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El condicional en inglés

Actualizado el

El condicional es un modo verbal utilizado para presentar posibles acciones que aún no han tenido lugar. Como una hipótesis o como la consecuencia de un hecho asumido, una condición.

La lengua inglesa tiene varios tipos de condicionales, llamados 0, 1, 2, 3 o mixto. Se utilizan para expresar cosas o acontecimientos:

  • probables que ocurran
  • que podrían ocurrir pero que es poco probable que ocurran
  • que podrían haber ocurrido pero no ocurrieron

En este curso encontrarás todas las nociones gramaticales y de conjugación necesarias para dominar la formación y el uso del conditional mood en inglés.

Conceptos básicos del condicional en inglés

El español tiene dos condicionales:

  • un condicional presente: “me gustaría”, por ejemplo
  • un condicional pasado: “hubiera querido”, por ejemplo

Mientras que la gramática inglesa distingue 5 tipos de condicional:

  • el condicional de tipo 0
  • el condicional de tipo 1
  • el condicional de tipo 2
  • el condicional de tipo 3
  • el tipo condicional mixto

Todos ellos se construyen a partir de la palabra if.

¿Cuándo utilizar if en inglés? (if clause)

La palabra if se utiliza en todas las formas inglesas del condicional: corresponde a nuestro “si” español. Es la palabra que introduce la subordinada condicional. Sin embargo, los tiempos verbales que deben utilizarse después de if varían.

Ya sea que expresen una suposición, una posibilidad o una hipótesis, todos los tipos de condicional en inglés tienen algo en común: se basan en la misma construcción.

La sintaxis

La sintaxis de las oraciones condicionales se basa en 2 partes:

  • la conditional clause por una parte (o proposición condicional, también llamada if clause), introducida por la palabra if
  • la main clause por la otra (o proposición principal)

Las diferentes formas del condicional en inglés: 0, 1, 2, 3 o mixto

¿Cómo y por qué se utiliza el condicional 0 en inglés?

En inglés, el condicional 0 se utiliza para expresar verdades generales. Estas verdades se refieren a cosas que son ciertas, que han sucedido o que es muy probable que sucedan.

Ejemplos de frases condicionales 0 en inglés

  • If the weather is fine, we eat outside. → Si hace buen tiempo, comemos fuera.
  • If the dogs are enjoying themselves, we just let them go on playing. → Si los perros se lo pasan bien, les dejamos jugar.

¿Cómo formar el condicional 0?

Se pueden utilizar varios tiempos presentes y pasados para construir el condicional 0:

  • if+ present simple + present simple
  • if+ present continuous + present simple
  • if+ present continuous + present continuous
  • if+ past simple + past simple
  • if+ past simple + past continuous

¿Cómo y por qué se utiliza el condicional 1 en inglés?

En inglés, el condicional 1 se utiliza para hablar del resultado de una situación futura imaginada, considerando que la situación imaginada es bastante probable.

Ejemplos de frases con el condicional 1 en inglés

  • If the taxi doesn’t come soon, I’ll drive you myself.
    → Si el taxi no llega en los próximos minutos, te llevaré yo mismo.
  • If my sister gets a job in Los Angeles, she’ll have to leave Houston.
    → Si mi hermana consigue trabajo en Los Ángeles, tendrá que irse de Houston.

¿Cómo formar el condicional 1?

La estructura que debe aplicarse es la siguiente:

if + present simple + verbo modal con proyección de futuro (shall, should, will, would, can, could, may, might)

¿Cómo y por qué se utiliza el condicional 2 en inglés?

En inglés, el condicional 2 se utiliza para hablar del posible resultado de una situación imaginada en el presente o en el futuro. Con este tipo de condicional expresamos cuáles deben ser las condiciones para que la situación presente o futura sea diferente.

Ejemplos de frases con el condicional 2 en inglés

  • If citizens complained, elections would change.
    → Si los ciudadanos se quejaran, las elecciones cambiarían.
  • If my boyfriend asked me nicely, I would watch football with him.
    → Si mi novio me lo pidiera amablemente, vería el fútbol con él.

¿Cómo formar el condicional 2?

La estructura que debe aplicarse es la siguiente:

if + past simple + verbo modal que expresa el futuro en pasado (should, would, might, could)

¿Cómo y por qué se utiliza el condicional 3 en inglés?

En inglés, utilizamos el condicional 3 para imaginar un pasado diferente. En este pasado, algo sucedió o no sucedió, e imaginamos un resultado diferente. Para formar el condicional 3, necesitas conocer la conjugación de have en inglés.

Ejemplos de frases con el condicional 3 en inglés

  • If I had played better, I would have won.
    → Si hubiera jugado mejor, habría ganado.
  • If I had had time, I would have helped you.
    → Si hubiera tenido tiempo, te habría ayudado.

¿Cómo formar el condicional 3?

La estructura que debe aplicarse es la siguiente:

if + past perfect + verbo modal que expresa el futuro en pasado (should, would, might, could) + have + participio pasado

¿Cómo y por qué se utiliza el condicional mixto inglés?

En inglés, el condicional mixto se utiliza para expresar una situación en la que las cosas que han sucedido o no en el pasado siguen afectando al presente.

