¿Cómo elegir una estancia lingüística para estudiar un idioma en un país anglófono?

Hacer un viaje lingüístico a un país anglófono significa descubrir una cultura extranjera al tiempo que se practica la lengua de Shakespeare.

Con tanta oferta, hay una serie de criterios, como los que tiene en cuenta el servicio de comparación de viajes lingüísticos Worddy, que pueden ayudarte a tomar la decisión correcta.

En la práctica, ¿cuáles son estos criterios? ¿Cómo elegir bien las vacaciones? ¿Adónde volar, a qué edad y durante cuánto tiempo? ¿Cuánto cuesta un viaje y qué organizaciones son las más fiables? ¡ISpeakSpokeSpoken te lo cuenta todo!

¿Qué destino es mejor para una estancia lingüística de inglés?

De Europa a América, Asia, África y Oceanía, la lengua inglesa está en todas partes. Y algunos de los países que la tienen como lengua oficial reciben cada año a miles de curiosos de todo el mundo, con la esperanza de mejorar su vocabulario y aumentar su confianza. Estos son los principales.

Inglaterra y todo el Reino Unido: el destino por excelencia

Una de las principales razones por las que las estancias en el Reino Unido atraen a tantos hispanos es su proximidad geográfica: Londres está a menos de dos horas y media de Madrid en avión.

Y aunque la capital del Reino Unido tiende a eclipsar al resto de ciudades del país, sería un error cerrarnos a otros centros turísticos como Oxford y Cambridge, Brighton y Manchester, o las escocesas Glasgow y Edimburgo.

Irlanda: la Isla Esmeralda, a dos horas de París

Separada de Gran Bretaña por el bien llamado Mar de Irlanda, la Isla Esmeralda tiene serios argumentos para rivalizar con su vecina inglesa. ¿El primero de ellos? Dublín, con su Trinity College, la catedral de San Patricio y Temple Bar, es el lugar perfecto para desconectar entre dos cursos de idiomas

Estados Unidos: vivir el sueño americano

En Nueva York, Los Ángeles, Miami o uno de los 50 estados que componen el país, una estancia lingüística para estudiar idiomas en Estados Unidos puede disfrutarse al otro lado del Océano Atlántico. El inglés hablado por los yanquis difiere en varios aspectos del utilizado por los súbditos de Su Majestad, ¡empezando por el acento!

Canadá: el otro destino norteamericano

A la sombra de su vecino estadounidense, Canadá también es un destino elegido para unas vacaciones de estudio de idiomas en un país anglófono.

¿Sus ciudades clave? Toronto, la ciudad más poblada del país; Ottawa, su capital; Vancouver, en la vertiente del Pacífico; y la bilingüe Montreal.

Malta: cursos de inglés en pleno Mediterráneo

Aprender inglés en Malta es enamorarse de un clima mediterráneo repleto de playas y sol —el archipiélago está a pocos kilómetros de Sicilia— en un país de la Commonwealth que ha mantenido el inglés como una de sus lenguas oficiales.

Australia: un viaje a Oceanía

Alrededor del 70 % de Australia se considera árida o semiárida. No importa: para un viaje a tierras australes, lo mejor es optar por una de las ciudades costeras.

Sídney, Melbourne, Perth y Canberra ocupan un lugar destacado en la lista, al igual que rincones más exóticos como Surfers Paradise. Ideal para aprender todo el vocabulario del surf en la lengua de Shakespeare.

Nueva Zelanda: al otro lado del mundo

Un viaje a Nueva Zelanda supone un cambio de aires. Para tu experiencia, te recomiendo Auckland (la capital), Queenstown o Wellington, pero sobre todo aprovecha la estancia para descubrir la excepcional flora y fauna del archipiélago.

¿A qué edad debería hacer un viaje de idiomas?

Mientras que el concepto de campamento de vacaciones está dirigido a los más pequeños, no puede decirse lo mismo de las estancias lingüísticas. ¿Su objetivo? Chicas y chicos de 7 a 77 años… Explicaciones.

Viajes a partir de primaria

Mejor pronunciación, aprendizaje más fácil, menos timidez: aprender una lengua extranjera desde una edad temprana tiene muchas ventajas. Y algunas organizaciones —y algunos padres— lo han entendido perfectamente. Varias empresas ofrecen cursos de idiomas a partir de los 9 años.

Una estancia para adolescentes de secundaria

El miedo de los padres de repetir algún curso de la ESO o bachillerato por culpa del inglés es lo que lleva a muchos padres a mandar a sus hijos a países de habla inglesa, o incluso francesa o alemana, en función de su LV1 y LV2. ¿El apodo de estas fórmulas en Internet? La “estancia extranjera adolescente”.

