Comment dire la date en anglais, au format américain et britannique (sans y passer des heures)

Je ne sais pas pour vous, mais les maths n’ont jamais été mon fort. Mais si vous voulez maîtriser l’anglais à un bon niveau, vous devrez savoir dire les dates. C’est un point de grammaire essentiel en anglais. Que ce soit pour réserver un hôtel en Angleterre, donner votre date de naissance ou encore terminer un courrier, vous n’y couperez pas ! 

Dans ce cours d’anglais, vous apprendrez :

  1. Comment dire et écrire les années en anglais,
  2. Les mois de l’année,
  3. Les jours de la semaine,
  4. Comment dire et écrire la date complète en anglais américain et britannique.

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De quoi avez-vous besoin pour vous repérer dans le temps en anglais ?

Procédons de manière logique : pour dire la date en anglais, vous aurez besoin de trois éléments, à savoir :

  • L’année ;
  • Le mois ;
  • Le jour.

A priori, rien de bien compliqué. Le problème, c’est que nos amis américains et britanniques ne s’entendent pas sur la forme de date. Pour vous donner un exemple, prenons une date en français :

Dimanche 4 mars 2018 (soit 04/03/2018)

À présent, la même date en anglais britannique :

Sunday, 4 March 2018

Et en anglais américain :

Sunday, March 4, 2018

Vous voyez le casse-tête ? Écrit ainsi, il n’y a pas d’ambiguïté, mais si on passe à un format raccourci, les choses se compliquent. Par exemple, pour la même date (4 mars 2018), on aura :

04/03/18 au format britannique

et

03/04/18 au format américain

Autrement, un format dd/mm/yy au Royaume-Uni et mm/dd/yy aux États-Unis (d : day, m : month, y : year). Donc si vous tombez sans aucun contexte sur une date du type 03/04/18, il est très difficile de savoir s’il s’agit du 4 mars (anglais américain) ou du 3 avril (anglais britannique) !

Pour démêler ce sac de nœuds, nous allons reprendre chaque point, du plus simple au plus élaboré.

Exprimer l’année en anglais

Comment dire l’année

Commençons par le commencement, même si ce n’est pas le plus simple. Pour cela, il faut maîtriser les milliers, sauf bien sûr si vous voulez parler de l’an de grâce 999 haha. Je pense que vous êtes un peu plus jeune que cela.

Les années jusqu’au vingtième siècle

Jusqu’à 1999, c’est très simple, plus qu’en français. Vous prenez le nombre et vous le coupez en deux. Par exemple :

1999 : 19 – 99, soit nineteen ninety-nine

Parce que les chansons restent un excellent moyen mnémotechnique, voici celle de David Bowie sur la fameuse année 1984 (nineteen eighty-four)

Les années 2000 et au-delà

Pour les années à partir de 2000, c’est un peu plus complexe, avec des divergences des deux côtés de l’Atlantique.

Pour l’an 2000, on dira simplement : two thousand

Au passage, notez bien que dans ce cas, thousand est invariable (two thousand, three thousand, several thousand years), même s’il est tout à fait possible de dire thousands of years (“des milliers d’années”). Veillez donc bien à ne jamais mettre de -s à thousand à l’intérieur d’une date en anglais.

Pour dire les dates de 2001 à 2009, il y a plusieurs manières de procéder.

  • Comme pour les autres années, vous pouvez couper les nombres en deux, à condition de rajouter un oh (abréviation de zero). Par exemple, pour 2002 : twenty oh two (mais surtout pas twenty two, ce qui renverrait au nombre 22) ;
  • Vous pouvez aussi dire le nombre de manière classique : 2002 donnera two thousand two ;
  • Au Royaume-Uni, il faut rajouter un and avant l’unité : two thousand and two.

Récapitulons, avec l’année 2007 :

  • twenty oh seven (oral uniquement) ;
  • two thousand seven (anglais américain) ;
  • two thousand and seven (anglais britannique)

À partir de 2010, les choses deviennent plus simples. On aura deux formes. Par exemple, pour 2017 :

  • Twenty seventeen (oral uniquement) ;
  • Two thousand seventeen (oral et écrit).

Écrire l’année

Une remarque : l’année s’écrit généralement en chiffres, très rarement en toutes lettres. Cependant, si pour une raison ou pour une autre vous deviez le faire, il n’est pas possible de couper le nombre comme on le fait à l’oral. Prenons quelques illustrations :

  • Pour 1975, on écrit one thousand, nine hundred seventy-five. mais pas nineteen seventy-five (réservé à l’oral) ;
  • Pour 2015, on écrit two thousand, fifteen, mais pas twenty fifteen (réservé à l’oral).

Attention donc à ne pas utiliser la forme orale à l’écrit. Bon, entre nous, je doute que vous ayez besoin d’écrire un jour une date en toutes lettres, mais au moins, vous savez à quoi vous en tenir.

