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Ce cours de conjugaison a été rédigé par Thomas Gauthier pour Ispeakspokespoken.com.

Quels sont les différents temps en anglais ? A quoi servent-ils ? Comment les construire ? Dans quel contexte les utiliser ?

Autant de questions auxquelles nous allons tenter de répondre dans cet article.

Bien entendu, pas de panique si vous n’assimilez pas le tout dès la première lecture…

Practice makes perfect !

Le Present simple

Quand utilise-t-on le present simple en anglais ?

➤  On emploie le present simple pour décrire des actions factuelles, des vérités générales, pour exprimer ses goûts ou pour décrire. Il correspond au présent français.

➤  On emploie le present simple avec les adverbes qui renvoient à des routines, des habitudes comme: 

  • every day = chaque jour
  • every month = chaque mois
  • always = toujours
  • never = jamais
  • generally = généralement
  • usually = habituellement

Comment se forme le présent simple en anglais ?

La forme affirmative

Present simple (affirmatif) =  SUJET + BASE VERBALE + S / ES (à la 3° personne du singulier)

Il faut penser à ajouter un –S ou –ES à la troisième personne du singulier lorsque le verbe finit en -o, -s. -x, -ch. EX: to go = he goES, to miss = she missES, to fix = he fixEs, to search = she searchES.

Lorsque le verbe se termine en –Y, on l’enlève à la troisième personne du singulier et on ajoute –IES (to cry = she cries, to deny = he denies)

  • I walk to work every day.
    aɪ wɔk tu wɜrk ˈɛvəri deɪ 
    Je me rend chaque jour au travail à pied.
  • She always works hard. 
    ʃiː ˈɔːlweɪz wɜːks hɑːd 
    Elle travaille toujours dur.
  • He generally watches TV at night. 
    hi ˈʤɛnərəli ˈwɑʧəz ˈtiˈvi æt naɪt
    Il regarde habituellement la TV le soir.

La forme négative

Present simple (négatif) = DO / DOES + NOT + BASE VERBALE.

C’est l’auxiliaire DOES et non plus le verbe qui porte alors la marque de la troisième personne.

On peut contracter DO NOT en DON’T et DOES NOT en DOESN’T.

  • I don’t walk to work every day. 
    aɪ doʊnt wɔk tu wɜrk ˈɛvəri deɪ 
    Je ne me rends pas au travail à pied chaque jour.
  • She doesn’t like chocolate. 
    ʃi ˈdʌzənt laɪkˈʧɔklət 
    Elle n’aime pas le chocolat.
  • He doesn’t generally watch TV at night. 
    hi ˈdʌzənt ˈʤɛnərəli wɑʧ ˈtiˈvi æt naɪt 
    Il ne regarde généralement pas la TV le soir.

La forme interrogative

Present simple (interrogatif) = DO / DOES (NOT) + SUJET + BASE VERBALE + ?

  • Do you walk to work every day? 
    du ju wɔk tu wɜrk ˈɛvəri deɪ 
    Vas-tu au travail à pied chaque jour?
  • Does she like chocolate? 
    dʌz ʃi laɪk ˈʧɔklət 
    Aime-t-elle le chocolat?
  • Doesn’t he generally watch TV at night? 
    ˈdʌzənt hi ˈʤɛnərəli wɑʧ ˈtiˈvi æt naɪt 
    Ne regarde-t-il généralement pas la TV le soir?

Le Past simple

Quand utilise-t-on le past simple ?

Aussi appelé prétérit.

➤  Le past simple renvoie à des actions ou des événements finis, sans lien avec le présent. On l’emploie pour relater un récit au passé ou pour raconter une histoire.

➤  Quelques marqueurs de temps généralement suivis du past simple :

  • last year = l’année dernière
  • one month ago = il y a un mois
  • a long time ago = il y a longtemps
  • once upon a time = il était une fois

Comment se forme le past simple ?

La forme affirmative

Past simple (affirmatif) = SUJET + BASE VERBALE + -(E)D

  • I walked to work every day. 
    aɪ wɔkt tu wɜrk ˈɛvəri deɪ 
    Je me rendais au travail à pied chaque jour.
  • She worked hard. 
    ʃi wɜrkt hɑrd 
    Elle a travaillé dur.
  • He generally watched TV at night. 
    hi ˈʤɛnərəli wɑʧt ˈtiˈvi æt naɪt 
    Il regardait habituellement la télé le soir.

Beaucoup de verbes sont irréguliers en anglais, et c’est le cas d’un grand nombre de verbes communs  comme to take /  took = prendre, to go / went = aller, to see  / saw = voir, to write / wrote = écrire…

Il est important pour vous de vous familiariser avec les plus usuels.

La forme négative

Past simple (négatif) = DID + NOT + BASE VERBALE.

On peut contracter DID NOT en DIDN’T.

  • I didn’t take the bus yesterday. 
    aɪ ˈdɪdənt teɪk ðə bʌs ˈjɛstərˌdeɪ 
    Je n’ai pas pris le bus hier.
  • She didn’t like the movie. 
    ʃi ˈdɪdənt laɪk ðə ˈmuvi 
    Elle n’a pas aimé le film.
  • He didn’t watch TV last night. 
    hi ˈdɪdənt wɑʧ ˈtiˈvi læst naɪt 
    Il n’a pas regardé la TV hier soir.

