Le guide intégral pour utiliser la voie passive en anglais sans JAMAIS vous emmêler les pinceaux

En anglais comme en français, on peut parler en utilisant 2 formes :

  • la voix active : je conduis ma voiture
  • la voix passive : ma voiture est conduite (par quelqu’un d’autre que moi) !

Alors, je sais que ça vous rappelle péniblement les cours du collège / lyçée, mais vous allez voir que c’est finalement très simple d’utiliser la voix passive.

D’autant que les anglophones l’utilisent beaucoup plus que nous !

 

Quelle est la différence entre la voix active et la voix passive en anglais ?

La voix active, c’est la forme que nous utilisons le plus : le sujet est l'”acteur” du verbe.

Exemples de voix active :

  • Someone is cleaning the car (= quelqu’un lave la voiture)

“someone” est le sujet de “is cleaning” -> le sujet est actif, c’est lui qui fait l’action

  • A dog crosses the road (= un chien traverse la route)

“a dog” est le sujet de “crosses” -> le sujet est actif

 

A la voix passive, les choses sont inversées : l’acteur du verbe n’est plus le sujet, il n’est pas mis en avant.

Exemples de voix passive :

  • The car is being cleaned.  (= la voiture est lavée / la voiture est au lavage)

On ne précise pas qui est en train de laver la voiture, c’est que ça ne doit pas avoir d’importance ou bien que c’est évident : la personne du lavage de voiture !

On pourrait dire ici que “the car” est passive : elle est bien le sujet du verbe, mais ce n’est pas l’acteur, celle qui fait l’action !

  • The road is crossed by a dog. (= la route est traversée par un chien)

C’est une situation dangereuse, on ne met pas en valeur le chien, mais le problème sur la route.

 

Pour résumer, pour passer de la voix active à la voix passive :

  • le sujet du verbe est inversé
  • le temps du verbe change (on va voir juste après comment faire)
  • on utilise “by” pour introduire le “vrai” sujet du verbe à la voix passive

 

Quand devez-vous utiliser la voix passive ?

Il y a plusieurs situations dans lesquelles vous devez systématiquement utiliser la voix passive en anglais, même si vous ne l’utiliseriez pas en français :

  • quand on ne connait pas le sujet du verbe :

My car has been stolen (= ma voiture a été volée / on m’a volé ma voiture)

-> je ne sais pas qui l’a fait, donc j’utilise la voix passive. On ne dit pas en anglais “Someone stole my car” sauf si on veut dire qu’on a vu la personne qui l’a fait.

The door was closed when I came back home. (= le porte était fermée quand je suis rentré à la maison)

-> je ne sais pas qui a fermé la porte, et ça n’a pas d’importance. Si je me posais la question de savoir qui a fermé cette porte, je dirais : “Someone has closed the door”.

  • quand le sujet du verbe n’a pas d’importance :

A new building is being built next to our house. (= un nouveau bâtiment est construit juste à côté de chez nous / on construit un nouveau bâtiment juste à côté de notre maison)

-> je ne m’intéresse pas à qui construit ce nouveau bâtiment, mais plutôt aux conséquences que ça a sur ma maison.

  • quand le sujet du verbe est évident :

My leg is broken. (= ma jambe est cassée)

-> ici, pas besoin de préciser en anglais que je me suis cassé la jambe, ça n’a aucun intérêt, c’est évident. Donc on utilise en anglais la voix passive.

He has been arrested at 6 o’clock this morning (= il s’est fait arrêter à 6h ce matin)

-> On ne peut se faire arrêter que par la police, donc pas besoin de le spécifier.

  • quand on s’intéresse au résultat de l’action, plutôt qu’au sujet

A new planet has been discovered by scientists (= de nouvelles planètes ont été découvertes pas des scientifiques)

-> l’information la plus importante, c’est ce qu’on a découvert, pas qui l’a découvert.

Si on voulait insister sur qui a découvert la planète, on utiliserait la voix active.

 

Les difficultés de conjugaison en anglais :

 

Comment former la voix passive ?

