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Cómo mejorar la comprensión oral en inglés

Actualizado el

Para hablar bien un idioma, también hay que… entenderlo.

Después de todo, ¿de qué sirve aprender las sutilezas de los phrasal verbs o del past perfect continuous si no puedes entender lo que te dicen?

Veamos cómo mejorar la comprensión oral en inglés. En este artículo te diré qué escollos debes evitar, qué tienes que hacer para progresar de verdad y a qué recursos puedes recurrir.

De este modo, estarás bien equipado para trabajar el oído en inglés.

Por qué es esencial trabajar la comprensión en inglés

Creo que todos nos hemos encontrado alguna vez en la siguiente situación:

Un angloparlante te hace una pregunta y no la entiendes. Les pides que lo repitan, creyendo que la próxima vez será la correcta. Perdido. Empiezas a estresarte y luego sueltas una respuesta lo suficientemente vaga como para ser aceptada. Tu interlocutor te mira extrañado y cambia de tema.

En términos absolutos, no es para tanto, nos pasa a todos. El mundo angloparlante es inmenso y hay muchos acentos que no domino.

Sin embargo, la comprensión oral es uno de los pilares del aprendizaje del inglés.

Así que, será mejor que te pongas manos a la obra cuanto antes si quieres empezar con buen pie. El problema es que no es tan sencillo, y hay muchas trampas en el camino.

Los obstáculos de la comprensión oral

La fonética inglesa es compleja

Como sin duda sabrás, el inglés no se pronuncia como se escribe. La fonética de esta lengua es un auténtico rompecabezas, por lo que es esencial escucharla mucho y no solo leerla. Si lo haces, aprenderás muchas palabras que reconocerás por escrito, pero no al hablar. Tienes que admitir que es un poco molesto…

Si te animas, te invito a echar un vistazo (o más bien un oído) a la fonética inglesa. No voy a mentirte, sé es un poco complicado, pero incluso un conocimiento básico del alfabeto fonético internacional te ayudará enormemente. Nuestro aprendizaje se centra demasiado en la palabra escrita

Por si fuera poco, estudiamos inglés principalmente a través de material escrito, como libros o páginas web. El resultado es un aprendizaje desequilibrado, que no te ayudará en absoluto a comprender el lenguaje hablado.
Sin embargo, gracias a las nuevas tecnologías, ahora es posible practicar mucho más audio en la inmersión lingüística. Por ejemplo, puedes utilizar una aplicación como MosaLingua, que te da la pronunciación de cada palabra, o un método como Assimil, que contiene muchos diálogos hablados.

Por supuesto, no te estoy diciendo que tires tus libros o te pases al audio. Algunos de los recursos “silenciosos” son muy valiosos, sobre todo para repasar gramática. Basta con crear una burbuja de inmersión, asegurándote de incluir suficiente contenido de audio.

Nuestra escucha es a menudo superficial

A lo largo de varios años de aprendizaje de idiomas, he llegado a poner el dedo en una llaga que rara vez se menciona. Con demasiada frecuencia, escuchamos el inglés como tarea de fondo, sin concentrarnos en ella. ¿Cuál es el problema? Esto nos da la ilusión de que estamos mejorando nuestra comprensión auditiva, pero sin muchos resultados.

Déjame ponerte algunos ejemplos: ver una serie con subtítulos, escuchar la radio o canciones de fondo mientras trabajas… No son malas actividades en sí mismas, pero no son suficientes. Limitarse a escuchar inglés con el oído distraído no te ayudará a progresar, ni mucho menos.

Así que, frente a esta escucha pasiva e ineficaz, te recomiendo la escucha activa. En otras palabras, concéntrate de verdad en lo que estás escuchando, aunque los oradores hablen rápido. Puede resultar impresionante la primera vez, pero tus progresos no tardarán en sorprenderte.

La receta para trabajar la capacidad de escucha

Recapitulemos: para mejorar tu comprensión oral del inglés, necesitas tres cosas. En primer lugar, una variedad de recursos de audio para complementar los recursos escritos. Después, concéntrate plenamente en sacarle el máximo partido. Por último, tendrás que hacerlo con regularidad.

