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Cet article a été rédigé par Thomas Gauthier pour Ispeakspokespoken.com.

Ne prenez pas peur ! Nous allons tout reprendre à zéro !

Quels sont les différents temps en anglais ? A quoi servent-ils ? Comment les construire ? Dans quel contexte les utiliser ?

Autant de questions auxquelles nous allons tenter de répondre dans cet article. Bien entendu, pas de panique si vous n’assimilez pas le tout dès la première lecture…

Practice makes perfect !

To begin with … la différence entre temps et aspects

Il n’y a en réalité que 2 temps grammaticaux (où l’on adapte la conjugaison selon le sujet) en anglais : le présent et le passé.

Le futur s’exprimant soit à l’aide du modal WILL (sans changement de forme selon le sujet) soit avec le présent.

Il existe 4 aspects pour définir le présent, le passé et le futur. Chacun exprimant une spécificité de l’action.

Ce sont:

➤  les temps simples : Employés pour décrire des actions factuelles, des vérités générales, pour exprimer ses goûts ou pour décrire.

Present simple, past simple, future simple

➤  les temps continus aussi appelés progressifs: Employés pour exprimer des actions en cours de déroulement au moment de l’énonciation

Present continuous, past continuous, future continuous

➤  les temps perfect simple : Employés pour créer une connexion entre le temps de l’énonciation et un moment antérieur.

Present perfect simple, past perfect simple, future perfect simple

➤  les temps perfect continuous : Employés pour exprimer l’idée qu’une action commencée antérieurement est toujours en cours au moment de l’énonciation.

À chaque aspect est associée une construction spécifique.

Voici trois points à garder en tête:

✦ Choisir le bon temps en anglais, c’est réfléchir au type d’action que l’on souhaite exprimer, et comment cette action se situe dans le temps par rapport aux autres actions (chronologie).

✦ Le contexte est primordial pour déterminer la bonne forme verbale.

✦ Dans un énoncé isolé, plusieurs formes verbales peuvent fonctionner.

Verbes, auxiliaires et modaux… What does it mean?

1. Les verbes

➤  Un verbe renvoie à une action.

On parle d’un full infinitive lorsqu’il y a TO devant:
to walk, to write, to sing

Sans TO, on parle d’un bare infinitive ou d’une BASE VERBALE:
walk, write, sing

➤  Les formes verbales

  • Full infinitive = TO + BASE VERBALE:
    to paint
  • Bare infinitive = BASE VERBALE:
    paint
  • Forme continue / gérondif = BASE VERBALE + -ING:
    painting
  • Past tense form (past simple) verbes réguliers = BASE VERBALE + -(E)D:
    painted
  • Past participle (participe passé) verbes réguliers = BASE VERBALE + -(E)D:
    painted

Notez que pour les verbes réguliers le past simple et le past participle sont identiques.

2. Les auxiliaires

➤  Un auxiliaire associé à une forme verbale sert à la formation des temps.

  • BE est l’auxiliaire des temps continus.
  • HAVE est l’auxiliaire des temps perfect.
  • DO / DOES est l’auxiliaire des phrases interrogatives et négatives de TOUS les verbes (sauf to be) au present simple.
  • DID est l’auxiliaire des phrases interrogatives et négatives de TOUS les verbes (sauf to be)  au past simple.

3. Les modaux

 ➤  Les modaux (ou auxiliaires modaux) donnent aux verbes un sens spécifique.

  • Les modaux sont invariables et toujours suivis de la base verbale (bare infinitive)
  • Les modaux les plus courants (et ce qu’ils expriment) sont:
    • CAN (la capacité au présent);
    • COULD (la capacité au passé );
    • SHOULD (la suggestion);
    • MAY et MIGHT (la probabilité);
    • MUST (le devoir);
    • WILL (le futur).

Exemples: I can swim. / She should sleep. / We must leave.

Lorsque BE et HAVE sont auxiliaires

En tant qu’auxiliaire, BE sert à la formation des temps continus et HAVE à la formation des temps perfect.

Voici comment les conjuguer:

Tableau de conjugaison du verbe être en anglais

Pour former les temps continus:

ON EMPLOIE BE (au bon temps et à la bonne forme) SUIVI DE LA BASE VERBALE  + -ING

Exemples: goING – walkING – watchING

Present continuous (affirmative)

  • I am going to the cinema.
    / aɪ æm ˈgoʊɪŋ tu ðə ˈsɪnəmə /
    Je vais au cinéma.

