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Modales en inglés: can, could, should, may, might, must, will, etc.

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En la conjugación inglesa, un verbo modal se utiliza para expresar el marco en el que tiene lugar una acción: posibilidad, obligación, capacidad, etc.

En inglés, hay 12 verbos modales: can, could, may, might, shall, should, will, would, must, ought, dare, need.

Descubre su significado y cómo utilizarlos.

¿Qué es un verbo modal en inglés?

Los llamados modal verbs en inglés, los auxiliares modales son verbos especiales muy frecuentes en inglés. Son útiles para determinar el marco de una acción: posibilidad, obligación, capacidad, necesidad, permiso, prohibición, sugerencia, inferencia, certeza, etc.

En resumen: es esencial dominarlos para entender la gramática inglesa, ya que los modales permiten enunciar información esencial con muy pocas palabras.

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Modales en inglés.

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¿Cuáles son las principales características gramaticales de los auxiliares modales?

Los modal verbs no son verbos como los demás: no tienen infinitivo, ni imperativo, ni forma -ING, ni terminación en 3ª persona del singular. Son una especie de “súper” verbos irregulares.

¿Cómo conjugar los modales?

La conjugación de los verbos modales es especial porque, aparte de dare y need, estos auxiliares no tienen:

  • ni infinitivo: nunca diremos to can
  • ni imperativo: nunca se exigirá que alguien Can!
  • ni forma -ING: nunca se usa He’s caning
  • ni terminaciones en la 3ª persona del singular: nunca escribirías He cans

Recuerda también que pueden utilizarse sin el verbo al que califican, que queda entonces implícito. Por ejemplo: Can you play the piano? Yes, I can! = ¿Sabes tocar el piano? ¡Sí!

¿Cómo se forma una frase afirmativa, interrogativa o negativa con modales?

Son los verbos llamados auxiliares. Salvo algunas excepciones, siempre se colocan directamente delante de un verbo en infinitivo, sin la partícula to, y nunca se utilizan con el auxiliar do.

Frases afirmativas

En la forma afirmativa, la estructura es: sujeto + modal + infinitivo del verbo (sin to). Ejemplo: He must finish his dinner. = Debe terminar su cena.

Frases interrogativas

Para hacer una pregunta, la estructura es: modal + sujeto + infinitivo del verbo (sin to). Ejemplo: Can you call me this afternoon? = ¿Puedes llamarme esta tarde?

Advertencia: como los modales nunca se usan con el auxiliar do, nunca debes escribir: Do you can?

Frases negativas

Para formar una negación, la estructura es: sujeto + modal + not + infinitivo del verbo (sin to). Es posible contraer ciertas formas negativas. Por ejemplo: I cannot believe it! = I can’t believe it ! = ¡No puedo creerlo!

¿Cuáles son los auxiliares modales en inglés?

La lista de modales en inglés consta de 12 verbos que hay que conocer:

  1. can,
  2. could,
  3. may,
  4. might,
  5. shall,
  6. should,
  7. will,
  8. would,
  9. must,
  10. ought,
  11. dare,
  12. need.

Estas formas modales se utilizan para expresar una capacidad, una sugerencia, una petición, una costumbre, una prohibición, una necesidad, una obligación, un permiso, una posibilidad o una voluntad.

Verbo modal n°1 : can

Capacidad

I can swim.

= Sé nadar.

Posibilidad, hipótesis

Can there be a connection between those two phenomenons?

= ¿Puede existir un vínculo entre estos dos fenómenos?

Verbo modal n°2 : could

Could es el pretérito de can: could, por tanto, expresa las mismas ideas, pero con mayor cortesía.

Capacidad

He couldn’t face the danger.

→ No pudo enfrentarse al peligro.

Posibilidad, hipótesis

Could you get us some wine, please?

¿Podría traernos vino, por favor?

Verbo modal n°3 : may

May y might tienen un significado muy similar entre sí. Sin embargo, hay dos matices:

  • la probabilidad de que se produzca el acontecimiento es menor con might que con may
  • might es incluso más cortés que may – pero se usa mucho menos normalmente

Permiso

You may use the phone.

→ Puede utilizar el teléfono.

Probabilidad

I may need some help.

→ Puede que necesite ayuda.

Concesión

He may be richer than I am, but he is certainly not smarter.

→ Es más rico que yo, pero no es más listo.

Deseo

May the Lord bless you and keep you.

→ Que el Señor os bendiga y os guarde.

Verbo modal n°4 : might

Probabilidad

It might rain tomorrow.

→ Puede que llueva mañana.

Permiso

Might I borrow your pen?

→ ¿Me prestas tu bolígrafo?

Reproche

You might be more grateful.

→ Deberías mostrar un poco más de gratitud.

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Verbo modal n°5 : shall

Predicción

I shall fear no evil.

→ No temeré el mal.

Prohibición

You shall not pass!

→ ¡No pasarás!

