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Voix active et passive en anglais : cours simple et complet

Mis à jour le

En anglais comme en français, on peut parler en utilisant 2 formes :

  • soit la voix active : “Je conduis ma voiture”
  • soit la voix passive : “Ma voiture est conduite” (par quelqu’un d’autre que moi !)

Cette théorie vous évoque de mauvais souvenirs de vos cours de collège et de lycée ? Pas de panique : vous allez voir qu’il est en réalité très simple d’utiliser la voix passive !

Pratique, puisque les anglophones l’utilisent beaucoup plus que nous

Quelle est la différence entre voix active et voix passive en anglais ?

La voix active (active voice) est la forme que nous utilisons le plus : le sujet est “l’acteur” du verbe. À la voix passive (passive voice), les choses sont inversées : l’acteur du verbe n’est plus le sujet. Il n’est pas mis en avant.

Exemples de voix active

  • Someone is cleaning the car. → “Quelqu’un lave la voiture.”

Ici, someone est le sujet de is cleaning. Le sujet est donc actif : c’est lui qui réalise l’action.

  • A dog crosses the road. → “Un chien traverse la route.”

Ici, a dog est le sujet de crosses. Là aussi, le sujet est donc actif.

Exemples de voix passive

  • The car is being cleaned. → “La voiture est lavée.” / “La voiture est au lavage.”

Ici, on ne précise pas qui est en train de laver la voiture. C’est que ça ne doit pas avoir d’importance, ou bien que c’est évident : la personne du lavage de voiture !

On pourrait dire ici que the car est passive : elle est bien le sujet du verbe, mais ce n’est pas l’acteur, c’est-à-dire celle qui réalise l’action !

  • The road is crossed by a dog. → “La route est traversée par un chien.”

C’est une situation dangereuse : on ne met pas en valeur le chien, mais le problème sur la route.

Pour résumer, voici comment passer de la voix active à la voix passive en anglais

  1. Le sujet du verbe est inversé.
  2. Le temps du verbe change (nous allons voir juste après comment faire).
  3. On utilise by pour introduire le “vrai” sujet du verbe à la voix passive.

Quand utiliser la voix passive en anglais ?

Il existe plusieurs situations dans lesquelles vous devez systématiquement utiliser la voix passive en anglais, même si vous ne l’utiliseriez pas en français.

Quand on ne connait pas le sujet du verbe

  • My car has been stolen. → “Ma voiture a été volée.” / “On m’a volé ma voiture.”

Ici, je ne sais pas qui a dérobé mon véhicule ; par conséquent, j’utilise la voix passive. En anglais, on ne dirait pas someone stole my car, sauf si l’on veut dire qu’on a vu la personne commettre le méfait.

  • The door was closed when I came back home. → “La porte était fermée quand je suis rentré à la maison.”

Ici, j’ignore qui a fermé la porte, et cela n’a pas d’importance. Si je me posais la question de savoir qui a fermé cette porte, je dirais someone has closed the door.

Quand le sujet du verbe n’a pas d’importance

  • A new building is being built next to our house. → “Un nouveau bâtiment est en construction juste à côté de chez nous.” / “On construit un nouveau bâtiment juste à côté de notre maison.”

Ici, je ne m’intéresse pas à qui construit ce nouveau bâtiment, mais plutôt aux conséquences que cette construction va avoir sur ma maison.

Quand le sujet du verbe est évident

  • My leg is broken. → “Ma jambe est cassée.”

Ici, pas besoin de préciser en anglais que je me suis cassé la jambe : ça n’a aucun intérêt tant c’est évident ! Par conséquent, on utilise la voix passive.

  • He has been arrested at 6 o’clock this morning. → “Il s’est fait arrêter à 6 heures ce matin.”

On ne peut se faire arrêter que par la police ; donc pas besoin de le spécifier !

Quand on s’intéresse au résultat de l’action plutôt qu’au sujet

  • A new planet has been discovered by scientists. → “Une nouvelle planète a été découverte par des scientifiques.”

Ici, l’information la plus importante, c’est ce qu’on a découvert ; pas qui l’a découvert. Si l’on voulait insister sur qui a découvert la planète, on utiliserait la voix active.

Comment former la voix passive en anglais ?

