Los sustantivos en inglés

En inglés, los sustantivos son una de las cuatro categorías gramaticales principales, junto con los verbos, los adjetivos y los adverbios… ¡y es la más grande!

Una excelente razón para interesarse por ellos y definirlos correctamente, estudiar su género (masculino o femenino) y número (singular o plural), y fijarse en los sustantivos compuestos.

¿Qué es un sustantivo en inglés?

Tanto en inglés como en español, el término “sustantivo” (noun) es una categoría gramatical de palabras que se refieren a:

  • o a una especie o a un representante de la especie: son los sustantivos comunes (common nouns)
  • o a un individuo concreto: son los sustantivos propios (proper nouns)

En una frase, suelen utilizarse como sujetos, pero también pueden emplearse en otras posiciones, como complementos.

Por ejemplo, en la frase My cat is always meowing (Mi gato siempre está maullando), el sustantivo cat es el sujeto.

Por otro lado, en la frase I love petting my cat  (Me encanta acariciar a mi gato) el sustantivo cat es un complemento.

¿A qué hacen referencia los sustantivos en inglés?

En la lengua de Shakespeare, como en la de Cervantes, los sustantivos comunes y los sustantivos propios sirven para describir muchas cosas. Para simplificar, pueden dividirse en 4 categorías principales:

CategoríaUsoEjemploTraducción
1.Seres humanosEn primer lugar, los sustantivos se utilizan para referirse a una persona, viva o muerta, real o ficticia.womanMujer
2.AnimalesEn segundo lugar, los sustantivos se utilizan para hablar de un animal (o de una criatura), vivo o muerto, real o ficticio.cow
Smaug
vaca
3.Elementos concretosEn tercer lugar, los sustantivos se utilizan para hablar de algo que es concreto, palpable, que podemos tocar: desde objetos cotidianos hasta edificios monumentales.Pen
Mountain
Lápiz
Montaña
4.Cosas abstractasEn cuarto lugar, los sustantivos se utilizan para hablar de un concepto abstracto, de algo intangible. Puede ser una idea, un sentimiento, una situación, etc.Love
Name
Amor
Nombre
Sustantivos comunes y propios

Formación de sustantivos a partir de sufijos

En inglés, ciertos sufijos (es decir, ciertas terminaciones de palabras) indican, en la gran mayoría de los casos, que se trata de un sustantivo y no de otra categoría gramatical.

He aquí algunos ejemplos muy comunes, cada uno con una ilustración:

  • -AGE : sausage (salchicha)
  • -HOOD : fatherhood (paternidad)
  • -ITUDE : solitude (soledad)
  • -MENT : government (gobierno)
  • -NESS : darkness (oscuridad)

Formación de sustantivos gracias al gerundio de un verbo

Por último, ten en cuenta que es posible transformar un verbo inglés en un sustantivo: es lo que se denomina gerundio. Es invariable y se construye simplemente añadiendo las letras -ING a la base del verbo, es decir, el infinitivo sin la preposición to. Por ejemplo, el gerundio del verbo sing (cantar) singing.

Ejemplo

Dancing in front of strangers is not my cup of tea… → Bailar delante de extraños no es lo mío…

Las formas masculina y femenina de los sustantivos en inglés

A diferencia de los sustantivos españoles, la gran mayoría de los sustantivos ingleses no tienen género gramatical. Por ejemplo, “plátano” es un sustantivo masculino en español, mientras que banana es un sustantivo neutro. Sin embargo, algunos sustantivos ingleses tienen género masculino o femenino.

Lo masculino y lo femenino en la familia

Donde esta distinción es más marcada en inglés es en la familia. Por ejemplo, se utilizará el pronombre personal he para husband (esposo) y she para wife (esposa).

Ejemplos de sustantivos masculinos y femeninos en inglés

Sustantivo masculinoTraducciónSustantivo femeninoTraducción
manhombrewomanmujer
fatherpadremothermadre
sonhijodaughterhija
uncletíoaunttía

Las formas masculina y femenina de las profesiones

Cuando se trata de distinciones de género, el sector profesional no es una excepción. De hecho, en muchas profesiones, los sustantivos utilizados para describir a los hombres difieren de los utilizados para las mujeres.

