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28 août 2021

Ce cours de conjugaison a été rédigé par Thomas Gauthier pour Ispeakspokespoken.com.

Aussi appelé présent progressif, le present continuous est essentiellement employé pour parler d’une action en cours de déroulement dans le présent. 

Regardons d’un peu plus près sa construction et comment l’utiliser dans une phrase.

Construction : Auxiliaire BE + participe présent

➤ Pour former le present continuous, on emploie l’auxiliaire BE conjugué au present simple suivi d’un participe présent (present participle).

➤ On forme le participe présent d’un verbe en ajoutant -ING à la base verbale.

Attention, on double la dernière consonne d’un verbe pour former le participe présent lorsque:

  • le verbe comporte UNE SEULE syllabe et se finit en VOYELLE-CONSONNE comme drOP ou refER
  • l’accent tonique d’un verbe qui finit en VOYELLE – CONSONNE est placé sur la dernière syllabe comme dans travEL

Exemples de verbes avec une double consonne:

  • drop – dropping 
  • stop – stopping
  • refer – referring
  • prefer – preferring

Parfois, plusieurs orthographes sont acceptées comme avec traveling (US) et travelling (UK)

Quelle est la différence entre le participe présent et le gérondif ?

Au niveau de la construction, il s’agit exactement de la même chose à savoir BASE VERBALE + -ING.

La différence est seulement la dénomination selon le rôle dans la phrase : forme continue ou nom.

Accompagné de l’auxiliaire BE pour former les formes continues, il s’agit d’un participe présent – present participle :

  • She is singing.
    ʃiː ɪz ˈsɪŋɪŋ
    Elle chante.

En sujet ou en objet de la phrase, considéré comme un nom, il s’agit d’un gérondif – gerund :

  • She loves singing.
    ʃiː lʌvz ˈsɪŋɪŋ
    Elle adore chanter.
  • Singing is what she prefers.
    ˈsɪŋɪŋ ɪz wɒt ʃiː priˈfɜːz
    Chanter est ce qu’elle préfère

La forme affirmative, interrogative et négative

➤ L’auxiliaire du present continuous est BE, donc la formation des différentes formes (affirmative, négative, interrogative) suit la construction de BE.

Forme affirmative

Present continuous – affirmative form = SUJET + AM / IS / ARE + BASE VERBALE + -ING

  • You are walking in the park.
    juː ɑː ˈwɔːkɪŋ ɪn ðə pɑːk
    Tu es en train de marcher dans le parc.

Forme interrogative

Present continuous – interrogative form =AM / IS / ARE + SUJET + BASE VERBALE + -ING ?

  • Are you walking in the park?
    ɑː juː ˈwɔːkɪŋ ɪn ðə pɑːk
    Es-tu en train de marcher dans le parc ?

Forme négative

Present continuous – negative form = SUJET + AM / IS / ARE + NOT + BASE VERBALE + -ING

  • You are not / aren’t walking in the park.
    juː ɑː nɒt / ɑːnt ˈwɔːkɪŋ ɪn ðə pɑːk
    Tu n’es pas en train de marcher dans le parc.

Quand faut-il utiliser le présent continu en anglais ?

Le présent continu s’emploie pour exprimer trois types d’actions : en cours, futur proche, futur planifié.

1. Action en cours

➤ On emploie le present continuous pour parler d’une action en cours de déroulement dans le présent.

En français, l’équivalent serait de dire que l’on est “en train de” faire quelque chose.

  • I am working. 
    aɪ æm ˈwɜːkɪŋ
    Je suis en train de travailler.
  • She is not sleeping. 
    ʃiː ɪz nɒt ˈsliːpɪŋ 
    Elle n’est pas en train de dormir.
  • Are you listening to the radio?
    ɑː juː ˈlɪsnɪŋ tuː ðə ˈreɪdɪəʊ
    Es-tu en train d’écouter la radio ?
  • Is it raining?
    ɪz ɪt ˈreɪnɪŋ
    Est-ce qu’il est en train de pleuvoir ?

Des marqueurs de temps qui sont toujours suivis du present continuous:

  • now = maintenant
  • currently = actuellement
  • at the moment = pour le moment

2. Exprimer un futur proche

➤ On peut employer le present continuous pour parler d’une action qui va se dérouler dans un futur très proche. Il est alors généralement accompagné d’un complément de temps.

  • I am leaving in five minutes.
    aɪ æm ˈliːvɪŋ ɪn faɪv ˈmɪnɪts
    Je pars dans cinq minutes.
  • She is moving to Canada in a few days.
    ʃiː ɪz ˈmuːvɪŋ tuː ˈkænədə ɪn ə fjuː deɪz
    Elle déménage au Canada dans quelques jours.
  • Are you working late tonight?
    ɑː juː ˈwɜːkɪŋ leɪt təˈnaɪt
    Tu travailles tard ce soir ?

3. Exprimer un futur planifié

➤ Le verbe TO GO conjugué au present continuous suivi de TO + BASE VERBALE renvoie à une action future, généralement planifiée.

  • I am going to watch a movie.
    aɪ æm ˈgəʊɪŋ tuː wɒʧ ə ˈmuːvi
    Je vais regarder un film.
  • Is it going to rain?
    ɪz ɪt ˈgəʊɪŋ tuː reɪn
    Va-t’il pleuvoir ?
  • She is not going to come.
    ʃiː ɪz nɒt ˈgəʊɪŋ tuː kʌm
    Elle ne viendra pas.

Attention à ces verbes

D’une manière générale, les verbes suivants ne s’emploient pas au present continuous car ils ne renvoient pas réellement à des actions mais plus à des perceptions ou des concepts. Le present simple est donc plus adapté:

Le verbe to be (être)

Les verbes d’opinion: to know (savoir), to suppose (supposer), to believe (croire), to doubt (douter), to prefer (préférer), to consider (considérer)

Les verbes de perception: to see (voir), to hear (entendre), to taste (goûter), to smell (sentir), to feel (se sentir)

Les verbes qui expriment des sentiments, ou une appréciation: to like (aimer, apprécier), to love (aimer), to hate (détester), to hope (espérer), to regret (regretter), to fear (avoir peur)

Les verbes qui font appel au souvenir, à l’imagination: to imagine (imaginer), to forget (oublier), to know (savoir), to remember (se souvenir)

Toutefois, dans certains contextes, notamment pour exprimer l’immédiateté d’un ressenti, l’usage du present continuous est possible:

  • I feel good.
    aɪ fiːl gʊd
    Je me sens bien.
    Present simple : en général.
  • I am feeling good
    aɪ æm ˈfiːlɪŋ gʊd
    Je me sens bien.
    Present continuous : il s’agit de mon ressenti sur le moment.
  • You are rude.
    juː ɑː ruːd
    Tu es impoli(e).
    Present simple : c’est un trait qui caractérise ta personnalité.
  • You are being rude.
    juː ɑː ˈbiːɪŋ ruːd
    Tu es impoli(e).
    Present continuous : il s’agit de ton comportement du moment.

Les autres temps de conjugaison en anglais :

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