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La phonétique en anglais : comprendre l’Alphabet Phonétique International pour améliorer votre prononciation

Mis à jour le

Comment prononcer un mot que vous n’avez jamais rencontré ? Cela peut être un peu difficile. Et un mot dans une langue étrangère ? Cela doit être impossible ! Mais est-ce vraiment le cas ?

Imaginez maintenant un ensemble de symboles qui pourraient vous dire comment prononcer n’importe quel mot dans n’importe quelle langue sur la planète.

C’est exactement ce qu’est l’Alphabet Phonétique International (API ou IPA en anglais – International Phonetic Alphabet)

Qu’est-ce que l’Alphabet Phonétique International (API) et quelle est son utilité ?

La transcription phonétique en API consiste à découper la parole en segments sonores supposés insécables, et à employer un symbole unique pour chacun de ceux-ci, en évitant les combinaisons de lettres, comme le son ch du français, noté /ʃ/ phonologiquement.” (définition Wikipédia)

Concrètement, écrire un mot en phonétique signifie l’écrire tel qu’on le prononce. Ainsi, pour tout mot écrit en phonétique, vous pouvez identifier les sons des symboles associés et, avec un peu de pratique, prononcer le mot ! 

Afin de pouvoir prononcer n’importe quel mot anglais à partir de sa transcription phonétique, vous devrez donc d’abord vous familiariser avec l’ensemble des 44 sons qui composent la langue anglaise et du symbole associé à chacun d’entre eux.

Important : L’accent tonique, caractéristique de la musicalité de l’anglais, et parfois difficile à appréhender pour les francophones, est bien entendu noté dans la transcription phonétique des mots.

Il est important de préciser qu’il peut y avoir de légères différences de transcription entre anglais britannique et anglais américain. La phonétique transcrit ce que l’on prononce et l’anglais britannique et américain ne se prononcent pas exactement de la même manière.

Généralement, les dictionnaires en ligne proposent la transcription phonétique des mots avec les variations entre anglais britannique et américain.

Ici, un exemple avec le mot phonetics (= la phonétique) tiré du dictionnaire Cambridge

:

Les sons de consonnes de l’anglais et leur transcription phonétique

La difficulté de la phonologie (le système des sons) de l’anglais réside en le fait qu’il existe plusieurs façons de transcrire un son en lettres.

Par exemple, le son /f/ peut s’écrire f, ff, ph, gh, lf ou encore ft comme il est démontré dans le tableau.

SonLettre(s)ExemplePhonétiqueAudio
/f/ffar/fɑːr/
/f/ffcliff/klɪf/
/f/phphone/fəʊn/
/f/ghrough/rʌf/
/f/lfhalf/hɑːf/
/f/ftoften/ˈɒf.ən/

Mais l’inverse est également courant. A savoir qu’une même séquence de lettres (graphème) peut renvoyer à plusieurs sons selon sa position dans le mot.

Par exemple, le graphème GH peut correspondre au son /f/ s’il est placé en fin de mot ou /g/ s’il est placé en début de mot. Exemples :

LettresSonExemplePhonétiqueAudio
gh/f/tough /tʌf/
gh/g/ghost/ɡəʊst/

En résumé

  1. Un phonème correspond à un son. On le transcrit en alphabet phonétique.
  2. Un graphème est une séquence de lettres qui forment un son.
  3. Plusieurs graphèmes peuvent renvoyer à un même phonème.
  4. Un même graphème peut renvoyer à plusieurs phonèmes.

 Précision importante :

La plupart des sons de consonnes en anglais fonctionnent par paire, l’un étant sonore ou voisé et l’autre sourd ou non-voisé.

C’est le cas du P (/p/) (sourd) et du B (/b/) (sonore), du F (/f/) (sourd) et du V (/v/) (sonore), ou du S (/s/) (sourd) et du Z (/z/) (sonore)…

Pour prendre conscience de cet aspect (qui pour les 3 paires de lettres citées s’applique aussi en français), placez votre main sur votre gorge, prononcez les sons, et ressentez pour chaque paire quel son vibre dans votre gorge. Ce sont les sons sonores (ou voisés).

Les autres sont sourds ou non-voisés.

En résumé :

  1. Une consonne sonore ou voisée nécessite l’utilisation des cordes vocales.
  2. Une consonne sourde ou non-voisée ne nécessite pas l’utilisation des cordes vocales.