Profesiones masculinas y femeninas en inglés

Sustantivo masculinoTraducciónSustantivo femeninoTraducción
actoractoractressactriz
policemanpolicíapolicewomanmujer policía
stewardazafatostewardessazafata
waitercamarerowaitresscamarera

Las formas masculina y femenina de los sustantivos de animales

El otro área del inglés en el que nos gusta distinguir entre masculino y femenino es la fauna. El español, por ejemplo, distingue entre “perro” y “perra”… ¡en la lengua de Shakespeare es lo mismo!

Ejemplos

Sustantivo masculinoTraducciónSustantivo femeninoTraducción
bulltorocowvaca
dogperrobitchperra
drakepato machoduckpato
lionleónlionessleona
Hombres y mujeres

Sustantivos singulares y plurales en inglés

Con la mayoría de los sustantivos españoles, al leerlos se puede saber si son singulares (es decir, solo hay uno) o plurales (es decir, hay varios). En inglés, ¡es lo mismo! Por ejemplo, el sustantivo pear (pera) está en singular, mientras que el sustantivo pears (peras) es plural.

¿Cómo se convierte un sustantivo inglés singular en plural?

Para la mayoría de los sustantivos ingleses, la regla es sencilla: para convertir una palabra singular en plural, basta con añadir la letra S al final.

Ejemplo

  • one bike (una bicicleta) → two bikes (dos bicicletas)
  • that snake (esta serpiente) → those snakes (estas serpientes)

Terminaciones específicas del plural

Algunas terminaciones de sustantivos complican un poco esta regla: ¡enumerémoslas!

1. El sustantivo termina en -CH o -SH o con las letras S, X o Z

Para formar el plural, añade la terminación -ES.

Por ejemplo: one bus (un autobús) → two buses (dos autobuses)

2. El sustantivo termina con la letra Y precedida de una consonante

Para formar el plural, sustituye la letra Y por la letra I y añade la terminación -ES.

Por ejemplo: one baby (un bebé) → two babies (dos bebés)

3. El sustantivo termina con el sonido F

Para formar el plural, sustituye la letra F por la terminación -VES.

Por ejemplo: one thief (un ladrón) → two thieves (dos ladrones)

Atención: ¡esta regla no se aplica a todos los sustantivos que terminan en F! En caso de duda, consulta el diccionario.

4. El sustantivo termina con la letra O

Para formar el plural, añade la terminación -ES.

Por ejemplo: one potato (una patata) → two potatoes (dos patatas)

El sustantivo es de origen latino o griego

Para formar el plural, consulta el diccionario… ¡o abre tus libros de texto de lenguas muertas!

Por ejemplo: one formula (una fórmula) → two formulae (dos fórmulas)

Sustantivos plurales

Formas plurales irregulares

Por último, algunos sustantivos no siguen ninguna de las reglas que acabamos de enumerar. Pero algunas de estas palabras forman parte del lenguaje cotidiano… La solución: ¡aprenderse de memoria estas excepciones!

Plurales irregulares en inglés

Sustantivo singularTraducciónSustantivo pluralTraducción
one childun niñotwo childrendos niños
one manun hombretwo mendos hombres
one womanuna mujertwo womendos mujeres
one toothun dientetwo teethdos dientes
one footun pietwo feetdos pies
one mouseun ratóntwo micedos ratones
one fishun peztwo fishdos peces

Sustantivos contables e incontables en inglés

La lengua inglesa distingue entre sustantivos contables e incontables (countable and uncountable nouns). Contable se refiere a elementos distintos que pueden contarse por separado. Por ejemplo:

  • one book, two books, three books (un libro, dos libros, tres libros), etc.

En cambio, los incontables se refieren a sustantivos tomados como un todo o una masa: no pueden contarse por separado. Por ejemplo:

  • milk (leche)

Los sustantivos contables pueden utilizarse en singular o en plural

Los sustantivos contables pueden utilizarse tanto en singular como en plural. Pueden utilizarse con:

  1. los números
  2. los artículos a o an
  3. muchos otros determinantes

Ejemplos

  • I’ve got two brothers and a younger sister. → Tengo dos hermanos y una hermana pequeña.
  • Would you like a scooter for your birthday ?→ ¿Quieres un patinete por tu cumpleaños?
  • I’m afraid these peaches are rotten… → Me temo que estos melocotones están podridos…

Los sustantivos incontables no tienen forma plural

En la mayoría de los casos, los sustantivos incontables se refieren a:

  1. conceptos o experiencias (information → información)
  2. materiales o sustancias (water → agua)
  3. términos meteorológicos (rain → lluvia)
  4. grupos de objetos (furniture → muebles)

A diferencia de los sustantivos contables, los incontables no pueden utilizarse:

  1. ni con números
  2. ni con artículos a o an

Sin embargo, pueden utilizarse con:

Ejemplos

  • My parents had terrible weather in Italy. → Mis padres tuvieron mal clima en Italia.
  • You need rice to make sushi, right? → Necesitas arroz para hacer sushi, ¿no?
  • There’s a bit of milk left in the fridge for the kittens. → Queda un poco de leche en la nevera para los gatitos.
  • Give me some information about the exam, please!→ Dame información sobre el examen, por favor.
Sustantivos contables e incontables en inglés

Un mismo sustantivo puede cambiar de significado según sea contable o incontable.