Una estancia lingüística durante la enseñanza superior

¿Tu o tu hijo tenéis ganas estudiar en la universidad, ir a una escuela de negocios o incluso prepararse para las oposiciones más selectivas? También en este caso, participar en un intercambio de lengua inglesa te ofrece las mejores posibilidades de éxito en los exámenes.

Vacaciones lingüísticas para adultos: la solución para los profesionales

Cuando terminaste tus estudios, ¿pensaste que habías acabado con el inglés? No nos equivoquemos: la lengua de Shakespeare está en todas partes, incluso en el sector profesional. Afortunadamente, varias organizaciones ofrecen paquetes especiales para adultos. Conclusión: ¡no hay límite de edad para aprender un nuevo idioma!

¿Cuánto dura un intercambio lingüístico?

No existe una duración ideal para un viaje de idiomas: la duración óptima depende tanto de su objetivo como de su nivel inicial de inglés. La regla es sencilla: cuanto más tiempo pases en un país de habla inglesa, más posibilidades tendrás de perfeccionar tu inglés.

¿Cuál es la diferencia entre estancias cortas y largas?

Se suele distinguir entre:

  • estancias de corta duración: de una semana a dos meses
  • estancias de larga duración: más de dos meses

Las ventajas de los viajes lingüísticos de corta duración son:

  • es ideal para los niños más pequeños, ya que coincide con las vacaciones escolares… ¡y tranquiliza a los padres, a menudo reacios a separarse de sus hijos durante demasiado tiempo!
  • es una primera aproximación reconfortante, aunque poco atractiva, a los países extranjeros: si la nostalgia se apodera de uno, la vuelta a casa nunca está lejos
  • puede ser “intensivo”, es decir, implicar muchas horas de clase, un ritmo difícil de mantener durante una estancia prolongada

Y entre las ventajas de los viajes lingüísticos de larga duración, mencionemos solo algunas:

  • su carácter inmersivo y de larga duración te permite sumergirte de verdad en toda la cultura del país, así como en el idioma
  • te permite progresar en inglés no más rápidamente, sino más fácilmente
  • deja más tiempo para las actividades, con un ritmo que suele estructurarse de la siguiente manera: clases por la mañana y actividades de ocio por la tarde

¿Cuánto tiempo se tarda en alcanzar cada nivel del MCER en un país de habla inglesa?

El Marco Común Europeo de Referencia para las Lenguas (MCER) enumera niveles que van desde el principiante absoluto, pasando por el elemental, el intermedio y el avanzado, hasta el dominio casi total de la lengua materna.

Todos los principales exámenes de inglés (TOEIC, TOEFL, IELTS, etc.) tienen por objetivo evaluar estos niveles. Aquí tienes una tabla que te ayudará a ver las cosas con más claridad.

Tu objetivoEquivalencia TOEICEquivalencia TOEFLEquivalencia IELTSEquivalencia LinguaskillDuración recomendada de la estancia lingüística
A1 (introductorio)Entre 120 puntos y 224 puntosEntre 0 y 26 puntosNo evaluado por esta pruebaEntre 100 y 119 puntos1 mes
A2 (estándar)Entre 225 puntos y 549 puntosEntre 27 y 56 puntosEntre 2 y 4 puntosEntre 120 y 139 puntos2 meses
B1 (umbral)Entre 550 puntos y 784 puntosEntre 57 y 87 puntosEntre 4 y 6 puntosEntre 140 y 159 puntos4 meses
B2 (avanzado)Entre 785 puntos y 944 puntosEntre 88 y 109 puntosEntre 6 y 7 puntosEntre 160 y 179 puntos6 meses
C1 (autónomo)Entre 945 puntos y 990 puntosEntre 110 y 120 puntosEntre 7 y 9 puntosMás de 180 puntos9 meses
C2 (dominio)No evaluado por esta pruebaNo evaluado por esta prueba9 puntosNo evaluado por esta prueba12 meses

Como recordatorio:

  • el umbral B2 suele ser la nota mínima exigida por las universidades o grandes escuelas
  • el umbral C1 lo exigen más a menudo las empresas extranjeras o las empresas españolas que ofrecen puestos internacionales

¿Cuánto cuestan las estancias lingüísticas?

Cada mes, varios cientos de internautas introducen en Google la búsqueda “estancias lingüísticas baratas”. Pero, ¿puede cumplirse esta promesa sin sacrificar la calidad? Nuestra opinión al respecto.