Past continuous (negative) 

  • She wasn’t walking home.
    / ʃi ˈwɑzənt ˈwɔkɪŋ hoʊm /
    Elle ne rentrait pas à la maison à pied.

Future continuous (interrogative)

  • Will he be watching TV?
    / wɪl hi bi ˈwɑʧɪŋ ˈtiˈvi /
    Sera-t-elle en train de regarder la TV?
HAVE
Present tense
Forme affirmativeForme négativeForme interrogative
I have  […]You have […]He has […]She has […]It has […]We have […]You have […]They have […]Haven’t I […]?Haven’t you […]?Has he […]?Has she […]?Has it […]?Haven’t we […]?Haven’t you […]?Haven’t they […]? I have not  […] / I haven’t  […]You have not  […] / you haven’t  […]He has not  […] / He hasn’t  […]She has not  […] / She hasn’t  […]It has not  […] / It hasn’t  […]We have not  […] / We haven’t  […]You have not  […] / You haven’t  […]They have not  […] / They haven’t  […]
Past tense
Forme affirmativeForme négativeForme interrogative
I had  […]You had  […]He had […]She had […]It had […]We had […]You had […]They had […]Had I  […]?Had you  […]?Had he  […]?Had she […]?Had it […]?Had we […]?Had you […]?Had they […]?I had not / I hadn’t […]You had not / You hadn’t […]He had not […] / He hadn’t […]She had not […] / She hadn’t […]It had not […] / It hadn’t […]We had not […] / We hadn’t […]You had not […] / You hadn’t […]They had not […] / They hadn’t […]
Participe passé (past participle) = HAD
Future tense
Forme affirmativeForme négativeForme interrogative
I will have […] / I’ll have […]You will have […] / You’ll have […]He will have […] / He’ll have […]She will have […] / She’ll have […]It will have […] / it’ll have […]We will have […] / We’ll have […]You will have […] / You’ll have […]They will have […] / They’ll have […]I will not have […]/ I won’t have […]You will not have […]/ You won’t have […]He will not have […]/ He won’t have […]She will not have […]/ She won’t have […]It will not have […] / It won’t have […]We will not have […]/ We won’t have […]You will not have […]/ You won’t have […]They will not have […] / They won’t have […]Will I have […]?Will you have […]?Will he have […]?Will she have […]?Will it have […]?Will we have […]?Will you have […]?Will they have […]?

Pour former les temps perfect simple:

ON EMPLOIE HAVE (au bon temps et à la bonne forme) SUIVI DU PARTICIPE PASSÉ DU VERBE

Exemples: danced – painted – waited

Present perfect simple (affirmative)

  • I have danced all day.
    / aɪ hæv dænst ɔl deɪ /
    J’ai dansé toute la journée.

Past perfect simple (negative)

  • She hasn’t painted her nails today.
    / ʃi ˈhæzənt ˈpeɪntəd hɜr neɪlz təˈdeɪ /
    Elle ne s’est pas verni les ongles 

Future perfect simple (interrogative)

  • Will he have waited outside?
    / wɪl hi hæv ˈweɪtəd ˈaʊtˈsaɪd /
    Aura-t-il attendu dehors?

Pour former les temps perfect continuous:

ON EMPLOIE HAVE (au bon temps et à la bonne forme) SUIVI DE BEEN PUIS DE LA BASE VERBALE + -ING

Exemples : danced – painted – waited

Present perfect simple (affirmative)

  • I have been dancing all day long.
    / aɪ hæv biːn ˈdænsɪŋ ɔl deɪ lɔŋ /
    J’ai dansé toute la journée.

Past perfect simple (negative)

  • She hasn’t been painting her nails lately.
    / ʃi ˈhæzənt biːn ˈpeɪntɪŋ hɜr neɪlz ˈleɪtli /
    Elle ne s’est pas verni les ongles dernièrement.

Future perfect simple (interrogative)

  • Will he have been waiting for a long time?
    / wɪl hi hæv biːn ˈweɪtɪŋ fɔr ə lɔŋ taɪm /
    Aura-t-il attendu longtemps?

Lorsque TO BE et TO HAVE sont des verbes

➤  to be est un verbe d’état.

Il donne une information sur l’état du sujet.

