TOEIC o IELTS: las diferencias entre los dos exámenes de inglés

El IELTS es mucho menos conocido en España que el TOEIC o los exámenes de Cambridge. Y, sin embargo, es un examen muy reputado, organizado por la prestigiosa Universidad de Cambridge.

¿Qué examen debo elegir, TOEIC o IELTS? ¿Cuál de los dos es más fácil? ¿Cómo se comparan las puntuaciones y los niveles de estas pruebas lingüísticas?

Para averiguarlo, ¡echa un vistazo a nuestro estudio comparativo!

TOEIC o IELTS: principales similitudes y diferencias

Tanto el TOEIC (Test of English for International Communication) como el IELTS (International English Language Testing System) evalúan tu nivel de inglés mediante una escala de puntos.

Sin embargo, los administran organismos distintos, cuestan cantidades diferentes y son más o menos populares según el país anglófono que tengas en mente.

¿Qué organizaciones están detrás del TOEIC y el IELTS?

Los exámenes TOEIC son administrados por ETS Global.

Los exámenes IELTS, por su parte, son administrados por Cambridge, un departamento de la universidad británica del mismo nombre especializado en publicar, evaluar, enseñar y certificar niveles de inglés. También los proporciona el British Council, una institución gubernamental británica cuyo objetivo es establecer relaciones culturales entre el Reino Unido y otros países.

¿Por qué debería hacer el IELTS en lugar del TOEIC?

Aunque algunas escuelas (HEC, ESSEC, etc.) y universidades exigen una puntuación mínima en el TOEIC para acceder a un curso o convalidar un título, el TOEIC se utiliza principalmente para mejorar un CV o evaluar la capacidad de un candidato para adaptarse a un puesto de trabajo en el que se utilice el inglés.

Los exámenes IELTS, por su parte, están diseñados para ayudarte a integrarte en:

La especificidad de estas pruebas es que están especialmente reconocidas en los países anglófonos de la Commonwealth:

  • Reino Unido;
  • Canadá;
  • Australia;
  • Nueva Zelanda;
  • etc.

Si quieres estudiar o trabajar en Estados Unidos, debes hacer el examen TOEIC.

Periodos de validez del TOEIC y el IELTS

Los exámenes TOEIC e IELTS tienen una validez de 2 años a partir de la fecha en que el candidato realiza el examen. Los candidatos son libres de presentarse al examen TOEIC o IELTS tantas veces como deseen para mejorar su puntuación u obtener una nueva validez de 2 años, pero deberán abonar la tasa de inscripción cada vez.

La diferencia de dificultad entre el TOEIC y el IELTS

El IELTS se considera más difícil que el TOEIC. Esta reputación se debe a varias razones:

  • El IELTS abarca una amplia gama de temas, mientras que el TOEIC se centra en la comunicación en un entorno profesional;
  • Los exámenes IELTS duran un poco más que los TOEIC;
  • El IELTS implica necesariamente una entrevista cara a cara con un examinador, una prueba especialmente intimidante.

¿Cuánto duran los exámenes IELTS en comparación con los TOEIC?

El TOEIC puede durar:

  • 2 horas en su versión lineal Listening and Reading;
  • 1 hora en su versión adaptativa Listening and Reading;
  • 1 hora y 20 minutos en su versión Speaking and Writing;
  • 1 hora en su versión Bridge.

El IELTS dura 2 horas y 45 minutos, sea cual sea el examen que elijas.

El TOEIC y el IELTS se califican de forma diferente

Cada examen TOEIC adopta una escala diferente, y los más populares (TOEIC Listening y Reading) se puntúan sobre 990 puntos. Al final de tu examen IELTS, recibirás una puntuación que oscila entre 1 y 9. ¡Cuanto mayor sea tu puntuación, mejor será tu nivel de inglés!