La forme interrogative

Past simple (interrogatif) = DID (NOT) + SUJET + BASE VERBALE + ?

  • Did you walk to work every day? 
    dɪd ju wɔk tu wɜ:k ˈɛvəri deɪ 
    T’es tu rendue au travail à pied chaque jour?
  • Did she like chocolate? 
    dɪd ʃi laɪk ˈʧɔklət 
    Aimait-elle le chocolat?
  • Didn’t he watch TV last night? 
    ˈdɪdənt hi wɑʧ ˈtiˈvi læst naɪt 
    N’a-t-il pas regardé la TV hier soir?

Le Future simple

Quand utilise-t-on le future simple ?

➤  Le future simple renvoie à un événement factuel du futur.

Comment se forme le future simple ?

La forme affirmative

Future simple (affirmatif) = SUJET + WILL +  BASE VERBALE

  • I will walk to work every day. 
    aɪ wɪl wɔk tu wɜrk ˈɛvəri deɪ 
    Je me rendrai au travail à pied chaque jour.
  • She will love chocolate. 
    ʃi wɪl lʌv ˈʧɔklət 
    Elle aimera le chocolat.
  • He will watch TV at night. 
    hi wɪl wɑʧ ˈtiˈvi æt naɪt 
    Il regardera la TV le soir.

La forme négative

Future simple (négatif)  = SUJET + WILL + NOT + BASE VERBALE.

On peut contracter WILL NOT en WON’T.

  • I won’t walk to work every day. 
    aɪ woʊnt wɔk tu wɜrk ˈɛvəri deɪ 
    Je ne me rendrai pas au travail à pied chaque jour.
  • She won’t like your present. 
    ʃi woʊnt laɪk jʊər ˈprɛzənt 
    Elle n’aimera pas ton cadeau.
  • He won’t watch TV  tonight. 
    hi woʊnt wɑʧ ˈtiˈvi təˈnaɪt 
    Il ne regardera pas la TV ce soir.

La forme interrogative

Future simple (interrogatif) =   WILL (NOT) + SUJET + BASE VERBALE + ?

  • Will you walk to work tomorrow? 
    wɪl ju wɔk tu wɜ:k təˈmɑˌroʊ 
    Te rendras-tu au travail à pied demain?
  • Will she try? 
    wɪl ʃi traɪ 
    Essayera-t-elle?
  • Won’t he do it by himself? 
    woʊnt hi du ɪt baɪ hɪmˈsɛlf 
    Ne le fera-t-il pas lui-même?

Les temps continuous

Quand utilise-t-on un temps continu en anglais ?

On emploie les temps continus pour exprimer des actions en cours de déroulement au moment de l’énonciation.

Comment se forme un temps continu en anglais ?

➤  BE est l’auxiliaire des temps continus. 

L’équivalent français d’un temps continu correspond au fait d’être “en train de” faire quelque chose.

Pour former les temps continus, on emploie l’auxiliaire BE (au bon temps et à la bonne forme) suivi de la base verbale + -ING.

Tableau de conjugaison du verbe être en anglais

 Le Present continuous

Ou présent continu.

Quand utilise-t-on le present continuous ?

On emploie le present continuous pour exprimer des actions en cours de déroulement dans le présent.

Comment se forme le present continuous ?

La forme affirmative ?

Present continuous (affirmatif) = SUJET + AM / IS / ARE + BASE VERBALE + -ING

  • I am walking
    aɪ æm ˈwɔkɪŋ 
    Je marche (Je suis en train de marcher)

La forme négative

Present continuous (négatif) = SUJET + AM / IS / ARE + NOT + BASE VERBALE + -ING

  • I am not walking. 
    aɪ æm nɑt ˈwɔkɪŋ 
    Je ne marche pas. (Je ne suis pas en train de marcher)

La forme interrogative

Present continuous (interrogatif) = AM / IS / ARE + SUJET + BASE VERBALE + -ING + ?

  • Am I walking? 
    æm aɪ ˈwɔkɪŋ 
    Suis-je en train de marcher?

Le Past continuous

Ou passé continu.

Quand utilise-t-on le past continuous ?

On emploie le past continuous pour exprimer des actions en cours de déroulement dans le passé.

Comment se forme le past continuous ?

La forme affirmative

Past continuous (affirmatif) = SUJET + WAS / WERE + BASE VERBALE + -ING

  • She was studying. 
    ʃi wʌz ˈstʌdiɪŋ 
    Elle étudiait. (Elle était en train d’étudier)

La forme négative

Past continuous (négatif) = SUJET + WAS / WERE + NOT + BASE VERBALE + -ING

  • She wasn’t studying. 
    ʃi ˈwɑzənt ˈstʌdiɪŋ 
    Elle n’étudiait pas. (Elle n’était pas en train d’étudier)

La forme interrogative

Past continuous (interrogatif) = WAS / WERE + SUJET + BASE VERBALE + -ING + ?