  • I am tired.
    / aɪ æm ˈtaɪərd /
    Je suis fatigué(e).
  • She is a doctor.
    / ʃi ɪz ə ˈdɑktər /
    Elle est médecin.

➤  to be est le seul verbe qui ne fait pas appel aux auxiliaires DO/DOES et DID.

I am. / I am not. / Am I?

I was. / I was not. / Was I?

➤  D’une manière générale, on ne met pas to be à la forme continue, car l’on “est” et non en train d’”être”.

Toutefois, to be being peut se rencontrer pour décrire une attitude ou un comportement:

  • You’re being annoying!
    / jʊr ˈbiɪŋ əˈnɔɪɪŋ /
    Tu es ennuyant!
  • He’s being very rude.
    / hiz ˈbiɪŋ ˈvɛri rud /
    Il est très impoli.

➤  Le verbe to have sert à exprimer la possession. 

C’est un verbe irrégulier: have / had / had.

Pour rappel, il y a en anglais deux façons d’exprimer la possession au présent.

✦ En anglais américain, on conjugue simplement to have au present simple:

She has a car. / Does she have a car? / She doesn’t have a car.

Cette formulation tend à se standardiser.

✦ En anglais britannique, on exprime la possession à l’aide du verbe to get conjugué au present perfect.

She has got a car. / Has she got a car? / She hasn’t got a car.

Les temps en anglais : comprendre quand les employer et comment les conjuguer

1. Les temps simples – Present simple, Past Simple, Future simple

 # Forme affirmative

➤  On emploie le present simple pour décrire des actions factuelles, des vérités générales, pour exprimer ses goûts ou pour décrire.

✦ Conjuguer un verbe au present simple (affirmatif) =  SUJET + BASE VERBALE (+ -S ou -ES à la 3°p.s.)

Il faut penser à ajouter un –S ou –ES à la troisième personne du singulier lorsque le verbe finit en -o, -s. -x, -ch. EX: to go = he goES, to miss = she missES, to fix = he fixEs, to search = she searchES.

Lorsque le verbe se termine en –Y, on l’enlève à la troisième personne du singulier et on ajoute –IES (to cry = she cries, to deny = he denies)

  • I walk to work every day.
    / aɪ wɔk tu wɜrk ˈɛvəri deɪ /
    Je me rend chaque jour au travail à pied.
  • She always works hard.
    / ʃiː ˈɔːlweɪz wɜːks hɑːd /
    Elle travaille toujours dur.
  • He generally watches TV at night.
    / hi ˈʤɛnərəli ˈwɑʧəz ˈtiˈvi æt naɪt /
    Il regarde habituellement la TV le soir.

➤  Le past simple renvoie à des actions ou des événements finis, sans lien avec le présent. On l’emploie pour relater un récit au passé ou pour raconter une histoire.

✦ Conjuguer un verbe régulier au past simple (affirmatif) = SUJET + BASE VERBALE + -(E)D

  • I walked to work every day.
    / aɪ wɔkt tu wɜrk ˈɛvəri deɪ /
    Je me rendais au travail à pied chaque jour.
  • She worked hard.
    / ʃi wɜrkt hɑrd /
    Elle a travaillé dur.
  • He generally watched TV at night.
    / hi ˈʤɛnərəli wɑʧt ˈtiˈvi æt naɪt /
    Il regardait habituellement la télé le soir.

Beaucoup de verbes sont irréguliers en anglais, et c’est le cas d’un grand nombre de verbes communs  comme to take /  took = prendre, to go / went = aller, to see  / saw = voir, to write / wrote = écrire…

Il est important pour vous de vous familiariser avec les plus usuels.

➤  Quelques marqueurs de temps généralement suivis du past simple :

  • last year = l’année dernière
  • one month ago = il y a un mois
  • a long time ago = il y a longtemps
  • once upon a time = il était une fois

➤  Le future simple renvoie à un événement factuel du futur.

✦ Conjuguer un verbe au future simple (affirmatif) = SUJET + WILL +  BASE VERBALE

  • I will walk to work every day.
    / aɪ wɪl wɔk tu wɜrk ˈɛvəri deɪ /
    Je me rendrai au travail à pied chaque jour.
  • She will love chocolate.
    / ʃi wɪl lʌv ˈʧɔklət /
    Elle aimera le chocolat.
  • He will watch TV at night.
    / hi wɪl wɑʧ ˈtiˈvi æt naɪt /
    Il regardera la TV le soir.

