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¿Cómo puedes averiguar tu nivel de inglés y obtener un certificado?

Actualizado el

¿Quieres comprobar tu nivel de inglés? Ir a: pruebas de inglés en línea gratuitas.

Tener un buen nivel de inglés es una habilidad clave para alcanzar diferentes objetivos:

  • Estudiantes: incorporarse a determinados cursos universitarios o estudiar en el extranjero.
  • Trabajadores: acceder a determinados puestos de trabajo, desarrollar su carrera profesional o incluso conservar un empleo.

Sin embargo, es difícil estimar los conocimientos lingüísticos sin hacer una prueba. Además, la certificación es esencial para demostrar tu nivel de inglés en un CV, especialmente en un contexto profesional.

¿Listo para conocer tu nivel de inglés? Esta guía te ayuda a evaluar tu nivel según la escala del MCER (A1 a C2), a mejorar tus competencias lingüísticas, a descubrir diferentes pruebas gratuitas y a elegir la certificación que mejor se adapte a tu situación (TOEIC, TOEFL, IELTS, …).

De A1 a C2: los 6 niveles lingüísticos definidos por el MCER

Nivel del MCEREquivalenciaEquivalente en inglésVocabulario adquiridoTiempo de aprendizajeCertificaciones
A1Nivel principianteBeginner500 palabrasUnas 100 horasTOEIC
A2Nivel de supervivenciaElementary1.000 palabrasUnas 200 horasTOEIC
B1Nivel de umbralPre-intermediate2.000 palabrasUnas 400 horasCambridge Preliminary / IELTS / TOEFL / TOEIC
B2Nivel intermedioIntermediate4.000 palabrasAproximadamente 600 horasCambridge First / IELTS / TOEFL / TOEIC
C1Nivel avanzadoAdvanced8.000 palabrasUnas 800 horasCambridge Advanced / IELTS / TOEFL / TOEIC
C2Nivel bilingüeMastery15.000 palabrasAproximadamente 1.200 horasCambridge Proficiency / IELTS

Nivel A1 de inglés (beginner)

Según el MCER, el nivel A1 en inglés representa habilidades muy limitadas. Se trata de un nivel introductorio o de descubrimiento del idioma.

Comprendes y expresas ideas muy sencillas. Te desenvuelves en un entorno familiar.

Las siguientes son las competencias del nivel A1:

  1. Vocabulario: menos de 500 palabras.
  2. Expresión, comprensión: capaz de describir algunas cosas y hacer preguntas sencillas, no puede participar en una discusión.
  3. Gramática: verbo ser, verbo tener, preposiciones, hacer una pregunta, present simple, past simple, etc.
  4. Tiempo de aprendizaje: menos de 100 horas.

Más información sobre el nivel A1 aquí.

Nivel A2 de inglés (elementary)

Según el MCER, el nivel A2 de inglés corresponde a un nivel de supervivencia. Eres capaz de desenvolverte y participar en algunas conversaciones.

A continuación se indican las competencias de nivel A2:

  • Vocabulario: menos de 1000 palabras.
  • Expresión y comprensión: capacidad para comunicarse de forma muy simple y limitada. Muchos errores y no muy cómodo.
  • Gramática: comparativo y superlativo, adverbios de frecuencia, tiempo futuro, verbos modales, etc.
  • Tiempo de aprendizaje: 200 horas.

Más información sobre el nivel A2 aquí.

Nivel B1 de inglés (pre-intermediate)

Según el MCER, el nivel B1 corresponde al nivel umbral en inglés. A partir de esta etapa, tus progresos son notables, ya que puedes expresar tu opinión sobre diversos temas y desenvolverte en la vida cotidiana.

A continuación se indican las competencias para el nivel B1:

  • Vocabulario: unas 2000 palabras.
  • Expresión, comprensión: independiente al hablar y escribir, capaz de comprender y expresar ideas generales.
  • Gramática: question tags, conjunciones coordinantes, la pasiva, present perfect continuous, etc.
  • Tiempo de aprendizaje: 400 horas.

Más información sobre el nivel B1 aquí.

Nivel B2 de inglés (intermediate)

Según el MCER, el nivel B2 representa un nivel intermedio avanzado o independiente. Esto nos lleva a lo que podría denominarse el nivel “corriente”. Puedes participar en conversaciones de forma espontánea y comprendes la mayor parte de lo que lees u oyes.

Las siguientes son las competencias del nivel B2:

  • Vocabulario: unas 4000 palabras.
  • Expresión, comprensión: te desenvuelves con soltura tanto oralmente como por escrito, algunas dificultades de comprensión cuando el tema se vuelve demasiado específico.
  • Gramática: futuro anterior, pronombres relativos, past perfect continuous, discurso indirecto, etc.
  • Tiempo de aprendizaje: 600 horas.