  • Wasn’t she studying?
    ˈwɑzənt ʃi ˈstʌdiɪŋ 
    N’étudiait-elle pas? (N’était-elle pas en train d’étudier?)

Le Future continuous

Quand utilise-t-on le future continuous ?

On emploie le future continuous pour exprimer des actions en cours de déroulement dans le futur.

Comment se forme le future continuous ?

La forme affirmative

Future continuous (affirmatif) = SUJET + WILL BE + BASE VERBALE + -ING

  • We will be working. 
    wi wɪl bi ˈwɜ:kɪŋ 
    Nous travaillerons. (Nous serons en train de travailler)

La forme négative

Future continuous (négatif) = SUJET + WILL + NOT +  BE + BASE VERBALE + -ING

  • We won’t be working. 
    wi woʊnt bi ˈwɜ:kɪŋ 
    Nous ne travaillerons pas. (Nous ne serons pas en train de travailler)

La forme interrogative

Future continuous (interrogatif) = WILL + SUJET +  BE + BASE VERBALE + -ING + ?

  • Will we be working? 
    wɪl wiː biː ˈwɜːkɪŋ 
    Travaillerons-nous?

Remarques importantes concernant le participe présent

Le participe présent est la forme en -ING d’un verbe.

Quand la base verbale finit par un couple voyelle-consonne, on double la consonne avant d’ajouter -ING:

  • run →  running
  • swim →  swimming

➤  D’une manière générale, les verbes d’état (to be – to know – to need – to become) et  les verbes de perception (to feel – to seem – to see – to hear – to taste…) ne se mettent pas à la forme continue.

Toutefois, dans certains cas spécifiques, si l’on fait référence à un sentiment ou à une sensation que l’on ressent sur le moment, la forme continue est possible.

Notez bien la différence entre :

  • I feel good (present simple)
    aɪ fiːl gʊd
    Je me sens bien (d’une manière générale)

et

  • I am feeling good (present continuous)
    aɪ æm ˈfiːlɪŋ gʊd
    Je me sens bien maintenant (mon ressenti à ce moment précis)

Les temps perfect

Les temps perfect créent une connexion entre le moment de l’énonciation et un moment antérieur.

La différence entre un perfect simple et un perfect continuous réside dans le fait que l’action est toujours en cours de déroulement au moment de l’énonciation avec le perfect continuous. Il n’y a généralement pas de différence de traduction en français entre un temps perfect simple et sa version continuous.

➤  HAVE est l’auxiliaire des temps perfect.

Pour former les temps perfect simple, on emploie l’auxiliaire HAVE (au bon temps et à la bonne forme) suivi du participe passé du verbe.

Pour former les temps perfect continuous, on emploie HAVE (au bon temps et à la bonne forme) suivi de BEEN puis de la base verbale + -ING.

tableau de conjugaison du verbe avoir en anglais

Le Present perfect simple

Quand utilise-t-on le present perfect simple ?

On emploie le present perfect simple pour faire référence à une action factuelle commencée dans le passé dont on perçoit les conséquences dans le présent:

  • I have worked hard, I’m exhausted.
    J’ai travaillé dur, je suis épuisé.

→ La conséquence dans le présent de ma journée de travail est que je suis fatigué.

Un fait s’inscrivant dans un laps de temps non révolu:

  • She has lived in her house since 2000.
    Elle habite dans sa maison depuis 2010.

→ J’ai commencé à y habiter il y a 10 ans et j’y habite toujours.

Comment se forme le present perfect simple ?

La forme affirmative

Present Perfect Simple (affirmatif) = SUJET + HAS / HAVE + PAST PARTICIPLE

  • I have walked.
    aɪ hæv wɔkt 
    J’ai marché
  • I have danced all day. 
    aɪ hæv dænst ɔl deɪ 
    J’ai dansé toute la journée.

La forme négative

Present Perfect Simple (négatif) = SUJET + HAS / HAVE + NOT + PAST PARTICIPLE

  • I haven’t walked. 
    aɪ ˈhævənt wɔkt 
    Je n’ai pas marché.

La forme interrogative

Present Perfect Simple (interrogatif) = HAS / HAVE + SUJET + PAST PARTICIPLE + ?

  • Have I walked? 
    hæv aɪ wɔkt 
    Ai-je marché?

Le Present perfect continuous

Quand utilise-t-on le present perfect continuous ?

On emploie le present perfect continuous pour faire référence à une action commencée dans le passé et toujours en cours dans le présent:

  • You have been watching TV since this morning.
    Tu regardes la télé depuis ce matin.

→ Tu as commencé ce matin et tu es toujours en train de la regarder.

  • She has been living in Paris for 10 years.
    Elle habite à Paris depuis 10 ans.

→ Elle y a emménagé il y a 10 ans et elle y habite toujours.

Comment se forme le present perfect continuous ?

La forme affirmative

Present Perfect Continuous (affirmatif) = SUJET + HAS / HAVE + BEEN + BASE VERBALE + -ING

  • I have been walking. 
    aɪ hæv biːn ˈwɔkɪŋ 
    Je marche.
  • I have been dancing all day long. 
    aɪ hæv biːn ˈdænsɪŋ ɔl deɪ lɔŋ 
    J’ai dansé toute la journée

La forme négative

Present Perfect Continuous (négatif) = SUJET + HAS / HAVE + NOT + BEEN + BASE VERBALE + -ING

  • I haven’t been walking. 
    aɪ ˈhævənt biːn ˈwɔkɪŋ 
    Je n’ai pas marché.

