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Must y have to: cómo saber la diferencia en inglés

Actualizado el

Must y have to indican una obligación, pero pueden tener significados muy diferentes.

Para no confundir estos dos verbos en una discusión, lee detenidamente este artículo.

Cómo conjugar MUST y HAVE TO

Must” es un verbo modal, lo que significa que no se conjuga.

Es suficiente con añadir el verbo sin conjugarlo:

sujeto + MUST + verbo

ejemplos:

I must go. (= tengo que irme)

She must do the dishes. (= tiene que fregar los platos)

have to” no es un modal, sino un verbo.

Así que, sí debe conjugarse.

sujeto + have to (conjugado) + verbo

En presente con HE y SHE, se convierte en HAS TO

En pasado, se convierte en HAD TO con todos los pronombres

ejemplos:

She has to leave early. (= tiene que irse temprano)

He had to do his homework before leaving. (= tenía que hacer los deberes antes de irse)

MUST y HAVE TO: poca diferencia de significado

Must y have to se utilizan para expresar una obligación.

Pero hay un matiz entre los dos que no es fácil de entender.

Voy a explicarlo de forma sencilla para que puedas utilizar las 2 expresiones con sensatez.

Para MUST, se trata de una obligación subjetiva.

En otras palabras, es una obligación autoimpuesta que no viene de fuera.

He aquí algunos ejemplos que te ayudarán a entenderlo:

I must go to bed early, I’m tired. (= tengo que acostarme pronto, estoy cansado) -> decido acostarme pronto, nadie me lo pide

I must remember to buy some milk. (= tengo que acordarme de comprar leche) -> lo mismo, nadie me obligó a hacerlo, me lo digo a mí mismo

HAVE TO es una obligación objetiva.

En otras palabras, la obligación viene de fuera, te ves obligado por alguien o algo que no eres tú mismo.

Ejemplos:

I have to go to this meeting. (= Tengo que ir a esta reunión.) -> No tengo muchas ganas de ir a esta reunión, pero mi jefe me lo ha pedido.

You have to be at work at 8am tomorrow. (= tienes que estar en el trabajo mañana a las 8 de la mañana) -> mi jefe me ha pedido que lo haga, no tengo elección

Ejemplos para entender la diferencia:

I must quit smoking.

I have to quit smoking.

Estas 2 frases significan “Tengo que dejar de fumar”.

Empezar la frase con “I must” implica que soy yo quien me impongo esta restricción. Debo dejar de fumar porque es mejor para mi salud. Quiero ser razonable y tomo esta decisión por mi cuenta.

Empezar una frase con “I have to” implica que alguien me lo impone. Por ejemplo, mi médico me dice que lo deje porque empiezo a encontrarme mal. O porque mi mujer me amenaza con dejarme si no lo hago 🙂

I must do my homework.

I have to do my homework.

Estas 2 frases se traducen como “Tengo que hacer los deberes” .

Con “I must”, estoy dando a entender que lo hago por mí, porque quiero sacar buenas notas y tener éxito en mis estudios.

Con “I have to” implica que mis padres me amenazaban con castigarme, por ejemplo, si no hacía los deberes.

La forma negativa de MUST y HAVE TO

  1. MUST se convierte en MUST NOT o MUSTN’T
  2. HAVE TO se convierte en DO NOT HAVE TO o DON’T HAVE TO

En la forma negativa, MUST y HAVE TO ya no tienen el mismo significado.

Mustn’t o must not indica una prohibición.

Mientras que Have not indica una ausencia de obligación.

Ejemplos:

You mustn’t smoke here. (= aquí está prohibido fumar)

You don’t have to smoke (= no estás obligado a fumar) -> frase relativamente improbable o dicha con cierta ironía

You mustn’t come tonight (= no puedes venir esta noche) -> no estás invitado, te prohíbo que vengas

You don’t have to come tonight (= no estás obligado a venir esta noche) -> puedes hacer lo que quieras, no hay obligación

HAVE TO en futuro

Must es un modal, por lo que no puede usarse con WILL en futuro.

En este caso, sustituye MUST por Will have to : WILL + HAVE TO + verbo

Ejemplos:

You will have to pay for the replacement. (= tendrás que pagar las reparaciones)

Her doctor will have to tell her the truth. (= su médico tendrá que decirle la verdad)

You won’t have to work late if you’re fast enough. (= no tendrás que trabajar hasta muy tarde si eres lo suficientemente rápido)

HAVE TO en pasado

Al igual que con el futuro, MUST no puede utilizarse en pasado.

Por lo que se utiliza HAVE TO en pasado: HAD TO + verbo

Ejemplos:

We had to queue for tickets. (= tuvimos que hacer cola para comprar entradas)

I had to interpret for them. (= tuve que interpretar para ellos)

Otros verbos que expresan obligación o prohibición

  • to be allowed to significa “estar autorizado a”.

His mum allowed him to go out. (= su madre le permitía salir)

  • needn’t puede reemplazar don’t have to:

You don’t have to come if you don’t want to = no estás obligado a venir si no tienes ganas (= no tienes que venir si no quieres)

Expresiones que hay que conocer con MUST y HAVE TO

You mustn’t despair! (= no desesperes)

She mustn’t try too much (= no debe esforzarse demasiado)

You mustn’t believe everything you’re told. (= no creas todo lo que te dicen)

You mustn’t blame for (verbo +ing) (= no puedes culparme por…)

You mustn’t doubt me for that. (= puedes confiar en mí)

I suppose it will have to do. (= supongo que debería estar bien)

We had to let him go. (= tuvimos que separarnos de él)

The police had to intervene. (= tuvo que intervenir la policía)

She had to have two attempts. (= tuvo que hacerlo dos veces)

Otros verbos modales en inglés

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Adrien Jourdan ISpeakSpokeSpoken

Este curso de inglés ha sido creado por Adrien

Adrien es licenciado en lenguas extranjeras en inglés y alemán, y políglota (francés, inglés, ruso y alemán). Ha creado más de 1500 lecciones de inglés accesibles en el canal de YouTube ISpeakSpokeSpoken.

Sus cursos de aprendizaje electrónico, como Speak English in 60 Days, ya han sido seguidos por más de 10.000 alumnos. ¿Su filosofía? Todo el mundo puede hablar inglés con la ayuda de un buen formador, un hilo conductor y la oportunidad de practicar.

Por eso, desde 2016 dedica la mayor parte de sus días a desarrollar la comunidad y los contenidos de ISpeakSpokeSpoken. Ya sea la lección que acabas de leer, un vídeo del canal YouTube, un curso e-learning o la Academia ISpeakSpoken, ¡tienes todas las herramientas que necesitas para hablar inglés!

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