Veamos ahora los recursos de audio que puedes utilizar.

Los mejores recursos para escuchar inglés

Déjame decirte algo: tienes una gran oportunidad de aprender inglés. Sencillamente, es el idioma en el que encontrarás más medios diferentes, para mezclar y combinar a tu gusto. He aquí algunos ejemplos.

Los pódcast

Se trata de programas de radio pregrabados. Por eso, los pódcasts son recursos inestimables, ya que puedes guardarlos en cualquier dispositivo y escucharlos cuando quieras. Hay muchos y de temas variados, ¡así que date un capricho!
Para empezar, elige uno dirigido a estudiantes, con un flujo lento y claro, y luego puedes buscar en iTunes o Soundcloud pódcasts sobre temas que te interesen.

Para encontrar el programa más adecuado para ti, consulta este artículo: los mejores pódcasts en inglés.

Las canciones

Otra forma muy agradable y eficaz de sumergirte en el inglés es a través de las canciones. Hay canciones de todos los estilos, pero recuerda elegir las que tengan una letra lo bastante clara para entenderla (como las de los Beatles si estás aprendiendo el inglés británico). Por ejemplo, puedes escucharlas para intentar entenderlas lo mejor posible y luego mirar la letra para ver cualquier cosa que no hayas captado.
Un sitio como Lyrics Training funciona muy bien para escuchar canciones en inglés.

Una advertencia: las letras de las canciones rara vez reflejan el inglés hablado. Poéticas o a veces groseras, estas estructuras oracionales enriquecerán tu vocabulario, pero no deben utilizarse como tal en las conversaciones.

La radio

La radio es otra forma estupenda de mejorar la capacidad de escucha. Sin embargo, te aconsejo que te centres primero en los pódcasts, que puedes pausar y volver a escuchar si lo necesitas.
Por su aspecto “directo”, la radio es más difícil de abordar, pero es un recurso excelente para alcanzar un nivel intermedio o avanzado, escuchando los mismos programas que los angloparlantes.

Si quieres escuchar emisoras de radio de todo el mundo, TuneIn es tu sitio. Elige el país, la región y la emisora de radio que te interesan y listo.

Películas y series

La mayoría de las películas y series que vemos vienen directamente de Estados Unidos, y a veces del Reino Unido. Son, por tanto, una fuente inagotable de contenidos sonoros, así como un acceso sin parangón a la cultura anglosajona. Otra ventaja es que las (buenas) series son adictivas, dan ganas de volver a ellas cada día para saber qué pasa después… y así trabajar el inglés.

Pero ten cuidado de no caer en la trampa de ver solo películas y series. Son un recurso para aprender inglés, pero no son suficientes para dominar el idioma. Eslóganes como “Aprende inglés viendo series” son, en el mejor de los casos, incompletos y, en el peor, engañosos. Así que, no caigas en esta trampa.

Para encontrar ideas para series: Las 30 series imprescindibles para aprender inglés.

Otros vídeos para aprender inglés

Además de películas y series, hay muchos vídeos en inglés en Internet. Me gustan especialmente los microrrelatos del canal Easy Languages, donde se puede escuchar a angloparlantes expresándose en lenguaje natural. También me gustan las noticias de PBS, con muchos vídeos subtitulados sobre temas de actualidad.

Después, una vez que tengas un buen nivel de comprensión, todo lo que tienes que hacer es navegar por YouTube y suscribirte a los canales que te interesen. Hay una gama tan amplia de temas que solo tienes que elegir.

Los subtítulos: ¿con o sin ellos?

Antes de seguir adelante, echemos un vistazo rápido a un tema de cierto debate: ¿deberías ver los vídeos con o sin subtítulos? Es una pregunta difícil, porque ambas opciones tienen sus ventajas. Obviamente, sáltate el doblaje en español y pasa a los subtítulos en inglés en cuanto puedas entenderlos. Será una buena base.

Luego, depende de ti: los subtítulos pueden ayudarte a establecer el vínculo entre las versiones hablada y escrita de una misma palabra, lo que en inglés no es ningún lujo. Por otro lado, se corre el riesgo de leerlos en lugar de escuchar con atención, reduciendo el diálogo a ruido de fondo. Como puedes imaginar, esto no mejorará tu comprensión auditiva.

