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La conjugación del past perfect (pretérito pluscuamperfecto) en inglés

Actualizado el

El past perfect simple se utiliza para expresar una acción pasada anterior a otra. Equivalente al pluscuamperfecto en español, se forma con el auxiliar have en pasado asociado al participio pasado del verbo.

¿Para qué sirve el past perfect en inglés?

El past perfect es un tiempo verbal en inglés que se utiliza para una acción que ya se había completado cuando ocurrió otra acción. También se denomina past perfect simple en inglés o pluperfect que a veces se escribe “plus perfect”… por error.

He aquí algunos ejemplos de frases en past perfect:

  • The policeman said Mr Hammond had driven through a red light.
    = El agente de policía declaró que el señor Hammond se había saltado un semáforo en rojo.
  • I had planned to go to the beach but look at the rain!
    = ¡Había planeado ir a la playa, pero mira cómo llueve!
  • The doctor felt my mother had got worse since last week.
    = El médico consideró que el estado de mi madre había empeorado desde la semana pasada.

Past perfect: ¿qué significa en español?

El pluperfect es el equivalente al pretérito pluscuamperfecto en español. Este tiempo se compone del auxiliar “haber” en imperfecto seguido del participio pasado.

He aquí algunos ejemplos de frases en pluscuamperfecto, traducidas al inglés utilizando el past perfect simple:

  • Mi padre se enfadó porque se enteró de que no había escrito a mi abuela.
    = My dad was angry because he heard I hadn’t written to my grandmother.
  • En 2001 había estado en cinco países asiáticos diferentes.
    = I had been to five different countries in Asia by 2001.
  • Ayer el tren ya había partido cuando Hilary llegó a la estación.
    = Yesterday, the train had already left when Hilary arrived at the train station.

¿Cuándo utilizar el past perfect en inglés?

Al igual que el pretérito pluscuamperfecto, el past perfect se utiliza en inglés en tres casos:

  1. Para expresar una acción pasada anterior a otra.
  2. Se utiliza para expresar pesar.
  3. Se utiliza para describir una acción que no ha tenido lugar.

He aquí algunos ejemplos de frases en past perfect para cada caso:

  • John had cleaned his room when his boyfriend arrived.
    = Juan había limpiado su habitación cuando llegó su novio.

⬆️ Aquí, el past perfect expresa una acción pasada anterior a otra.

  • He wishes he hadn’t drunk five pints of beer.
    = Se arrepiente de haberse bebido cinco pintas de cerveza.

⬆️ Aquí, el past perfect traduce un lamento (porque esta mañana tiene resaca…).

  • If I had listened to my mum, I wouldn’t have bought this motorcycle.
    = Si hubiera hecho caso a mi madre, no me habría comprado esta moto.

⬆️ Aquí, el past perfect describe una acción que no ocurrió (“No escuché a mi madre”).

1. El past perfect se utiliza para expresar una acción pasada anterior a otra

Utilizamos el past perfect simple para expresar una acción pasada que tuvo lugar antes que otra. En términos de concordancia de tiempos, el past perfect es anterior al past simple (o pretérito).

Los llamados tiempos perfectos necesitan un contexto para existir. Si en la frase solo hay un verbo en pasado, no suele ser necesario utilizar el past perfect, ya que hace referencia a otra acción o momento.

Nuestro primer ejemplo tiene dos acciones:

  • accion 1 → I watched a movie
  • accion 2 → I called Jim
  • I had watched a movie when I called Jim.
    aɪ hæd wɒʧt ə ˈmuːvi wɛn aɪ kɔːld ʤɪm
    Había estado viendo una película cuando llamé a Jim.

Nuestro segundo ejemplo también incluye dos acciones:

  • accion 1 → We prepared the dinner
  • accion 2 → Our guests cancelled
  • We had prepared the dinner when our guests cancelled.
    wiː hæd prɪˈpeəd ðə ˈdɪnə wɛn ˈaʊə gɛsts ˈkænsəld
    Habíamos preparado la cena cuando los invitados cancelaron.