Informations supplémentaires sur l’année

Finissons par deux précisions importantes sur l’année en anglais, la préposition à utiliser et les dates historiques.

Quelle préposition pour dire l’année ?

Avant une année, on utilise toujours la préposition in. In 457, in 1954, in 2016

Donc si vous êtes né en 1980, vous direz simplement I was born in 1980 (nineteen eighty).

Avant et après Jésus-Christ

Je pense que vous n’aurez pas besoin de le préciser pour votre date de naissance. Par contre, si vous êtes fan d’histoire, ces deux formules vous seront extrêmement utiles. Pour se repérer dans les différentes périodes, on dira donc :

  • BC (Before Christ) pour les années avant Jésus-Christ.
  • AD (Anno Domini) pour la suite. En latin, cela signifie “en l’année du seigneur”.

Attention, BC se place après la date (comme en français) et AD avant la date. Par exemple :

The Roman emperor Augustus was born in 63 BC and died in AD 14.

À noter qu’on trouve aussi les abréviations BCE au lieu de BC et CE à la place de AD, pour Common Era ou Current Era. Elles renvoient à la même réalité mais évacuent la référence religieuse.

Exprimer les mois en anglais

Sans doute la partie la plus facile de l’article. Il n’y a que douze mois dans l’année, rappelons-les ici, avec leur prononciation américaine :

Nom du moisPhonétique
January/ˈdʒænjuəri/ 
February/ˈfɛb.ɹuˌɛɹi/
March/mɑɹt͡ʃ/
April/ˈeɪ.pɹəl/
May/meɪ/
June/dʒuːn/
July/dʒʊˈlaɪ/
August/ˈɔ.ɡəst/
September/sɛpˈtɛmbə/
October/ɑkˈtoʊbəɹ/
November/noʊˈvɛmbəɹ/
December/dɪ.ˈsɛm.bəɹ/

Comme pour les années, les mois s’utilisent avec la préposition in : in January, in April 1990

Exprimer les jours en anglais

Les jours de la semaine

Comme pour les mois, les jours ne devraient pas vous poser de difficulté particulière. Rappelons-les ici aussi, avec leur prononciation :

Nom du jourPhonétique
Monday/ˈmʌn.deɪ/
Tuesday/ˈt(j)uzdeɪ/
Wednesday/ˈwɛnzdeɪ/
Thursday/ˈθɜːzdeɪ/
Friday/ˈfɹaɪdeɪ/
Saturday/ˈsætədeɪ/
Sunday/ˈsʌndeɪ/

Cette fois, la préposition à utiliser devant un nom de jour est on : on Monday, on Friday

A noter que le système anglo-saxon fait généralement du dimanche le premier jour de la semaine, là où il est presque toujours le dernier pour nous. Ne vous étonnez donc pas si certains calendriers du monde anglophone vous semblent un peu étranges, vous vous y ferez vite.
Mais ne vous laissez pas piéger…

Le numéro du jour

Là, en revanche, c’est tout de suite plus délicat. Pourquoi ? Tout simplement car contrairement au français qui utilise les nombres cardinaux à partir du deuxième jour du mois (“le deux octobre”), l’anglais utilise les nombres ordinaux (“le deuxième d’octobre”).

Un petit rappel ne faisant jamais de mal, voici un nouveau tableau avec les trente-et-un jours du mois en anglais. Vous pourrez vous y référer en cas d’hésitation.

Nombre cardinalNombre ordinal
OneFirst
TwoSecond
ThreeThird
FourFourth
FiveFifth
SixSixth
SevenSeventh
EightEighth
NineNinth
TenTenth
ElevenEleventh
TwelveTwelfth
ThirteenThirteenth
FourteenFourteenth
FifteenFifteenth
SixteenSixteenth
SeventeenSeventeenth
EighteenEighteenth
NineteenNineteenth
TwentyTwentieth
Twenty-oneTwenty-first
Twenty-twoTwenty-second
Twenty-threeTwenty-third
Twenty-fourTwenty-fourth
Twenty-fiveTwenty-fifth
Twenty-sixTwenty-sixth
Twenty-sevenTwenty-seventh
Twenty-eightTwenty-eighth
Twenty-nineTwenty-ninth
ThirtyThirtieth
Thirty-oneThirty-first

Je vous rassure, inutile d’apprendre ce tableau par cœur. Faites juste attention aux nombres notés en gras, qui ne suivent pas la règle générale.

Pour abréger ces dates, c’est plus simple : rajoutez un -th après le nombre. Par exemple, 4th, 20th, 25th

Cela ne vaut pas pour les nombres irréguliers vus plus haut : 1st, 2nd, 3rd, 21st, 22nd, 23rd, 31st.

