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En anglais comme en français, on peut parler en utilisant 2 formes :

  • la voix active : je conduis ma voiture
  • la voix passive : ma voiture est conduite (par quelqu’un d’autre que moi) !

Alors, je sais que ça vous rappelle péniblement les cours du collège / lyçée, mais vous allez voir que c’est finalement très simple d’utiliser la voix passive.

D’autant que les anglophones l’utilisent beaucoup plus que nous !

Quelle est la différence entre la voix active et la voix passive en anglais ?

La voix active, c’est la forme que nous utilisons le plus : le sujet est l'”acteur” du verbe.

Exemples de voix active :

  • Someone is cleaning the car (= quelqu’un lave la voiture)

“someone” est le sujet de “is cleaning” -> le sujet est actif, c’est lui qui fait l’action

  • A dog crosses the road (= un chien traverse la route)

“a dog” est le sujet de “crosses” -> le sujet est actif

A la voix passive, les choses sont inversées : l’acteur du verbe n’est plus le sujet, il n’est pas mis en avant.

Exemples de voix passive :

  • The car is being cleaned.  (= la voiture est lavée / la voiture est au lavage)

On ne précise pas qui est en train de laver la voiture, c’est que ça ne doit pas avoir d’importance ou bien que c’est évident : la personne du lavage de voiture !

On pourrait dire ici que “the car” est passive : elle est bien le sujet du verbe, mais ce n’est pas l’acteur, celle qui fait l’action !

  • The road is crossed by a dog. (= la route est traversée par un chien)

C’est une situation dangereuse, on ne met pas en valeur le chien, mais le problème sur la route.

Pour résumer voici comment passer de la voix active à la voix passive en anglais :

  • le sujet du verbe est inversé
  • le temps du verbe change (on va voir juste après comment faire)
  • on utilise “by” pour introduire le “vrai” sujet du verbe à la voix passive

Quand devez-vous utiliser la voix passive ?

Il y a plusieurs situations dans lesquelles vous devez systématiquement utiliser la voix passive en anglais, même si vous ne l’utiliseriez pas en français :

  • quand on ne connait pas le sujet du verbe :

My car has been stolen (= ma voiture a été volée / on m’a volé ma voiture)

-> je ne sais pas qui l’a fait, donc j’utilise la voix passive. On ne dit pas en anglais “Someone stole my car” sauf si on veut dire qu’on a vu la personne qui l’a fait.

The door was closed when I came back home. (= la porte était fermée quand je suis rentré à la maison)

-> je ne sais pas qui a fermé la porte, et ça n’a pas d’importance. Si je me posais la question de savoir qui a fermé cette porte, je dirais : “Someone has closed the door”.

  • quand le sujet du verbe n’a pas d’importance :

A new building is being built next to our house. (= un nouveau bâtiment est construit juste à côté de chez nous / on construit un nouveau bâtiment juste à côté de notre maison)

-> je ne m’intéresse pas à qui construit ce nouveau bâtiment, mais plutôt aux conséquences que ça a sur ma maison.

  • quand le sujet du verbe est évident :

My leg is broken. (= ma jambe est cassée)

-> ici, pas besoin de préciser en anglais que je me suis cassé la jambe, ça n’a aucun intérêt, c’est évident. Donc on utilise en anglais la voix passive.

He has been arrested at 6 o’clock this morning (= il s’est fait arrêter à 6h ce matin)

-> On ne peut se faire arrêter que par la police, donc pas besoin de le spécifier.

  • quand on s’intéresse au résultat de l’action, plutôt qu’au sujet

A new planet has been discovered by scientists (= Une nouvelle planète a été découverte par des scientifiques)

-> l’information la plus importante, c’est ce qu’on a découvert, pas qui l’a découvert.

Si on voulait insister sur qui a découvert la planète, on utiliserait la voix active.

Comment former la voix passive ?