2. El pluperfect se utiliza para expresar pesar

Utilizado después del verbo to wish (= desear), el past perfect se utiliza para expresar arrepentimiento por una situación pasada.

Veamos tres ejemplos:

  • I wish I had taken the time to revise my lesson.
    aɪ wɪʃ aɪ hæd ˈteɪkən ðə taɪm tuː rɪˈvaɪz maɪ ˈlɛsn
    Lamento no haber revisado mi lección.
  • We wish they hadn’t given up on us.
    wiː wɪʃ ðeɪ ˈhædnt ˈgɪvn ʌp ɒn ʌs
    Lamentamos que nos hayan defraudado.
  • She wishes she hadn’t invited them over.
    ʃiː ˈwɪʃɪz ʃiː ˈhædnt ɪnˈvaɪtɪd ðɛm ˈəʊvə
    Se arrepiente de haberlos invitado.

3. El pluperfect se utiliza para describir una acción que no ha tenido lugar

El past perfect también se utiliza para expresar algo que podría haber sucedido. Suele ir tras if (que expresa la condición) y would (modal utilizado principalmente para expresar el condicional).

Voyons trois exemples :

  • If I HAD PAYED more attention, I WOULDN’T have scratched the car.
    ɪf aɪ hæd peɪd mɔːr əˈtɛnʃən aɪ ˈwʊdnt hæv skræʧt ðə kɑː
    Si hubiera tenido más cuidado, no habría rayado el coche.
  • If we HAD TAKEN enough food with us, we WOULDN’T be starving.
    ɪf wiː hæd ˈteɪkən ɪˈnʌf fuːd wɪð ʌs wiː ˈwʊdnt biː ˈstɑːvɪŋ
    Si hubiéramos llevado suficiente comida, no estaríamos hambrientos.
  • If you HAD PRACTISED your lesson, you WOULD understand better.
    ɪf juː hæd ˈpræktɪst jɔː ˈlɛsn juː wʊd ˌʌndəˈstænd ˈbɛtə
    Si hubieras practicado la lección, lo entenderías mejor.

Past perfect: explicación de su formación

Este tiempo compuesto consta de dos elementos. En primer lugar, debes utilizar el auxiliar have en pasado: obtendrás had. Luego tienes que asociar el participio pasado del verbo que quieres conjugar con had.

Por ejemplo:

  • I had played football the whole morning when I broke my ankle.
    → Había estado jugando al fútbol toda la mañana antes de romperme el tobillo.

La construcción del past perfect inglés: to have en pasado

Have es el auxiliar de los tiempos llamados perfectos. Para formar el past perfect simple simplemente necesitas este auxiliar en pasado, es decir, had. En pasado, had se conjuga de la misma manera en todas las personas del singular y del plural, sin excepción. ¡Práctico!

¿Cómo se forma el participio pasado en inglés?

Debes asociar el participio pasado del verbo que deseas conjugar con el auxiliar had. Para ello, hay que distinguir entre los verbos regulares (la mayoría, afortunadamente) y los irregulares. Veamos cada caso en detalle.

El participio pasado de la mayoría de los verbos regulares

Para formar el participio pasado en la gran mayoría de los casos, basta con utilizar la base verbal (es decir, el infinitivo del verbo sin to) y añadir la terminación -ED.

Ejemplos:

  • seem (parecer) → seemed
  • check (comprobar) → checked

El participio pasado de los verbos regulares que terminan en la letra E

Si el verbo termina en E, solo se añade una D.

Ejemplos:

  • love (adorar/amar) → loved
  • hate (odiar/detestar) → hated

El participio pasado de los verbos que terminan con la letra Y precedida de consonante

Si el verbo termina en Y pero la Y final viene justo después de una consonante, la Y debe cambiarse por una I antes de añadir la terminación -ED.