La forme interrogative

  • Have I been walking? 
    hæv aɪ biːn ˈwɔkɪŋ 
    Ai-je marché?

Remarque importante

Comment traduire le present perfect continuous en français ?

Comme le français ne marque pas la différence entre action factuelle et action progressive, il n’y a pas de différence de traduction entre le present perfect simple et le present perfect continuous lorsque ceux-ci renvoient à une action / fait toujours en cours. On les traduit alors par du présent simple.

  • She has lived in New York since 2000.
  • She has been living in New York since 2000.

Se traduisent de la même manière en français :

  • Elle habite à New York depuis 2000.

Le Past perfect simple

Quand utilise-t-on le past perfect simple ?

On emploie le past perfect simple pour exprimer une action passée antérieure à une autre, exprimée au past simple.

  • I had swept the kitchen when I broke a glass.
    J’avais passé le balai dans la cuisine, lorsque j’ai cassé un verre.

Comment se forme le past perfect simple ?

La forme affirmative

Past Perfect Simple (affirmatif) = SUJET + HAD + PAST PARTICIPLE

  • She had studied. 
    ʃi hæd ˈstʌdid 
    Elle avait étudié.

La forme négative

Past Perfect Simple (négatif) = SUJET + HAD + NOT + PAST PARTICIPLE

  • She hadn’t studied. 
    ʃi ˈhædənt ˈstʌdid 
    Elle n’avait pas étudié.
  • She hasn’t painted her nails today. 
    ʃi ˈhæzənt ˈpeɪntəd hɜr neɪlz təˈdeɪ 
    Elle ne s’est pas verni les ongles 

La forme négative

Past Perfect Simple (interrogatif) = HAD + SUJET + PAST PARTICIPLE + ?

  • Had she studied? 
    ʃi ˈhædənt ˈstʌdid 
    Avait-elle étudié?

Le Past perfect continuous

Quand utilise-t-on le past perfect continuous ?

On emploie le past perfect continuous pour exprimer une action passée qui était en cours de déroulement jusqu’à un moment du passé, exprimé au past simple:

  • We had been sleeping deeply when the phone rang.
    Nous étions en train de dormir profondément lorsque le téléphone sonna.

Comment se forme le past perfect continuous ?

La forme affirmative

Past Perfect Continuous (affirmatif) = SUJET + HAD + BEEN + BASE VERBALE + -ING

  • She had been studying. 
    ʃi hæd biːn ˈstʌdiɪŋ 
    Elle avait étudié.

La forme négative

Past Perfect Continuous (négatif) = SUJET + HAD + NOT + BEEN + BASE VERBALE + -ING

  • She hadn’t been studying. 
    ʃi ˈhædənt biːn ˈstʌdiɪŋ 
    Elle n’avait pas étudié.
  • She hasn’t been painting her nails lately. 
    ʃi ˈhæzənt biːn ˈpeɪntɪŋ hɜr neɪlz ˈleɪtli 
    Elle ne s’est pas verni les ongles dernièrement.

La forme interrogative

Past Perfect Continuous (interrogatif) = HAD + SUJET + BEEN + BASE VERBALE + -ING + ?

  • Had she been studying? 
    hæd ʃi biːn ˈstʌdiɪŋ 
    Avait-elle étudié?

Le Future perfect simple

Quand utilise-t-on le future perfect simple ?

On emploie le future perfect simple pour exprimer une action future antérieure à une autre, exprimée au present simple.

  • We will have slept for hours when the sun sets.
    Nous aurons dormi des heures quand le le soleil se lèvera.

Comment se forme le future perfect simple ?

La forme affirmative

Future Perfect Simple (affirmatif) = SUJET + WILL HAVE + PAST PARTICIPLE

  • We will have worked. 
    wi wɪl hæv wɜ:kt 
    Nous aurons travaillé

La forme négative

Future Perfect Simple (négatif) = SUJET + WILL + NOT + HAVE + PAST PARTICIPLE

  • We won’t have worked. 
    wi woʊnt hæv wɜ:kt 
    Nous n’aurons pas travaillé.

La forme interrogative

Future Perfect Simple (interrogatif) = WILL + SUJET + HAVE + PAST PARTICIPLE + ?

  • Will we have worked? 
    wiː wɪl hæv wɜːkt 
    Aurons-nous travaillé?
  • Will he have waited outside? 
    wɪl hi hæv ˈweɪtəd ˈaʊtˈsaɪd 
    Aura-t-il attendu dehors?

Le Future perfect continuous

Quand utilise-t-on le future perfect continuous ?

On emploie le future perfect continuous pour exprimer une action future en déroulement, antérieure à une autre, exprimée au present simple.

  • We will have been watching TV the whole day when our parents come back.
    Nous aurons regardé la télé pendant toute la journée lorsque nos parents reviendront.

Comment se forme le future perfect continuous ?