# Forme négative

✦ Conjuguer un verbe au present simple (négatif) = DO / DOES + NOT + BASE VERBALE.

C’est l’auxiliaire DOES et non plus le verbe qui porte alors la marque de la troisième personne.

On peut contracter DO NOT en DON’T et DOES NOT en DOESN’T.

  • I don’t walk to work every day.
    / aɪ doʊnt wɔk tu wɜrk ˈɛvəri deɪ /
    Je ne me rends pas au travail à pied chaque jour.
  • She doesn’t like chocolate.
    / ʃi ˈdʌzənt laɪkˈʧɔklət /
    Elle n’aime pas le chocolat.
  • He doesn’t generally watch TV at night.
    / hi ˈdʌzənt ˈʤɛnərəli wɑʧ ˈtiˈvi æt naɪt /
    Il ne regarde généralement pas la TV le soir.

✦ Conjuguer un verbe au past simple (négatif) = DID + NOT + BASE VERBALE.

On peut contracter DID NOT en DIDN’T.

  • I didn’t take the bus yesterday.
    / aɪ ˈdɪdənt teɪk ðə bʌs ˈjɛstərˌdeɪ /
    Je n’ai pas pris le bus hier.
  • She didn’t like the movie.
    / ʃi ˈdɪdənt laɪk ðə ˈmuvi /
    Elle n’a pas aimé le film
  • He didn’t watch TV last night.
    / hi ˈdɪdənt wɑʧ ˈtiˈvi læst naɪt /
    Il n’a pas regardé la TV hier soir.

✦ Conjuguer un verbe au past simple (négatif)  = SUJET + WILL + NOT + BASE VERBALE.

On peut contracter WILL NOT en WON’T.

  • I won’t walk to work every day.
    / aɪ woʊnt wɔk tu wɜrk ˈɛvəri deɪ /
    Je ne me rendrai pas au travail à pied chaque jour.
  • She won’t like your present.
    / ʃi woʊnt laɪk jʊər ˈprɛzənt /
    Elle n’aimera pas ton cadeau.
  • He won’t watch TV  tonight.
    / hi woʊnt wɑʧ ˈtiˈvi təˈnaɪt /
    Il ne regardera pas la TV ce soir.

# Forme Interrogative

✦ Conjuguer un verbe au present simple (interrogatif) = DO / DOES (NOT) + SUJET + BASE VERBALE.

  • Do you walk to work every day?
    / du ju wɔk tu wɜrk ˈɛvəri deɪ /
    Vas-tu au travail à pied chaque jour?
  • Does she like chocolate?
    / dʌz ʃi laɪk ˈʧɔklət /
    Aime-t-elle le chocolat?
  • Doesn’t he generally watch TV at night?
    / ˈdʌzənt hi ˈʤɛnərəli wɑʧ ˈtiˈvi æt naɪt /
    Ne regarde-t-il généralement pas la TV le soir?

✦ Conjuguer un verbe au past simple (interrogatif) = DID (NOT) + SUJET + BASE VERBALE.

  • Did you walk to work every day?
    / dɪd ju wɔk tu wɜ:k ˈɛvəri deɪ /
    T’es tu rendue au travail à pied chaque jour?
  • Did she like chocolate?
    / dɪd ʃi laɪk ˈʧɔklət /
    Aimait-elle le chocolat?
  • Didn’t he watch TV last night?
    / ˈdɪdənt hi wɑʧ ˈtiˈvi læst naɪt /
    N’a-t-il pas regardé la TV hier soir?

✦ Conjuguer un verbe au future simple (interrogatif) =   WILL (NOT) + SUJET + BASE VERBALE.

  • Will you walk to work tomorrow?
    / wɪl ju wɔk tu wɜ:k təˈmɑˌroʊ /
    Te rendras-tu au travail à pied demain?
  • Will she try?
    / wɪl ʃi traɪ /
    Essayera-t-elle?
  • Won’t he do it by himself?
    / woʊnt hi du ɪt baɪ hɪmˈsɛlf /
    Ne le fera-t-il pas lui-même?

➤  On emploie le present simple avec les adverbes qui renvoient à des routines, des habitudes comme: 

  • every day = chaque jour
  • every month = chaque mois
  • always = toujours
  • never = jamais
  • generally = généralement
  • usually = habituellement

2. Les temps continus – Present continuous, Past continuous, Future continuous

On emploie les temps continus pour exprimer des actions en cours de déroulement au moment de l’énonciation.

