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L’ordre des adjectifs en anglais

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A good boy, two nice songs, some old cities : comme la langue de Molière, celle de Shakespeare regorge d’adjectifs. Mais dans quels cas doit-on accorder ces mots au nom ou au pronom auquel ils se réfèrent ? Comment les disposer dans une phrase, et comment les articuler lorsqu’ils sont nombreux ?

Dans cette leçon simple, accessible, gratuite et autres épithètes, découvrez en détail la place de l’adjectif en anglais et ses accords !

L’accord des adjectifs en anglais

Accorder un adjectif, c’est le modifier en fonction du genre (masculin, féminin ou neutre) et du nombre (singulier ou pluriel) du nom ou du pronom auquel il se rapporte. Quelles sont les règles en la matière dans la langue de Shakespeare ? C’est ce que nous allons voir !

L’adjectif qualificatif anglais ne s’accorde ni en genre, ni en nombre

Un adjectif qualificatif est un mot que l’on peut adjoindre à un nom pour le qualifier, c’est-à-dire en exprimer une qualité ou une caractéristique. Dans de nombreuses langues, comme le français, l’adjectif s’accorde à la fois :

  • en genre (masculin, féminin, voire neutre) 
  • en nombre (singulier ou pluriel)

Mais en anglais, l’adjectif qualificatif ne s’accorde ni en genre, ni en nombre : il est invariable.

Exemples

CORRECT : Look at my blue shoes!

→ Regarde mes chaussures bleues !

En français, l’adjectif qualificatif “bleu” s’accorde avec le nom, “chaussures”, au féminin et au pluriel. En revanche, la même règle ne n’applique pas à shoes.

INCORRECT : Look at my blues shoes!

Nous avons répertorié 200 des adjectifs anglais les plus utiles (à ne pas accorder !) : cliquez !

L’adjectif possessif anglais s’accorde en genre

En français comme en anglais, un adjectif peut être qualificatif (une belle robe, de grands immeubles, etc.), mais peut aussi être possessif. On parle alors d’adjectifs “déterminatifs”, puisqu’ils agissent comme des déterminants : on les trouve devant un nom ou un groupe nominal pour exprimer l’appartenance (my cat pour “mon chat”, par exemple).

En français, l’adjectif possessif va s’accorder en fonction du genre et du nombre de l’objet qualifié.

Exemples

CORRECT : Pierre va chercher son chien.

CORRECT : Pierre va chercher sa chienne.

CORRECT : Pierre va chercher ses chiens.

En anglais, au contraire, aucune distinction n’est faite ni entre le singulier et le pluriel, ni entre le féminin et le masculin. À une exception notoire : la 3ème personne du singulier.

Avec he, she ou it, l’adjectif possessif s’accorde en genre. Mais attention : contrairement au français, qui accorde cet adjectif avec l’objet (c’est-à-dire le, la ou les “possédé(es)”), l’anglais accorde cet adjectif avec le sujet (c’est-à-dire le ou la “possédant(e)”).

Exemples

CORRECT : I love Lisa’s dog!

→ J’adore le chien de Lisa !

CORRECT : I love her dog!

→ J’adore son chien !

INCORRECT : I love his dog!

Dans cet exemple, le possédé est masculin : il s’agit d’un chien mâle. Mais en anglais, ce n’est pas le genre du possédé qui compte mais bien celui du ou de la possédant(e). En l’occurrence, Lisa est une fille. On utilisera donc her, marque du féminin, et non his, marque du masculin.

Le tableau des adjectifs possessifs anglais

L’adjectif possessif en anglaisSes traductions en français
mymon / ma / mes
yourton / ta / tes
his (masculin)son / sa / ses
her (féminin)
its (tout le reste)
ournotre / nos
yourvotre / vos
theirleur / leurs

Pour tout comprendre, rendez-vous sur notre page dédiée aux adjectifs possessifs en anglais !

L’adjectif anglais employé comme nom reste au singulier

En français comme en anglais, on peut transformer certains adjectifs en noms en les associant à un déterminant. Dans la langue de Shakespeare, il suffit de faire précéder un adjectif de the.

Exemples

  • the poor → les pauvres
  • the rich → les riches
  • the French → les Français
  • the British → les Britanniques

Mais attention : même si ces adjectifs utilisés comme noms ont un sens pluriel, ils restent invariables en anglais !