El precio de un curso de inglés depende de varios factores

El precio variará en función de una serie de factores. Las principales son:

  1. duración (irse quince días cuesta menos que irse seis meses…)
  2. el número de horas de clase por semana
  3. la frecuencia de las actividades complementarias (la opción de montar a caballo, por ejemplo, implica un presupuesto más elevado)
  4. el medio de transporte para llegar a tu destino (cruzar el Canal de la Mancha en ferry es más barato que volar sobre el Atlántico…)

Algunos ejemplos de precios de estancias para estudiar idiomas

Hemos utilizado Worddy para obtener una serie de ilustraciones de las tarifas actuales en función de varios criterios. Atención: los gastos de transporte no están incluidos en los precios anunciados.

Aquí tienes algunos ejemplos de precios para una estancia de dos semanas durante las vacaciones de Todos los Santos:

PreciosOrganizaciónDestinoAlojamientoNúmero de lecciones por semana
590 €IH MaltaMaltaFamilia de acogida10
841 €LSI EducaciónInglaterraFamilia de acogida10
870 €ISE IrlandaIrlandaFamilia de acogida15
935 €CE Ciudad del CaboSudáfricaPiso de estudiantes20
1 000 €LSI BrisbaneAustraliaFamilia de acogida10
Fuente: worddy.co

Y estos son algunos ejemplos de precios para una estancia de un mes durante las vacaciones de verano:

PreciosOrganizaciónDestinoAlojamientoNúmero de lecciones por semana
1 680 €IH MaltaMaltaFamilia de acogida10
1 725 €Academia de inglés BabelIrlandaFamilia de acogida15
1 898 €LSI BrightonInglaterraFamilia de acogida10
2 570 €CE TorontoCanadáFamilia de acogida20
5 032 €EFEstados UnidosResidencia20
Fuente: worddy.co
Coste de una estancia lingüística de 2 semanas o 1 mes

Elegir sus viajes de idiomas en función del tipo de alojamiento

El alojamiento en casa de una familia es diferente del alojamiento en residencia. De ti depende elegir el que mejor se adapte a tus necesidades y deseos.

Una estancia con una familia de acogida…

Varias organizaciones ofrecen a sus clientes la posibilidad de alojarse con una familia local: estas familias se conocen como “familias de acogida”.

Las ventajas son muchas:

  1. vivir con una familia angloparlante te garantiza una inmersión total: hablas inglés al levantarte, al acostarte… ¡y sin parar entre medias!
  2. mejorarás no solo tu expresión oral sino también tu comprensión oral al oír a los miembros de tu familia interactuar entre sí y contigo
  3. además del idioma, conocerás la cultura del país: qué se desayuna, dónde se va de compras…
  4. vecinos, amigos, familia grande: una familia de acogida es una forma fácil de integrarse en la comunidad local
  5. cada organización tiene sus características específicas, pero en general, una estancia con una familia de acogida es menos costosa que una estancia en una residencia

… o en una residencia

Residencia, campus o universidad, son lo contrario del alojamiento en familia.

Aquí tampoco faltan ventajas:

  1. te resultará más fácil conocer a desconocidos de tu edad: a menudo es tan sencillo como cruzar el pasillo… ¡o incluso asomar la cabeza por la litera de abajo!
  2. según tu edad, tienes más libertad: puedes ir y venir a tu antojo, lo que no es muy diplomático con una familia que te aloja…
  3. las residencias suelen ofrecer mayor flexibilidad en cuanto al alojamiento: en función de tus deseos y presupuesto, por ejemplo, podrás disponer o no de una habitación privada.
  4. por lo general, permiten hacerse una idea de la vida universitaria, ya que siguen de cerca el funcionamiento de las facultades
  5. a menudo podrás beneficiarte de una serie de servicios integrados en la residencia: gimnasio, zonas comunes, etc.

Las federaciones de viajes lingüísticos y la marca NF Service

El mercado de los viajes lingüísticos es especialmente competitivo: en Francia, se lo reparten casi 150 agencias o asociaciones. Para ayudar a los consumidores a elegir sus vacaciones, hay una serie de etiquetas diseñadas para garantizar la calidad de los viajes que se ofrecen.

Unosel

La Union nationale des organisations de séjours éducatifs, linguistiques et des écoles de langues acredita a unas cuarenta organizaciones de viajes lingüísticos para jóvenes y adultos. Estas organizaciones deben cumplir los 10 compromisos de la etiqueta Unosel.

L’Office

Menos conocida que Unosel, la Office national de garantie des séjours et stages linguistiques centraliza también una cuarentena de organismos que deben cumplir una carta de calidad: alojamientos, actividades, cursos, etc.

Afnor y la marca NF Service

Por último, la marca NF Service se obtiene mediante solicitud voluntaria a la Asociación Francesa de Normalización. Todos los años, Afnor realiza auditorías de alojamientos en países extranjeros.

