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Los principales prefijos y sufijos del inglés

Actualizado el

Un prefijo es una letra o grupo de letras que se colocan delante de una palabra para formar una nueva; un sufijo es lo mismo, pero colocado al final de la palabra base. Esta regla se aplica a la lengua de Cervantes… ¡pero también a la de Shakespeare!

En este breve curso, descubrirás los principales prefijos y sufijos del inglés y lo que significan, con un ejemplo que te ayudará a entenderlos.

Los prefijos en inglés

Un prefijo es una o varias letras que se añaden al principio de una palabra para crear una nueva con un significado diferente.

Por ejemplo, los prefijos pueden crear una nueva palabra cuyo significado es el opuesto al original. También pueden proporcionar información directamente relacionada con el espacio o el tiempo. Añadiendo el prefijo -im al adjetivo possible lo transforma en impossible.

¿Cuáles son los diferentes prefijos en inglés?

La lista de prefijos utilizados en la lengua de Shakespeare es muy larga. Sin embargo, el Cambridge Dictionary enumera los más comunes. Te invitamos a descubrir la lista:

PrefijoSignificadoEjemploTraducción
anti-En contra u opuestoanti-warantiguerra
auto-Uno mismoautobiographyautobiografía
de-Invertir o modificardemotivatedesmotivar
dis-Invertir o eliminardisqualifydescalificar
down-Reducir o disminuirdownhearteddesanimado
extra-Más allá o fuera deextraterrestrialextraterrestre
hyper-Extremohyperactivehiperactivo
il-, im-, in-, ir-Negación o contrarioillegalilegal
inter-Entre o conexióninternationalinternacional
mega-Muy grande o muy importantemegatonmegatonelada
mid-En el mediomidnightmedianoche
over-Demasiadoovercookmuy cocinado
out-Ir más alláout-performsuperar
post-Despuéspost-electionpostelectoral
pre-Antes deprehistoricprehistoria
pro-A favor depro-democracypro-democracia
re-De nuevoreconsiderreconsiderar
semi-Mitad o a la mitadsemi-retiredsemi-retirado
sub-Bajo o debajo desubmarinsubmarino
super-Por encima o más allásuper-herosuperhéroe
tele-A distanciatelevisiontelevisión
trans-Al otro ladotransfertransferencia
ultra-Extremadamenteultrasoundultrasonido
un-Borrar o anularundoanular
under-Debajo o inferior aunderestimatesubestimar
up-Más arribauphillcuesta arriba

¿Cuándo debe ponerse un guion entre el prefijo y la palabra inicial?

En inglés, algunos prefijos van seguidos inmediatamente de un guión (hyphen), mientras que otros van directamente unidos a la palabra inicial. La regla es… que no hay reglas.

Si tienes dudas sobre la ortografía de una palabra con prefijo, consulta un diccionario impreso o en línea, como el Cambridge Dictionary.

Te darás cuenta de que de-classify (= desclasificar) se escribe con guión, pero que decontaminate (= descontaminar), en cambio, es una sola palabra…

Los sufijos en inglés

Un sufijo se refiere a una o más letras añadidas al final de una palabra para crear una nueva. A diferencia de un prefijo, que se utiliza para cambiar el significado de una palabra, un sufijo se utiliza para cambiar la naturaleza gramatical de una palabra.

Por ejemplo, añadir el sufijo -ful al verbo forget (= olvidar) lo convierte en adjetivo: forgetful (= distraído, mareado).

¿Cuáles son los diferentes sufijos en inglés?

Al igual que los prefijos, los sufijos son muy numerosos en la lengua de Shakespeare. También en este caso, el Cambridge Dictionary ha elaborado una lista de los más utilizados. He aquí las principales, clasificadas por tipo gramatical: sustantivos, adjetivos, verbos y adverbios.

Sufijos que dan sustantivos

SufijoEjemploTraducción
-agebaggageequipaje
-alarrivalllegada
-ancereliancedependencia
-domfreedomlibertad
-eeemployeeempleado
-enceinsistenceinsistencia
-erdriverconductor
-hoodchildhoodinfancia
-ismcapitalismcapitalismo
istsocialistsocialista
-itybrutalitybrutalidad
-mentdisappointmentdecepción
-nesskindnessamabilidad
-ordirectordirector
-ryrobberyrobo
-shipmembershipafiliación
-sionexpressionexpresión
-tionpopulationpoblación
-tycrueltycrueldad
-xioncomplexionaspecto

Más información en nuestro curso completo sobre sustantivos en inglés.