La forme affirmative

Future Perfect Continuous (affirmatif) = SUJET + WILL HAVE + BEEN + BASE VERBALE + -ING

  • We will have been working. 
    wi wɪl hæv biːn ˈwɜ:kɪŋ 
    Nous aurons travaillé.

La forme négative

Future Perfect Continuous (négatif) = SUJET + WILL + NOT + HAVE + BEEN + BASE VERBALE + -ING

  • We won’t have been working. 
    wi woʊnt hæv biːn ˈwɜ:kɪŋ 
    Nous n’aurons pas travaillé.

La forme interrogative

Future Perfect Continuous (interrogatif) = WILL + SUJET + HAVE + BEEN + BASE VERBALE + -ING + ?

  • Will we have been working? 
    wɪl wi hæv biːn ˈwɜ:kɪŋ 
    Aurons-nous travaillé?
  • Will he have been waiting for a long time? 
    wɪl hi hæv biːn ˈweɪtɪŋ fɔr ə lɔŋ taɪm 
    Aura-t-il attendu longtemps?

Le conditionnel

On distingue 4 niveaux de conditionnel en anglais, selon la probabilité de réalisation de l’action.

Zero conditional

➤  ZERO CONDITIONAL: Si A se passe, alors B se passe.

Comment se forme le zero conditional ?

IF + present simple  /  present simple

  • If you swim in the sea, you get wet.
    ɪf juː swɪm ɪn ðə siː juː gɛt wɛt
    Si tu nages dans la mer, tu te mouilles.

First conditional

➤  FIRST CONDITIONAL: Si A se passe, alors B se passera.

Comment se forme le first conditional ?

IF + present simple / WILL

  • If you swim in the sea, you will get wet.
    ɪf juː swɪm ɪn ðə siː juː wɪl gɛt wɛt
    Si tu nages dans la mer, tu te mouilleras.

Second conditional

➤  SECOND CONDITIONAL: Si A se passait, alors B se passerait.

Comment se forme le second conditional ?

IF + past simple / WOULD + Base verbale

  • If you swam in the sea, you would get wet.
    ɪf juː swæm ɪn ðə siː juː wʊd gɛt wɛt
    Si tu nageais dans la mer, tu te mouillerais.

Third conditional

➤  THIRD CONDITIONAL: Si A s’était passé, alors B se serait passé.

Comment se forme le third conditional ?

IF + past perfect / WOULD HAVE + PP

  • If you had swum in the sea, you would have got wet.
    ɪf juː hæd swʌm ɪn ðə siː juː wʊd hæv gɒt wɛt
    Si tu avais nagé dans la mer, tu te serais mouillé.

L’impératif

Quand utilise-t-on l’impératif en anglais ?

On emploie l’impératif pour donner des ordres, des consignes ou faire des suggestions.

Comment se forme l’impératif en anglais ?

Il n’y a pas de sujet grammatical à l’impératif, celui-ci est induit par la forme verbale.

L’impératif présente 2 formes en anglais.

1ère forme : Je m’adresse à une ou plusieurs personnes pour donner un ordre ou une consigne:

➤ Dans ce cas on emploie simplement la base verbale:

  • Do you homework!
    duː juː ˈhəʊmˌwɜːk
    Fais/faites ton/votre travail.
  • Go home!
    gəʊ həʊm
    Va/Allez à la maison.

➤ A la forme négative, on ajoute Don’t avant la base verbale:

  • Don’t listen to him!
    dəʊnt ˈlɪsn tuː hɪm
    Ne l’écoute pas!
  • Don’t waste your time!
    dəʊnt weɪst jɔː taɪm
    Ne perds pas de temps!

2ème forme : Je fais une suggestion: Je m’inclus. Moi + une ou plusieurs personnes

➤ Dans ce cas, on fait précéder la base verbale de LET US, contracté en LET’S

  • Let’s eat before the food gets cold!
    lɛts iːt bɪˈfɔː ðə fuːd gɛts kəʊld
    Mangeons avant que ce ne soit froid!
  • Let’s watch TV!
    lɛts wɒʧ ˌtiːˈviː
    Regardons la télévision!

➤ A la forme négative on ajoute NOT après Let’s:

  • Let’s not go out tonight.
    lɛts nɒt gəʊ aʊt təˈnaɪt
    Ne sortons pas ce soir.
  • Let’s not eat junk again.
    lɛts nɒt iːt ʤʌŋk əˈgɛn
    Ne mangeons pas encore des cochonneries.

➤ Très souvent, on ajoute Shall we? en question tag après la suggestion:

  • Let’s open the window, shall we?
    lɛts ˈəʊpən ðə ˈwɪndəʊ ʃæl wiː
    Ouvrons la fenêtre, d’accord?
  • Let’s go to the cinema, shall we?
    lɛts gəʊ tuː ðə ˈsɪnəmə ʃæl wiː
    Allons au cinéma, d’accord?

La différence entre temps et aspects

Il n’y a en réalité que 2 temps grammaticaux (où l’on adapte la conjugaison selon le sujet) en anglais : le présent et le passé.

Le futur s’exprimant soit à l’aide du modal WILL (sans changement de forme selon le sujet) soit avec le présent.