Así que, te aconsejo que hagas una mezcla de las dos cosas, es decir, que prescindas totalmente de los subtítulos cuando no los necesites (por ejemplo, en vídeos cortos y muy claros) y los mantengas como ayuda visual para películas y series complejas. Si, por ejemplo, los protagonistas tienen un acento muy marcado, no hay por qué avergonzarse de activar los subtítulos.

Mejorar la comprensión oral en inglés: el enfoque adecuado

Ahora ya tienes todo lo que necesitas para trabajar tu capacidad de escucha. La clave está en practicar con regularidad, a ser posible todos los días, y de forma activa.
Así que, concéntrate en lo que escuchas y trabaja en sesiones pequeñas e intensas. Siempre será más interesante concentrarse plenamente en un pódcast de cinco minutos que pasarse una hora escuchando la radio con el oído distraído.

Un consejo: si quieres aprovechar esta oportunidad para ampliar tu vocabulario, toma notas durante los ejercicios de comprensión oral. Anota las palabras, expresiones o construcciones que no entiendas bien para poder volver a utilizarlas más adelante.

La relación entre la comprensión oral y el acento

Si te acostumbras a oír inglés con frecuencia, te familiarizarás con la pronunciación de palabras y frases. Como resultado, tu acento mejorará a medida que mejores la capacidad de escucha. Cometerás menos errores de pronunciación, sin ni siquiera darte cuenta, después de oír ciertas palabras pronunciadas varios cientos de veces.

Por supuesto, tendrás que trabajar tu pronunciación al mismo tiempo, pero tus progresos en este ámbito serán mucho más rápidos.

Sobre los acentos: ¿británico o americano?

Ahora probablemente te preguntes a qué recursos recurrir: ¿a los británicos o a los estadounidenses? Todo depende de ti y del país anglófono que más te interese: Reino Unido, Estados Unidos, pero también Canadá, Irlanda, Australia… ¡La elección es tuya, según tus planes!

Como regla general, siempre recomiendo concentrarse en un acento para la pronunciación. Por ejemplo, tiene más sentido buscar un acento americano que una mezcla de inglés y americano.

Para la comprensión oral, es más flexible: puedes mezclar fácilmente recursos de distintos países, para acostumbrarte a la riqueza de acentos del mundo angloparlante.

Trabajo a largo plazo que da sus frutos

Espero haberte convencido de la importancia vital de la comprensión oral. Con demasiada frecuencia se descuida, a pesar de que es uno de los fundamentos del aprendizaje de idiomas, al mismo nivel que la gramática y la pronunciación.

Así que elige recursos que te atraigan y escucha inglés tan a menudo como puedas. Con el tiempo, entenderás cada vez más lo que oigas, ya sea viendo películas y series o hablando con hablantes nativos.

Para encontrar nuestra lista de reproducción de lecciones en inglés y practicar tu comprensión, haz clic aquí (Nota: los vídeos están en francés).

Otros recursos para aprender inglés fácilmente:

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Adrien Jourdan ISpeakSpokeSpoken

Este curso de inglés ha sido creado por Adrien

Adrien es licenciado en lenguas extranjeras en inglés y alemán, y políglota (francés, inglés, ruso y alemán). Ha creado más de 1500 lecciones de inglés accesibles en el canal de YouTube ISpeakSpokeSpoken.

Sus cursos de aprendizaje electrónico, como Speak English in 60 Days, ya han sido seguidos por más de 10.000 alumnos. ¿Su filosofía? Todo el mundo puede hablar inglés con la ayuda de un buen formador, un hilo conductor y la oportunidad de practicar.

Por eso, desde 2016 dedica la mayor parte de sus días a desarrollar la comunidad y los contenidos de ISpeakSpokeSpoken. Ya sea la lección que acabas de leer, un vídeo del canal YouTube, un curso e-learning o la Academia ISpeakSpoken, ¡tienes todas las herramientas que necesitas para hablar inglés!

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