Sufijos que dan adjetivos

SufijoEjemploTraducción
-abledrinkablepotable
-albrutalbrutal
-engoldendorado
-eseJapaneseJaponés
-fulhelpfulÚtil
-iIraqiIraqi
-ianCanadianCanadiense
-ibleflexibleflexible
-icpoeticpoético
-ishchildishpueril
-ivepassivepasivo
-lesshomelesspersonas sin hogar
-lymonthlymensualmente
-ousfamousfamoso
-yrainylluvioso

Descubre nuestra hoja de vocabulario con los 200 adjetivos más utilizados en inglés.

Sufijos que dan verbos

SufijoEjemploTraducción
-atedominatedominar
-ensoftensuavizar
-ifyidentifyidentificar
-iserealisedarse cuenta de
-izeindustrializeindustrializar

Descubre la lista de los 200 verbos más comunes en inglés.

Sufijos que dan adverbios

SufijoEjemploTraducción
-lyeasilyfácilmente
-wardhomewardcamino a casa
-wardsdownwardshacia abajo
-wiseclockwisesentido horario

Más información en nuestro curso completo sobre adverbios en inglés.

Algunas dificultades ortográficas relacionadas con los sufijos

Atención: a veces, añadir un sufijo puede cambiar la ortografía de la palabra original. En caso de duda, consulta un diccionario impreso o en línea. He aquí tres ejemplos:

Ejemplo 1: la letra y se convierte en la letra i

Para añadir el sufijo -ful a un sustantivo que termine en la letra -y, cambia esta -y por -i. La misma regla se aplica a la adición del sufijo -ness a un adjetivo terminado en la letra -y.

Ejemplos:

  • beauty = belleza / beautiful = bello, bella
  • heavy = pesado / heaviness = pesadez

Ejemplo 2: la terminación -le se convierte en -il

Para añadir el sufijo -ity a un adjetivo que termina con las letras -le cambia la terminación -le por -it.

Por ejemplo:

  • possible = posible / possibility = posibilidad

Ejemplo 3: la letra t se convierte en -ss

Para añadir el sufijo -ion a un verbo terminado en -t cambia esta -t por -ss.

Por ejemplo:

  • permit = permitir / permission = permiso

En resumen

Lista de 10 prefijos ingleses
Lista de 10 sufijos en inglés

Ejercicio sobre prefijos y sufijos en inglés

Practice makes perfect! Haz estos ejercicios y comprueba tus respuestas.

Ejercicio 1: añade el prefijo o sufijo correcto a la palabra entre paréntesis

  1. Help me, doctor: I’m (able) to sleep. = Ayúdeme, doctor: no puedo dormir.
  2. It’s only (day) and I already want to go to bed. = Solo es mediodía y ya tengo ganas de irme a la cama.
  3. My (king) for a horse! = ¡Mi reino por un caballo!
  4. (Brother) is one of the bases of relationship in Islam. = La fraternidad es uno de los pilares de las relaciones en el Islam.
  5. Nevermind, it’s a (hope) case. = Olvídalo, es un caso perdido.
Corrección del ejercicio 1
  1. Help me, doctor: I’m unable to sleep.
  2. It’s only midday and I already want to go to bed.
  3. My kingdom for a horse!
  4. Brotherhood is one of the bases of relationship in Islam.
  5. Nevermind, it’s a hopeless case.

Ejercicio 2: traduce estas frases del español al inglés

  1. ¡Mi hija está considerada la mejor violinista de su colegio!
  2. Sería irrespetuoso por mi parte no ir a su funeral.
  3. Los hijos de Julia estaban muy callados.
  4. Gire la llave en sentido antihorario.
  5. ¡Nunca subestimes a un viejo con un hacha!
Corrección del ejercicio 2
  1. My daughter is considered to be the greatest violinist in her school!
  2. It would be disrespectful for me not to go to his funeral.
  3. Julia’s kids have been really noiseless.
  4. Turn the key in an anticlockwise direction.
  5. Never underestimate an old man with an axe!

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¿Te gustaría mejorar tu inglés y descubrir nuevos recursos de vocabulario y gramática? He aquí algunas lecciones.

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Camille Carollo

Este curso de inglés fue creado por Camille

Redactor web desde 2012 y muy cómodo con la lengua de Shakespeare, tanto escrita como hablada, ¡se esfuerza por dar buen uso a su pluma con cursos claros y sencillos, tutoriales y otras fichas de vocabulario accesibles tanto para principiantes como para avanzados!

Sus estudios literarios y su vida personal le llevaron a vivir varios años en Oxford, Leeds y Londres, antes de instalarse en la región parisina.

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