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La conjugaison du present continuous (présent continu) en anglais

Mis à jour le

Le present continuous est essentiellement employé pour parler d’une action en cours de déroulement au moment où l’on parle. Contrairement au present simple qui est utilisé pour exprimer des habitudes ou des généralités.

Vous retrouverez le present continuous sous différentes dénominations :

  • présent continu
  • présent progressif
  • present progressive

Ces noms correspondent tous au même temps de conjugaison que nous allons étudier dans ce cours.

Comment former le present continuous en anglais ?

Pour former le present continuous, il faut suivre cette structure : sujet + auxiliaire be + participe présent + complément. L’auxiliaire be est conjugué au présent. Pour former le participe présent, il suffit d’ajouter la terminaison -ing à la base verbale.

Attention, on double la dernière consonne d’un verbe pour former le participe présent lorsque :

  • le verbe comporte UNE SEULE syllabe et se finit en VOYELLE-CONSONNE comme drop ou refer
  • l’accent tonique d’un verbe qui finit en VOYELLE – CONSONNE est placé sur la dernière syllabe comme dans travel

Exemples de verbes avec une double consonne :

  • drop – dropping
  • stop – stopping
  • refer – referring
  • prefer – preferring

Parfois, plusieurs orthographes sont acceptées comme avec traveling (US) et travelling (UK).

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La conjugaison du present continuous.

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Quelle est la différence entre le participe présent et le gérondif ?

Au niveau de la construction, il s’agit exactement de la même chose, à savoir : base verbale + -ing.

La différence se fait au niveau grammatical, la dénomination change selon le rôle dans la phrase : forme verbale ou nom.

Accompagné de l’auxiliaire be pour former les temps continus, il s’agit d’un participe présent (present participle). En sujet ou en objet de la phrase, considéré comme un nom, il s’agit d’un gérondif (gerund).

FormeAnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
Participe présentShe is singing.ʃiː ɪz ˈsɪŋɪŋElle chante.
GérondifShe loves singing.ʃiː lʌvz ˈsɪŋɪŋElle adore chanter.
GérondifSinging is what she prefers.ˈsɪŋɪŋ ɪz wɒt ʃiː priˈfɜːzLe chant est ce qu’elle préfère.

La forme affirmative, interrogative et négative

L’auxiliaire du present continuous est be, donc la formation des différentes formes (affirmative, négative, interrogative) suit la construction de be :

  • forme affirmative : sujet + am / is / are + verbe en -ing + complément.
  • forme interrogative : am / is / are + sujet + verbe en -ing + complément.
  • forme négative : sujet + am / is / are + not + verbe en -ing + complément.
FormeAnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
AffirmativeYou are walking in the park.juː ɑː ˈwɔːkɪŋ ɪn ðə pɑːkTu marches dans le parc.
InterrogativeAre you walking in the park?ɑː juː ˈwɔːkɪŋ ɪn ðə pɑːkEs-tu en train de marcher dans le parc ?
NégativeYou are not / aren’t walking in the park.juː ɑː nɒt ɑːnt ˈwɔːkɪŋ ɪn ðə pɑːkTu n’es pas en train de marcher dans le parc.

Les contractions

Le verbe to be peut se contracter aux formes affirmative et négative :

AffirmatifAffirmatif contractéNégatifNégatif contracté
I amI’mI am notI’m not / I ain’t (familier)
You areYou’reYou are notYou’re not / you aren’t
He is, she is, it isHe’s, she’s, it’sHe is not, she is not, it is notHe’s not, she’s not, it’s not / he isn’t, she isn’t, it isn’t
We areWe’reWe are notWe’re not / we aren’t
You areYou’reYou are notYou’re not / you aren’t
They areThey’reThey are notThey’re not / they aren’t

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Quand faut-il utiliser le présent continu en anglais ?

