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Si vous voulez maîtriser l’anglais à un bon niveau tant à l’oral qu’à l’écrit, dire et écrire les dates est un must.

C’est un point de grammaire essentiel en anglais. Que ce soit pour réserver un hôtel en Angleterre, donner votre jour de naissance ou encore terminer un courrier, vous n’y couperez pas !

Dans ce cours d’anglais, vous apprendrez :

  1. Les jours de la semaine
  2. Les mois de l’année
  3. Les chiffres cardinaux et ordinaux
  4. Comment dire et écrire l’année
  5. Dire et écrire la date de manière complète
    1. La différence entre le Royaume-Uni et les États-Unis
    2. Les prépositions à utiliser
    3. Comment écrire la date dans un document, lettre ou mail
    4. Donner sa date de naissance
    5. Comment donner et demander la date en anglais
  6. Conclusion

Exprimer les jours en anglais

date anglais : les jours de la semaine
Place du jour dans la structure British et American.

Les jours de la semaine

Voici les jours de la semaine en anglais, avec leur prononciation :

Nom du jour Phonétique
Monday /ˈmʌn.deɪ/
Tuesday /ˈt(j)uzdeɪ/
Wednesday /ˈwɛnzdeɪ/
Thursday /ˈθɜːzdeɪ/
Friday /ˈfɹaɪdeɪ/
Saturday /ˈsætədeɪ/
Sunday /ˈsʌndeɪ/

La préposition à employer devant un nom de jour est on : on Monday, on Friday

A noter que le système anglo-saxon fait généralement du dimanche le premier jour de la semaine. Ne vous étonnez donc pas si certains calendriers du monde anglophone vous semblent un peu étranges.  Alors ne vous laissez pas piéger…

Exprimer les mois en anglais

date anglais : les mois
Place du mois dans la structure British et American.

Les mois de l’année

Voici les mois en anglais, avec leur prononciation américaine :

Nom du mois Phonétique
January /ˈdʒænjuəri/ 
February /ˈfɛb.ɹuˌɛɹi/
March /mɑɹt͡ʃ/
April /ˈeɪ.pɹəl/
May /meɪ/
June /dʒuːn/
July /dʒʊˈlaɪ/
August /ˈɔ.ɡəst/
September /sɛpˈtɛmbə/
October /ɑkˈtoʊbəɹ/
November /noʊˈvɛmbəɹ/
December /dɪ.ˈsɛm.bəɹ/

Comme pour les années, les mois s’utilisent avec la préposition in : in January, in April 1990

Les chiffres ordinaux et cardinaux

Là, en revanche, c’est tout de suite plus délicat. Pourquoi ? Contrairement au français qui utilise les nombres cardinaux à partir du deuxième jour du mois (“le deux octobre”), l’anglais utilise un nombre ordinal (“le deuxième d’octobre”).

Un petit rappel ne faisant jamais de mal, voici un nouveau tableau avec les trente-et-un jours du mois en anglais. Vous pourrez vous y référer en cas d’hésitation.

Nombre cardinal Nombre ordinal
One First
Two Second
Three Third
Four Fourth
Five Fifth
Six Sixth
Seven Seventh
Eight Eighth
Nine Ninth
Ten Tenth
Eleven Eleventh
Twelve Twelfth
Thirteen Thirteenth
Fourteen Fourteenth
Fifteen Fifteenth
Sixteen Sixteenth
Seventeen Seventeenth
Eighteen Eighteenth
Nineteen Nineteenth
Twenty Twentieth
Twenty-one Twenty-first
Twenty-two Twenty-second
Twenty-three Twenty-third
Twenty-four Twenty-fourth
Twenty-five Twenty-fifth
Twenty-six Twenty-sixth
Twenty-seven Twenty-seventh
Twenty-eight Twenty-eighth
Twenty-nine Twenty-ninth
Thirty Thirtieth
Thirty-one Thirty-first

Je vous rassure, inutile d’apprendre chaque nombre ordinal du tableau par cœur. Faites juste attention aux nombres notés en gras, qui ne suivent pas la règle générale.

Pour abréger ces dates, c’est plus simple : rajoutez un -th après le nombre. Par exemple, 4th, 20th, 25th

Cela ne vaut pas pour les nombres irréguliers vus plus haut : 1st, 2nd, 3rd, 21st, 22nd, 23rd, 31st.

Exprimer l’année en anglais

date anglais : l'année
Place de l’année dans le format Britannique et Américain.

Les années jusqu’au vingtième siècle

Jusqu’à 1999, c’est très simple, plus qu’en français. Vous prenez le nombre et vous le coupez en deux.

Par exemple :

  • 1999 : 19 – 99, soit nineteen ninety-nine

Parce que les chansons restent un excellent moyen mnémotechnique, voici celle de David Bowie sur la fameuse année 1984 (nineteen eighty-four)

Les années 2000 et au-delà

Pour les années à partir de 2000, c’est un peu plus complexe, avec des divergences entre l’UK et les USA.