Pour former la voix passive en anglais, on utilise l’auxiliaire BE. Retrouvez ici la leçon sur les auxiliaires pour vous rafraichir la mémoire.

BE au temps de la voix active + participe passé du verbe

Pour vous simplifier la tâche, je vous explique en détail comment former la voix passive à tous les temps.

Au présent simple :

voix activevoix passive
 he cleans

it is cleaned

BE au présent + participe passé

 He cleans the car (= il lave la voiture)The car is cleaned (= la voiture est lavée)

Au présent continu :

voix activevoix passive
 I am selling

 It is being sold

BE au présent continu + participe passé

 I am selling my fridge (= je suis entrain de vendre mon réfrigérateur) My fridge is being sold (= Mon réfrigérateur est vendu)

Au prétérit :

voix activevoix passive
 She lost

 It was lost

BE au preterit + participe passé

 She just lost her keys (= elle vient juste de perdre ses clés) Her keys were just lost (= ses clés viennent juste d’être perdues)

Au prétérit continu :

voix activevoix passive
 she was keeping

It was being kept

BE au preterit continu + participe passé

 She was keeping all her grandmother’s letters (= elle gardait toutes les lettres de sa grand-mère) Her grandmother’s letters were being kept by her (= les lettres de sa grand-mère étaient conservées par elle-même)

Au present perfect :

voix activevoix passive
he has sold

 it has been sold

BE au present perfect + participe passé

 He has sold all the books (= il a vendu tous les livres) All the books have been sold (= tous les livres ont été vendus)

Au present perfect continu (rarement utilisé) :

voix activevoix passive
I have been cooking

 It has been being cooked

BE au present perfect continu + participé passé

 I have been cooking pork for dinner for several years (= j’ai cuisiné du porc pendant des années) Pork has been being cooked for several years by me (= du porc a été cuisiné par moi pendant des années)

Au past perfect :

voix activevoix passive
 she had met him

he had been met

BE au past perfect + paticipe passé

 she had met her boyfriend (= elle avait rencontré son petit ami) her boyfriend had been met by her (= son petit ami avait été rencontré par elle / c’est elle qui était allée à la rencontre de son petit -ami )

Au past perfect continu (rarement utilisé) :

voix activevoix passive
 he had been drinking

 it had been being drunk

BE au past perfect continu + participe passé

 He had been drinking a beer for one hour (= il buvait sa bière depuis 1 heure) His beer had been being drunk by him for one hour (= sa bière était bue depuis 1 heure)

Au futur avec Will :

voix activevoix passive
I will buy

It will be bought

WILL + verbe à l’infinitif + participe passé

 I will buy a new car soon (= je vais bientôt acheter une nouvelle voiture ) A new car will be bought soon (= une nouvelle voiture va bientôt être achetée)

Avec les modaux :

voix activevoix passive
MODAL + verbe à l’infinitifMODAL + BE à l’infinitif + participe passé
He can drive the car (= il peut conduire la voiture)The car can be driven by him (= la voiture peut être conduite par lui)
She may open the window (= elle peut ouvrir la fenêtre)The window may be opened by her (= le fenêtre peut ouverte par elle)
I could hear you (= je pourrais t’entendre)You could be heard by me (= tu pourrais être entendu par moi)
We must clean our room (= nous devons nettoyer notre chambre)Our room must be cleaned by ourseves (= notre chambre doit être nettoyée par nous-mêmes)
You should accept this (= tu devrais accepter cela)This should be accepted by you (= ça devait être accepté par toi)
They would learn English (= ils apprendraient l’anglais)English would be learnt by them (= L’anglais devrait être appris par eux)

Revoir toutes les notions sur la voix passive en vidéo

Exercice sur la voix active et la voix passive :

Transformez les phrases de la voix active à la voix passive.

  1. He bought a plane for her birthday.
  2. They warned you.
  3. She gave him a present.
  4. Someone has stolen my wallet from my bag.
  5. They can repair the car.
  6. She will do her homework later.