Ejemplos:

  • try (intentar) → tried
  • copy (copiar/fotocopiar) → copied

El participio pasado de los verbos monosilábicos terminados en una combinación consonante-vocal-consonante

Si el verbo está compuesto por una sola sílaba y termina en consonante-vocal-consonante, la consonante final debe doblarse antes de añadir la terminación -ED.

Ejemplos:

  • stop (parar) → stopped
  • rob (robar) → robbed

El participio pasado de los verbos irregulares

Se dice que algunos verbos ingleses son irregulares porque no basta con añadir la terminación -ED para formar su participio pasado. Para estos verbos, solo hay una solución: ¡memorízalos mientras aprendes inglés!

Ejemplos:

  • beat (golpear/vencer) → beaten
  • leave (partir/marchar/irse) → left

El uso del past perfect en una frase afirmativa, negativa o interrogativa

Tanto si quieres formar una frase afirmativa, como negativa o interrogativa, siempre necesitarás un sujeto, el auxiliar had y el participio pasado de tu verbo si quieres conjugarlo en past perfect. Lo único que cambiará según el caso es el orden del sujeto y had, así como el uso o no de not, el signo de negación.

Past perfect inglés: forma afirmativa

¿Cómo formar una frase afirmativa en past perfect? He aquí la construcción que debe aplicarse:

SUJETO + HAD + PARTICIPIO PASADO

Ejemplos:

  • I had walked the whole day when I arrived home
    aɪ hæd wɔːkt ðə həʊl deɪ wɛn aɪ əˈraɪvd həʊm
    Llevaba todo el día caminando cuando llegué a casa.
  • They had baked a cake by the time I came back.
    ðeɪ hæd beɪkt ə keɪk baɪ ðə taɪm aɪ keɪm bæk
    Habían hecho una tarta para cuando volví.

Past perfect inglés: forma negativa

¿Cómo expresar una negación en el past perfect simple? He aquí la construcción que debe aplicarse:

SUJETO + HAD NOT + PARTICIPIO PASADO

  • I hadn’t walked the whole day when I arrived home.
    aɪ ˈhædnt wɔːkt ðə həʊl deɪ wɛn aɪ əˈraɪvd həʊm
    No había caminado en todo el día cuando llegué a casa.
  • They hadn’t baked a cake by the time I came back.
    ðeɪ ˈhædnt beɪkt ə keɪk baɪ ðə taɪm aɪ keɪm bæk
    No habían hecho ni una tarta cuando volví.

Cuidado: en forma oral y escrita, had not se contrae muy a menudo para formar hadn’t.

Past perfect inglés: forma interrogativa

¿Cómo formular una pregunta en past perfect? He aquí la construcción que debe aplicarse:

HAD + SUJETO + PARTICIPIO PASADO

Ejemplos:

  • Had they walked the whole day when they arrived home?
    hæd ðeɪ wɔːkt ðə həʊl deɪ wɛn ðeɪ əˈraɪvd həʊm
    ¿Habían caminado todo el día cuando llegaron a casa?
  • Had they baked a cake by the time you came back?
    hæd ðeɪ beɪkt ə keɪk baɪ ðə taɪm juː keɪm bæk
    ¿Hicieron una tarta para cuando volviste?

Distinguir el past perfect inglés de otros tiempos verbales

El past perfect simple no debe confundirse con otros tiempos de la lengua de Shakespeare. Entre los más confusos se encuentran el pretérito, el past continuous, el past perfect continuous y el present perfect.

¿Cuándo utilizar el pretérito en inglés?

El pretérito (o past simple) se utiliza principalmente para expresar una acción en el pasado que ya no es relevante en el presente. Los verbos en pretérito se reconocen por su terminación -ED, salvo los verbos irregulares.

¿Cuándo utilizar el past continuous en inglés?