Atención: el mismo sustantivo inglés puede utilizarse como contable o incontable, ¡pero su significado variará en consecuencia!

Ejemplos

Sustantivo contableTraducciónSustantivo contableTraducción
an ironun hierroironhierro
a glassun vasoglassvidrio
a chocolateun chocolatechocolatechocolate

Sustantivos compuestos en inglés

Websitegreenhousemother-in-law: La lengua de Shakespeare está llena de los llamados “sustantivos compuestos” (compound nouns), es decir, sustantivos formados a partir de dos palabras distintas. Pueden estar formadas por verbos o adjetivos, escritos como una sola palabra o varias, o unidos por uno o varios guiones.

¿Cómo se forman los sustantivos compuestos en inglés?

Existen 3 categorías de combinaciones para formar un sustantivo compuesto en inglés:

  1. un sustantivo + un sustantivo (ejemplo: car + park se transforman en car parkaparcamiento).
  2. un adjetivo + un sustantivo (ejemplo: black + berry se transforman en blackberry → mora).
  3. un verbo + un sustantivo (ejemplo: run + way se transforman en runwaypista).

Aprende más sobre los adjetivos compuestos en inglés.

¿Cómo se escriben los sustantivos compuestos en inglés?

Hay 3 formas de escribir sustantivos compuestos en inglés:

  1. en una sola palabra (ejemplo: bath + room da bathroom → cuarto de baño)
  2. en dos o más palabras (ejemplo: bottle + opener da bottle opener → abrebotellas)
  3. con uno o más guiones, llamado hyphens (ejemplo: fall + guy da fall-guy → chivo expiatorio)

Aquí no hay reglas, aparte de consultar el diccionario en caso de duda.

Sustantivos compuestos en inglés

Ejercicios de gramática del sustantivo en inglés

Practice makes perfect! Prueba estos ejercicios y comprueba tus respuestas.

Ejercicio 1: transforma estas frases en singular a la forma plural

  1. Be careful with this mushroom! (¡Cuidado con esta seta!)
  2. When I was a child, my brother was my worst enemy. (Cuando era niño, mi hermano era mi peor enemigo.)
  3. Can I have the last loaf of bread? (¿Me das la última barra de pan?)
  4. There is a cargo sailing towards San Francisco. (Hay un cargamento navegando hacia San Francisco.)
  5. Come on, open the box! (¡Vamos, abre la caja!)
Corrección del ejercicio 1
  1. Be careful with these mushrooms!
  2. When I was a child, my brothers were my worst enemies.
  3. Can I have the last loaves of bread?
  4. There are cargoes sailing towards San Francisco.
  5. Come on, open the boxes!

Ejercicio 2: traduce estas frases del español al inglés (¡cuidado con los incontables y los sustantivos compuestos!).

  1. Tengo cuatro primos, pero todos viven en Nueva Zelanda.
  2. ¿Cómo funciona un rayo?
  3. Sean necesita dinero para reparar su coche.
  4. ¡Me he vuelto a olvidar los pantalones!
  5. Mi nieta leyó un poema y le encantó.
Corrección del ejercicio 2
  1. I’ve got four cousins but they all live in New Zealand.
  2. How does lightning work ?
  3. Sean needs money to fix his car.
  4. I forgot my pants again !
  5. My granddaughter read a poem and she loved it.

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Camille Carollo

Este curso de inglés fue creado por Camille

Redactor web desde 2012 y muy cómodo con la lengua de Shakespeare, tanto escrita como hablada, ¡se esfuerza por dar buen uso a su pluma con cursos claros y sencillos, tutoriales y otras fichas de vocabulario accesibles tanto para principiantes como para avanzados!

Sus estudios literarios y su vida personal le llevaron a vivir varios años en Oxford, Leeds y Londres, antes de instalarse en la región parisina.

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