Corrigé

  1. A plane was bought for her birthday by him.
  2. You were warned.
  3. He was given a present by her.
  4. My wallet has been stolen from my bag.
  5. The car can be repaired (by them).
  6. Her homework will be done later (by her).

Les difficultés de conjugaison en anglais :

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  1. salue adrien, je vous suit depuis le senegal.
    j'avais une question sur la phrase n1 de l'exercice,
    pourquoi le verbe de la phrase est au present et que a la voix passive
    on conjugue be au preterit
    1. He buys a plane for her birthday.
    A plane was bought for her birthday by him.

    a plane is bought for her birthday by him .c ma reponse

      1. Salut excellent site pour apprendre l’anglais. Juste une petite erreur pour le futur avec Will je pense que vous vouliez mettre “Will be bought” et non “Will de bought.
        Have a good day 😊

        1. Hi Florian,

          Merci beaucoup pour la coquille. Je fais de mon mieux pour proposer du contenu de qualité, mais les coquilles, c’est dur de les éviter … 😅

          C’est corrigé.

          Have a wonderful day and see you soon on Ispeakspokespoken!

  2. Hi Adrian, I don’t find the correction of the exercise on Facebook. Could you please tell me if it’s correct?
    He buys a plane for his birthday= A plane is bought by him for his birthday
    They warned you= You were warned by them
    You give a present to him= A present is given to you by him
    Someone has picked my purse in my bag= My purse in my bag has been picked
    I can repair the car= The car can be repaired
    She will do her homework later= Her homework will be done by her later

    Thanks

    1. Hi Sandrine,

      Thanks for your comment. And good job for doing the exercise!

      Your answers look good.

      However I would correct 1 or 2 things in your 4th and 6th sentence.

      My purse in my bag has been picked. -> My purse has been picked in my bag.
      In my opinion, this order is more correct.

      Her homework will be done by her later. -> Her homework will be done later.
      You don’t need to add “by her”. We already know that it is “her” homework, so we can imagine that she will be the one who does it.

      I hope it helps.
      Adrien 😃

  3. Bonjour
    J’essaie d’aider mon fils qui est en 3e
    j’ai un peu de mal à trouver les leçons ? j’ai trouvé la leçon sur la voix passive grâce à Google
    mais sur le site je voudrais trouver d’autres leçons ?
    je pense un point à améliorer quand on cherche à améliorer une difficulté
    sinon leçons très bien expliquées mieux que sa professeure d’Anglais qui n’est vraiment pas claire !

    1. Hello Nataly,

      Tout d’abord, merci beaucoup d’utiliser le site pour aider ton fils. J’espère que les ressources vous aident
      .
      1. Tu peux naviguer avec la barre de navigation au sommet du site.

      2. En haut à gauche tu as une case “cours d’anglais”, tu peux cliquer dessus pour trouver tous les cours disponibles sur ISpeakSpokeSpoken.

      3. Sinon, tu peux cliquer sur un des liens qui se déroulent quand tu passes la souris sur la case pour choisir une thématique en particulier.

      I hope it helps!

      See you soon on Ispeakspokespoken 😃

  4. vraiment le personnel du cite est à encourager parce que tout est expliqué clairement!!! ces explications frofitent bien aux enseigants du second cycle en réalité!Merciii.

  5. Bonjour, oui le site est super, tout est impeccablement bien expliqué. Mais il n’y aurait pas une erreur dans les exemples pour la partie “comment former la voix passive”? Cad que la voix passive ne serait pas plutôt à droite?

  6. Bonjour,
    Je suis une formatrice en anglais en ce moment et je trouve votre site et votre approche vraiment efficace. Du moins toutes les informations sont exactes !
    Votre blog est vraiment intéressant.
    Je vous souhaite une très bonne continuation 🙂

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