Il existe 4 aspects pour définir le présent, le passé et le futur. Chacun exprimant une spécificité de l’action.

Ce sont:

➤  les temps simples : Employés pour décrire des actions factuelles, des vérités générales, pour exprimer ses goûts ou pour décrire.

Present simple, past simple, future simple

➤  les temps continus aussi appelés progressifs: Employés pour exprimer des actions en cours de déroulement au moment de l’énonciation

Present continuous, past continuous, future continuous

➤  les temps perfect simple : Employés pour créer une connexion entre le temps de l’énonciation et un moment antérieur.

Present perfect simple, past perfect simple, future perfect simple

➤  les temps perfect continuous : Employés pour exprimer l’idée qu’une action commencée antérieurement est toujours en cours au moment de l’énonciation.

À chaque aspect est associée une construction spécifique.

Voici trois points à garder en tête:

✦ Choisir le bon temps en anglais, c’est réfléchir au type d’action que l’on souhaite exprimer, et comment cette action se situe dans le temps par rapport aux autres actions (chronologie).

✦ Le contexte est primordial pour déterminer la bonne forme verbale.

✦ Dans un énoncé isolé, plusieurs formes verbales peuvent fonctionner.

Comprendre de quoi on parle : Verbes, auxiliaires, modaux… What does it mean?

Les verbes

➤  Un verbe renvoie à une action.

On parle d’un full infinitive lorsqu’il y a TO devant = to walk, to write, to sing

Sans TO, on parle d’un bare infinitive ou d’une BASE VERBALE = walk, write, sing

Les formes verbales

  • Full infinitive = TO + BASE VERBALE to paint
  • Bare infinitive = BASE VERBALE paint
  • Forme continue / gérondif = BASE VERBALE + -ING painting
  • Past tense form (past simple) verbes réguliers = BASE VERBALE + -(E)D painted
  • Past participle (participe passé) verbes réguliers = BASE VERBALE + -(E)D painted

Notez que pour les verbes réguliers le past simple et le past participle sont identiques.

Pour les verbes irréguliers, il n’y a pas de règle précise pour les terminaisons du past simple et du participe passé.

Les auxiliaires

➤  Un auxiliaire associé à une forme verbale sert à la formation des temps.

  • BE est l’auxiliaire des temps continus.
  • HAVE est l’auxiliaire des temps perfect.
  • DO / DOES est l’auxiliaire des phrases interrogatives et négatives de TOUS les verbes (sauf to be) au present simple.
  • DID est l’auxiliaire des phrases interrogatives et négatives de TOUS les verbes (sauf to be)  au past simple.

Les modaux

➤  Les modaux (ou auxiliaires modaux) donnent aux verbes un sens spécifique.

  • Les modaux sont invariables et toujours suivis de la base verbale (bare infinitive)

Les modaux les plus courants (et ce qu’ils expriment) sont :

  • CAN (la capacité au présent)
  • COULD (la capacité au passé )
  • SHOULD (la suggestion)
  • MAY et MIGHT (la probabilité)
  • MUST (le devoir)
  • WILL (le futur).

EX: I can swim. / She should sleep. / We must leave.

TO BE et TO HAVE en tant que verbes et non auxiliaires

Le verbe TO BE (être)

➤  To be est un verbe d’état.

Il donne une information sur l’état du sujet.

  • I am tired. 
    aɪ æm ˈtaɪərd 
    Je suis fatigué(e).
  • She is a doctor. 
    ʃi ɪz ə ˈdɑktər 
    Elle est médecin.

➤  To be est le seul verbe qui ne fait pas appel aux auxiliaires DO/DOES lorsqu’il est conjugué au present simple et à DID lorsqu’il est conjugué au past simple.

  • I am. / I am not. / Am I?
  • I was. / I was not. / Was I?

➤  D’une manière générale, on ne met pas to be à la forme continue, car l’on “est” et non en train d’”être”.

Toutefois, to be being peut se rencontrer pour décrire une attitude ou un comportement:

  • You’re being annoying! 
    jʊr ˈbiɪŋ əˈnɔɪɪŋ 
    Tu es ennuyant!
  • He’s being very rude
    hiz ˈbiɪŋ ˈvɛri rud 
    Il est très impoli.

Le verbe TO HAVE (avoir)

➤  Le verbe to have sert à exprimer la possession. 

C’est un verbe irrégulier: have / had / had.

Pour rappel, il y a en anglais deux façons d’exprimer la possession au présent.

✦ En anglais américain, on conjugue simplement to have au present simple:

She has a car. / Does she have a car? / She doesn’t have a car.

Cette formulation tend à se standardiser.

✦ En anglais britannique, on exprime la possession à l’aide du verbe to get conjugué au present perfect :

She has got a car. / Has she got a car? / She hasn’t got a car.

Comprendre la concordance des temps en anglais

Au début, il peut paraître un peu difficile de déterminer le temps qui convient le mieux. Votre meilleur ami pour y parvenir est le contexte !

En effet, c’est le contexte – c’est à dire le type d’actions / évènements, leur chronologie ainsi que l’intention du locuteur – qui va déterminer le choix du temps.