➤  BE est l’auxiliaire des temps continus. 

L’équivalent français d’un temps continu correspond au fait d’être “en train de” faire quelque chose.

She is sleeping. = Elle est en train de dormir.

# Forme affirmative

Continuous tenses (affirmatif) = SUJET + BE (conjugué au bon temps / forme) + BASE VERBALE + -ING

Present continuous (affirmatif)

  • I am walking.
    / aɪ æm ˈwɔkɪŋ /
    Je marche (Je suis en train de marcher)

Past continuous (affirmatif)

  • She was studying.
    / ʃi wʌz ˈstʌdiɪŋ /
    Elle étudiait. (Elle était en train d’étudier)

Future continuous (affirmatif)

  • We will be working.
    / wi wɪl bi ˈwɜ:kɪŋ /
    Nous travaillerons. (Nous serons en train de travailler)

# Forme négative

Continuous tenses (négatif) = SUJET + BE (conjugué au bon temps / forme) + NOT + BASE VERBALE + -ING

Present continuous (négatif)

  • I am not walking.
    / aɪ æm nɑt ˈwɔkɪŋ /
    Je ne marche pas. (Je ne suis pas en train de marcher)

Past continuous (négatif)

  • She wasn’t studying.
    / ʃi ˈwɑzənt ˈstʌdiɪŋ /
    Elle n’étudiait pas. (Elle n’était pas en train d’étudier)

Future continuous (négatif) 

  • We won’t be working.
    / wi woʊnt bi ˈwɜ:kɪŋ /
    Nous ne travaillerons pas. (Nous ne serons pas en train de travailler)

# Forme interrogative

Continuous tenses (interrogatif) = BE (NOT) (conjugué au bon temps / forme) + SUJET + BASE VERBALE + -ING

Present continuous (interrogatif)

  • Am I walking?
    / æm aɪ ˈwɔkɪŋ /
    Suis-je en train de marcher?

Past continuous (interrogatif)

  • Wasn’t she studying?
    / ˈwɑzənt ʃi ˈstʌdiɪŋ /
    N’étudiait-elle pas? (N’était-elle pas en train d’étudier?)

Future continuous (interrogatif)

  • Won’t we be working?
    / woʊnt wi bi ˈwɜ:kɪŋ /
    Ne travaillerons-nous pas? (Ne serons-nous pas en train de travailler?)

INFO PRATIQUE: Quand la base verbale finit par un couple voyelle-consonne, on double la consonne avant d’ajouter -ING:

  • run →  running
  • swim →  swimming

➤  D’une manière générale, les verbes d’état (to be – to know – to need – to become) et  les verbes de perception (to feel – to seem – to see – to hear – to taste…) ne se mettent pas à la forme continue.

Toutefois, dans certains cas spécifiques, si l’on fait référence à un sentiment ou à une sensation que l’on ressent sur le moment, la forme continue est possible.

Notez bien la différence entre :

  • I feel good
    /aɪ fiːl gʊd/
    Je me sens bien.
    Present simple = D’une manière générale.

et

  • I am feeling good
    /aɪ æm ˈfiːlɪŋ gʊd/
    Je me sens bien maintenant.
    Present continuous = Mon ressenti à ce moment précis.

3. Les temps perfect – Present, Past, Future Perfect Simple & Continuous

Les temps perfect créent une connexion entre le moment de l’énonciation et un moment antérieur.

La différence entre un perfect simple et un perfect continuous réside dans le fait que l’action est toujours en cours de déroulement au moment de l’énonciation avec le perfect continuous.

➤  HAVE est l’auxiliaire des temps perfect.

Perfect Simple

# Forme affirmative

Perfect Simple tenses (affirmatif) = SUJET + HAVE (conjugué au bon temps / forme) + PAST PARTICIPLE

Present perfect simple (affirmatif)

  • I have walked.
    / aɪ hæv wɔkt /
    J’ai marché.

Past perfect simple (affirmatif)

  • She had studied.
    / ʃi hæd ˈstʌdid /
    Elle avait marché.

Future perfect simple (affirmatif)

  • We will have worked.
    / wi wɪl hæv wɜ:kt /
    Nous aurons travaillé.