Pour former la voix passive en anglais, on utilise l’auxiliaire BE. Retrouvez ici la leçon sur les auxiliaires pour vous rafraichir la mémoire.

BE au temps de la voix active + participe passé du verbe

Pour vous simplifier la tâche, je vous explique en détail comment former la voix passive à tous les temps.

 

Au présent simple :

voix active voix passive
 he cleans

it is cleaned

BE au présent + participe passé

 He cleans the car (= il lave la voiture) The car is cleaned (= la voiture est lavée)

 

Au présent continu :

voix active voix passive
 I am selling

 It is being sold

BE au présent continu + participe passé

 I am selling my fridge (= je suis entrain de vendre mon réfrigérateur)  My fridge is being sold (= Mon réfrigérateur est vendu)

 

Au prétérit :

voix active voix passive
 She lost

 It was lost

BE au preterit + participe passé

 She just lost her keys (= elle vient juste de perdre ses clés)  Her keys were just lost (= ses clés viennent juste d’être perdues)

 

Au prétérit continu :

voix active voix passive
 she was keeping

It was being kept

BE au preterit continu + participe passé

 She was keeping all her grandmother’s letters (= elle gardait toutes les lettres de sa grand-mère)  Her grandmother’s letters were being kept by her (= les lettres de sa grand-mère étaient conservées par elle-même)

 

Au present perfect :

voix active voix passive
he has sold

 it has been sold

BE au present perfect + participe passé

 He has sold all the books (= il a vendu tous les livres)  All the books have been sold (= tous les livres ont été vendus)

 

Au present perfect continu (rarement utilisé) :

voix active voix passive
I have been cooking

 It has been being cooked

BE au present perfect continu + participé passé

 I have been cooking pork for dinner for several years (= j’ai cuisiné du porc pendant des années)  Pork has been being cooked for several years by me (= du porc a été cuisiné par moi pendant des années)

 

Au past perfect :

voix active voix passive
 she had met him

he had been met

BE au past perfect + paticipe passé

 she had met her boyfriend (= elle avait rencontré son petit ami)  her boyfriend had been met by her (= son petit ami avait été rencontré par elle / c’est elle qui était allée à la rencontre de son petit -ami )

 

Au past perfect continu (rarement utilisé) :

voix active voix passive
 he had been drinking

 it had been being drunk

BE au past perfect continu + participe passé

 He had been drinking a beer for one hour (= il buvait sa bière depuis 1 heure)  His beer had been being drunk by him for one hour (= sa bière était bue depuis 1 heure)

 

Au futur avec Will :

voix active voix passive
I will buy

It will be bought

WILL + verbe à l’infinitif + participe passé

 I will buy a new car soon (= je vais bientôt acheter une nouvelle voiture )  A new car will de bought soon (= une nouvelle voiture va bientôt être achetée)

 

Avec les modaux :

voix active voix passive
MODAL + verbe à l’infinitif MODAL + BE à l’infinitif + participe passé
He can drive the car (= il peut conduire la voiture) The car can be driven by him (= la voiture peut être conduite par lui)
She may open the window (= elle peut ouvrir la fenêtre) The window may be opened by her (= le fenêtre peut ouverte par elle)
I could hear you (= je pourrais t’entendre) You could be heard by me (= tu pourrais être entendu par moi)
We must clean our room (= nous devons nettoyer notre chambre) Our room must be cleaned by ourseves (= notre chambre doit être nettoyée par nous-mêmes)
You should accept this (= tu devrais accepter cela) This should be accepted by you (= ça devait être accepté par toi)
They would learn English (= ils apprendraient l’anglais) English would be learnt by them (= L’anglais devrait être appris par eux)

 

Exercice sur la voix active et la voix passive :

Transformez les phrases de la voix active à la voix passive.

  1. He buys a plane for his birthday.
  2. They warned you.
  3. You give a present to him. 
  4. Someone has picked my purse in my bag.
  5. I can repair the car.
  6. She will do her homework later.

Retrouvez les corrections de l’exercice sur la page Facebook d’IspeakSpokeSpoken !

 

Les autres cours de conjugaison anglaise :

Les verbes modaux :

Les verbes irréguliers :

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