Former la date en anglais

Nous y sommes. Avec ces éléments, vous avez désormais toutes les cartes en main pour dire et écrire la date en anglais. Voyons à présent comment s’y prennent nos amis anglais et américains.

La date en anglais américain

Comme nous l’avons vu plus tôt dans l’article, le format américain est le suivant :

Mois – jour, année

Vous noterez que les Américains mettent une virgule entre le jour et l’année. Voici quelques exemples, écrits et avec leur prononciation complète:

  • 03/18/2018 : March 18, 2018 (March eighteenth, twenty eighteen) ;
  • 09/01/1939 : September 1, 1939 (September first, nineteen thirty-nine) ;
  • 01/20/1989 : January 20, 1989 (January twentieth, nineteen eighty-nine).

Pour rajouter le jour, il suffit de le placer avant la date, avec une virgule.

  • 09/01/1939 : Friday, September 1, 1939 (Friday, September first, nineteen thirty-nine)

Vous remarquerez que toute la difficulté consiste à écrire le nombre sous sa forme simple, mais à le prononcer sous sa forme ordinale. Par exemple April 13 se lira bien April thirteenth mais s’écrira rarement April 13th.
Cette forme n’est pas incorrecte en soi et est parfois utilisée (comme pour le titre du film Friday the 13th), mais elle est désormais plutôt réservée à des cas précis. Idem pour la fête nationale américaine, Fourth of July, qui n’utilise pas la notation standard.

La date en anglais britannique

Le format utilisé au Royaume-Uni est le suivant :

[The] jour [of] mois, année

Reprenons les dates données pour le format américain et mettons-les à la sauce anglaise :

  • 18/03/2018 : 18 March, 2018 (The eighteenth of March, twenty eighteen) ;
  • 01/09/1939 : 9 September, 1939 (The ninth of September, nineteen thirty-nine) ;
  • 20/01/1989 : 20 January, 1989 (The twentieth of January, nineteen eighty-nine).

Bien sûr, n’oubliez pas de respecter la manière britannique de noter les nombres, comme le and pour les années de 2001 à 2009

  • 01/01/2001 : 1 January, 2001 (The first of January, two thousand and one).

Si vous avez du mal à vous en souvenir, voici une comptine populaire anglaise, au sujet de Guy Fawkes :

Remember, remember, the fifth of November,
Gunpowder Treason and Plot,
I see no reason why the gunpowder treason
should ever be forgot.

Si les complots et la poudre à canon ne sont pas très importants ici, vous avez le format de date britannique, facile à mémoriser. En voici une version:

Quelle préposition utiliser ?

Pour dire la date en anglais, il faut utiliser la préposition on.

  • On November fifth (format américain) ;
  • On the fifth of November (format britannique).

Et dans les autres pays ?

Vous vous demandez sans doute comment écrire la date en anglais dans d’autres pays. C’est très simple : le format britannique vaut pour (presque) tous les pays issus de l’Empire britannique, donc l’Irlande, le Canada, l’Australie, la Nouvelle-Zélande…

Le format américain vaut bien sûr pour les États-Unis, mais aussi pour quelques états insulaires du Pacifique, autrefois sous juridiction américaine.

Par souci d’exhaustivité, mentionnons aussi le format yyyy/mm/dd. Il n’est généralement pas utilisé pour écrire la date dans les pays anglophones, mais si vous travaillez dans une entreprise, vous serez peut-être amené à l’employer pour classer des dossiers sur un ordinateur.

Comment employer la date en anglais au quotidien

Nous avons vu toute la théorie, à présent passons à la pratique. Voyons quelques cas de figure que vous serez nécessairement amenés à rencontrer.

Écrire la date dans un document

Maintenant que vous connaissez le système, cette tâche ne devrait plus vous poser problème. Il vous suffit de bien respecter les formats américain et britannique et de choisir parmi plusieurs degrés de correction. De cette manière, vous pourrez facilement écrire une lettre de motivation en anglais.

Format américain

Pour conclure un courrier aux États-Unis, vous pourrez donc écrire, par exemple pour le 5 septembre 2017 :

09/05/17
September 5, 2017
Tuesday, September 5, 2017
September fifth, 2017

Format britannique

Voici quelques formats de dates acceptés au Royaume-Uni :

05/09/17
5 September 2017
5th September 2017
Tuesday, 5 September 2017
The fifth of September, 2017

En anglais britannique, la virgule avant l’année n’est pas aussi importante qu’en anglais américain, vous pouvez donc l’omettre.

Dans les deux pays, les dates à un chiffre peuvent se noter avec un zéro devant (5 ou 05), mais il n’y a pas de consensus dessus.