# Forme négative

Perfect Simple tenses (négatif) = SUJET + HAVE (conjugué au bon temps / forme) + NOT + PAST PARTICIPLE

Present perfect simple (négatif)

  • I haven’t walked.
    / aɪ ˈhævənt wɔkt /
    Je n’ai pas marché.

Past perfect simple (négatif)

  • She hadn’t studied.
    / ʃi ˈhædənt ˈstʌdid /
    Elle n’avait pas étudié.

Future perfect simple (négatif)

  • We won’t have worked. 57
    / wi woʊnt hæv wɜ:kt /
    Nous n’aurons pas travaillé.

 # Forme interrogative

Perfect Simple tenses (interrogatif) = HAVE (conjugué au bon temps / forme) + SUJET + PAST PARTICIPLE

Present perfect simple (interrogatif)

  • Have I walked?
    / hæv aɪ wɔkt /
    Ai-je marché?

Past perfect simple (interrogatif)

  • Had she studied?
    / ʃi ˈhædənt ˈstʌdid /
    Avait-elle étudié?

Future perfect simple (interrogatif)

  • Will we have worked?
    / wiː wɪl hæv wɜːkt /
    Aurons-nous travaillé?

➤  L’équivalent français du past perfect est le plus-que-parfait, et l’équivalent du future perfect est le futur antérieur.

L’équivalent du present perfect n’existe pas en français. On le traduit, selon le contexte, par un présent, parfois par un passé composé.

Perfect Continuous

# Forme affirmative

Perfect Continuous tenses (affirmatif) = SUJET + HAVE (conjugué au bon temps / forme) + BEEN + BASE VERBALE + -ING

Present perfect continuous (affirmatif)

  • I have been walking.
    / aɪ hæv biːn ˈwɔkɪŋ /
    Je marche.

Past perfect continuous (affirmatif)

  • She had been studying.
    / ʃi hæd biːn ˈstʌdiɪŋ /
    Elle avait étudié.

Future perfect continuous (affirmatif)

  • We will have been working.
    / wi wɪl hæv biːn ˈwɜ:kɪŋ /
    Nous aurons travaillé.

# Forme négative

Perfect Continuous tenses (négatif) = SUJET + HAVE (conjugué au bon temps / forme) + NOT + BEEN + BASE VERBALE + -ING

Present perfect continuous (négatif)

  • I haven’t been walking.
    / aɪ ˈhævənt biːn ˈwɔkɪŋ /
    Je n’ai pas marché.

Past perfect continuous (négatif)

  • She hadn’t been studying.
    / ʃi ˈhædənt biːn ˈstʌdiɪŋ /
    Elle n’avait pas étudié.

Future perfect continuous (négatif)

  • We won’t have been working.
    / wi woʊnt hæv biːn ˈwɜ:kɪŋ /
    Nous n’aurons pas travaillé.

# Forme interrogative

Perfect Continuous tenses (interrogatif) = HAVE (NOT) (conjugué au bon temps / forme) + SUJET + BEEN + BASE VERBALE + -ING

Present perfect continuous (interrogatif)

  • Have I been walking? 67
    / hæv aɪ biːn ˈwɔkɪŋ /
    Ai-je marché?

Past perfect continuous (interrogatif)

  • Had she been studying?
    / hæd ʃi biːn ˈstʌdiɪŋ /
    Avait-elle étudié?

Future perfect continuous (interrogatif)

  • Will we have been working?
    / wɪl wi hæv biːn ˈwɜ:kɪŋ /
    Aurons-nous travaillé?

La concordance des temps

Au début, il peut paraître un peu difficile de déterminer le temps qui convient le mieux. Votre meilleur ami pour y parvenir est le contexte!

En effet, c’est le contexte – c’est à dire le type d’actions / évènements, leur chronologie ainsi que l’intention du locuteur – qui va déterminer le choix du temps.

Comparons l’usage des temps entre eux pour y voir un peu plus clair:

1. Present Simple vs. Present Continuous

➤  Le present simple renvoie à un information factuelle, une habitude, une généralité :

  • I play football.
    /aɪ pleɪ ˈfʊtˌbɔl/
    Je joue au football.

C’est une information. C’est le sport que je pratique. Je ne suis pas en train de jouer au football.

➤  Le present continuous renvoie à une action en cours de déroulement.

  • I am playing football.
    /aɪ æm ˈpleɪɪŋ ˈfʊtˌbɔl/
    Je suis en train de jouer au football.

C’est une action en cours. Je suis en train de jouer au football.