Attention à ces cinq sons de consonnes qui n’existent pas en français

PhonétiqueExemplesAudioIndication
/ð/this, that, mother
On le prononce avec le bout de la langue entre les dents, les cordes vocales vibrent.
/θ/thick, mouth, bath
On le prononce avec le bout de la langue entre les dents, les cordes vocales ne vibrent pas.
/h/hair, hand, hide
Faire une expiration brève.
/ŋ/ring, wrong, strong
On prononce avec le nez (comme on, un, in en français) et avec l’arrière de la langue qui touche le palais.
/r/river, order, roaring
Ramenez la langue vers l’arrière du palais.

Remarques

  • Ne pas confondre /ð/ avec /z/ ou /v/ comme beaucoup de francophones en font l’erreur.
  • Le son /θ/ est bien différent du /f/.
  • Ne pas oublier de prononcer le /h/, c’est une consonne à part entière.
  • La lettre R /r/ ne se prononce pas comme en français. Le R anglais est dit “rétroflexe” c’est-à-dire qu’on le prononce en ramenant la langue vers l’arrière du palais et non avec la gorge comme en français. Un peu comme si vous aviez une patate chaude dans la bouche.

Les sons de consonnes de l’anglais

Signe phonétiqueExempleAudioTranscription phonétiqueVoisé ou non
/b/rubber
ˈrʌbərOUI
/p/poppy
ˈpɑpiNON
/d/dad
dædOUI
/t/tilt
tɪltNON
/v/vice
vaɪsOUI
/f/for
fɔrNON
/g/go
goʊOUI
/k/kiss
kɪsNON
/ʒ/vision
ˈvɪʒənOUI
/ʃ/sure
ʃʊrNON
/dʒ/jam
ʤæmOUI
/tʃ/chip
ʧɪpNON
/z/zoo
zuOUI
/s/so
soʊNON
/ð/brother
ˈbrʌðərOUI
/θ/thumb
θʌmNON
/w/wave
weɪvOUI
/h/hope
hoʊpNON
/r/rare
rɛrOUI
/l/like
laɪkOUI
/n/no
noʊOUI
/m/me
mi:OUI
/ŋ/king
kɪŋOUI
/j/you
juOUI

Les sons de voyelles de l’anglais et leur transcription phonétique

Il existe 3 catégories de sons de voyelles :

  1. les sons de voyelle brefs
  2. les sons de voyelles longs
  3. les diphtongues qui renvoient à un phonème composé de deux sons de voyelle consécutifs.

A la différence du français où la longueur des voyelles n’est pas pertinente, en anglais, l’emploi d’une voyelle longue ou courte peut donner un sens totalement différent à un mot :

SonAnglaisTranscription phonétiqueFrançaisAudio
i courthill/hɪl/une colline
i longheel/hiːl/un talon

Les exemples sont nombreux pour lesquels le simple fait de changer la longueur de la voyelle donne un autre sens au mot. En phonétique, un son de voyelle suivi de deux points /X:/ signifie que la voyelle est longue. 

Parmi toutes les voyelles anglaises, /æ/ pose souvent des problèmes aux apprenants. Elle se situe quelque part entre le a de father et le e de bed. Elle est généralement prononcée un peu plus longue en anglais américain qu’en anglais britannique. 

Le /ɑ:/ est le son de voyelle le plus proche du son de la lettre “a” du français. Il n’existe pas de règle générale fiable qui permettrait de savoir quand “a” se prononce /ɑː/ au lieu de /æ/.

Il est assez rare en anglais américain de prononcer “a ” comme /ɑː/ ; il est généralement prononcé /æ/, comme dans grass, can’t ou half,  qui se prononcent tous avec /ɑː/ en anglais britannique: grass, can’t ou half.

AnglaisPhonétiqueExemplesAudio
Américain/æ/grass, can’t, half
Britannique/ɑː/grass, can’t, half

D’autre part, le son /ɑː/ est utilisé en anglais américain dans des mots pour lesquels un Britannique dirait /ɒ/.