Dire votre date de naissance en anglais

C’est sans doute la situation dans laquelle vous aurez le plus besoin de savoir dire une date. Heureusement, il vous suffira de l’apprendre par cœur et de la répéter à chaque fois qu’on vous la demandera. D’ailleurs, commençons par les questions que vous entendrez :

  • Dans un contexte administratif : What is your date of birth? / What is your birthdate? / What is your birth date?
  • Dans un contexte amical : When is your birthday? / When were you born?

Maintenant, voici comment y répondre. Mettons que votre date de naissance soit le 1er novembre 1980.

Pour dire…Format américainFormat britannique
Je suis né le…

I was born on November 1, 1980.
(November first, nineteen eighty)

I was born on 1 November, 1980.
(the first of November, nineteen eighty)
Mon anniversaire est le…

My birthday is on November 1.
(November first)

My birthday is on 1 November.
(the first of November)

Donner et demander la date

Il peut arriver que vous ne sachiez pas quelle est la date du jour, ou encore qu’un anglophone vous la demande. Ici aussi, il faut être prêt à poser les bonnes questions et apporter les bonnes réponses. Pour donner la date, il vous suffit de vous reporter à tout ce que nous avons vu dans l’article ; pour la demander, voyons cela de plus près.

Pour dire…Questions à poserRéponses à apporter
Quel jour sommes-nous ?
(jour de la semaine)
What day is it today?
What day is today?
Today is Monday/Tuesday/Wednesday…
Quelle est la date d’aujourd’hui ?
(date précise)
What is the date today?
What is today’s date?
Today is…
The date of today is…

Conclusion sur la date en anglais

Vous l’aurez compris, dire la date en anglais n’est pas toujours chose facile, car il existe un grand nombre de variantes, que ce soit entre les pays, ou au sein de chaque pays. Le plus simple reste de bien respecter la nomenclature locale pour éviter tout malentendu (mm/dd/yy pour l’anglais américain aux USA et dd/mm/yy pour l’anglais britannique en UK).

Pour l’écriture, vous disposez d’une certaine liberté. Il est par exemple possible d’écrire (ou non) le -th après le numéro du jour (ex : 24 ou 24th, 3 ou 3rd), ou encore de mettre (ou non) un zéro avant les chiffres seuls (5 ou 05). L’essentiel est de maintenir une certaine cohérence dans votre écriture.

Veillez aussi à utiliser la bonne préposition pour les dates. Là encore, pas de difficulté notable : in devant les années ET les mois (in 2003, in March) et on devant les jours (on Monday, on Monday 19).

Si dire la date en anglais est encore difficile pour vous, ne vous découragez pas pour autant. L’aspect mathématique de l’affaire impose un temps d’entraînement. Vous pouvez par exemple vous exercer à écrire chaque jour la date, ou alors à la donner à votre correspondant au début de chacune de vos conversations. Quant à votre date d’anniversaire, elle ne changera pas, donc pas de surprise de ce côté-là !

 

Les autres cours de grammaire anglaise :

Questions fréquentes 

Comment écrire la date en anglais ?

Pour écrire le 5 septembre 2017 en anglais. Vous aurez deux possibilités en fonction du format choisi.

Au format américain, la date s’écrit : 09/05/17 ou September 5, 2017.

Au format britannique, la date s’écrit : 05/09/17 ou 5th September 2017.

Vous trouverez plus de détails pour écrire les dates en anglais dans le cours.

Comment dire les années en anglais ?

Pour les années avant 1999, vous devez prendre le nombre et le couper en deux.

Exemple : 1999 devient 19 – 99, soit nineteen ninety-nine

Pour les les années 2000 et après, vous avez deux possibilités. Vous pouvez séparer le nombre en deux ou utiliser la forme complète.

Exemple : 2017 devient 20 – 17, soit twenty seventy ou two thousand seventy.

Vous trouverez plus de détails dans le cours.

Quels sont les mois en anglais ? 

Attention : les mois en anglais commencent toujours par une majuscule.

Nom du moisPhonétique
January/ˈdʒænjuəri/ 
February/ˈfɛb.ɹuˌɛɹi/
March/mɑɹt͡ʃ/
April/ˈeɪ.pɹəl/
May/meɪ/
June/dʒuːn/
July/dʒʊˈlaɪ/
August/ˈɔ.ɡəst/
September/sɛpˈtɛmbə/
October/ɑkˈtoʊbəɹ/
November/noʊˈvɛmbəɹ/
December/dɪ.ˈsɛm.bəɹ/

Comment dire les jours de la semaine en anglais ?

Attention : les jours de la semaine en anglais commencent toujours par une majuscule.

Nom du jourPhonétique
Monday/ˈmʌn.deɪ/
Tuesday/ˈt(j)uzdeɪ/
Wednesday/ˈwɛnzdeɪ/
Thursday/ˈθɜːzdeɪ/
Friday/ˈfɹaɪdeɪ/
Saturday/ˈsætədeɪ/
Sunday/ˈsʌndeɪ/

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