2. Past simple vs. Past Perfect Simple

➤  Le past simple exprime une information factuelle isolée dans le passé.

  • It rained yesterday.
    / ɪt reɪnd ˈjɛstərˌdeɪ /
    Il a plu hier.

C’est une simple information sur un fait du passé.

➤  Le past perfect simple exprime une action antérieure à une autre exprimée au past simple.

Chronologiquement, l’action exprimée au past perfect simple s’est déroulée avant celle exprimée au past simple.

Premier évènement/action = It rained.

Second évènement/action = You arrived.

Si l’on souhaite faire une phrase avec les deux actions, il faut employer le past perfect simple pour la plus antérieure :

  • It had rained before you arrived. 73
    / ɪt hæd reɪnd bɪˈfɔr ju əˈraɪvd /
    Il avait plu avant que tu arrives.

3. Past Simple vs. Present Perfect Simple

➤  Le past simple exprime une information factuelle isolée dans le passé.

  • I never visited Paris when I was a child.
    / aɪ ˈnɛvər ˈvɪzətəd ˈpɛrɪs wɛn aɪ wʌz ə ʧaɪld /
    Je n’ai jamais visité Paris quand j’étais enfant.

Ici, on considère que dans un intervalle de temps révolu, quand j’étais enfant, je n’ai jamais visité Paris. Il n’y a pas de connexion avec le présent. Il s’agit de l’évocation d’un fait passé.

➤  Le present perfect simple connecte une action du passé avec le présent.

  • I have never visited Paris.
    /aɪ hæv ˈnɛvər ˈvɪzətəd ˈpɛrɪs/
    Je n’ai jamais visité Paris.

Dans cette phrase, l’emploi de NEVER avec le present perfect simple renvoie à une durée : depuis ma naissance jusqu’à aujourd’hui = dans ce laps de temps là je n’ai pas visité Paris. 

Il s’agit de la situation aujourd’hui, mais ça peut changer !

4. Present Continuous vs. Present Perfect Continuous

➤  Le present continuous exprime une action en cours maintenant sans référence au moment où cette action a commencé.

  • I am doing my homework.
    /aɪ æm ˈduɪŋ maɪ ˈhoʊmˌwɜrk/
    Je fais mes devoirs. / Je suis en train de faire mes devoirs.

Il s’agit de ce que je suis en train de faire à cet instant.

➤  Avec le present perfect continuous, on ajoute à l’action en cours une pointe de « passé ». C’est-à-dire que l’on prend en considération le moment où l’action a commencé.

Généralement, on ajoute un marqueur de temps pour préciser la durée.

  • I have been doing my homework since this morning.
    /aɪ hæv biːn ˈduɪŋ maɪ ˈhoʊmˌwɜrk sɪns ðɪs ˈmɔrnɪŋ/
    Je fais mes devoirs depuis ce matin. / Je suis en train de faire mes devoirs depuis ce matin.

On exprime donc ici une action qui a commencé dans le passé (ce matin) et qui est toujours en cours au moment présent.

5. Past continuous et Past Perfect Continuous vs. Past Simple

➤  Le past continuous renvoie à une action en cours de déroulement dans le passé. C’est l’équivalent de notre imparfait en français.

  • I was watching TV when you arrived.
    /aɪ wʌz ˈwɑʧɪŋ ˈtiˈvi wɛn ju əˈraɪvd/
    Je regardais la TV quand tu es arrivé. / J’étais en train de regarder la TV quand tu es arrivé.

Dans cette phrase, on peut souligner la simultanéité des actions. Une action était en cours (Je regardais la TV) lorsqu’une action factuelle (exprimée au past simple) s’est déroulée (tu es arrivé).

Ici, l’accent est mis sur ce qui était en train de se passer à un moment précis.

➤  Dans l’exemple suivant, le past perfect continuous (comme le past perfect simple), commence antérieurement au past simple. Il décrit une action qui a commencé à se dérouler avant,et qui était toujours en cours au moment où tu es arrivé.

Typiquement dans un cas comme celui-ci, on peut ajouter un marqueur de temps pour spécifier la durée.

  • I had been watching TV for an hour when you arrived. 79
    /aɪ hæd biːn ˈwɑʧɪŋ ˈtiˈvi fɔr ən ˈaʊər wɛn ju əˈraɪvd/
    Je regardais la TV depuis une heure quand tu es arrivé.

