Comment utiliser le verbe avoir en anglais (to have)

To have, le verbe avoir en anglais, est l’un des mots les plus courants de la langue. Vous avez donc tout intérêt à bien l’utiliser, avec toutes ses nuances et les différences qui existent entre le British English et l’American English. Dans ce guide, vous apprendrez donc à exprimer la possession, quel que soit votre côté de l’Atlantique.

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La conjugaison du verbe to have

Posons les bases : avant d’utiliser le verbe avoir dans des phrases, apprenons à le conjuguer. Vous allez le voir, c’est très simple.

Le verbe avoir au présent et au futur

Voici la conjugaison du verbe avoir en anglais, au present simple.

I have
you have
he/she has
we have
you have
they have

Rien de bien compliqué en somme ! Faites juste attention à la troisième personne du singulier (has), unique exception dans ce tableau très régulier.

La forme continue (en -ing) du verbe est la suivante : having.

Par exemple : I’m having fun! (“Je m’amuse beaucoup!”).

Le futur, quand à lui, se forme avec have : I will have.

tableau conjugaison verbe avoir en anglais

Le verbe avoir au passé

Que ce soit au preterit ou au present perfect, la forme passée du verbe to have est had. Encore plus qu’au présent, la conjugaison est simplissime :

I had
you had
he/she had
we had
you had
they had

Vous voyez ? Aucune exception !

Pour les temps composés du passé, c’est très simple là aussi.

Present perfect: I have had.
Past perfect: I had had.

Retenez bien ces quelques règles et vous saurez conjuguer le verbe to have sans faire de faute.

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La différence entre le verbe have et l’auxiliaire have

Pour terminer sur la conjugaison, abordons cette subtilité. En anglais, have est utilisé à la fois en tant que verbe, pour exprimer la possession, et comme auxiliaire pour former les temps du passé.

I have a car. (“J’ai une voiture.”)
-> Ici, have est un verbe.

He has eaten an apple. (“Il a mangé une pomme.”)
-> Ici, have est un auxiliaire.

Dans cet article, nous nous concentrerons uniquement sur le verbe to have et nous ne nous préoccuperons pas de l’auxiliaire.

Les différents usages du verbe avoir en anglais

Entrons à présent dans le vif du sujet et voyons comment utiliser le verbe have. Globalement, ce verbe a trois usages possibles et permet d’exprimer :

  1. La possession
  2. une action
  3. Une obligation

L’expression de la possession

Dans ce cas, le verbe avoir permet d’indiquer un lien de relation ou de possession entre un sujet un objet.

Possession :

I have a computer.
J’ai / je possède un ordinateur.

Dans le cas de la possession, on peut remplacer to have par to own et le sens de la phrase restera inchangé.

I own a computer.
J’ai / je possède un ordinateur

Relation :

I have three brothers.
J’ai trois frères.

Au passage, rappelons que l’âge s’exprime avec le verbe to be. Par exemple, “j’ai trente ans” se dit I am thirty et non I have thirty. ATTENTION !

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L’expression d’une action

Voici un usage plus surprenant du verbe avoir en anglais. Certaines actions sont exprimées comme des possessions et emploient le verbe to have.

I will have the lobster.
Je prendrai le homard.

They had a long chat about it.
Ils en ont longuement discuté.

Let’s have a nap!
Allons faire la sieste !

Dans ces cas, have aura plutôt le sens de “prendre” (have the lobster) ou “faire” (have a nap).

L’expression d’une obligation

Le verbe avoir permet d’exprimer une contrainte avec la structure have to + infinitif.

I have to go to the bathroom.
Il faut que j’aille aux toilettes.

She had to leave her house at 6.
Elle a dû partir de chez elle à 6 heures.

Have et have got : comment les différencier?

Anglais britannique et américain

Si vous pratiquez l’anglais depuis un moment, vous avez certainement remarqué la tournure I have got. Que signifie-t-elle au juste ?

I have got exprime la possession et est principalement employé en anglais britannique. Vous l’entendrez donc rarement dans la bouche d’un Américain.