Ejemplos de oraciones con el condicional mixto en inglés

  • If I hadn’t met your mum, you wouldn’t be here now.
    → Si no hubiera conocido a tu madre, hoy no estarías aquí.
  • Jill wouldn’t still be working for her boss if he hadn’t given her a pay-rise.
    → Jill dejaría de trabajar para su jefe si este no le hubiera subido el sueldo.

¿Cómo formar el condicional mixto?

Hay dos construcciones que forman el condicional mixto:

  • if+ past perfect + condicional presente
  • if+ past simple + condicional perfecto (construcción con have + participio pasado)

Algunas trampas que hay que evitar

Dominar los tipos 0, 1, 2, 3 y mixtos significa dominar todo el condicional inglés… o casi. Hay que tener cuidado con algunas trampas. Veamos las tres principales.

¿Por qué if I were y no if I was?

En pretérito, el verbo to be se conjuga de la siguiente manera:

  • I was
  • you were
  • he / she / it was
  • we were
  • you were
  • they were

Pero cuidado: ¡seguido de la palabra if, I was se convierte en I were! Esta es una excepción que debes recordar.

He aquí algunos ejemplos en los que entra en juego esta curiosidad:

  • If I were you, I would come.
    → Si yo fuera tú, iría.
  • If I were you, I would do my best to keep this job.
    → Si yo fuera tú, haría todo lo posible por conservar este trabajo.

El condicional inglés sin if: ¿es posible?

Se trata de un caso poco frecuente en el habla, pero que, sin embargo, puede darse en la escritura: algunas proposiciones condicionales se introducen simplemente sin la palabra if. En estos casos especiales, deben cumplirse dos condiciones:

He aquí un ejemplo:

  • Had he told me, I could have helped him.
    → Si me lo hubiera dicho, podría haberle ayudado.

Con if, esta frase sería:

  • If he had told me, I could have helped him.

Ejercicio sobre el condicional inglés

Aquí tienes 10 frases para rellenar. Cada una de ellas implica una de las 5 formas de condicional explicadas anteriormente. Te toca a ti conjugar correctamente el verbo entre paréntesis.

  1. If we __________ the lottery, we will travel to Madagascar. (to win)
  2. If I __________ English, I would have understood the lyrics of your song. (to speak)
  3. If Max Verstappen __________ quickly, he wouldn’t have beaten Lewis Hamilton. (to drive à la forme négative)
  4. If I __________ a million dollars, I would buy a big house. (to win)
  5. If I __________ you, I would call my bank right away! (to be)
  6. If we __________ time, we would have visited Chicago. (to have)
  7. If you __________ ice cream in the sun, it melts. (to leave)
  8. If we __________ at a map, we would not be lost now. (to look)
  9. __________ you __________ me, I could have given you my opinion. (to call sans if)
  10. If you __________ more, you would have better marks. (to study)

Corregido

  1. If we win the lottery, we will travel to Madagascar.

→ “Si nos toca la lotería, iremos a Madagascar”.

  1. If I had spoken English, I would have understood the lyrics of your song.

→ “Si hubiera hablado inglés, habría entendido la letra de tu canción”.

  1. If Max Verstappen hadn’t driven quickly, he wouldn’t have beaten Lewis Hamilton.

→ “Si Max Verstappen no hubiera conducido tan rápido, no habría ganado a Lewis Hamilton”.

  1. If I won a million dollars, I would buy a big house.

→ “Si ganara un millón de dólares, me compraría una casa grande”.

  1. If I were you, I would call my bank right away!

→ “¡Si yo fuera tú, llamaría a mi banco ahora mismo!”.

  1. If we had had time, we would have visited Chicago.

→ “Si hubiéramos tenido tiempo, habríamos ido a Chicago”.

  1. If you leave ice cream in the sun, it melts.

→ “Si dejas un helado al sol, se derrite”.

  1. If we had looked at a map, we would not be lost now.

→ “Si hubiéramos mirado un mapa, ahora no estaríamos perdidos”.

  1. Had you called me, I could have given you my opinion.

→ “Si me hubieras llamado, podría haberte dado mi opinión”.

  1. If you studied more, you would have better marks.

→ “Si estudiaras más, sacarías mejores notas”.

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Adrien Jourdan ISpeakSpokeSpoken

Este curso de inglés ha sido creado por Adrien

Adrien es licenciado en lenguas extranjeras en inglés y alemán, y políglota (francés, inglés, ruso y alemán). Ha creado más de 1500 lecciones de inglés accesibles en el canal de YouTube ISpeakSpokeSpoken.

Sus cursos de aprendizaje electrónico, como Speak English in 60 Days, ya han sido seguidos por más de 10.000 alumnos. ¿Su filosofía? Todo el mundo puede hablar inglés con la ayuda de un buen formador, un hilo conductor y la oportunidad de practicar.

Por eso, desde 2016 dedica la mayor parte de sus días a desarrollar la comunidad y los contenidos de ISpeakSpokeSpoken. Ya sea la lección que acabas de leer, un vídeo del canal YouTube, un curso e-learning o la Academia ISpeakSpoken, ¡tienes todas las herramientas que necesitas para hablar inglés!

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