Pour former la voix passive en anglais, on va systématiquement utiliser, qu’on va conjuguer au temps de la voix active, et qu’on va faire suivre du participe passé du verbe. Avant de répertorier chaque temps à la voix passive, penchons-nous sur :

  • la voix passive appliquée à une interrogation
  • la voix passive appliquée à une négation
  • les situations où la voix passive est impossible

Comment mettre une question à la voix passive en anglais ?

Pour former une phrase interrogative à la voix passive, il est impératif de conserver l’auxiliaire be. Comme pour une phrase affirmative, on le conjuguera au temps voulu et on l’associera au participe passé du verbe.

L’ordre des mots va dépendre de l’usage, ou non, d’un pronom interrogatif :

  • why
  • where
  • who
  • when
  • what
  • which
  • whose
  • how

Ma question à la voix passive ne commence pas par un pronom interrogatif

Vous appliquerez l’ordre suivant :

Auxiliaire be (conjugué au temps voulu) + sujet + participe passé + suite de la phrase

  • Was the first computer invented in the 20th century? → “Le premier ordinateur a-t-il été inventé au 20ème siècle ?”

Ma question à la voix passive commence par un pronom interrogatif

Vous appliquerez l’ordre suivant :

Pronom interrogatif + auxiliaire be (conjugué au temps voulu) + sujet + participe passé + suite de la phrase

  • Where was the film 1917 filmed? → “Où fut tourné le film 1917 ?”
  • Who was America discovered by? → “Par qui l’Amérique a-t-elle été découverte ?”

Attention ! Selon le sens de votre phrase, il peut être nécessaire d’ajouter la préposition by à la fin de votre question. Dans cet exemple, ce by correspond à “par” (qui).

Comment mettre une phrase négative à la voix passive en anglais ?

Pour former une phrase négative à la voix passive, il est impératif de conserver l’auxiliaire be. Comme pour une phrase affirmative, on le conjuguera au temps voulu et on l’associera au participe passé du verbe. Mais en plus, on l’associera à l’adverbe not (ou sa forme contractée n’t) pour marquer la négation.

Vous appliquerez l’ordre suivant :

Sujet + auxiliaire be (conjugué au temps voulu) + not + participe passé + suite de la phrase

  • The first computer was not invented in the 20th century. → “Le premier ordinateur n’a pas été inventé au 20ème siècle.”
  • The movie 1917 was not filmed in France. → “Le film 1917 n’a pas été tourné en France.”
  • This cake hasn’t been made by my aunt. → “Ce gâteau n’a pas été cuisiné par ma tante.”

Quand la transformation à la voix passive est impossible ?

En français, il existe de nombreux cas où la voix passive est impossible. Mais l’anglais est beaucoup plus souple en la matière, et autorise des formules que la langue de Molière ne tolérerait pas. À la place, le français privilégierait une formulation avec le pronom personnel “on”.

  • She was told to leave work early. → “On lui a dit de quitter le travail tôt.”
  • I am said to be quite a gentleman. → “Il parait que je suis un gentleman.”
  • Jim was asked not to smoke in his housemate’s bedroom. → “On a demandé à Jim de ne pas fumer dans la chambre de son colocataire.”
  • Bill Gates is known to be very intelligent. → “Il ne fait pas de doute que Bill Gates est très intelligent.”

Comment conjuguer les verbes à la forme passive ?

La voix passive s’applique à de multiples temps de la langue anglaise : on peut l’employer au présent autant qu’au passé et au futur. Nous allons nous pencher en détail, avec des exemples, sur la manière de former la voix passive pour chacun des principaux temps anglais :

  • au présent simple
  • au présent continu
  • au prétérit
  • au prétérit continu
  • au present perfect
  • au present perfect continu
  • au past perfect
  • au past perfect continu
  • au futur avec will
  • avec les modaux

La voix passive au présent simple

En anglais, le present simple exprime les habitudes, les vérités générales, les idées, les sentiments, les goûts ou encore la volonté.

Pour ce temps, il faut conjuguer l’auxiliaire be au présent simple et le faire suivre du participe passé du verbe.

Voici la conjugaison de be au présent simple :

  • I am
  • you are
  • he is
  • we are
  • you are
  • they are
VOIX ACTIVEVOIX PASSIVE
He cleansIt is cleaned
He cleans the car
→ “Il lave la voiture”
The car is cleaned
→ “La voiture est lavée”

La voix passive au présent continu

On utilise le présent continu lorsqu’une action se déroule dans le moment présent et qu’elle n’est pas encore achevée.