También conocido como ‘pasado progresivo’ o ‘pasado continuo’, el past continuous se utiliza principalmente para referirse a una acción que tiene lugar en el pasado. Para formar este tiempo, utilizamos el auxiliar be conjugado en past simple, seguido de un participio de presente.

¿Cuándo utilizar el past perfect continuous en inglés?

El past perfect continuous se utiliza para expresar una acción pasada que estaba en curso hasta otro momento del pasado, expresado en past simple. Para formarlo, utilizamos had (es decir, el auxiliar have en pasado), al que añadimos been seguido de la base verbal con la terminación –ING.

¿Cuándo utilizar el present perfect en inglés?

El present perfect es un tiempo compuesto. Su forma es similar al pretérito perfecto compuesto español, pero estos dos tiempos expresan un significado diferente. La construcción del present perfect es la siguiente: se utiliza el auxiliar have en presente (have o has) y se le asocia el participio pasado del verbo.

Ejercicios sobre el past perfect en inglés

¿Has entendido cómo conjugar el past perfect en inglés? Solo hay una forma de comprobarlo. Para más ejercicios, consulta la página dedicada: ejercicios del past perfect.

Ejercicio 1: pon estas frases en past perfect en inglés

  1. My sister bought a new bike four weeks after she (SELL) the old one.
  2. He (STUDY) law for eight years when he decided to become a nurse.
  3. Robin was exhausted because she (BE) shopping the whole day.
  4. Bonnie and Steve (NOT TRAVEL) very far when their car crashed.
  5. When Connie came back home, she saw that her jewels (DISAPPEAR).

Corrección del ejercicio 1

  1. My sister bought a new bike four weeks after she had sold the old one.
    = Mi hermana se compró una bici nueva cuatro semanas después de vender la vieja.
  2. He had studied law for eight years when he decided to become a nurse.
    = Había estudiado Derecho durante ocho años cuando decidió hacerse enfermero.
  3. Robin was exhausted because she had shopped the whole day.
    = Robin estaba agotada porque había estado de compras todo el día.
  4. Bonnie and Steve hadn’t/had not traveled/travelled very far when their car crashed.
    = Bonnie y Steve no habían viajado muy lejos cuando su coche se estrelló.
  5. When Connie came back home, she saw that her jewels had disappeared.
    = Cuando Connie llegó a casa, vio que sus joyas habían desaparecido.

Ejercicio 2: traduce estas frases utilizando el past perfect

  1. Si lo hubiera sabido, no habría venido.
  2. No vieron el último episodio porque lo habían visto la semana anterior.
  3. Antes de su ascenso, Natalia había trabajado mucho en la creación de nuevos productos.
  4. Dave había olvidado su pasaporte, así que perdió su vuelo.
  5. Hasta 2006, Harry había seguido una dieta estricta.

Corrección del ejercicio 2

  1. If I had known, I wouldn’t have come.
  2. They did not watch the last episode because they had seen it the week before.
  3. Before her promotion, Natalia had worked hard on creating new products.
  4. Dave had forgotten his passport so he missed his flight.
  5. Until 2006, Harry had followed a strict diet.

Ejercicio 3: conjuga estos verbos en presente perfecto

  1. to learn (aprender) con I
  2. to hope (tener esperanza) con You
  3. to put (poner) con She
  4. to reply (responder) con We
  5. to sleep (dormir) con They

Corrección del ejercicio 3

  1. I had learnt
  2. You had hoped
  3. She had put
  4. We had replied
  5. They had slept

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Descubre cómo conjugar otros tiempos verbales en inglés con nuestras fichas de repaso.

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Este curso de inglés fue creado por Thomas

Tengo un PGCE Lenguas Extranjeras Modernas y he estado enseñando idiomas desde 2007. Primero FLE (francés como lengua extranjera) durante unos años, luego inglés.

Durante mis años de experiencia he tenido la oportunidad de trabajar con todo tipo de públicos (infantil, primaria, secundaria, adultos) para diversas instituciones y organizaciones en Francia y en el extranjero.

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