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Prononcer la lettre H en anglais

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Dans cet article, nous allons aborder le cas de la lettre H en anglais et les difficultĂ©s qu’elle pose aux locuteurs francophones.

La lettre H est une consonne Ă  part entiĂšre en anglais

Techniquement, selon la dénomination obscure des linguistes, le H est une consonne fricative glottale non-voisée.

En d’autres termes, c’est un son que l’on produit en expirant briĂšvement (d’oĂč le terme de fricative glottale = qui frotte la glotte – sympa !), comme si on voulait faire de la buĂ©e sur un miroir ou sur ses lunettes. Le tout sans utiliser les cordes vocales, d’oĂč la caractĂ©risation de non-voisĂ©e.

Ce son n’existe pas en français, et son importance en anglais est difficile à mesurer pour les francophones. Et c’est bien là le problùme !

Pourtant, ne pas prononcer le H lĂ  oĂč il faut, ou l’ajouter lĂ  oĂč ce n’est pas nĂ©cessaire, peut prĂȘter Ă  confusion, voire mener Ă  de cocasses incomprĂ©hensions.

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Mais parfois le H est muet

Autant parfois il est impératif de le prononcer, autant parfois le H est parfaitement silencieux. Voici les cas dans lesquels il est muet:

➀ Le H est toujours muet dans Honour, Hour, Honest, Heir, Vehicle et Vehement.

➀ On ne prononce pas le H non plus aprĂšs la lettre G comme dans Ghost, Ghastly, Aghast, Gherkin et Ghetto (2) ou aprĂšs la lettre R comme dans Rhinoceros, Rhubarb, Rhyme et Rythm.

➀ D’une maniĂšre gĂ©nĂ©rale, le H est aussi silencieux aprĂšs le W comme dans What, Where, Which, When ou Why, mais on le prononce bien dans Who.

H fort ou H faible

Dans les mots grammaticaux comme HE, HIM, HIS, HER, HAVE, HAD et HAS l’intensitĂ© avec laquelle le H se prononce varie selon leur position dans la phrase.

En effet, lorsque ceux-ci sont placĂ©s en dĂ©but de phrase, le H initial est franc et appuyĂ© comme dans He is outside, ou dans Have you ever visited Paris?  

On dit alors que le H est fort = strong H

En revanche, en milieu de proposition, la prononciation du H est moins appuyée, on parle alors de forme faible, weak H, comme dans Is he OK?, ou You must have heard.

Quel article indéfini devant le H ?

La rĂšgle gĂ©nĂ©rale “a” + son de consonne / “an” + son de voyelle s’applique Ă  la lettre H.

Si le H n’est pas muet, on emploie alors l’article A : a hotel, a heart.

Dans le cas d’un H muet, on considùre que le mot commence par un son de voyelle et on emploie alors l’article AN : an honest person, an hour ago.

Combinaisons de lettre avec H

Le son /h/ s’écrit toujours avec la lettre H. Mais combiner le H avec une autre lettre peut produire une variĂ©tĂ© de sons.

➀ CombinĂ© avec T, on produit les deux fricatives dentales, difficiles Ă  prononcer pour les français, /Ξ/ comme dans THINK, THROUGH ou BATH et /Ă°/ comme dans THIS, THOUGH ou MOTHER
DĂ©couvrez notre guide complet sur la prononciation du TH en anglais.

➀ Lorsque combinĂ© avec un S, on obtient le son /ʃ/ comme dans SHAME, POSH et FASHION.

➀ Lorsque combinĂ© avec C, on obtient le son /tʃ/ comme dans CHIN et CHALK.

➀ La combinaison PH se prononce gĂ©nĂ©ralement /f/ comme dans PHENOMENAL et ELEPHANT mais ce n’est pas le cas dans SHEPHERD.

➀ Parfois, GH se prononce /f/ lorsqu’il est en fin de mot comme dans ENOUGH mais il est trĂšs souvent silencieux aussi comme dans WEIGH, THIGH, THROUGH, THOROUGH et BOROUGH.

➀ Il existe aussi des cas particuliers comme dans HICCOUGH ou GH produit le son /p/.

Attention à l’hypercorrection du H

L’hypercorrection du H est un phĂ©nomĂšne qui touche beaucoup les apprenants français de l’anglais. 

Il s’agit d’un phĂ©nomĂšne qui consiste Ă  placer le son /h/ en dĂ©but de mots qui n’en ont pas besoin.

Cette dĂ©formation trĂšs courante, s’accompagne souvent aussi du processus inverse qui consiste Ă  ne pas prononcer le H lĂ  oĂč il faut.

Le résultat provoque dans le meilleur cas une incompréhension, mais cela peut mener au contre sens


Attention Ă  ces paires minimales (mots ne se distinguant que par un son), pour lesquelles la lettre H change radicalement le sens du mot.

Exemple

edge vs. hedge = un rebord vs. une haie

all vs. hole = tous / toutes vs. un trou

it vs. hit = ce vs. frapper 

eat vs. heat = manger vs. la chaleur

air vs. hair = l’air vs. les cheveux

over vs. hover = au-dessus vs. survoler

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Ce cours d'anglais a été créé par Thomas

Titulaire d’un PGCE Modern Foreign Languages, j’enseigne les langues depuis 2007. D’abord le FLE (Français Langue EtrangĂšre) pendant quelques annĂ©es, puis l’anglais.

Au cours de de mes annĂ©es d’expĂ©rience j’ai eu l’opportunitĂ© de travailler avec tous les publics (maternelle, primaire, lycĂ©e, adultes) pour divers Ă©tablissements et organismes en France et Ă  l’étranger.

DĂ©couvrir Thomas Gauthier

2 rĂ©flexions au sujet de “Prononcer la lettre H en anglais”

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