Pour ce temps, il faut conjuguer l’auxiliaire be au présent continu et le faire suivre du participe passé du verbe.

Voici la conjugaison de be au présent continu :

  • I am being
  • you are being
  • he is being
  • we are being
  • you are being
  • they are being
VOIX ACTIVEVOIX PASSIVE
I am sellingIt is being sold
I am selling my fridge
→ “Je suis en train de vendre mon réfrigérateur”
My fridge is being sold
“Mon réfrigérateur est vendu”

La voix passive au prétérit

Également appelé past simple, le prétérit permet de parler d’un événement ou d’une action passé et terminé.

Pour ce temps, il faut conjuguer l’auxiliaire be au prétérit et le faire suivre du participe passé du verbe.

Voici la conjugaison de be au prétérit :

  • I was
  • you were
  • he was
  • we were
  • you were
  • they were
VOIX ACTIVEVOIX PASSIVE
She lost

It was lost

She just lost her keys
→ “Elle vient juste de perdre ses clés”
Her keys were just lost
→ “Ses clés viennent juste d’être perdues”

La voix passive au prétérit continu

Le past continuous sert à décrire une action longue dans le passé ou des actions simultanées.

Pour ce temps, il faut conjuguer l’auxiliaire be au prétérit continu et le faire suivre du participe passé du verbe.

Voici la conjugaison de be au prétérit continu :

  • I was being
  • you were being
  • he was being
  • we were being
  • you were being
  • they were being
VOIX ACTIVEVOIX PASSIVE
She was keepingIt was being kept
She was keeping all her grandmother’s letters
→ “Elle gardait toutes les lettres de sa grand-mère”
Her grandmother’s letters were being kept by her
→ “Les lettres de sa grand-mère étaient conservées par elle-même”

La voix passive au present perfect

Le present perfect sert à exprimer le bilan présent d’une action passée qui n’est pas terminée ou qui a des conséquences dans le présent.

Pour ce temps, il faut conjuguer l’auxiliaire be au present perfect et le faire suivre du participe passé du verbe.

Voici la conjugaison de be au present perfect :

  • I have been
  • you have been
  • he has been
  • we have been
  • you have been
  • they have been
VOIX ACTIVEVOIX PASSIVE
He has soldIt has been sold
He has sold all the books
→ “Il a vendu tous les livres”
All the books have been sold
→ “Tous les livres ont été vendus”

La voix passive au present perfect continuous

Également appelé présent perfect progressif, le present perfect continuous sert à souligner la durée d’une action dans le passé. La voix passive est rarement utilisée au présent perfect continu.

Pour ce temps, il faut conjuguer l’auxiliaire be au present perfect continu et le faire suivre du participe passé du verbe.

Voici la conjugaison de be au present perfect continu :

  • I have been being
  • you have been being
  • he has been being
  • we have been being
  • you have been being
  • they have been being
VOIX ACTIVEVOIX PASSIVE
I have been cookingIt has been being cooked
I have been cooking pork for dinner for several years
→ “J’ai cuisiné du porc pendant des années”
Pork has been being cooked for several years by me
→ “Du porc a été cuisiné par moi pendant des années”

La voix passive au past perfect

Équivalant au plus-que-parfait français et parfois appelé pluperfect, le past perfect permet d’exprimer une action accomplie antérieure à un moment donné situé dans le passé.

Pour ce temps, il faut conjuguer l’auxiliaire be au past perfect et le faire suivre du participe passé du verbe.

Voici la conjugaison de be au past perfect :

  • I had been
  • you had been
  • he had been
  • we had been
  • you had been
  • they had been
VOIX ACTIVEVOIX PASSIVE
She had met himHe had been met
She had met her boyfriend
→ “Elle avait rencontré son petit ami”
Her boyfriend had been met by her
→ “Son petit ami avait été rencontré par elle”
→ “C’est elle qui était allée à la rencontre de son petit-ami”

La voix passive au past perfect continu

Le past perfect continu permet de raconter une situation initiée dans le passé, et qui s’est poursuivie jusqu’à un autre événement lui aussi produit dans le passé. La voix passive est rarement utilisée au past perfect continu.

Pour ce temps, il faut conjuguer l’auxiliaire be au past perfect continu et le faire suivre du participe passé du verbe.