Exemples

CORRECT : In the United States, the rich are getting richer and richer.

→ Aux États-Unis, les riches deviennent de plus en plus riches.

INCORRECT : In the United States, the richs are getting richer.

CORRECT : The French are playing against Croatia this evening!

→ Les Français jouent contre la Croatie ce soir !

INCORRECT : The Frenchs are playing again Croatia this evening!

Cependant, certains adjectifs ont acquis le statut de noms à part entière et, par conséquent, prennent un S au pluriel. Ces cas spéciaux concernent particulièrement :

  • certaines couleurs : the blacks, the whites
  • certaines nationalités : the Americans, the Germans

Dès que vous avez un doute, adoptez le bon réflexe : consultez votre dictionnaire !

L'accord des adjectifs en anglais

L’ordre des adjectifs en anglais

En anglais comme en français, la syntaxe est la partie de la grammaire qui décrit les règles par lesquelles les unités linguistiques se combinent en phrases. Or, la syntaxe s’intéresse aussi au placement des adjectifs : c’est ce que nous allons voir !

Comment savoir où placer les adjectifs en anglais ?

En anglais, l’emplacement de l’adjectif dans une phrase variera selon qu’il est épithète ou attribut. Concrètement :

  • l’adjectif épithète se trouve dans le groupe nominal, avant le nom
  • l’adjectif attribut du sujet, à l’inverse, est toujours précédé d’un verbe d’état (be, become, seem, etc.).

Où mettre un adjectif épithète dans une phrase anglaise ?

La langue française est souple : dans de nombreux cas, l’adjectif épithète peut se placer soit juste avant, soit juste après le nom qu’il qualifie. Mais la règle générale veut qu’en anglais, les adjectifs épithètes se placent avant le nom ou le pronom qu’ils qualifient, même en présence de l’adverbe very.

Exemples

CORRECT : My wife and I just bought a huge car!

→ Ma femme et moi venons d’acheter une énorme voiture / une voiture énorme !

INCORRECT : My wife and I just bought a car huge!

CORRECT : I read a very interesting magazine.

→ J’ai lu un magazine très intéressant.

INCORRECT : I read a magazine very interesting.

Cas particuliers : any, no et some

En revanche, si l’adjectif épithète qualifie un pronom composé, au choix, de :

  • any
  • no
  • some

Alors il se placera après ce pronom.

CORRECT : I’m afraid I did something silly

→ J’ai peur d’avoir fait quelque chose de bête…

INCORRECT : I’m afraid I did silly something

Où mettre un adjectif attribut dans une phrase anglaise ?

En anglais, les adjectifs peuvent aussi se placer après les verbes d’état comme :

  • be → être
  • become → devenir
  • seem → sembler
  • etc.

Ils ne sont alors plus épithètes, mais attributs.

Exemples

CORRECT (épithète) : I own a wonderful house in Cornwall.

→ Je possède une magnifique maison dans les Cornouailles.

CORRECT (attribut) : The house I own in Cornwall is wonderful.

→ La maison que je possède dans les Cornouailles est magnifique.

CORRECT (attribut) : I am tired.

→ Je suis fatigué.

CORRECT (attribut) : Your food smells delicious.

→ Ton plat sent bon.

Cas particuliers : les adjectifs qui ne s’emploient qu’en position d’attributs

Attention : certains adjectifs ne s’emploient qu’en position d’attribut, et pas d’épithète. Il s’agit, par exemple, des adjectifs :

  • afraid → effrayé
  • alive → en vie
  • awake → éveillé
  • glad → ravi
  • etc.

Exemple

CORRECT (attribut) : My goldfish is alive!

→ Mon poisson rouge est vivant !

INCORRECT (épithète) : I have an alive goldfish.

Le tableau de l’ordre des adjectifs en anglais

Lorsque plusieurs adjectifs sont associés en même temps à un même nom ou groupe nominal, la langue anglaise dispose ces adjectifs dans un ordre particulier. De façon générale, on délivre :

  • dans un 1er temps : les adjectifs décrivant des opinions ou des attitudes (exemple : incredible pour “incroyable”)
  • dans un 2nd temps : les adjectifs plus neutres et factuels (exemple : yellow pour “jaune”)

Exemples

CORRECT : I’m reading an interesting long novel.

