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La conjugación del present continuous en inglés

Actualizado el

El present continuous se utiliza principalmente para hablar de una acción que está en curso en el momento de hablar. A diferencia del present simple que se utiliza para expresar hábitos o generalidades.

En español se forma con el verbo estar en presente más el gerundio.

Estudiaremos este tiempo de conjugación en esta lección.

¿Cómo formar el present continuous en inglés?

Para formar el present continuous, debe seguirse la siguiente estructura: sujeto + auxiliar be + participio presente + complemento. El auxiliar be se conjuga en presente. El participio de presente se forma añadiendo la terminación -ing a la base verbal.

Ten en cuenta que la última consonante de un verbo se duplica para formar el participio presente cuando:

  • El verbo tiene UNA SOLA sílaba y termina en VOCAL-CONSONANTE como drop o refer.
  • El acento tónico de un verbo terminado en VOCAL-CONSONANTE se coloca en la última sílaba como en travel.

Ejemplos de verbos con doble consonante:

  • drop – dropping
  • stop – stopping
  • refer – referring
  • prefer – preferring

A veces se acepta más de una grafía, como en el caso de traveling (US) y travelling (UK).

¿Cuál es la diferencia entre el participio presente y el gerundio?

En términos de construcción, es exactamente lo mismo: base verbal + -ing.

La diferencia está a nivel gramatical, la denominación cambia según el papel en la frase: forma verbal o sustantivo.

Acompañado por el auxiliar be para formar tiempos continuos, es un participio de presente (present participle). Como sujeto u objeto de la frase, considerado como sustantivo, es un gerundio (gerund).

FormaInglésFonéticaEspañolAudio
Participio presenteShe is singing.ʃiː ɪz ˈsɪŋɪŋElla canta.
GerundioShe loves singing.ʃiː lʌvz ˈsɪŋɪŋLe encanta cantar.
GerundioSinging is what she prefers.ˈsɪŋɪŋ ɪz wɒt ʃiː priˈfɜːzCantar es lo que más le gusta.

Las formas afirmativa, interrogativa y negativa

El auxiliar del present continuous es be por lo que la formación de las diferentes formas (afirmativa, negativa, interrogativa) sigue la construcción de be:

  • forma afirmativa: sujeto + am / is / are + verbo en -ing + complemento.
  • forma interrogativa: am / is / are + sujeto + verbo en -ing + complemento.
  • forma negativa: sujeto + am / is / are + no + verbo en -ing + complemento.
FormaInglésFonéticaEspañolAudio
AfirmativaYou are walking in the park.juː ɑː ˈwɔːkɪŋ ɪn ðə pɑːkEstás paseando por el parque.
InterrogativaAre you walking in the park?ɑː juː ˈwɔːkɪŋ ɪn ðə pɑːk¿Estás paseando por el parque?
NegativaYou are not / aren’t walking in the park.juː ɑː nɒt ɑːnt ˈwɔːkɪŋ ɪn ðə pɑːkNo estás paseando por el parque.

Contracciones

El verbo to be puede contraerse en las formas afirmativa y negativa:

AfirmativaAfirmativa contraídaNegativaNegativa contraída
I amI’mI am notI’m not / I ain’t (familier)
You areYou’reYou are notYou’re not / you aren’t
He is, she is, it isHe’s, she’s, it’sHe is not, she is not, it is notHe’s not, she’s not, it’s not / he isn’t, she isn’t, it isn’t
We areWe’reWe are notWe’re not / we aren’t
You areYou’reYou are notYou’re not / you aren’t
They areThey’reThey are notThey’re not / they aren’t

¿Cuándo debe utilizarse el presente continuo en inglés?