Más información sobre el nivel B2 aquí.

Nivel C1 de inglés (advanced)

Según el MCER, el nivel C1 de inglés corresponde a un nivel autónomo: puedes utilizar el inglés en todas las situaciones sin encontrar dificultades particulares. Puedes, por ejemplo, ver una película sin esfuerzo o redactar un documento profesional.

A continuación, se enumeran las competencias del nivel C1:

  • Vocabulario: unas 8000 palabras.
  • Expresión, comprensión: te sientes cómodo en todas las materias, capaz de leer todo tipo de trabajos.
  • Gramática: conocimiento completo y excelente de la lengua.
  • Tiempo de aprendizaje: 800 horas.

Más información sobre el nivel C1 aquí.

Nivel C2 de inglés (mastery)

Según el MCER, el nivel C2 de inglés representa un dominio perfecto del idioma. Tu nivel se acerca mucho al de un hablante nativo. A veces, el C2 también se denomina bilingüismo. Te encuentras cómodo en todas las situaciones: profesionales, académicas y cotidianas.

Las siguientes son las competencias del nivel C2:

  • Vocabulario: más de 15.000 palabras.
  • Expresión, comprensión: como si estuvieras hablando o escuchando tu idioma nativo.
  • Gramática: conocimiento completo y excelente de la lengua.
  • Tiempo de aprendizaje: 1200 horas.

Más información sobre el nivel C2 aquí.

La escala del MCER: ¿qué es?

El Marco Común Europeo de Referencia para las Lenguas (MCER) es un documento publicado en 2001 por el Consejo de Europa para unificar la enseñanza de idiomas en Europa.

Una de sus grandes ventajas es que ofrece una escala de seis niveles de competencia lingüística. Os invito a adoptarlo, por las siguientes razones:

  • Es una tabla objetiva: se basa en criterios precisos, por lo que podrás posicionarte de forma fiable, lejos de los vagos “principiante, intermedio, avanzado” o “leer, escribir, hablar” que todavía vemos con demasiada frecuencia en los CV;
  • Es completa: como veremos, se basa en nada menos que cinco competencias básicas. Esto dista mucho de los exámenes de gramática en forma de preguntas tipo test, que a fin de cuentas no miden gran cosa.
  • Es la escala más utilizada en Europa: aunque no todo el mundo esté familiarizado con ella, podrás utilizarla con mucha gente en España y en todos los países europeos donde se utiliza;
  • Funciona para el inglés, pero no únicamente: por supuesto, puedes utilizarlo para el inglés, pero puede aplicarse a cualquier otro idioma, como el ruso, el español o el japonés.

Espero haberte convencido de las ventajas de la escala del MCER. Pasemos ahora a los 6 niveles de maestría.

Nivel de inglés del MCER

Prueba tu nivel de inglés en línea

Hay muchas pruebas en línea para evaluar tus conocimientos de inglés. Te sugiero que descubras las 3 pruebas (gratuitas) de ISpeakSpokeSpoken:

  1. Test A1-A2 versión inglesa
  2. Test B1-B2 inglés
  3. Test C1-C2 inglés

Por qué es esencial conocer tu nivel de inglés

Este es un problema que veo en muchos estudiantes (de inglés o de cualquier otro idioma): la incapacidad de evaluar su nivel real y comunicarse acorde a él.

Por supuesto, no es nada fácil: ¿cómo saber dónde se está? ¿Cómo estamos a la altura? ¿Según qué criterios? Todos estos parámetros hacen muy difícil responder a una simple pregunta: “¿Cuál es tu nivel de inglés?”.

Veremos que esto plantea dos problemas estrechamente relacionados.

1. Estar preparado para comunicar tus capacidades

El primer problema es que no todos damos el mismo significado a las palabras que utilizamos para describirnos. Concretamente, ¿qué es un nivel intermedio en la práctica? ¿Un nivel avanzado? Es difícil decirlo con precisión.

Como resultado, puedes encontrarte en situaciones desagradables, por ejemplo, en una entrevista de trabajo.

Imagina que te enfrentas a un reclutador, al que le dices que tienes un nivel intermedio de inglés. Por tu parte, esto significa que sabes expresarte en este idioma y mantener una conversación sencilla, pero nada más. Por desgracia para tu entrevistador, esto significa que eres capaz de gestionar proyectos medianamente complejos y redactar documentos. Si deciden poner a prueba tus capacidades, llegarán a la conclusión de que tus habilidades no están a la altura y saldrás de la entrevista decepcionado y frustrado.

