Pronunciación de la letra H en Inglés

En este artículo analizaremos la letra H en inglés y las dificultades que plantea a los hispanohablantes.

La letra H es una consonante por derecho propio en inglés

T√©cnicamente, seg√ļn el oscuro t√©rmino utilizado por los ling√ľistas, la H es una consonante fricativa glotal sorda.

En otras palabras, es un sonido que se produce al exhalar brevemente (de ah√≠ el t√©rmino fricativo glotal = frotar la glotis – ¬°qu√© bonito!), como si se tratara de vaporizar un espejo o las gafas. Todo ello sin utilizar las cuerdas vocales, de ah√≠ el t√©rmino “sorda”.

Este sonido no existe en espa√Īol, y su importancia en ingl√©s es dif√≠cil de calibrar para los hispanos. ¬°Y ese es el problema!

Sin embargo, no pronunciar la H donde se debe o a√Īadirla donde no es necesario puede dar lugar a confusiones e incluso malentendidos.

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Pero a veces la H es muda

Así como a veces es imperativo pronunciarla, otras veces la H es perfectamente silenciosa. Ejemplos de los casos en los que es muda:

‚ě§ La H es siempre muda en Honour, Hour, Honest, Heir, Vehicle y Vehement.

‚ě§ No se pronuncia la H tampoco despu√©s de la letra G como en Ghost, Ghastly, Aghast, Gherkiny Ghetto (2) o despu√©s de la letra R como en Rhinoceros, Rhubarb, Rhyme y Rythm.

‚ě§ En general, la H tambi√©n es muda despu√©s de la W, como en What, Where, Which, When o Why, pero se pronuncia bien en Who.

H fuerte o H débil

En palabras gramaticales como HE, HIM, HIS, HER, HAVE, HAD y HAS la intensidad con la que se pronuncia la H varía en función de su posición en la frase.

De hecho, cuando se coloca al principio de una frase, la H inicial es clara y fuerte, como en He is outside o en Have you ever visited Paris?

Se dice entonces que la H es fuerte = strong H

Sin embargo, en medio de una proposición, la pronunciación de H es menos pronunciada. Esto se conoce como forma débil, weak H como en Is he OK?, o You must have heard.

¬ŅQu√© art√≠culo indefinido va delante de la H?

La regla general “a” + sonido conson√°ntico / “an” + sonido voc√°lico se aplica a la letra H.

Si la H no es muda, se utiliza el artículo A: a hotel, a heart.

En el caso de una H muda, se considera que la palabra comienza con un sonido vocálico y se utiliza el artículo AN: an honest person, an hour ago.

Combinaciones de letras con H

El sonido /h/ siempre se escribe con la letra H. Pero combinando la H con otra letra se pueden producir diversos sonidos.

‚ě§ Combinada con T, producimos las dos fricativas dentales, dif√≠ciles de pronunciar para los hispanos, /őł/ como en THINK, THROUGH o BATH y /√į/ como en THIS, THOUGH o MOTHER
Descubre nuestra guía completa para pronunciar TH en inglés.

‚ě§ Cuando se combina con una S, obtenemos el sonido / É / como en SHAME, POSH y FASHION.

‚ě§ Cuando se combina con C, obtenemos el sonido /t É / como en CHIN y CHALK.

‚ě§ La combinaci√≥n PH se pronuncia generalmente /f/ como en PHENOMENAL y ELEPHANT pero no es el caso en SHEPHERD.

‚ě§ A veces GH se pronuncia /f/ cuando est√° al final de una palabra, como en ENOUGH, pero tambi√©n es muy frecuente que sea muda, como en WEIGH, THIGH, THROUGH, THOROUGH y BOROUGH.

‚ě§ Tambi√©n hay casos especiales, como en HICCOUGH donde GH produce el sonido /p/.

Cuidado con la hipercorrección de H

La hipercorrección de la H es un fenómeno que afecta a muchos estudiantes hispanos de inglés.

Se trata de un fenómeno en el que el sonido /h/ suena al principio de palabras que no lo necesitan.

Esta distorsi√≥n tan com√ļn suele ir acompa√Īada del proceso contrario de no pronunciar la H donde debe.

En el mejor de los casos, el resultado es una falta de comprensi√≥n, pero esto puede dar lugar a malentendidos…

Presta atención a estos pares mínimos (palabras que se distinguen por un solo sonido), en los que la letra H cambia radicalmente el significado de la palabra.

Ejemplo

edge vs. hedge = un borde vs. un seto

all vs. hole = todo(s) vs. agujero

it vs. hit = eso vs. golpear

eat vs. heat = comer vs. calor

air vs. hair = aire vs. pelo

over vs. hover = por encima de vs. sobrevolar

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Este curso de inglés fue creado por Thomas

Tengo un PGCE Lenguas Extranjeras Modernas y he estado ense√Īando idiomas desde 2007. Primero FLE (franc√©s como lengua extranjera) durante unos a√Īos, luego ingl√©s.

Durante mis a√Īos de experiencia he tenido la oportunidad de trabajar con todo tipo de p√ļblicos (infantil, primaria, secundaria, adultos) para diversas instituciones y organizaciones en Francia y en el extranjero.

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