Comparons l’usage des temps entre eux pour y voir un peu plus clair:

1. Quelle est la différence entre le Present Simple et le Present Continuous ?

Le present simple renvoie à un information factuelle, une habitude, une généralité alors que le present continuous renvoie à une action en cours de déroulement.

  • I play football.
    aɪ pleɪ ˈfʊtˌbɔl
    Je joue au football.

C’est une information. C’est le sport que je pratique. Je ne suis pas en train de jouer au football.

  • I am playing football.
    aɪ æm ˈpleɪɪŋ ˈfʊtˌbɔl
    Je suis en train de jouer au football.

C’est une action en cours. Je suis en train de jouer au football.

Cliquez ici pour en apprendre plus sur la différence entre le present simple et le present continuous.

2. Quelle est la différence entre le Past simple et le Past Perfect Simple ?

Le past simple exprime une information factuelle isolée dans le passé alors que le past perfect simple exprime une action antérieure à une autre exprimée au past simple.

  • It rained yesterday.
    ɪt reɪnd ˈjɛstərˌdeɪ
    Il a plu hier.

C’est une simple information sur un fait du passé.

Chronologiquement, l’action exprimée au past perfect simple s’est déroulée avant celle exprimée au past simple.

Premier évènement/action = It rained.

Second évènement/action = You arrived.

Si l’on souhaite faire une phrase avec les deux actions, il faut employer le past perfect simple pour la plus antérieure :

  • It had rained before you arrived.
    ɪt hæd reɪnd bɪˈfɔr ju əˈraɪvd
    Il avait plu avant que tu arrives.

3. Quelle est la différence entre le Past Simple et le Present Perfect Simple ?

Le past simple exprime une information factuelle isolée dans le passé alors que le present perfect simple connecte une action du passé avec le présent.

  • I never visited Paris when I was a child.
    aɪ ˈnɛvər ˈvɪzətəd ˈpɛrɪs wɛn aɪ wʌz ə ʧaɪld
    Je n’ai jamais visité Paris quand j’étais enfant.

Ici, on considère que dans un intervalle de temps révolu, quand j’étais enfant, je n’ai jamais visité Paris. Il n’y a pas de connexion avec le présent. Il s’agit de l’évocation d’un fait passé.

  • I have never visited Paris.
    aɪ hæv ˈnɛvər ˈvɪzətəd ˈpɛrɪs
    Je n’ai jamais visité Paris.

Dans cette phrase, l’emploi de NEVER avec le present perfect simple renvoie à une durée : depuis ma naissance jusqu’à aujourd’hui = dans ce laps de temps là je n’ai pas visité Paris. 

Il s’agit de la situation aujourd’hui, mais ça peut changer !

Cliquez ici pour en apprendre plus sur la différence entre le past simple (prétérit) et le present perfect simple.

4. Quelle est la différence entre le Present Continuous et le Present Perfect Continuous ?

Le present continuous exprime une action en cours maintenant sans référence au moment où cette action a commencé.
Avec le present perfect continuous, on ajoute à l’action en cours une pointe de « passé ». C’est-à-dire que l’on prend en considération le moment où l’action a commencé. Généralement, on ajoute un marqueur de temps pour préciser la durée.

  • I am doing my homework.
    aɪ æm ˈduɪŋ maɪ ˈhoʊmˌwɜrk
    Je fais mes devoirs. / Je suis en train de faire mes devoirs.

Il s’agit de ce que je suis en train de faire à cet instant.

  • I have been doing my homework since this morning.
    aɪ hæv biːn ˈduɪŋ maɪ ˈhoʊmˌwɜrk sɪns ðɪs ˈmɔrnɪŋ
    Je fais mes devoirs depuis ce matin. / Je suis en train de faire mes devoirs depuis ce matin

On exprime donc ici une action qui a commencé dans le passé (ce matin) et qui est toujours en cours au moment présent.

5. Quelle est la différence entre le Past continuous, le Past Perfect Continuous et le Past Simple ?

➤  Le past continuous renvoie à une action en cours de déroulement dans le passé. C’est l’équivalent de notre imparfait en français.

  • I was watching TV when you arrived.
    aɪ wʌz ˈwɑʧɪŋ ˈtiˈvi wɛn ju əˈraɪvd
    Je regardais la TV quand tu es arrivé. / J’étais en train de regarder la TV quand tu es arrivé.

Dans cette phrase, on peut souligner la simultanéité des actions. Une action était en cours (Je regardais la TV) lorsqu’une action factuelle (exprimée au past simple) s’est déroulée (tu es arrivé).

Ici, l’accent est mis sur ce qui était en train de se passer à un moment précis.

➤  Dans l’exemple suivant, le past perfect continuous (comme le past perfect simple), commence antérieurement au past simple. Il décrit une action qui a commencé à se dérouler avant,et qui était toujours en cours au moment où tu es arrivé.

Typiquement dans un cas comme celui-ci, on peut ajouter un marqueur de temps pour spécifier la durée.

  • I had been watching TV for an hour when you arrived.
    aɪ hæd biːn ˈwɑʧɪŋ ˈtiˈvi fɔr ən ˈaʊər wɛn ju əˈraɪvd
    Je regardais la TV depuis une heure quand tu es arrivé.

