Cómo utilizar los números ordinales en inglés: 1st, 2nd, 3rd…

Tanto en inglés como en español, los números se dividen en dos grandes familias: por un lado, los números cardinales (one, two, three…) y números ordinales por otro (first, second, third…).

¿Cómo se utilizan los números ordinales en inglés? ¿Cómo se escriben en cifras o en palabras? ¿Cómo se dice “décimo”, “centésimo”, “milésimo” en la lengua de Shakespeare?

¡Una lección práctica con tablas, ejemplos, vídeos y ejercicios!

¿Qué es un número ordinal?

Un número ordinal (ordinal number), a veces llamado “número ordinal”, es un dígito o número utilizado para describir el orden o la posición de un elemento en una secuencia. Se utiliza para indicar el lugar que ocupa un objeto o una persona en relación con otros.

Ejemplo en inglésTraducción al españolExplicaciónAudio
Dolores finished the race in first place.Dolores terminó la carrera en primera posición.El número ordinal first indica la posición ocupada por Dolores al final de la carrera.
This is the third time I’ve visited London.Esta es mi tercera visita a Londres.El número ordinal third indica que ya he estado dos veces en Londres.

¿Cuándo se utilizan los números ordinales?

En inglés, los números ordinales se utilizan en cuatro situaciones principales:

  1. una clasificación
  2. un día en una fecha
  3. un siglo
  4. una reina o un rey
Ejemplo en inglésTraducción al españolExplicaciónAudio
Jackie Brown is the 3rd feature film by Quentin Tarantino.Jackie Brown es el 3er largometraje de Quentin Tarantino.Utilizamos un número ordinal porque es una clasificación.
Charles Dickens was born on February 7, 1812.Charles Dickens nació el 7 de febrero de 1812.El número “7” se pronuncia seventh, como un número ordinal, porque es un día en una fecha.
The printing press was invented in the 15th century.La imprenta se inventó en el siglo XV.Utilizamos el número ordinal fifteenth porque es un siglo.
The King of England Henry VIII died at the age of 55.El rey Enrique VIII de Inglaterra murió a los 55 años.El número romano “VIII” se pronuncia eighth, como un número ordinal, porque se refiere a un monarca.

Diferencia entre un número ordinal y un número cardinal

Los números ordinales se utilizan para expresar un rango o posición, mientras que los números cardinales se utilizan para expresar una cantidad o número. Para simplificar:

  • los números cardinales son one (1), two (2), three (3), four (4), five (5), etc.
  • los números ordinales son first (1st), second (2nd), third (3rd), fourth (4th), fifth (5th), etc.
Ejemplo en inglésTraducción al españolExplicaciónAudio
My brother has written two novels.Mi hermano ha escrito dos novelas.Aquí, el número 2 se utiliza como número cardinal.
The second book written by my brother has just been published.Acaba de publicarse el segundo libro escrito por mi hermano.Aquí, el número 2 se utiliza como número ordinal.

Lista de números ordinales en inglés

Número ordinal en cifrasNúmero ordinal en palabrasAudio
1stfirst
2ndsecond
3rdthird
4thfourth
5thfifth
6thsixth
7thseventh
8theighth
9thninth
10thtenth
11theleventh
12thtwelfth
13ththirteenth
14thfourteenth
15thfifteenth
16thsixteenth
17thseventeenth
18theighteenth
19thnineteenth
20thtwentieth
21sttwenty-first
22ndtwenty-second
23rdtwenty-third
24thtwenty-fourth
25thtwenty-fifth
30ththirtieth
40thfortieth
50thfiftieth
60thsixtieth
70thseventieth
80theightieth
90thninetieth
100thhundredth
1,000ththousandth
10,000thten thousandth
100,000thhundred thousandth
1,000,000thmillionth
1,000,000,000thbillionth
Lista de los principales números ordinales en inglés

¿Cómo se escriben los números ordinales?

La regla general es bastante sencilla: para formar un número ordinal inglés deletreado, añade las letras th al número cardinal. Ejemplos:

Número ordinal en cifrasNúmero cardinal en palabrasNúmero ordinal en palabras
4thfourfourth
7thsevenseventh
10thtententh
100thhundredhundredth

Pero hay excepciones, empezando por los tres primeros números ordinales:

  1. first (1st) que no se construye sobre el número cardinal one
  2. second (2nd) que no se construye sobre el número cardinal two
  3. third (3rd) que no se construye sobre el número cardinal three

Estos casos especiales se aplican a todos los números ordinales acabados en 1, 2 o 3. Ejemplos:

Número ordinal en cifrasNúmero ordinal en palabrasAudio
41stforty-first
122ndone hundred and twenty-second
1,693rdone thousand six hundred and ninety-third

Hay otras pequeñas trampas en los primeros números ordinales. Por ejemplo, escribimos :

  • fifth (5th) y nunca fiveth
  • eighth (8th) y nunca eightth
  • ninth (9th) y nunca nineth
  • twelfth (12th) y nunca twelveth

¿Cómo se escriben los números ordinales en cifras?

Hay cuatro terminaciones posibles para los números ordinales. ¡Esta es la regla!