  • Pour l’an 2000, on dira simplement : two thousand

Au passage, notez bien que dans ce cas, thousand est invariable. Veillez donc bien à ne jamais mettre de -s à thousand à l’intérieur d’une date anglaise.

De 2001 à 2009, il y a plusieurs manières de procéder.

Regardons pour l’année 2007 :

  • Twenty oh seven : vous pouvez aussi couper les nombres en deux, à condition de rajouter un oh (abréviation de zero).
  • Two thousand seven : manière classique (USA).
  • Two thousand and seven : au Royaume-Uni, il faut rajouter un and avant l’unité.

À partir de 2010, les choses deviennent plus simples. On aura deux formes.

Par exemple, pour 2017 :

  • Twenty seventeen (oral uniquement) ;
  • Two thousand seventeen (oral et écrit).

Écrire l’année

Une remarque : l’année s’écrit généralement en chiffres ou nombres ordinaux, très rarement en toutes lettres.

Cependant, si vous deviez l’écrire en toute lettre, il n’est pas possible de couper les nombres comme on le fait à l’oral. Prenons quelques illustrations :

  • Pour 1975, on écrit one thousand, nine hundred seventy-five. mais pas nineteen seventy-five (réservé à l’oral) ;
  • Pour 2015, on écrit two thousand, fifteen, mais pas twenty fifteen (réservé à l’oral).

Attention donc à ne pas employer la forme orale à l’écrit. Bon, entre nous, je doute que vous ayez besoin d’écrire un jour une date en toutes lettres …!

Quelle préposition pour dire l’année ?

Avant une année, on utilise toujours la préposition in. In 457, in 1954, in 2016

Donc si vous êtes né en 1980, vous direz simplement : I was born in 1980 (nineteen eighty).

Avant et après Jésus-Christ

Je pense que vous n’aurez pas besoin de le préciser pour votre anniversaire. Par contre, si vous êtes fan d’histoire, ces deux formules vous seront extrêmement utiles.

Pour se repérer dans les différentes périodes, on dira donc :

  • BC (Before Christ) pour les années avant Jésus-Christ.
  • AD (Anno Domini) pour la suite. En latin, cela signifie “en l’année du seigneur”.

Attention, BC se place après (comme en français) et AD avant la date. Par exemple :

The Roman emperor Augustus was born in 63 BC and died in AD 14.

À noter qu’on trouve aussi les abréviations BCE au lieu de BC et CE à la place de AD, pour Common Era ou Current Era. Elles renvoient à la même réalité mais évacuent la référence religieuse.

Dire la date en anglais

date en anglais américain et britannique

Nous y sommes. Avec ces éléments, vous avez désormais toutes les cartes en main pour dire et écrire les dates en anglais.

Oui,  j’ai bien dit les dates. Vous allez comprendre pourquoi …

La différence entre le Royaume-Uni et les États-Unis

Comme d’habitude, nos amis américains et britanniques ne s’entendent pas sur la forme

Pour vous donner un exemple, prenons ce cas en français :

  • Dimanche 4 mars 2018 (jour/mois/année)

Maintenant, voyons comment s’écrit la date en anglais britannique :

  • Sunday, 4 March 2018 (jour/mois/année)

Et en anglais américain :

  • Sunday, March 4, 2018 (mois/jour/année)

Vous voyez le casse-tête ? Écrit ainsi, il n’y a pas d’ambiguïté, mais si on passe à une forme raccourcie, les choses se compliquent.

Par exemple, pour le même jour (4 mars 2018), on aura :

  • 04/03/18 en anglais britannique

et

  • 03/04/18 en anglais américain.

La date en anglais américain

Comme nous l’avons vu plus tôt dans l’article, voici comment dire la date en anglais américain :

  • Mois – jour, année : June 24, 2020 (June twenty-fourth, two thousand twenty).

Vous noterez que les Américains mettent une virgule entre le jour et l’année. Voici quelques exemples, écrits et avec leur prononciation complète:

  • 03/18/2018 : March 18, 2018 (March eighteenth, twenty eighteen) ;
  • 09/01/1939 : September 1, 1939 (September first, nineteen thirty-nine) ;
  • 01/20/1989 : January 20, 1989 (January twentieth, nineteen eighty-nine).

Pour rajouter le jour, il suffit de le placer avant, avec une virgule.

  • 09/01/1939 : Friday, September 1, 1939 (Friday, September first, nineteen thirty-nine)

Vous remarquerez que toute la difficulté consiste à écrire le nombre sous sa forme simple, mais à le prononcer sous sa forme ordinale.

Par exemple :  April 13 se lira bien April thirteenth, mais s’écrira rarement April 13th.

Cette forme n’est pas incorrecte en soi. Elle est parfois utilisée (comme pour le titre du film Friday the 13th), mais elle est désormais plutôt réservée à des cas précis. Idem pour la fête nationale américaine, Fourth of July, qui n’utilise pas la notation standard.