6. Quelle est la différence entre le Future Simple, le Future Perfect Simple et le Future Perfect Continuous ?

➤  On emploie le modal WILL pour exprimer un futur simple.

  • I will buy new shoes.
    aɪ wɪl baɪ nu ʃuz
    J’achèterai de nouvelles chaussures.

C’est un projet, une information factuelle.

➤  Le future perfect simple et le future perfect continuous sont employés pour exprimer des actions antérieures au future simple. Ces deux temps sont l’équivalent français du futur antérieur.

  • I will have bought new shoes before the party.
    aɪ wɪl hæv bɑt nu ʃuz bɪˈfɔr ðə ˈpɑrti
    J’aurai acheté de nouvelles chaussures pour la soirée.
  • I will have been working the whole day when I get home.
    aɪ wɪl hæv biːn ˈwɜrkɪŋ ðə hoʊl deɪ wɛn aɪ gɛt hoʊm
    J’aurai travaillé toute la journée quand je rentrerai à la maison.

➤  Attention lorsqu’on exprime une phrase au futur, les propositions introduites par before, after, when, as soon as, ou by the time SONT TOUJOURS AU PRÉSENT.

  • She will come as soon as you leave.
    ʃiː wɪl kʌm æz suːn æz juː liːv
    Elle arrivera dès que tu partiras.
  • I will have finished by the time you arrive.
    aɪ wɪl hæv ˈfɪnɪʃt baɪ ðə taɪm ju əˈraɪv
    J’aurai terminé d’ici que tu arrives.
  • I will have been training the whole day when I meet you tonight.
    aɪ wɪl hæv biːn ˈtreɪnɪŋ ðə həʊl deɪ wɛn aɪ miːt juː təˈnaɪt
    Je me serai entraîné toute la journée lorsque je te rencontrerai ce soir.

Conclusion

Vous l’aurez donc compris, le système de conjugaison des temps en anglais peut paraître complexe, mais il répond malgré tout à une certaine logique.

La concordance des temps en anglais ne fonctionne pas de la même manière qu’en français. 

Pour prendre le bon pli dès le départ, prenez l’habitude de vous questionner au sujet de chaque verbe dans votre phrase:

  • L’action exprimée est-elle en déroulement ou terminée ? 
  • Est-elle isolée dans le passé ou connectée au présent ? 
  • Quelle est la chronologie des évènements ?

Vous apprendrez ainsi à dompter progressivement le système des temps de l’anglais !

Keep up the motivation ! Practice makes perfect.

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Les autres cours de conjugaison en anglais

  • Bonjour,
    Je ne sais pas quelle stratégie choisir… En fait je suis capable de lire l’anglais de manière très fluide et de comprendre quand on me parle, par contre j’ai du mal avec des temps comme le past perfect etc… J’ai beau me dire que c’est vraiment des rapport de causalité et connaître par cœur maintenant leur utilisation.. Je me mélange encore…

    Auriez-vous des conseils à me prodiguer ? (on me classe en Upper-intermediate en anglais du coup…) Merci d’avance ! 🙂

  • Cours bien détaillé et facile à comprendre. J’avais des difficultés de conjugaison en anglais mais maintenant bay bay les confusions. Je vous remercie énormément.

  • Merci pour vos explication c’est net simple et précis vous faite un travaille formidable
    Thanks so lot I appreciate all your course
    Have a good day
    From; Simon Québec Canada

  • Hello!thank you for this nice lesson !may God bless you!je suis débutante ça m’aidera beaucoup!merci encore

  • Bonjour,
    Je voulais juste savoir s’il était possible d’utiliser l’auxiliaire être ou avoir + verbe au participe passé sans le present perfect comme:
    He has paid (en français il a payé)?
    He is gone (en français il est allé)?

    Merci par avance pour votre réponse

    • Hi,

      C’est une question très intéressante !

      En fait, il faut faire attention à ne pas confondre le participe passé lorsqu’il est :
      1. Utilisé pour former un temps,
      2. Utilisé en tant qu’adjectif.

      Dans le cas où le participe passé sert à former un temps, il NE PEUT PAS être utilisé avec le verbe être. Seulement avec “have”.
      He has paid -> Il a payé
      He has gone -> Il est ALLÉ (+ suite de la phrase).

      Dans le cas où le participe passé est utilisé comme adjectif, il peut être utilisé avec le verbe être.
      He is gone -> Il est parti (la phrase peut se terminer ici).

      Comme tu peux le voir, il y a une différence de sens entre “he has gone” et “he is gone”.

      I hope it helps!
      Adrien 🙂

  • bonjour Adrien,
    Y a t-il une correction du petit exercice de disponible en ligne ?
    merci beaucoup !

    • Bonjour Clémence,

      Les réponses sont :
      1. Non, c’est en cours. Present continuous.
      2. Oui, depuis 2 ans déjà. Present perfect.
      3. Oui, depuis 2 heures déjà. Present perfect continuous.

      J’espère que tu as bien réussi l’épreuve !
      See you soon on Ispeakspokespoken 🙂

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