TerminaciónUtilizar si el número termina en…Ejemplo
st131st
nd242nd
rd353rd
th4, 5, 6, 7, 8, 9, 066th

Nota: dependiendo del medio (escritura a mano, publicación, sitio web, etc.), las letras st, nd, rd o th pueden aparecer como superíndices después del número, es decir, en letras muy pequeñas encima de la línea de texto. Ejemplo: 20th.

Las diferentes naturalezas y funciones gramaticales de los números ordinales

En la gramática inglesa, un número ordinal puede desempeñar distintas funciones dentro de una frase. Puede ser:

  1. adjetivo
  2. sustantivo
  3. adverbio

1. Los números ordinales como adjetivos

Los números ordinales se utilizan más a menudo como adjetivos, es decir, se colocan entre un determinante y un sustantivo. En la mayoría de los casos, el determinante es :

  • o un artículo: a, an o the
  • o un posesivo: my, your, his, her, its, our, their
Ejemplo en inglésTraducción al españolExplicaciónAudio
Astronaut Buzz Aldrin is the 2nd man to have walked on the Moon.El astronauta Buzz Aldrin fue el 2º hombre que pisó la Luna.El número ordinal 2nd es un adjetivo que sigue a un determinante: el artículo the.
It’s your 35th wedding anniversary? ¡Enhorabuena!¿Es tu 35 aniversario de boda? ¡Felicidades!El número ordinal 35th es un adjetivo que sigue a un determinante: el posesivo your.

2. Números ordinales como sustantivos

Los números ordinales también pueden utilizarse como sustantivos.

Ejemplo en inglésTraducción al españolExplicaciónAudio
My fiancé loves the first wedding dress I tried on, but I prefer the second.A mi prometido le encanta el primer vestido de novia que me probé, pero yo prefiero el segundo.El número ordinal second se utiliza como sustantivo.
The five candidates are convincing, but I am going to vote for the fourth.Los cinco candidatos son convincentes, pero voy a votar al cuarto.El número ordinal fourth se utiliza como sustantivo.

3. Los números ordinales como adverbios

Por último, los números ordinales también pueden utilizarse como adverbios.

Ejemplo en inglésTraducción al españolExplicaciónAudio
She finished 12th in the Ultra-Trail du Mont-Blanc!¡Acabó 12ª en el Ultra-Trail de Mont-Blanc!El número ordinal 12th se utiliza como adverbio.
First, allow me to introduce myself.En primer lugar, permíteme que me presente.El número ordinal First se utiliza como adverbio.

Expresiones comunes con números ordinales ingleses

Algunas expresiones cotidianas utilizan números ordinales. ¡Lista no exhaustiva!

Expresión en inglésTraducción al españolAudio
at first glancea primera vista
at first lighta primera hora / al amanecer
fall in love at first sightamor a primera vista
first come, first servedpor orden de llegada
in the first placeen primer lugar / para empezar / desde el principio
get a second windrecuperar las energías
give it a second thoughtpensárselo dos veces
play second fiddlejugar un papel secundario
give somebody the third degreeinterrogar / hacer a alguien un tercer grado
sixth sensesexto sentido
to be in seventh heavenestar en el séptimo cielo
at the eleventh houren el último minuto
the twelfth manel duodécimo hombre (seguidores de un equipo de fútbol)

Preguntas frecuentes

Nuestro FAQ especial sobre números ordinales:

  1. el uso de guiones en la escritura ortográfica
  2. superlativos
  3. la palabra umpteenth

1. ¿Deben utilizarse guiones al deletrear los números ordinales?

Al deletrear números ordinales en inglés, el uso de guiones depende de la composición del número.

Para los números del 21 al 99, se utiliza un guion entre la decena (twenty, thirty, forty, etc.) y el número ordinal (first, second, third, etc.). Ejemplos:

Número cardinalNúmero cardinal en palabras
21sttwenty-first
42ndforty-second
93rdninety-third

En cambio, por encima de 99, el guion solo se utiliza para la parte final (la parte entre 21 y 99). Echa un vistazo:

Número cardinalNúmero cardinal en palabras
198thone hundred and ninety-eighth
1,622ndone thousand six hundred and twenty-second
14,943rdfourteen thousand nine hundred and forty-third

2. ¿Cómo se utilizan los números ordinales con superlativos?

Los números ordinales pueden combinarse con superlativos (most + adjetivo, best, etc.) para destacar la posición extrema de un elemento en una secuencia o serie.

En este caso, el orden de las palabras es: determinante + número ordinal + superlativo + sustantivo.

Ejemplo en inglésTraducción al españolExplicaciónAudio
For many, Magic Johnson is the second best player in the entire history of the Los Angeles Lakers.Para muchos, Magic Johnson es el segundo mejor jugador de la historia de Los Angeles Lakers.El número ordinal second aparece justo antes del superlativo best.
Richard Nixon was the third youngest president of the United States, behind JFK and Lyndon B. Johnson.Richard Nixon fue el tercer Presidente más joven de Estados Unidos, después de JFK y Lyndon B. Johnson.El número ordinal third aparece justo antes del superlativo youngest.