Vacaciones lingüísticas: ¿qué organización elegir?

EF Séjour Linguistique, LEC Séjour Linguistique, NACEL Séjour Linguistique y muchos otros: el título de mejor organización se lo disputan muchos nombres. ¿Qué organización elegir para viajar a un país anglófono? Una visión general… y una lista no exhaustiva.

Comparadores en línea

¿Te sientes un poco perdido ante todas las organizaciones que existen? El sitio web Worddy.co ofrece una comparación de escuelas de idiomas independientes en 12 países de todo el mundo, para estudiantes desde una edad temprana.

Organizaciones acreditadas por Unosel

Las siguientes organizaciones de viajes lingüísticos están certificadas por Unosel y también han obtenido la marca NF Service:

  • Cap Monde
  • CLC (Club Lenguas y Civilizaciones)
  • LEC (Ocio Cultural en el Extranjero)
  • Nacel
  • Acción Permanece
  • Viajes Verdié

Organizaciones acreditadas por la Oficina

Solo una organización está acreditada por la Oficina y posee la marca NF Service: SILC, las iniciales de Séjours Internationaux Linguistiques et Culturels.

Otras agencias de viajes

Otras marcas completan el panel dominado por las siete organizaciones mencionadas, empezando por EF, fundada en 1965 y presente actualmente en 114 países o regiones. También están ESL, Telligo, AILS y Kaplan International English.

¿Qué debes llevar a un curso de inglés?

¿Qué documentos justificativos hay que presentar para emprender un viaje de estudios de inglés? Inventario.

Para un viaje lingüístico a Inglaterra u otro país europeo

Para viajar a un país europeo como ciudadano español, necesitas un documento nacional de identidad (válido al menos hasta el final de su estancia) o, en su defecto, un pasaporte.

Nota: debido al Brexit, ¡nuestros amigos británicos utilizan ahora este último documento!

Para viajar a Estados Unidos, Canadá u Oceanía

Para un viaje a Norteamérica o Australia, ¡la lista continúa! Se requiere un pasaporte personal biométrico con una validez mínima de 6 meses después de la fecha de salida para Canadá y Estados Unidos. Para Australia, el pasaporte debe tener una validez de 6 meses a partir de la fecha de regreso. Además:

¿El consejo de iSpeakSpokeSpoken? Para una estancia lingüística en estos destinos, planifica con la mayor antelación posible las cosas de las que no podrás prescindir.

Autorización de salida del territorio (Autorisation de sortie du territoire o AST)

¿Eres tú o tu hijo menor de edad en el momento de la salida? Además de lo anterior, deberás obtener una Autorización de Salida de España. El formulario correspondiente puede descargarse de la página web oficial de la administración española.

Viajes de idiomas: ¿una solución milagrosa?

Seamos claros: no existen las “mejores vacaciones para estudiar idiomas”, las que te devolverán a casa bilingüe en suelo español. Un viaje lingüístico no es una solución milagrosa para dominar el inglés como un nativo.

Por otro lado, este tipo de experiencia tiene innegables ventajas, como descubrir una cultura diferente a la propia… o añadir algo más a tu currículum.

7 consejos para aprovechar al máximo sus vacaciones lingüísticas

¿Listo para salir? Aquí tienes algunas recomendaciones para aprovechar al máximo los pocos días, semanas o meses que pases en países de habla inglesa:

  1. márcate objetivos claros: aspectos del inglés que mejorar, lugares culturales que visitar, actividades que realizar…
  2. juega la carta del inglés al 100 %: estás allí para hablar la lengua de Shakespeare y tendrás tiempo de sobra para hablar español a la vuelta.
  3. conoce a tanta gente como sea posible: aprovecha la presencia de la población local y de otros estudiantes extranjeros para ampliar tu red de contactos y conocer una cultura diferente a la tuya
  4. mantente concentrado durante las clases de idiomas: no las veas como la parte aburrida del día, sino como un recurso valioso para aprovechar al máximo el resto de tu tiempo en inglés.
  5. comete errores: no hay nada malo o vergonzoso en cometer errores, y así es como progresarás
  6. Toma notas: llevar un diario potencia tu memoria y será una fuente inestimable de recuerdos.
  7. Pon en práctica tu experiencia cuando vuelvas: you have to strike while the iron is hot, o, en español, ¡hay que aprovechar todo lo aprendido!

Mientras tanto, puedes aprender y practicar gratis la lengua de Shakespeare en el canal de YouTube de iSpeakSpokeSpoken.

Otros recursos para aprender inglés fácilmente:

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