Veamos una tabla de equivalencias que combina:

  • puntuaciones del TOEIC Listening and Reading (el examen TOEIC más popular);
  • el sistema de calificación del IELTS;
  • los niveles del MCER (Marco Europeo de Referencia para las Lenguas).
Puntuación TOEIC (sobre un máximo de 990 puntos)Equivalente a IELTS (con una puntuación máxima de 9 puntos)Nivel equivalente al MCER
Entre 120 y 224 puntos/A1
Entre 225 y 549 puntosEntre 2 y 4 puntosA2
Entre 550 y 784 puntosEntre 4 y 6 puntosB1
Entre 785 y 944 puntosEntre 6 y 7 puntosB2
Entre 945 y 990 puntosEntre 7 y 9 puntosC1
/9 puntosC2
equivalencias entre las puntuaciones TOIEC e IELTS y los niveles del MCER

Diferencia de precio entre el TOEIC y el IELTS

Realizar el examen TOEIC Listening and Reading te costará 158 €. Lo mismo se aplica al examen TOEIC Speaking and Writing. El examen Bridge cuesta 98 €.

Los exámenes IELTS son más caros. Si te inscribes en el British Council, tendrás que pagar entre 240 y 245  tanto por el examen IELTS Academic como por el General Training.

¿Es posible financiar tu examen IELTS utilizando el CPF?

El CPF (Compte personnel de formation) francés no te permite seguir un curso conducente a un examen IELTS.

Sin embargo, puedes utilizar tu CPF para financiar la totalidad o parte (sujeto a condiciones) de un curso conducente al examen TOEIC Listening and Reading o Speaking and Writing.

TOEIC o IELTS: la tabla comparativa

Los dos exámenes IELTS diferentes

El IELTS consta de 2 evaluaciones independientes:

  • IELTS Academic: mide las competencias lingüísticas con vistas a cursar estudios superiores;
  • IELTS General Training: pone a prueba las habilidades prácticas en inglés cotidiano.

Objetivos, pruebas, duración: ¡echemos un vistazo al contenido de cada uno de estos exámenes!

IELTS Academic

Este examen refleja ciertas características lingüísticas de nivel universitario y evalúa si estás preparado para empezar a estudiar o a formarte. Dura algo menos de 3 horas y consta de 4 pruebas.

¿Por qué elegir el IELTS Academic?

El IELTS Academic es para personas que quieren:

1. cursar estudios universitarios o de posgrado en un país anglófono (principalmente países de la Commonwealth);

2. solicitar un visado de estudiante de nivel 4 a una universidad de nivel 4 patrocinadora en el Reino Unido;

3. trabajar para un organismo profesional en un país anglófono (principalmente países de la Commonwealth).

Pruebas del IELTS Academic

El examen consta de 4 secciones:

1. Comprensión oral (duración: 30 minutos): responderás a preguntas por escrito sobre 4 grabaciones de audio en diferentes acentos;

2. Comprensión escrita (duración: 60 minutos): esta prueba de lectura consta de 40 preguntas sobre 3 textos largos acompañados de diagramas, gráficos o ilustraciones;

3. Expresión escrita (duración: 60 minutos): esta sección incluye un ejercicio consistente en describir, explicar o resumir un texto o unos esquemas en 150 palabras y un ejercicio de composición escrita de 250 palabras;

4. Expresión oral (duración: entre 10 y 14 minutos): se trata de una entrevista cara a cara con un examinador en la que responderás a preguntas breves sobre temas conocidos antes de hablar en detalle sobre un tema.

En total, el examen IELTS Academic dura 2 horas y 45 minutos.

IELTS General Training

Este examen evalúa tu fluidez en inglés cotidiano: los ejercicios y pruebas reflejan situaciones sociales y profesionales. Dura algo menos de 3 horas y consta de 4 pruebas.

¿Por qué elegir el IELTS General Training?

El IELTS General Training es para personas que quieren:

1. seguir una formación o estudios preuniversitarios;

2. trabajar o seguir una formación profesional en un país anglófono (principalmente países de la Commonwealth);

3. emigrar a un país anglófono (principalmente países de la Commonwealth);

4. obtener un empleo internacional en tu propio país.