  • UK: god /gɒd/, top /tɒp/
  • US: god /gɑ:d/, top /tɑ:p/
AnglaisPhonétiqueExemplesAudio
Américain/ɑː/god, top
Britannique/ɒ/god, top
  • Le /u:/ est souvent transcrit par ew et oo, mais il n’y a aucun moyen de savoir quand oo se prononce comme /uː/ et quand comme /ʊ/.
  • Le son /ʌ/ se situe quelque part entre le “a” et le “o” français.
  • Le Schwa /ə/ se prononce comme l’article indéfini a.

Il peut être représenté par n’importe quelle voyelle (a, e, i, o, u) dans une syllabe non accentuée. Lorsqu’il est représenté par a ou i, il est souvent librement interchangeable avec /ɪ/ ; par exemple, terrible peut être prononcé soit /ˈtɛrəbl/ , soit /ˈtɛrɪbl/ .

La différence entre /ɜː/ et /ɝː/ est la même qu’entre /ə/ et /ɚ/. Le premier est utilisé principalement en anglais britannique, le second principalement en anglais américain. 

Les dictionnaires qui notent /ɜ/ comme /əː/ noteraient /ɝː/ comme /əːr/

A l’écrit, /ɜː/ et /ɝː/ sont généralement représentés par les groupes de lettres ur, er ou ir.

Les sons de voyelles de l’anglais

Type de voyelleSymbole API(Phonème)ExemplesAudioTranscription
Voyelle brève/æ/cat
kæt
Voyelle brève/ɛ/end
ɛnd
Voyelle brève/ʌ/sun
sʌn
Voyelle brève/ɪ/it
ɪt
Voyelle brève/ɒ/ (UK)top
tɒp
Voyelle brève/ʊ/look
lʊk
Voyelle brève/ə/honour
ˈɒnə
Voyelle brève/ɚ/ (US)honour
ˈɒnɚ
Voyelle longue/i:/bee
biː
Voyelle longue/u:/blue
bluː
Voyelle longue/ɑ:/arm
ɑːm
Voyelle longue/ɔː/tall
tɔːl
Voyelle longue/ɜ:ʳ/bird
bɜ:ʳd
Voyelle longue/ ɝː/ (US)bird
bɝ:d

L’accent tonique en phonétique

En anglais, tous les mots de plus d’une syllabe portent un accent tonique, c’est-à-dire une syllabe accentuée. Ne pas accentuer ou mal accentuer un mot, c’est prendre le risque de ne pas se faire comprendre.

En phonétique, l’accent tonique est repéré par une apostrophe avant la syllabe accentuée.

On notera que pour des mots plus longs on trouve un accent primaire et un accent secondaire. L’accent secondaire correspond à la deuxième syllabe la plus accentuée du mot.

MotPhonétiqueAccentuationAudio
syllable/ˈsɪl.ə.bəl/SYL-lable
throughout/θruːˈaʊt/through-OUT
undermine/ˌʌn.dəˈmaɪn/UN-der-MINE
globalisation/ˌɡləʊbəlaɪˈzeɪʃən/GLO-ba-li-SA-tion

En vidéo

Phonétique Anglais : Le Mode d'Emploi pour Avoir une Excellente Prononciation 🗣️ (Partie 1/3)

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Titulaire d’un PGCE Modern Foreign Languages, j’enseigne les langues depuis 2007. D’abord le FLE (Français Langue Etrangère) pendant quelques années, puis l’anglais.

Au cours de de mes années d’expérience j’ai eu l’opportunité de travailler avec tous les publics (maternelle, primaire, lycée, adultes) pour divers établissements et organismes en France et à l’étranger.

Découvrir Thomas Gauthier

52 réflexions au sujet de “La phonétique en anglais : comprendre l’Alphabet Phonétique International pour améliorer votre prononciation”

  1. Très utile !
    Si les fichiers audios pouvaient être intégrés directement sur la même page ce serait top!
    Mais bon, votre beau travail c’est déjà beaucoup !

    Répondre
  2. Bonjour,
    /ɛ/ et /e/
    Suivant le dictionnaire utilisé, on retrouve l’un ou l’autre de ces symboles.
    Ils semblent représenter le même son.
    Comment faut-il les comprendre ?
    Merci

    Répondre
    • Tu peux simplement utiliser /e/. C’est le son que tu trouves dans /bet/ (“parier” en anglais) et il se prononce comme la lettre “è” dans “bête”.

      Répondre

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