→ Je suis en train de lire un long roman intéressant.

CORRECT : I’m so cold, I would love a delicious hot soup.

→ J’ai si froid, j’adorerais une délicieuse soupe chaude.

La langue anglaise va plus loin et hiérarchise ces 2 grandes catégories en 10 sous-catégories. Un classement à connaître par cœur… jusqu’à ce que vous utilisiez cet ordre de façon parfaitement naturelle grâce à la pratique !

Dans quelle position ?Quel type d’information ?Quelques exemples
1èreOPINIONlovely → adorable
beautiful → beau
2èmeTAILLEbig → grand
small → petit
3èmeQUALITÉ PHYSIQUEthin → mince
rough → rugueux
4èmeFORMEround → rond
square → carré
5èmeÂGEyoung → jeune
old → vieux
6èmeCOULEURred → rouge
pink → rose
7èmeORIGINEJapanese → japonais
Turkish → turc
8èmeMATÉRIAUmetal → métallique
wood → en bois
9èmeTYPEgeneral-purpose → polyvalent
T-shaped → en forme de T
10èmeUTILITÉcleaning → pour nettoyer
cooking → pour cuisiner

Exemples

CORRECT : I just bought a long ancient sharp Japanese metal sword.

→ Je viens d’acheter une longue épée japonaise tranchante en métal.

CORRECT : This is such a nice warm vintage yellow cotton dress.

→ C’est une si belle robe jaune en coton, vintage et chaude.

L'ordre des adjectifs en anglais

Quand utiliser and avec des adjectifs ?

En français, on utilise fréquemment la conjonction de coordination “et” pour relier 2 adjectifs, que ceux-ci soit en position :

  • d’épithètes (Ce beau et colossal monument attire de nombreux touristes.)
  • d’attributs (Ce monument est beau et colossal.)

En anglais, on croise and, l’équivalent de “et”, particulièrement lorsque les adjectifs sont en position d’attributs, entre l’avant-dernier et le dernier.

Exemple

CORRECT : My mum’s pie is tasty, round and brown.

→ La tarte de ma mère est savoureuse, ronde et brune.

Toujours en anglais, l’emploi de la conjonction and est plus rare lorsque les adjectifs sont en position d’épithètes. Cependant, and s’utilise fréquemment :

  • pour distinguer 2 ou plusieurs adjectifs du même type
  • lorsque les adjectifs font référence à différentes parties de la même chose

Exemple

CORRECT : Mickey stole my blue and red bike!

→ Mickey a volé mon vélo bleu et rouge !

Doit-on mettre une virgule après and en anglais ?

Lorsque vous énumérez plus de 2 adjectifs, vous avez le droit d’ajouter une virgule avant and. Cette virgule est appelée, au choix :

  • Oxford comma
  • Harvard comma
  • serial comma

Exemple

CORRECT : The painting Diana has found is small, old, and Ethiopian.

→ Le tableau que Diana a trouvé est petit, ancien et éthiopien.

La position des adjectifs gradables et non-gradables

En anglais, un adjectif peut être soit gradable, soit non-gradable. Un adjectif est dit “gradable” lorsqu’il peut présenter plusieurs degrés comme, par exemple :

  • angry → fâché
  • busy → occupé
  • clever → intelligent
  • cold → froid
  • fat → gros
  • hot → chaud
  • long → long
  • rich → riche

Dans tous les autres cas, un adjectif est dit “non-gradable” comme, par exemple :

  • awful → terrible
  • excellent → excellent
  • right → correct
  • unique → unique
  • unknown → inconnu

Où placer l’adverbe avec des adjectifs gradables et non-gradables ?

On emploie les adjectifs gradables avec des grading adverbs (qui vont intensifier ou mitiger) comme, par exemple :

  • extremely → extrêmement
  • hugely → énormément
  • rather → plutôt
  • slightly → légèrement
  • very much → beaucoup

Exemples

CORRECT : It is extremely hot outside.

→ Il fait extrêmement chaud dehors.

CORRECT : I feel slightly tired.

→ Je me sens un peu fatigué.

À l’inverse, on emploie les adjectifs non-gradables avec des non-grading adverbs comme, par exemple :

  • absolutely → absolument
  • completely → complètement
  • fully → pleinement
  • largely → en grande partie
  • mainly → principalement
  • totally → totalement

Exemples

CORRECT : Your vision of things is completely unique.

