Cómo utilizar “used to” en inglés

Para hablar bien una lengua extranjera, hay que adquirir vocabulario, pero también sus reglas gramaticales. Es el perfecto conocimiento de estos dos ejes lo que te hará progresar de forma fulgurante y te permitirá expresarte con fluidez.

Una de las reglas que hay que conocer es el uso de used to. Sin duda lo habrás oído o leído antes. Pero, ¿sabes cómo construirlo y en qué circunstancias puedes utilizarlo? ¿O con qué variantes no debe confundirse?

Te lo contamos todo. Let’s go!

1. La regla de construcción de used to en inglés

Cuando haces un curso de idiomas y descubres la gramática de esta nueva lengua, te das cuenta de que a veces hay expresiones que no encuentras en la tuya. Luego puede resultar difícil ponerlo en práctica. Es el caso de used to, para el que no existe equivalente en francês, pero por suerte sí en español.

El verbo use significa usar o utilizar. Pero, cuando va seguido de la preposición to en pasado (used to) cambia su significado. Podría traducirse por “soler”.

¿Cómo utilizar used to?

Una frase que contenga used to podría traducirse como: “Solía hacer algo, y ya no lo hago“. La expresión se utiliza para describir hechos o hábitos que tuvieron lugar en el pasado y perduraron durante un periodo de tiempo, pero que ya no son relevantes en el presente. Por lo tanto, la acción ha terminado.

¿Cómo construir una frase con used to?

En términos de construcción, used to siempre va seguido de un verbo en infinitivo.

Podemos completar esta explicación con dos observaciones:

  • En cuanto a la pronunciación, la -ed final no se pronuncia.
  • No se puede utilizar used to si la frase contiene una noción de duración. Por ejemplo, es incorrecto decir : I used to live in Paris for five years. Debes decir : I lived in Paris for five years ( = Viví cinco años en París).

2. Algunos ejemplos para ayudarte a entender el empleo de used to en inglés

No hay nada como tener diferentes ejemplos para ayudarte a entender esta nueva norma:

  • Marie used to be an athletic girl. = Marie era una chica atlética. Esto significa que hoy ya no es así.
  • Your neighbor did not use to be so noisy. = Tu vecino no solía ser tan ruidoso.
  • He is not as shy as he used to be. = Ya no es tan tímido como antes.
  • She used to be invincible at tennis. = Solía ser imbatible en el tenis.

¿Cuándo debe utilizarse used to en inglés?

La expresión used to introduce la idea de ruptura entre el pasado y el presente. Además de esta oposición temporal, también puede evocar la idea de una acción que se realiza repetidamente, como en los siguientes ejemplos:

  • When Paul was young, he used to play the piano everyday. = Cuando Paul era joven, solía tocar el piano todos los días.
  • She used to play tennis with Peter every Sunday. = Solía jugar al tenis con Peter todos los domingos. La implicación aquí es que solía hacerlo con regularidad, pero eso se acabó.

3. ¿Cuál es la diferencia entre used to, to be used to y to get used to?

Es importante comprender el significado de cada una de estas tres expresiones para no confundirlas y utilizarlas adecuadamente.

  1. Used to : indica algo que solíamos hacer pero que ya no hacemos.
  2. To be used to : se traduce como “estar acostumbrado a”. La expresión significa que la situación nos conviene y no nos molesta. To be used to va seguido de un sustantivo o un verbo en infinitivo + ING
  3. To get used to : significa acostumbrarse cada vez más a algo. Aquí también, puedes seguir esta expresión con un sustantivo o verbo en la forma + ING.

Algunos ejemplos:

  • I am used to going on foot to my job. = Estoy acostumbrado a ir a pie a mi trabajo.
  • He is used to this old car. = Está acostumbrado a este viejo coche.
  • I get used to this old car. = Me acostumbro a este viejo coche.
  • I got used to running five km a day. = Me acostumbré a correr cinco kilómetros al día.

Como vemos, los matices entre estas diversas expresiones son finos, pero existen. Por eso es importante asimilarlos bien, ¡o podría provocar molestos malentendidos al equivocarse de frase!

Practica regularmente para maximizar tu aprendizaje

Esperamos que después de estas explicaciones y ejemplos, el uso de used to deje de parecer tan aterrador. Como ocurre con cualquier disciplina, solo con la práctica mejorarás.

Por lo tanto, te aconsejamos que practiques regularmente, ya sea leyendo (libros, mensajes en páginas web anglófonas), escribiendo o, mejor aún, hablando con hablantes nativos o personas con un muy buen nivel de inglés, que estarán encantadas de intercambiar contigo en esta hermosa lengua.

Si tienes alguna otra dificultad para aprender inglés, dínoslo, ¡estaremos encantados de ayudarte! Buena suerte y buen aprendizaje en tu dominio del used to.

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Adrien Jourdan ISpeakSpokeSpoken

Este curso de inglés ha sido creado por Adrien

Adrien es licenciado en lenguas extranjeras en inglés y alemán, y políglota (francés, inglés, ruso y alemán). Ha creado más de 1500 lecciones de inglés accesibles en el canal de YouTube ISpeakSpokeSpoken.

Sus cursos de aprendizaje electrónico, como Speak English in 60 Days, ya han sido seguidos por más de 10.000 alumnos. ¿Su filosofía? Todo el mundo puede hablar inglés con la ayuda de un buen formador, un hilo conductor y la oportunidad de practicar.

Por eso, desde 2016 dedica la mayor parte de sus días a desarrollar la comunidad y los contenidos de ISpeakSpokeSpoken. Ya sea la lección que acabas de leer, un vídeo del canal YouTube, un curso e-learning o la Academia ISpeakSpoken, ¡tienes todas las herramientas que necesitas para hablar inglés!

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