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L’ordre des adjectifs en anglais

Mis à jour le

Ce cours de grammaire a été rédigé par Thomas Gauthier pour Ispeakspokespoken.com.

Dans ce cours de grammaire, nous abordons une notion essentielle en anglais : l’ordre des adjectifs.

Vous allez souvent employez les adjectifs dans vos textes où lorsque vous parlez, alors vous devez absolument connaître les différentes règles pour éviter de faire de grosses erreurs.

Let’s go!

2 rappels importants sur les adjectifs anglais

Tout d’abord il est important de rappeler que les adjectifs :

  1. Se placent toujours avant le nom.
  2. Sont invariables en anglais. Ils ne prennent jamais de -S à la fin.

Exemples :

  • One blue bird. /wʌn bluː bɜːd/
  • Five blue birds. /faɪv bluː bɜːdz/
  • I have many young friends. /aɪ həv ˈmɛni jʌŋ frɛndz/
ordre adjectifs anglais

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“L’ordre des adjectifs en anglais”

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Pour ordonner les adjectifs, on peut les séparer en deux catégories

  1. Les adjectifs factuels: wooden / blue / large / round / hot / young…
  2. Les adjectifs d’opinion: interesting / expensive / beautiful / nice / delicious / comfortable / cute…

Lorsqu’il y a plusieurs adjectifs, on place ceux d’opinion avant les adjectifs factuels :

  • I’m reading an interesting long novel. /aɪm ˈriːdɪŋ ən ˈɪntrɪstɪŋ lɒŋ ˈnɒvəl/
  • I’m so cold, I would love a delicious hot soup. /aɪm səʊ kəʊld, aɪ wəd lʌv ə dɪˈlɪʃəs hɒt suːp./

L’ordre à suivre lorsqu’il y a plusieurs adjectifs factuels

Dans le cas où vous souhaitez employer plusieurs adjectifs factuels pour décrire un nom, vous devez les classer en fonction des questions suivantes:

  1. How big is it? big, huge, tall, narrow, thin
  2. What texture is it? soft, creamy, rough, sticky
  3. How hot is it? hot, warm, boiling, freezing
  4. How old is it? young, vintage, ancient, new
  5. Which shape is it? round, square, fat, sharp
  6. What colour is it? yellow, pink, silver, orange
  7. Where is it from? French, English, Bolivian, Japanese
  8. What is it made of? stone, cotton, metal, wooden

Exemples :

  • I just bought a long ancient sharp Japanese metal sword.
    /aɪ ʤʌst bɔːt ə lɒŋ ˈeɪnʃ(ə)nt ʃɑːp ˌʤæpəˈniːz ˈmɛtl sɔːd/
  • This is such a nice warm vintage yellow cotton dress.
    /ðɪs ɪz sʌʧ ə naɪs wɔːm ˈvɪntɪʤ ˈjɛləʊ ˈkɒtn drɛs/

Certains adjectifs sont “gradables“, c’est à dire qu’ils peuvent présenter présenter plusieurs degrés

Par exemple : hot, cold, long, rich, fat, big, angry, busy, clever…

On les emploie avec des grading adverbs, intensifieurs ou mitigeurs: a bit, extremely, hugely, very much, slightly, rather…

  • It is extremely hot outside.
    /ɪt ɪz ɪksˈtriːmli hɒt ˌaʊtˈsaɪd/
  • I feel slightly tired.
    /aɪ fiːl ˈslaɪtli ˈtaɪəd/

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Les autres adjectifs sont non-gradables:

Par exemple : awful, excellent, terrible, unique, right, unknown…

On les emploie avec des non-grading adverbs: totally, fully, completely, absolutely, mainly, largely, utterly…

  • Your vision of things is completely unique.
    /jɔː ˈvɪʒən ʌv θɪŋz ɪz kəmˈpliːtli juːˈniːk/
  • This drink tastes utterly awful.
    /ðɪs drɪŋk teɪsts ˈʌtəli ˈɔːfʊl/

Dans les deux cas de figure, l’adverbe se place toujours avant l’adjectif.

Lorsque l’adjectif est attribut du sujet

Parfois l’adjectif peut être attribut du sujet. Il se place alors après le verbe.

On place l’adjectif après  BE / GET / BECOME / SEEM ainsi qu’après les verbes renvoyant à une sensation comme LOOK / FEEL / SOUND / SMELL / TASTE.

Exemples :

  • Be nice to your sister.
    /biː naɪs tuː jɔː ˈsɪstə/
  • I am tired.
    /aɪ æm ˈtaɪəd/
  • Your food smells delicious.
    /jɔː fuːd smɛlz dɪˈlɪʃəs/ 

Les autres fiches de grammaire anglaise pour niveau intermédiaire :

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12 réflexions au sujet de “L’ordre des adjectifs en anglais”

  1. Question que je me pose en tant que professeur d’anglais sur les adjectifs composés qui respectent l’ordre de TAFCOM – taille, age, forme, couleur, origine, matière et pensez à placer en premier ( et donc loin du nom) les adjectifs qui donnent l’avis du locuteur et qui sont subjectifs . Donc ma question est pourquoi dit on a fifteen- minute break et pas a fifteen- minuted break alors que l’on dit a brown-haired boy ? avec ou sans -ed pourquoi ?
    CVH

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