La date en anglais britannique

Voici comment se dit la date en anglais britannique :

  • [The] jour [of] mois, année : 24 June, 2020 (The twenty-fourth of June, two thousand and twenty).

Reprenons les exemples donnés pour la structure en anglais américain et mettons-les à la sauce anglaise :

  • 18/03/2018 : 18 March, 2018 (The eighteenth of March, twenty eighteen) ;
  • 01/09/1939 : 9 September, 1939 (The ninth of September, nineteen thirty-nine) ;
  • 20/01/1989 : 20 January, 1989 (The twentieth of January, nineteen eighty-nine).

Bien sûr, n’oubliez pas de respecter la manière britannique de noter les nombres, comme le and pour les années de 2001 à 2009

  • 01/01/2001 : 1 January, 2001 (The first of January, two thousand and one).

Si vous avez du mal à vous en souvenir, voici une comptine populaire anglaise, au sujet de Guy Fawkes :

Remember, remember, the fifth of November,
Gunpowder Treason and Plot,
I see no reason why the gunpowder treason
should ever be forgot.

Quelle préposition utiliser ?

Pour dire la date en anglais, il faut employer la préposition on.

  • On November fifth (américain) ;
  • On the fifth of November (britannique).

Et dans les autres pays ?

Vous vous demandez sans doute comment écrire la date en anglais dans d’autres pays. C’est très simple : le format britannique vaut pour (presque) tous les pays issus de l’Empire britannique, donc l’Irlande, le Canada, l’Australie, la Nouvelle-Zélande…

Le format américain vaut bien sûr pour les États-Unis, mais aussi pour quelques états insulaires du Pacifique, autrefois sous juridiction américaine.

Mentionnons aussi le format yyyy/mm/dd. Il n’est généralement pas utilisé dans les pays anglophones, mais si vous travaillez dans une entreprise, vous serez peut-être amené à l’employer pour classer des dossiers sur un ordinateur.

La date dans un document, lettre ou mail

Maintenant que vous connaissez le système, il vous suffit de bien respecter les formats américain et britannique. De cette manière, vous pourrez facilement écrire une lettre de motivation en anglais.

Format américain

Pour conclure un courrier aux États-Unis, vous pourrez donc écrire, par exemple pour le 5 septembre 2017 :

09/05/17
September 5, 2017
Tuesday, September 5, 2017
September fifth, 2017

Format britannique

Voici quelques formats de dates acceptés au Royaume-Uni :

05/09/17
5 September 2017
5th September 2017
Tuesday, 5 September 2017
The fifth of September, 2017

En anglais britannique, la virgule avant l’année n’est pas aussi importante qu’en anglais américain, vous pouvez donc l’omettre.

Dans les deux pays, lorsqu’il y a seulement un chiffre, vous pouvez ajouter un zéro devant (5 ou 05).

Dire votre date de naissance en anglais

C’est sans doute la situation dans laquelle vous aurez le plus besoin de savoir employer les dates en anglais. Heureusement, il vous suffira de l’apprendre par cœur et de la répéter à chaque fois qu’on vous la demandera.

D’ailleurs, commençons par les questions que vous entendrez :

  • Dans un contexte administratif : What is your date of birth? / What is your birthdate? / What is your birth date?
  • Dans un contexte amical : When is your birthday? / When were you born?

Maintenant, voici comment y répondre. Mettons que votre anniversaire soit le 1er novembre 1980.

Pour dire… Format américain Format britannique
Je suis né le…

I was born on November 1, 1980.
(November first, nineteen eighty)

I was born on 1 December, 1980.
(the first of December, nineteen eighty)
Mon anniversaire est le…

My birthday is on November 1.
(November first)

My birthday is on 1 December.
(the first of December)

Comment demander la date en anglais ?

Il peut arriver que vous ne sachiez pas quelle est la date du jour, ou encore qu’un anglophone vous la demande.

Ici aussi, il faut être prêt à poser les bonnes questions et apporter les bonnes réponses. Pour donner la date, il vous suffit de vous reporter à tout ce que nous avons vu dans l’article ; pour la demander, voyons cela de plus près.

Pour dire… Questions à poser Réponses à apporter
Quel jour sommes-nous ?
(jour de la semaine)
What day is it today?
What day is today?
Today is Monday/Tuesday/Wednesday…
Quelle est la date d’aujourd’hui ?
(date précise)
What is the date today?
What is today’s date?
Today is…
The date of today is…

Conclusion

Si dire la date en anglais est encore difficile pour vous, ne vous découragez pas pour autant.

Vous pouvez par exemple vous exercer à l’écrire chaque jour, ou alors à la donner à votre correspondant au début de chacune de vos conversations.

Quant à votre date d’anniversaire, elle ne changera pas, donc pas de surprise de ce côté-là !

Les autres cours de grammaire anglaise :

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  1. merci pour votre aide et bonne suite. Mais je vouais savoir comment faire pour maîtriser la conjugaison anglaise d’autant que j’ai des difficultés avec les différents temps.

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