Voici la conjugaison de be au past perfect continu :

  • I had been being
  • you had been being
  • he had been being
  • we had been being
  • you had been being
  • they had been being
VOIX ACTIVEVOIX PASSIVE
He had been drinkingIt had been being drunk
He had been drinking a beer for one hour
→ “Il buvait sa bière depuis une heure”
His beer had been being drunk by him for one hour
→ “Sa bière était bue depuis une heure”

La voix passive au futur avec will

Will est le verbe modal qui, en anglais, sert à exprimer une action ou un événement situé dans le futur.

Pour ce temps, il faut utiliser le modal will puis le faire suivre de l’auxiliaire be à l’infinitif et du participe passé du verbe.

Voici la conjugaison de be au futur :

  • I will be
  • you will be
  • he will be
  • we will be
  • you will be
  • they will be
VOIX ACTIVEVOIX PASSIVE
I will buyIt will be bought
I will buy a new car soon
→ Je vais bientôt acheter une nouvelle voiture
A new car will be bought soon
→ Une nouvelle voiture va bientôt être achetée

La voix passive avec les verbes modaux

Appelés modal verbs en anglais, les auxiliaires modaux sont des verbes spéciaux qui permettent l’expression du cadre dans lequel se déroule une action : possibilité, obligation, capacité, nécessité, autorisation, interdiction, suggestion, déduction, certitude, etc.

Pour chaque verbe modal, il faut utiliser le modal puis le faire suivre de l’auxiliaire be à l’infinitif et du participe passé du verbe.

Voici les principaux verbes modaux anglais :

  • can
  • could
  • may
  • might
  • shall
  • should
  • will
  • would
  • must
  • ought
  • dare
  • need
VOIX ACTIVEVOIX PASSIVE
He can drive the car
→ “Il peut conduire la voiture”
The car can be driven by him
→ “La voiture peut être conduite par lui”
She may open the window
→ “Elle peut ouvrir la fenêtre”
The window may be opened by her
→ “La fenêtre peut être ouverte par elle”
I could hear you
→ “Je pourrais t’entendre”
You could be heard by me
→ “Tu pourrais être entendu par moi”
We must clean our room
→ “Nous devons nettoyer notre chambre”
Our room must be cleaned by ourseves
→ “Notre chambre doit être nettoyée par nous-mêmes”
You should accept this
→ “Tu devrais accepter cela”
This should be accepted by you
→ “Ça devait être accepté par toi”
They would learn English
→ “Ils apprendraient l’anglais”
English would be learnt by them
→ “L’anglais devrait être appris par eux”

Comprendre la voix passive en vidéo

Voix Passive en Anglais : Je Vous Explique Tout dans ce Cours Complet et Facile 👍 (Partie 1/4)
Voix Passive en Anglais : Je Vous Explique Tout dans ce Cours Complet et Facile 👍 (Partie 2/4)
Voix Passive en Anglais : Je Vous Explique Tout dans ce Cours Complet et Facile 👍 (Partie 3/4)
Voix Passive en Anglais : Je Vous Explique Tout dans ce Cours Complet et Facile 👍 (Partie 4/4)

Exercice sur la voix active et la voix passive en anglais

Ces phrases sont à la voix active : transformez-les à la voix passive ! Pour plus d’exercices, retrouvez notre page dédiée : exercices voix passive.

  1. He bought a plane for her birthday.
  2. They warned you.
  3. She gave him a present.
  4. Someone has stolen my wallet from my bag.
  5. They can repair the car.
  6. She will do her homework later.

Corrigé

  1. A plane was bought for her birthday by him.
  2. You were warned.
  3. He was given a present by her.
  4. My wallet has been stolen from my bag.
  5. The car can be repaired (by them).
  6. Her homework will be done later (by her).

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Adrien Jourdan ISpeakSpokeSpoken

Ce cours d'anglais a été créé par Adrien

Je suis intimement convaincu que tout le monde peut s’exprimer en anglais avec les bonnes méthodes, le bon formateur et… en se donnant un peu de temps et les moyens d’y arriver. 

C’est pourquoi, je consacre la plus grande partie de mes journées depuis 2016 à développer la communauté ISpeakSpokeSpoken et à coordonner l’équipe afin de pouvoir VOUS aider dans votre apprentissage de l’anglais et vous permettre de le parler avec fluidité.

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