Le présent continu s’emploie pour exprimer trois types d’actions :

  1. Une action en cours : correspond à la forme “en train de” en français
  2. Un futur proche : généralement accompagné d’un indicateur de temps
  3. Un futur planifié : se construit avec le verbe to go
CasAnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
Action en coursI am working.aɪ æm ˈwɜːkɪŋJe travaille. / Je suis en train de travailler.
Action en coursShe isn’t sleeping.ʃiː ˈɪznt ˈsliːpɪŋElle ne dort pas.
Action en coursAre you listening to the radio?ɑː juː ˈlɪsnɪŋ tuː ðə ˈreɪdɪəʊEs-tu en train d’écouter la radio ?
Action en coursIs it raining?ɪz ɪt ˈreɪnɪŋEst-ce qu’il pleut ?
Futur procheI am leaving in five minutes.aɪ æm ˈliːvɪŋ ɪn faɪv ˈmɪnɪtsJe pars dans cinq minutes.
Futur procheShe’s moving to Canada in a few days.ʃiːz ˈmuːvɪŋ tuː ˈkænədə ɪn ə fjuː deɪzElle déménage au Canada dans quelques jours.
Futur procheAre you working late tonight?ɑː juː ˈwɜːkɪŋ leɪt təˈnaɪtTu travailles tard ce soir ?
Futur planifiéI am going to watch a movie.aɪ æm ˈɡəʊɪŋ tuː wɒʧ ə ˈmuːviJe vais regarder un film ce soir.
Futur planifiéIs it going to rain?ɪz ɪt ˈɡəʊɪŋ tuː reɪnVa-t-il pleuvoir ?
Futur planifiéShe’s not going to come.ʃiːz nɒt ˈɡəʊɪŋ tuː kʌmElle ne viendra pas.

Les marqueurs de temps du present continuous

  • now = maintenant
  • right now = en ce moment même
  • currently = actuellement
  • at the moment = pour le moment
  • as we speak = au moment où l’on parle

Quelques similarités avec le français

Comme vous pouvez le voir dans les exemples, en anglais comme en français, il est aussi possible d’utiliser le présent pour une action future. Exemple : tu travailles tard ce soir ?

La construction avec le verbe aller pour exprimer le futur existe aussi. Exemple : je vais regarder un film ce soir.

Les verbes qui ne s’utilisent pas au present continuous

D’une manière générale, les verbes suivants ne s’emploient pas au present continuous car ils ne renvoient pas à des actions mais plus à des perceptions ou des concepts. Le present simple est donc plus adapté :

  • Le verbe être (to be)
  • Les verbes d’opinion : to know (= savoir), to suppose (= supposer), to believe (= croire), to doubt (= douter), to prefer (= préférer), to consider (= considérer)
  • Les verbes de perception : to see (= voir), to hear (= entendre), to taste (= goûter, avoir du goût), to smell (= sentir), to feel (= se sentir)
  • Les verbes qui expriment des sentiments ou une émotion : to like (= aimer, apprécier), to love (= aimer), to hate (=détester), to hope (= espérer), to regret (= regretter), to fear (= avoir peur)
  • Les verbes qui font appel au souvenir, à l’imagination : to imagine (= imaginer), to forget (= oublier), to know (= savoir), to remember (se souvenir)

Toutefois, dans certains contextes, notamment pour exprimer l’immédiateté d’un ressenti, l’usage du present continuous est possible:

Present simpleAudioPresent continuousAudioRemarques
I feel good.
I am feeling good.
Present simple : en général.
Present continuous : il s’agit de mon ressenti sur le moment.
You are rude.
You are being rude.
Present simple : c’est un trait qui caractérise ta personnalité.
Present continuous : il s’agit de ton comportement du moment.

La différence avec le present simple

Retrouvez notre cours pour apprendre toutes les différences entre le present simple et le present continuous.

En vidéo

Le présent progressif en anglais: Tout ce que vous devez savoir - partie 1
Le présent progressif en anglais: Tout ce que vous devez savoir - partie 2

En résumé

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Ce cours d'anglais a été créé par Thomas

Titulaire d’un PGCE Modern Foreign Languages, j’enseigne les langues depuis 2007. D’abord le FLE (Français Langue Etrangère) pendant quelques années, puis l’anglais.

Au cours de de mes années d’expérience j’ai eu l’opportunité de travailler avec tous les publics (maternelle, primaire, lycée, adultes) pour divers établissements et organismes en France et à l’étranger.

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