→ Votre vision des choses est tout à fait unique.

CORRECT : This drink tastes utterly awful.

→ Cette boisson a vraiment un goût horrible.

Dans tous les cas de figure, l’adverbe se place toujours avant l’adjectif – jamais après !

Comprendre et mémoriser l’ordre des adjectifs en anglais en vidéos

Pour bien retenir dans quel ordre placer American, big, tall, old et autres wooden, découvrez nos leçons en vidéos !

Mode d’emploi sur l’ordre des adjectifs en anglais : partie 1

L'ordre des adjectifs en anglais - mode d'emploi - partie 1

Mode d’emploi sur l’ordre des adjectifs en anglais : partie 2

L'ordre des adjectifs en anglais - mode d'emploi - partie 2

La méthode S.A.C.O.M. pour retenir l’ordre des adjectifs

La méthode SACOM pour retenir l'ordre des adjectifs

Exercices sur la place de l’adjectif en anglais et ses accords

Practice makes perfect! Essayez-vous à ces exercices puis vérifiez vos réponses grâce à nos corrections.

Exercice 1 : remettez ces adjectifs anglais dans le bon ordre

  1. The archeologist has found a/an rectangular small Korean ancient black interesting book.
  2. We’re renting a Danish grey old large square house.
  3. Maria and Elisa would like to visit this little Spanish incredible modern museum.
  4. Has anyone seen a narrow green long plastic toothbrush in the bathroom?
Correction Exercice N°1
  1. The archeologist has found an interesting small ancient rectangular black Korean book.

→ L’archéologue a trouvé un intéressant petit livre rectangulaire noir coréen et ancien.

  1. We’re renting a large old square grey Danish house.

→ Nous louons une grande et vieille maison danoise carrée et grise.

  1. Maria and Elisa would like to visit this incredible little modern Spanish museum.

→ Maria et Élisa aimeraient visiter cet incroyable petit musée espagnol moderne.

  1. Has anyone seen a long narrow green plastic toothbrush in the bathroom?

→ Quelqu’un a-t-il vu une longue brosse à dents verte en plastique dans la salle de bain ?

Exercice 2 : traduisez ces phrases depuis le français vers l’anglais

  1. Le frère de John est très cool, mais sa sœur est tellement méchante !
  2. Sa femme déteste la nouvelle voiture britannique rose et rapide qu’il a achetée, mais lui semble l’aimer.
  3. Voulez-vous une tasse de thé chaud ou deux verres de lait frais ?
  4. Les sans-abri sont les plus vulnérables dans nos sociétés.
  5. Quel beau petit appartement moderne !
  6. Maintenant, Andrew est aussi grand que son père.
Correction Exercice N°2
  1. John’s brother is very cool, but his sister is so mean!
  2. His wife hates the new fast pink British car he bought, but he seems to like it.
  3. Do you want a hot cup of tea or two fresh glasses of milk?
  4. The homeless are the most vulnerable in our societies.
  5. What a beautiful small modern flat!
  6. Now, Andrew is as tall as his father.

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Camille Carollo

Ce cours d'anglais a été créé par Camille

Rédacteur web depuis 2012 et très à l’aise avec la langue de Shakespeare à l’écrit autant qu’à l’oral, il s’efforce de mettre sa plume au profit de cours, tutoriels et autres fiches de vocabulaire clairs, simples, et accessibles autant aux débutants qu’aux niveaux avancés !

Ses études littéraires et sa vie personnelle l’ont amené à vivre plusieurs années à Oxford, à Leeds et à Londres, avant de poser ses valises en région parisienne.

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14 réflexions au sujet de “L’ordre des adjectifs en anglais”

  1. Question que je me pose en tant que professeur d’anglais sur les adjectifs composés qui respectent l’ordre de TAFCOM – taille, age, forme, couleur, origine, matière et pensez à placer en premier ( et donc loin du nom) les adjectifs qui donnent l’avis du locuteur et qui sont subjectifs . Donc ma question est pourquoi dit on a fifteen- minute break et pas a fifteen- minuted break alors que l’on dit a brown-haired boy ? avec ou sans -ed pourquoi ?
    CVH

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