6. Future Simple vs. Future Perfect Simple et Future Perfect Continuous.

➤  On emploie le modal WILL pour exprimer un futur simple.

  • I will buy new shoes.
    /aɪ wɪl baɪ nu ʃuz/
    J’achèterai de nouvelles chaussures.

C’est un projet, une information factuelle.

➤  Le future perfect simple et le future perfect continuous sont employés pour exprimer des actions antérieures au future simple. Ces deux temps sont l’équivalent français du futur antérieur.

  • I will have bought new shoes before the party.
    /aɪ wɪl hæv bɑt nu ʃuz bɪˈfɔr ðə ˈpɑrti/
    J’aurai acheté de nouvelles chaussures pour la soirée.
  • I will have been working the whole day when I get home.
    /aɪ wɪl hæv biːn ˈwɜrkɪŋ ðə hoʊl deɪ wɛn aɪ gɛt hoʊm/
    J’aurai travaillé toute la journée quand je rentrerai à la maison.

➤  Attention lorsqu’on exprime une phrase au futur, les propositions introduites par before, after, when, as soon as, ou by the time SONT TOUJOURS AU PRÉSENT.

  • She will come as soon as you leave.
    /ʃiː wɪl kʌm æz suːn æz juː liːv/
    Elle arrivera dès que tu partiras.
  • I will have finished by the time you arrive.
    /aɪ wɪl hæv ˈfɪnɪʃt baɪ ðə taɪm ju əˈraɪv/
    J’aurai terminé d’ici que tu arrives.
  • I will have been training the whole day when I meet you tonight.
    /aɪ wɪl hæv biːn ˈtreɪnɪŋ ðə həʊl deɪ wɛn aɪ miːt juː təˈnaɪt/
    Je me serai entraîné toute la journée lorsque je te rencontrerai ce soir.

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0 / 5 Note moyenne 4.54
  • Bonjour,
    Je ne sais pas quelle stratégie choisir… En fait je suis capable de lire l’anglais de manière très fluide et de comprendre quand on me parle, par contre j’ai du mal avec des temps comme le past perfect etc… J’ai beau me dire que c’est vraiment des rapport de causalité et connaître par cœur maintenant leur utilisation.. Je me mélange encore…

    Auriez-vous des conseils à me prodiguer ? (on me classe en Upper-intermediate en anglais du coup…) Merci d’avance ! 🙂

  • Cours bien détaillé et facile à comprendre. J’avais des difficultés de conjugaison en anglais mais maintenant bay bay les confusions. Je vous remercie énormément.

  • Merci pour vos explication c’est net simple et précis vous faite un travaille formidable
    Thanks so lot I appreciate all your course
    Have a good day
    From; Simon Québec Canada

  • Hello!thank you for this nice lesson !may God bless you!je suis débutante ça m’aidera beaucoup!merci encore

  • Bonjour,
    Je voulais juste savoir s’il était possible d’utiliser l’auxiliaire être ou avoir + verbe au participe passé sans le present perfect comme:
    He has paid (en français il a payé)?
    He is gone (en français il est allé)?

    Merci par avance pour votre réponse

    • Hi,

      C’est une question très intéressante !

      En fait, il faut faire attention à ne pas confondre le participe passé lorsqu’il est :
      1. Utilisé pour former un temps,
      2. Utilisé en tant qu’adjectif.

      Dans le cas où le participe passé sert à former un temps, il NE PEUT PAS être utilisé avec le verbe être. Seulement avec “have”.
      He has paid -> Il a payé
      He has gone -> Il est ALLÉ (+ suite de la phrase).

      Dans le cas où le participe passé est utilisé comme adjectif, il peut être utilisé avec le verbe être.
      He is gone -> Il est parti (la phrase peut se terminer ici).

      Comme tu peux le voir, il y a une différence de sens entre “he has gone” et “he is gone”.

      I hope it helps!
      Adrien 🙂

  • bonjour Adrien,
    Y a t-il une correction du petit exercice de disponible en ligne ?
    merci beaucoup !

    • Bonjour Clémence,

      Les réponses sont :
      1. Non, c’est en cours. Present continuous.
      2. Oui, depuis 2 ans déjà. Present perfect.
      3. Oui, depuis 2 heures déjà. Present perfect continuous.

      J’espère que tu as bien réussi l’épreuve !
      See you soon on Ispeakspokespoken 🙂

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