Y en esta historia, ¿quién tenía razón? Tanto tú como el reclutador, porque todo era cuestión de perspectiva.

En otras palabras, esta vaguedad es la fuente de muchos malentendidos, que a veces dificultan ponerse de acuerdo sobre la cuestión de las competencias lingüísticas. Eso por no hablar de los niveles “fluido” y “bilingüe”, que merecerían un artículo completo por sí solos, ya que son muy discutibles.

2. No sobrestimar ni subestimar tus conocimientos

Además de tener dificultades para comunicar nuestro nivel, podemos caer en la tentación de sobreestimarlo o subestimarlo, según nuestra personalidad. Por ejemplo, he visto a muchas personas que dicen tener un nivel avanzado en un idioma cuando en realidad tienen como mucho un nivel intermedio. Por el contrario, he visto a otros alumnos menospreciar sus capacidades por falta de confianza.

No es de extrañar: si no tienes una tabla clara, solo puedes situar tu nivel de forma vaga y muy subjetiva. Afortunadamente, esa tabla existe y, como pronto te darás cuenta, te hará la vida mucho más fácil.

5 habilidades para dominar el inglés

En primer lugar, te invito a consultar esta página sobre el MCER, que te proporcionará toda la información que necesitas. Aquí me limitaré a resumir la información principal.

He aquí las cinco competencias que mide la escala del MCER:

  1. Comprensión oral: tu capacidad para entender el inglés oralmente, cuando te hablan o cuando escuchas una grabación de audio;
  2. Comprensión escrita: capacidad para leer un texto y captar su significado y matices;
  3. Hablar (participar en una conversación): debes ser capaz de participar en una conversación con todos los imprevistos;
  4. Hablar (expresión oral continua): aquí, la atención se centra en la construcción de un discurso oral, para contar un acontecimiento y expresar un punto de vista;
  5. Expresión escrita: tu capacidad para redactar textos estructurados en inglés.

Como habrás observado, esta tabla es exhaustiva y mide todas las competencias necesarias para dominar el inglés. Dependiendo de tu habilidad, puedes elegir entre seis niveles.

Certificar tu nivel de inglés: los exámenes disponibles

Exámenes de inglés: toeic, ielts, advanced, first, toefl, etc.

Además de la autoevaluación que acabo de sugerirte, puedes hacer un test para comprobar tus conocimientos de inglés. También te dará la oportunidad de llevarte a casa un valioso diploma, que podrás utilizar para acceder a una universidad o para una entrevista de trabajo.

Si quieres certificar tu nivel de inglés, aquí tienes algunas ideas que puedes tener en cuenta, en función de tus objetivos.

Nota: la información facilitada en este artículo (precios, validez…) corresponde a la vigente a principios de 2018 y puede estar sujeta a cambios.

¿Deseas utilizar tu FPC para seguir un curso de formación que te permita obtener un certificado de inglés? ISpeakSpokeSpoken te asesorará en tu elección de formación: rellena este formulario.

IELTS

Sitio web oficial

Para quién: candidatos a la emigración o a una universidad anglófona.

Precio: 230 euros.

Validez: dos años.

Ofrecido en varias ciudades de España, el IELTS consta de cuatro pruebas, una de las cuales es una prueba oral con un examinador. Te permitirá acreditar tu nivel para acceder a una universidad o instalarte en un país de habla inglesa.

El examen se puntúa sobre 9, correspondiendo una nota de 4,0-5,0 a un nivel B1 y de 8,5-9,0 a un nivel C2.

TOEFL

Sitio web oficial

Para quién: estudiantes.

Precio: 245 $

Validez: 2 años.

El TOEFL te será útil si deseas acceder a una universidad del mundo anglófono o a un curso universitario que requiera un buen nivel de inglés. El iBT se divide en cuatro pruebas (comprensión oral, comprensión escrita, expresión oral y expresión escrita).

Se puntúa sobre 120, así que depende de ti ver qué puntuación exige la universidad a la que aspiras. A título informativo, un resultado de 42-71/120 corresponde a un nivel B1 y 95-120/120 a un C1.

TOEIC

Sitio web oficial

Para quién: profesionales.

Precio: 126 euros (versión Listening & Reading)

Validez: 2 años

Quizá el examen más conocido para profesionales, el TOEIC lo ofrece la misma empresa que organiza el TOEFL. La versión básica, Listening & Reading, incluye ejercicios de comprensión oral y escrita. También existe una opción de expresión oral y escrita, que puede cursarse además de la opción de comprensión oral y escrita. Los estudiantes, el personal militar y los solicitantes de empleo tienen derecho a un descuento en el precio del examen.