Pruebas del IELTS General Training

El examen de General Training consta de 4 secciones:

1. Comprensión oral (duración: 30 minutos): responderás por escrito a preguntas de opción múltiple, unirás los puntos, etiquetarás diagramas y completarás frases basadas en 4 grabaciones de audio, pronunciadas en diferentes acentos;

2. Comprensión escrita (duración: 60 minutos): responderás a 40 preguntas sobre 3 textos que deberás leer;

3. Expresión escrita (duración: 60 minutos): deberás redactar una carta de 150 palabras y realizar un ejercicio de redacción de 250 palabras;

4. Expresión oral (duración: entre 10 y 15 minutos): se trata de una entrevista cara a cara con un examinador en la que responderás a preguntas breves sobre temas conocidos antes de hablar en detalle sobre un tema.

En total, el examen IELTS General Training dura 2 horas y 45 minutos.

los dos exámenes IELTS diferentes

¿Cómo prepararse para el IELTS?

Para obtener una buena puntuación en el exigente examen IELTS, es necesario practicar antes del gran día. Para ello, puedes aprovechar herramientas online como los cursos de formación lingüística de ISpeakSpokeSpoken o los recursos oficiales que pone a tu disposición la organización del examen.

Las formaciones de inglés ISpeakSpokeSpoken

Ponemos a tu disposición:

Y para tener las máximas posibilidades de éxito, inscríbete en nuestro curso Aprueba tu examen de inglés: una forma rigurosa pero divertida de practicar para el examen IELTS y obtener la máxima puntuación.

Recursos oficiales del IELTS y del British Council

En IELTS.org, el sitio web oficial del examen, puedes acceder a una serie de herramientas como:

  • IELTS Progress Check: una serie de simulacros de examen por unos 50 € cada uno;
  • Official IELTS Practice Materials: un libro de texto y un DVD por unos 17 €.

El British Council, por su parte, incluye una serie de recursos en las tasas de inscripción al examen. Ejemplos:

  • acceso a un curso completo de IELTS con 100 actividades interactivas;
  • un recurso en línea para aprender vocabulario personalizado;
  • simulacros de examen.

Otras evaluaciones del nivel de inglés

El TOEIC y el IELTS no son los únicos exámenes diseñados para evaluar tu nivel de inglés. Algunos de los más conocidos son el TOEFL, Pipplet, Linguaskill y Cambridge English Qualifications. Todos tienen sus propias características específicas. ¡Vamos con un breve resumen!

TOEFL

Los exámenes TOEFL (Test of English as a Foreign Language) se utilizan para evaluar el aprendizaje del inglés en todas las etapas de la educación de un estudiante. Hay 4 de ellos, administrados por ETS Global.

Pipplet

También gestionados por ETS Global, Pipplet permite a las empresas evaluar digitalmente las competencias lingüísticas de los solicitantes de empleo en menos de 24 horas. Estos exámenes se centran en situaciones profesionales y dan lugar a una evaluación basada en el MCER.

Para saber más, ¡visita nuestra comparación detallada de los exámenes TOEIC y Pipplet!

Linguaskill

Al igual que IELTS, los exámenes de Linguaskill se organizan bajo la supervisión de Cambridge. Evalúan el dominio del inglés según la escala del MCER, desde el nivel A1 hasta el nivel C1+. Hay dos versiones:

1. Linguaskill General;

2. Linguaskill Business.

Para más información, visita nuestra detallada comparación de los exámenes TOEIC y Linguaskill.

Los Cambridge English Qualifications profesionales

Además de los emblemáticos exámenes IELTS y Linguaskill, Cambridge organiza otras evaluaciones lingüísticas. La organización ofrece un trío de pruebas dirigidas directamente al inglés en el lugar de trabajo:

1. prueba B1 Business Preliminary;

2. prueba B2 Business Vantage;

3. prueba C1 Business Higher.

Para más información, visita nuestra detallada comparación de los exámenes TOEIC y Cambridge.

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Camille Carollo

Este curso de inglés fue creado por Camille

Redactor web desde 2012 y muy cómodo con la lengua de Shakespeare, tanto escrita como hablada, ¡se esfuerza por dar buen uso a su pluma con cursos claros y sencillos, tutoriales y otras fichas de vocabulario accesibles tanto para principiantes como para avanzados!

Sus estudios literarios y su vida personal le llevaron a vivir varios años en Oxford, Leeds y Londres, antes de instalarse en la región parisina.

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