El presente continuo se utiliza para expresar tres tipos de acciones:

  1. Una acción en curso: corresponde a la forma “estar + gerundio” en español
  2. Un futuro próximo: suele ir acompañado de un indicador de tiempo
  3. Un futuro planificado: se construye con el verbo to go
CasosInglésFonéticaEspañolAudio
Acción en cursoI am working.aɪ æm ˈwɜːkɪŋEstoy trabajando.
Acción en cursoShe isn’t sleeping.ʃiː ˈɪznt ˈsliːpɪŋNo duerme.
Acción en cursoAre you listening to the radio?ɑː juː ˈlɪsnɪŋ tuː ðə ˈreɪdɪəʊ¿Estás escuchando la radio?
Acción en cursoIs it raining?ɪz ɪt ˈreɪnɪŋ¿Está lloviendo?
Futuro próximoI am leaving in five minutes.aɪ æm ˈliːvɪŋ ɪn faɪv ˈmɪnɪtsMe voy en cinco minutos.
Futuro próximoShe’s moving to Canada in a few days.ʃiːz ˈmuːvɪŋ tuː ˈkænədə ɪn ə fjuː deɪzDentro de unos días se traslada a Canadá.
Futuro próximoAre you working late tonight?ɑː juː ˈwɜːkɪŋ leɪt təˈnaɪt¿Trabajas hasta tarde esta noche?
Futuro planificadoI am going to watch a movie.aɪ æm ˈɡəʊɪŋ tuː wɒʧ ə ˈmuːviVoy a ver una película esta noche.
Futuro planificadoIs it going to rain?ɪz ɪt ˈɡəʊɪŋ tuː reɪn¿Lloverá?
Futuro planificadoShe’s not going to come.ʃiːz nɒt ˈɡəʊɪŋ tuː kʌmNo vendrá.

Marcadores del present continuous

  • now = ahora
  • right now = ahora mismo
  • currently = actualmente
  • at the moment = por el momento
  • as we speak = mientras hablamos

Algunas similitudes con el español

Como puedes ver en los ejemplos, tanto en inglés como en español también es posible utilizar el presente para una acción futura. Ejemplo: ¿Trabajas hasta tarde esta noche?

También existe la construcción con el verbo ir para expresar el futuro. Ejemplo: Esta noche voy a ver una película.

Verbos que no se utilizan en present continuous

En general, los siguientes verbos no se utilizan en el present continuous porque no se refieren a acciones sino a percepciones o conceptos. El present simple es, por tanto, más apropiado para:

  • El verbo ser/estar (to be)
  • Verbos de opinión: to know (= saber),to suppose (= suponer), to believe (= creer), to doubt (= dudar), to prefer (= preferir), to consider (= considerar)
  • Verbos de percepción: to see (= ver), to hear (= escuchar), to taste (= probar), to smell (= oler), to feel (= sentir)
  • Verbos que expresan sentimientos o emociones: to like (= gustar), to love (= amar), to hate (= odiar), to hope (= esperar), to regret (= lamentar), to fear (= tener miedo)
  • Verbos que apelan a la memoria, a la imaginación: to imagine (= imaginar), to forget (= olvidar), to know (= saber), to remember (recordar)

Sin embargo, en algunos contextos, sobre todo para expresar la inmediatez de un sentimiento, el uso del present continuous es posible:

Present simpleAudioPresent continuousAudioObservaciones
I feel good.
I am feeling good.
Present simple En general.
Present continuous: esta es mi sensación en ese momento.
You are rude.
You are being rude.
Present simple : Es un rasgo que caracteriza su personalidad.
Present continuous : Este es tu comportamiento en este momento.

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Este curso de inglés fue creado por Thomas

Tengo un PGCE Lenguas Extranjeras Modernas y he estado enseñando idiomas desde 2007. Primero FLE (francés como lengua extranjera) durante unos años, luego inglés.

Durante mis años de experiencia he tenido la oportunidad de trabajar con todo tipo de públicos (infantil, primaria, secundaria, adultos) para diversas instituciones y organizaciones en Francia y en el extranjero.

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