El TOEIC Listening & Reading se puntúa sobre 990 y el Speaking & Writing sobre 400. En cuanto a las equivalencias con los niveles del MCER, es un poco complicado, así que te invito a consultar este documento.

Para ir más lejos, te recomiendo este artículo: “Cómo aprobar el TOEIC”.

Exámenes de inglés de Cambridge

Sitio web oficial

Para quién: estudiantes y profesionales.

Precio: de 148 euros (PET) a 238 euros (CPE).

Validez: de por vida.

Además de los BULATS mencionados anteriormente, la Universidad de Cambridge ofrece una serie de pruebas para certificar el nivel de inglés. Entre ellas, he seleccionado cuatro que pueden interesarle, según tu nivel:

  • Preliminary (PET): nivel B1, tres pruebas de 2h20;
  • B2 First (ex-FCE ): nivel B2, cuatro pruebas de 3h30;
  • C1 Advanced (ex-CAE ): nivel C1, cuatro pruebas a lo largo de 4 horas;
  • Proficiency (CPE): nivel C2, cuatro pruebas a lo largo de 4 horas.

Cada una de estas pruebas evalúa tu capacidad para comprender y expresarte en inglés, tanto oralmente como por escrito. Una gran ventaja sobre sus competidores es que son válidos de por vida, por lo que no hay que volver a hacerlos al cabo de dos años.

¿No estás seguro de si presentarte al TOEIC o al TOEFL? Puedes consultar nuestra comparativa completa aquí.

Ventajas e inconvenientes de los certificados de inglés

Antes de cerrar este artículo, una advertencia. La certificación de idiomas (sobre todo en inglés) es una industria enorme, que intenta hacernos “creer” que los títulos son absolutamente imprescindibles. Dos observaciones sobre este tema.

1. La precisión de las pruebas es limitada

Personalmente, no soy muy académico y los exámenes y las oposiciones siempre me han aburrido mucho. Así que, atención: los exámenes miden las competencias lingüísticas en un contexto muy académico, que no es (necesariamente) el de la vida cotidiana.

¿El resultado? Algunas personas aprueban el examen pero tienen dificultades para utilizar el inglés en su vida social o profesional. Incluso para cosas muy básicas. Por el contrario, otras personas con un buen nivel de inglés obtienen puntuaciones decepcionantemente bajas porque la prueba no se ajusta a su forma de pensar / comunicarse.

2. Una buena puntuación no lo es todo

Es un hecho: un buen dominio del inglés te abrirá muchas puertas, tanto si quieres trabajar en una empresa internacional como trasladarte al extranjero.

Certificar tus conocimientos de inglés es, por tanto, una opción interesante, pero no es en absoluto una fórmula mágica. Sacar un 990 en el TOEIC no te ayudará necesariamente a conseguir un trabajo.

Para sacar el máximo partido a tu certificación de inglés, empieza por elegir la que más te convenga. Por ejemplo, no hagas el BULATS si tu objetivo es acceder a una universidad británica: el IELTS o el TOEFL serán más adecuados.

Ponte en el lugar de la persona a la que quieres convencer. Por ejemplo, pregúntate qué puede aportar tu nivel de inglés a la empresa a la que te diriges y arguméntalo.

¿Necesitas un certificado de nivel de inglés?

Depende de ti. La escala del MCER es suficiente para determinar con precisión tu nivel de competencia. Si no necesitas más, no te molestes en hacer un examen.

Por otro lado, si deseas demostrar conocimientos de inglés o si es obligatorio (por ejemplo, para algunas universidades), un título te ayudará a conseguirlo.

En otras palabras, si decides hacer un examen de inglés, hazlo no porque todo el mundo lo haga, sino porque se ajusta a tus objetivos personales. Depende de ti.

Otros recursos para mejorar tu nivel y aprobar los exámenes

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Adrien Jourdan ISpeakSpokeSpoken

Este curso de inglés ha sido creado por Adrien

Adrien es licenciado en lenguas extranjeras en inglés y alemán, y políglota (francés, inglés, ruso y alemán). Ha creado más de 1500 lecciones de inglés accesibles en el canal de YouTube ISpeakSpokeSpoken.

Sus cursos de aprendizaje electrónico, como Speak English in 60 Days, ya han sido seguidos por más de 10.000 alumnos. ¿Su filosofía? Todo el mundo puede hablar inglés con la ayuda de un buen formador, un hilo conductor y la oportunidad de practicar.

Por eso, desde 2016 dedica la mayor parte de sus días a desarrollar la comunidad y los contenidos de ISpeakSpokeSpoken. Ya sea la lección que acabas de leer, un vídeo del canal YouTube, un curso e-learning o la Academia ISpeakSpoken, ¡tienes todas las herramientas que necesitas para hablar inglés!

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