Royaume-Uni : I have got a brand new car.

États-Unis : I have a brand new car.

Le sens est exactement le même, donc si vous dites have got à un Américain, ce ne sera pas gravissime. Vous aurez simplement un petit côté British.

De manière générale, have got est plus oral, plus relâché que have. Vous pouvez donc utiliser les deux sans AUCUN problème, mais préférez have dans un contexte (très) formel.

Have got

Formes dérivées de have got

Voici comment employer have got dans des phrases.

Formes contractées

Les formes contractées de have got sont logiquement les mêmes que pour have : ‘ve got et ‘s got.

I’ve got a pencil.

She’s got a dog.

ATTENTION : Notez au passage qu’il est impossible d’utiliser les formes contractées sans got. Les deux phrases suivantes sont fausses :

I’ve a pencil.

She’s a dog.

Dans le second cas, la phrase est ambiguë et sera comprise comme “Elle est un chien” par un anglophone ! Vous comprenez donc pourquoi il ne faut jamais employer les formes contractées de have s’il n’est pas suivi de got.

Formes négatives

Les formes contractées vous aideront également à exprimer la négation, avec haven’t got et hasn’t got.

They haven’t got a microwave.
Ils n’ont pas de micro-ondes.

He hasn’t got a cellphone.
Il n’a pas de téléphone portable.

Formes interrogatives

Comment poser une question avec have got ? De la manière suivante : have / has + [sujet] + got + [objet]?

Have you got a lighter?
As-tu un briquet ?

Pour combiner une question et une négation, il suffit de dire haven’t / hasn’t  + [sujet] + got + [objet]?

Hasn’t he got a house?
N’a-t-il pas une maison ?

have got

Dans quels cas ne PAS utiliser have got

Même s’il est possible d’utiliser cette forme dans de très nombreux cas, il existe des exceptions.

Vous ne pouvez donc pas l’employer dans les cas suivants :

  • Quand have exprime une action. Have got peut seulement exprimer un lien de possession ou de parenté.
    Ex : I usually have got lunch at noon.
    He wants to have got a shower.

  • Dans tout autre temps que le présent : have got n’existe NI au passé, NI au futur.
    Ex : I had got a dog when I grew up.
    I will have got a new TV.

  • A la forme continue.
    Ex : I’m having got a fever. -> I’ve got a fever.

  • A l’impératif.
    Ex : Here, have got a beer.

Ces phrases avec got sont donc fausses, autant en anglais américain qu’en anglais britannique.

Haven’t et don’t have, comment les différencier

Voici une autre nuance qui existe entre le Royaume-Uni et les États-Unis. La forme négative du verbe avoir en anglais ne se construit pas tout à fait de la même manière.

Ainsi, on trouve les formes don’t have (anglais US) et haven’t (anglais UK).

Anglais américain

I don’t have a credit card.
Je n’ai pas de carte de crédit.

They don’t have anything left.
Il ne leur reste rien.

Anglais britannique

I haven’t a credit card.
Le sens est exactement le même que précédemment.

They haven’t anything left.
Il ne leur reste rien.

Naturellement, outre-Manche, vous pouvez utiliser une construction en haven’t got.

I haven’t got a credit card.
Le sens est encore une fois identique.

Souvenez-vous simplement que haven’t et don’t have sont utilisés en anglais britannique, mais que seul don’t have s’emploie en anglais américain.

Un haven’t en anglais américain ne serait pas grammaticalement faux, mais donnera un effet archaïque, hors de propos dans les conversations de la vie quotidienne.

To have anglaisUtiliser le verbe avoir en anglais : conclusion

Vous l’aurez remarqué, l’emploi du verbe to have ne pose pas de difficulté particulière. Il se conjugue très facilement et se décline en plusieurs constructions possibles, comme have et have got ou don’t have et haven’t.
Sur ce point, l’anglais américain a le mérite d’être simple, tandis que l’anglais britannique est plus varié, mais peut être source d’erreurs.

A vous de voir lequel correspond à vos besoins et prenez l’habitude d’employer la forme qui convient dans toutes vos conversations.

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