Petición, propuesta, sugerencia

Shall I turn on the lights?

→ ¿Quieres que encienda la luz?

Verbo modal n°6 : should

Predicción

That should be enough to buy a bus ticket.

→ Seguramente será suficiente para comprar un billete de autobús.

Consejo, recomendación, sugerencia

You should go easy on the alcohol.

→ Deberías beber menos.

Obligación, reproche, arrepentimiento

You shouldn’t be here!

→ ¡No deberías estar aquí!

Verbo modal n°7 : will

Predicción

The sun will rise tomorrow at 8.10 am.

→ El sol saldrá mañana a las 8:10.

Mandato, orden

You will do it, right now.

→ Vas a hacerlo, ahora mismo.

Voluntad

They won’t tell me anything.

→ No me dicen nada.

Tendencia, hábito

Boys will be boys.

→ La juventud tiene que pasar.

Verbo modal n°8 : would

Forma pretérita de will

He said he would go to the cinema.

→ Dijo que iría al cine.

Condicional

I would if I could!

→ ¡Lo haría si pudiera!

Petición educada

Would you mind closing the door?

→ Si no te importa, ¿podrías cerrar la puerta?

Probabilidad

That would be my father at the door.

→ Debe de ser mi padre el que está en la puerta.

Hábito en el pasado

I would go to this restaurant every week.

Solía ir a este restaurante todas las semanas.

Verbo modal n°9 : must

Obligación

I must go.

→ Tengo que irme.

Probabilidad

He must have left the party.

→ Probablemente se fue de la fiesta.

Verbo modal n°10 : ought

A diferencia de todos los anteriores, ought se considera un semi-modal, porque no comparte todas las características de los verbos modales “clásicos”. De hecho, ought siempre va seguido de to.

Consejo

You ought to apologize to her.

→ Deberías pedirle disculpas.

Probabilidad

The conference ought to be over before noon.

→ Está previsto que la conferencia termine antes del mediodía.

Arrepentimiento (en el pasado)

I ought to have talked to her.

→ Debería haber ido a hablar con él.

Verbo modal n°11 : dare

Al igual que ought, dare también es un semi-modal. Puede utilizarse perfectamente como modal, pero también como verbo corriente, es decir, con un verbo precedido por la partícula to.

Desafío, transgresión

How dare you talk to me like that?

→ ¿Cómo te atreves a hablarme así?

Verbo modal n°12 : need

Al igual que ought y dare, need también es un semi-modal. Como dare, se puede utilizar, dependiendo de la situación:

  • como modal: need + verbo
  • como no modal : need to + verbo

Necesidad

I need to go to the bus station.

→ Tengo que ir a la estación de autobuses.

Modales en inglés: tabla recapitulativa

¿Quieres saber de un vistazo cómo elegir el modal inglés adecuado? Consulta nuestra tabla para no cometer errores

Verbo modalUsoFormas negativasObservaciones
Can→ Capacidad
→ Posibilidad, hipótesis
can not / cannot / can’t 
Could→ Capacidad
→ Posibilidad, hipótesis
could not / couldn’tPretérito de can
May→ Permiso
→ Probabilidad
→ Concesión
→ Deseo
may not 
Might→ Probabilidad
→ Permiso
→ Reproche
might notMay y might tienen un significado muy similar, pero la probabilidad de que ocurra es menor con might que con may, y might es incluso más cortés que may
Shall→ Predicción
→ Prohibición
→ Petición, propuesta, sugerencia
shall not / shan’tModal en desuso y, de hecho, bastante raro
Should→ Predicción
→ Consejo, recomendación, sugerencia
→ Obligación, reproche, arrepentimiento
should not / shouldn’t 
Will→ Predicción
→ Orden
→ Voluntad
→ Tendencia, hábito
will not / won’t 
Would→ Condicional
→ Petición cortés
→ Probabilidad
→ Hábito en el pasado
would not / wouldn’tPretérito de will
Must→ Obligación
→ Probabilidad
must not / mustn’tModal con significado parecido a to have to
Ought→ Consejo
→ Probabilidad
→ Arrepentimiento en el pasado
ought not to / oughtn’t toSemi-modal poco utilizado en el habla
Dare→ Desafío, transgresióndare not / daren’tSemi-modal que puede ir seguido de la partícula to
Need→ Necesidadneed not / needn’tSemi-modal que puede ir seguido de la partícula to

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Camille Carollo

Este curso de inglés fue creado por Camille

Redactor web desde 2012 y muy cómodo con la lengua de Shakespeare, tanto escrita como hablada, ¡se esfuerza por dar buen uso a su pluma con cursos claros y sencillos, tutoriales y otras fichas de vocabulario accesibles tanto para principiantes como para avanzados!

Sus estudios literarios y su vida personal le llevaron a vivir varios años en Oxford, Leeds y Londres, antes de instalarse en la región parisina.

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