3. ¿Qué significa umpteenth?

El adjetivo umpteenth es el equivalente inglés de los adjetivos españoles:

  • enésimo
  • enésima
  • n-ésima

Este término informal se utiliza para indicar la repetición de un hecho o cosa, con tanta frecuencia que se pierde la cuenta o parece innecesario especificarlo. Ejemplos:

Ejemplo en inglésTraducción al españolAudio
This is the umpteenth time I’ve told you not to leave the door unlocked…Es la enésima vez que te digo que no dejes la puerta sin cerrar…
We’ve had the umpteenth meeting about this issue, and still no solution!Hemos tenido una enésima reunión sobre este problema, ¡y seguimos sin solución!

También se encuentra en la expresión idiomática for the umpteenth time, que puede traducirse como:

  • por enésima vez

Nuestros vídeos de aprendizaje

Le Mode d'Emploi des Nombres en Anglais - Partie 1
Le Mode d'Emploi des Nombres en Anglais - Partie 2
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Ejercicios

Practice makes perfect (“La práctica hace al maestro”): ¡ahora te toca a ti!

Ejercicio 1

Todas estas frases en inglés utilizan un número ordinal. ¡Tradúcelas al español!

  1. This is the first time I’ve ever been to New York.
  2. He’s on his third cup of coffee.
  3. She lives on the fourth floor.
  4. He finished eighth in the competition.
  5. The tenth of the month is my day off.
  6. This is the fifteenth time I’ve reminded you…
  7. The sixteenth century saw the Renaissance flourish.
  8. The nineteenth hole is a golfer’s reward after a long day.
  9. The city is planning a big celebration for its one hundred and twenty-fifth anniversary.
  10. The charity event aimed to plant a thousandth tree in the park.
NúmeroFrase en inglésTraducción al españolAudio
1This is the first time I’ve ever been to New York.Es la primera vez que vengo a Nueva York.
2He’s on his third cup of coffee.Este es su tercer café.
3She lives on the fourth floor.Vive en el cuarto piso.
4He finished eighth in the competition.Acabó octavo en la competición.
5The tenth of the month is my day off.El día 10 de cada mes es mi día libre.
6This is the fifteenth time I’ve reminded you…Es la decimoquinta vez que te recuerdo…
7The sixteenth century saw the Renaissance flourish.El Renacimiento floreció en el siglo XVI.
8The nineteenth hole is a golfer’s reward after a long day.El hoyo diecinueve es la recompensa de un golfista tras una larga jornada.
9The city is planning a big celebration for its one hundred and twenty-fifth anniversary.La ciudad está planeando una gran celebración para conmemorar su ciento veinticinco aniversario.
10The charity event aimed to plant a thousandth tree in the park.El objetivo del acto benéfico era plantar el árbol número mil en el parque.

Ejercicio 2

Ahora traduce estas frases españolas al inglés, ¡utilizando un número ordinal cada vez!

  1. La primera regla del club es no hablar del club.
  2. El segundo capítulo del libro es aún más interesante.
  3. Este año celebramos nuestro séptimo aniversario.
  4. ¡Es la octava vez que te llamo hoy!
  5. Acabó duodécimo en la competición nacional.
  6. El día de San Valentín es el catorce de febrero.
  7. Falta el decimoséptimo elemento de la lista.
  8. El siglo XX trajo consigo grandes avances tecnológicos.
  9. ¡El quincuagésimo episodio de la serie es el mejor hasta la fecha!
  10. La biblioteca ha recibido hoy su donación de libros número 1.200.
NúmeroFrase en españolTraducción al inglésAudio
1La primera regla del club es no hablar del club.The first rule of the club is not to talk about the club.
2El segundo capítulo del libro es aún más interesante.The second chapter of the book is even more interesting.
3Este año celebramos nuestro séptimo aniversario.We’re celebrating our seventh anniversary this year.
4¡Es la octava vez que te llamo hoy!This is the eighth time I’ve called you today!
5Acabó duodécimo en la competición nacional.He ranked twelfth in the national competition.
6El día de San Valentín es el catorce de febrero.Valentine’s Day is on the fourteenth of February.
7Falta el decimoséptimo elemento de la lista.The seventeenth item on the list is missing.
8El siglo XX trajo consigo grandes avances tecnológicos.The twentieth century brought significant technological advancements.
9¡El quincuagésimo episodio de la serie es el mejor hasta la fecha!The fiftieth episode of the series is the best one yet!
10La biblioteca ha recibido hoy su donación de libros número 1.200.The library received its one thousand two hundredth book donation today.

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Camille Carollo

Este curso de inglés fue creado por Camille

Redactor web desde 2012 y muy cómodo con la lengua de Shakespeare, tanto escrita como hablada, ¡se esfuerza por dar buen uso a su pluma con cursos claros y sencillos, tutoriales y otras fichas de vocabulario accesibles tanto para principiantes como para avanzados!

Sus estudios literarios y su vida personal le llevaron a vivir varios años en Oxford, Leeds y Londres, antes de instalarse en la región parisina.

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