Las reglas de pronunciación de “th” en inglés

A menudo problemática para los estudiantes hispanohablantes, en esta lección estudiaremos la pronunciación de -TH en inglés.

Las letras -TH pueden referirse a 2 sonidos distintos en inglés:

  1. Soft -TH, con el símbolo /θ/, como en mouth.
  2. Hard -TH, con el símbolo /ð/, como en mother.

Ninguno de estos sonidos existe en español, por lo que hay que prestar especial atención a su pronunciación y no sustituirlos por otros sonidos del español.

Para que quede claro, las letras -TH nunca producen el sonido /f/, /v/ o /z/.

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¿Cómo se pronuncia -TH?

Solo hay 2 formas de pronunciar -TH en inglés:

PronunciaciónFonéticaEjemplosAudio
Soft -TH/θ/mouth, faith, thick o bath
Hard -TH/ð/the, this, that o mother

Para estos 2 sonidos, la posición de la lengua en la boca es la misma. Basta con colocar la punta de la lengua entre los dientes.

En fonología, el sonido soft -TH se describe como sordo, lo que significa que no requiere el uso de las cuerdas vocales.

El hard -TH es sonoro, lo que significa que requiere el uso de las cuerdas vocales.

La mayoría de los sonidos consonánticos en inglés funcionan según el mismo principio, por parejas, siendo uno sonoro y el otro sordo.

Es el caso de P (/p/) (sordo) y B (/b/) (sonoro), F (/f/) (sordo) y V (/v/) (sonoro), o S (/s/) (sordo) y Z (/z/) (sonoro)…

Para tomar conciencia de este aspecto (que para los 3 pares de letras mencionados también se aplica al español), coloca la mano en la garganta, pronuncia los sonidos y siente para cada par qué sonido vibra en la garganta. Son los sonidos sonoros.

Los demás son sordos.

¿Cómo saber si hay que pronunciar /θ/ o /ð/?

Por desgracia, como suele ocurrir con la pronunciación en inglés, no existe una regla fija que pueda aplicarse sistemáticamente.

Sin embargo, hay algunos patrones recurrentes que se pueden extraer en función de la posición de -TH en la palabra para evitar errores de pronunciación en el 90% de los casos, ¡y eso no está nada mal!

Cuando se coloca al principio de una palabra, generalmente se pronuncia:

PronunciaciónCasosEjemplosAudio
/θ/Para sustantivos, adjetivos calificativos y verbosthorn, thought, thankful, threatening, throw, think
/ð/Para palabras gramaticales, es decir, palabras utilizadas en sintaxis como pronombres, adverbios y conjunciones.they, then, though, there, this, that

Cuando se coloca en mitad de una palabra, generalmente se pronuncia:

PronunciaciónCasosEjemplosAudio
/θ/Para las palabras tomadas de otras lenguas.enthusiasm, lethal, method, mathematics, cathedral
/ð/Para todas las demás palabras.father, mother, either, weather, together, rather, clothes

*Excepciones comunes: rythm, algorithm.

Cuando se coloca al final de una palabra, generalmente se pronuncia:

PronunciaciónCasosEjemplosAudio
/θ/En la mayoría de los casos*.bath, breath, both, faith, cloth, moth, tooth
/ð/Para las palabras terminadas en -the.breathe, bathe, soothe, loathe, lathe

*Excepción común: with.

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¿Cómo estar seguro al 100% de la pronunciación de -TH?

Solo hay una forma de estar seguro de la pronunciación de la -TH en una palabra, y es buscar su transcripción fonética.

Por lo general, los diccionarios en línea ofrecen transcripciones fonéticas de palabras con variaciones entre el inglés británico y el estadounidense.

He aquí un ejemplo en el que se utiliza la palabra juntos del diccionario Cambridge.

Source: https://dictionary.cambridge.org/fr/dictionnaire/anglais/together

Cuidado con los errores

Algunos pares de palabras fonológicamente similares pero semánticamente diferentes pueden distinguirse por un solo fonema; son los llamados pares mínimos.

Como los hispanos no están familiarizados con los sonidos /θ/ y /ð/, suelen confundirlos con otros fonemas. Como consecuencia, pueden tener problemas para entender o hacerse entender.

Ejemplos de pares mínimos:

InglésFonéticaEspañolInglésFonéticaEspañolAudio
faith/feɪθ/feface/feɪs/la cara
mouth/maʊθ/la bocamouse/maʊs/ el ratón
moth/mɒθ/la polillamoss/mɒs/musgo (vegetación)
then/ðen/luego, despuészen/zen/zen
thick/θɪk/grueso/asick/sɪk/paciente
math/mæθ/Matemáticasmass/mæs/masa
bath/bæθ/el bañobass/bæs/lubina (pescado)

En resumen

¿Cómo se pronuncia th en Inglés?

Ejercicio

En esta frase, -th se pronuncia: /θ/ o /ð/? ¡Te toca a ti intentar pronunciarlo!

They think that this filthy moth is threatening their thick clothes.

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Este curso de inglés fue creado por Thomas

Tengo un PGCE Lenguas Extranjeras Modernas y he estado enseñando idiomas desde 2007. Primero FLE (francés como lengua extranjera) durante unos años, luego inglés.

Durante mis años de experiencia he tenido la oportunidad de trabajar con todo tipo de públicos (infantil, primaria, secundaria, adultos) para diversas instituciones y organizaciones en Francia y en el extranjero.

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