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Ce cours de conjugaison a été rédigé par Thomas Gauthier pour Ispeakspokespoken.com

Aussi appelé pluperfect, le past perfect simple est employé pour exprimer une action passée antérieure à une autre.

C’est l’équivalent du plus-que-parfait français.

past perfect en anglais

Si dans une même phrase au passé, vous évoquez deux actions dont l’une s’est déroulée avant l’autre, celle-ci sera en général exprimée au past perfect.

Regardons d’un peu plus près sa construction et son emploi en contexte.

La formation du past perfect

HAVE est l’auxiliaire des temps perfect. Pour former le past perfect simple on a besoin de l’auxiliaire HAVE conjugué au passé → HAD suivi du participe passé du verbe.

Voici comment conjuguer l’auxiliaire HAVE au passé:

tableau de conjugaison du verbe avoir au passé

Pour former le participe passé d’un verbe régulier, on ajoute -(E)D à la base verbale :

  1. walk – walked
  2. bake – baked

1. La forme affirmative

Past perfect Simple – affirmative form = SUJET + HAD + PARTICIPE PASSÉ

  • I had walked the whole day when I arrived home
    aɪ hæd wɔːkt ðə həʊl deɪ wɛn aɪ əˈraɪvd həʊm
    J’avais marché toute la journée quand je suis arrivé à la maison.
  • They had baked a cake by the time I came back.
    ðeɪ hæd beɪkt ə keɪk baɪ ðə taɪm aɪ keɪm bæk
    Ils avaient fait un gâteau le temps que je revienne.

2. La forme interrogative

Past perfect Simple – interrogative form = HAD + SUJET + PARTICIPE PASSÉ

  • Had they walked the whole day when they arrived home?
    hæd ðeɪ wɔːkt ðə həʊl deɪ wɛn ðeɪ əˈraɪvd həʊm
    Avaient-ils marché toute la journée quand ils sont arrivés à la maison?
  • Had they baked a cake by the time you came back?
    hæd ðeɪ beɪkt ə keɪk baɪ ðə taɪm juː keɪm bæk
    Avaient-ils préparé un gâteau le temps que tu reviennes?

3. La forme négative

SUJET + HAD NOT + PARTICIPE PASSÉ

HAD NOT se contracte en HADN’T

  • I hadn’t walked the whole day when I arrived home.
    aɪ ˈhædnt wɔːkt ðə həʊl deɪ wɛn aɪ əˈraɪvd həʊm
    Je n’avais pas marché toute la journée quand je suis arrivé à la maison.
  • They hadn’t baked a cake by the time I came back.
    ðeɪ ˈhædnt beɪkt ə keɪk baɪ ðə taɪm aɪ keɪm bæk
    Ils n’avaient pas fait de gâteau le temps que je revienne.

Comment employer le past perfect ?

1. Exprimer une action passée antérieure à une autre

➤ On emploie le past perfect simple pour exprimer une action passée qui s’est déroulée avant une autre.

Au niveau de la concordance des temps, le past perfect est antérieur au past simple.

➤ Les temps perfect ont besoin d’un contexte pour exister. S’il n’y a qu’un seul verbe dans votre phrase au passé, il n’y a en général pas lieu d’employer un past perfect, car celui-ci est repéré par rapport à une autre action ou moment.

Exemples :

  1. Action 1 = I watched a movie.
  2. Action 2 = I called Jim.
  • I had watched a movie when I called Jim.
    aɪ hæd wɒʧt ə ˈmuːvi wɛn aɪ kɔːld ʤɪm
    J’avais regardé un film quand j’ai appelé Jim.
  1. Action 1 = We prepared the dinner.
  2. Action 2 = Our guests cancelled.
  • We had prepared the dinner when our guests cancelled.
    wiː hæd prɪˈpeəd ðə ˈdɪnə wɛn ˈaʊə gɛsts ˈkænsəld
    Nous avions préparé le dîner quand les invités ont annulé.

2. Pour exprimer un regret

➤ Employé après WISH, le past perfect permet d’exprimer un regret portant sur une situation passée:

  • I wish I had taken the time to revise my lesson.
    aɪ wɪʃ aɪ hæd ˈteɪkən ðə taɪm tuː rɪˈvaɪz maɪ ˈlɛsn
    Je regrette de ne pas avoir révisé ma leçon.
  • We wish they hadn’t given up on us.
    wiː wɪʃ ðeɪ ˈhædnt ˈgɪvn ʌp ɒn ʌs
    Nous regrettons qu’ils nous aient laissés tomber.
  • She wishes she hadn’t invited them over.
    ʃiː ˈwɪʃɪz ʃiː ˈhædnt ɪnˈvaɪtɪd ðɛm ˈəʊvə
    Elle regrette de les avoir invités.

3. Une action qui ne s’est pas réalisée.

➤ On emploie également le past perfect pour exprimer quelque chose qui aurait pu se réaliser. Il est généralement encadré de IF et WOULD.

  • If I HAD PAYED more attention, I WOULDN’T have scratched the car.
    ɪf aɪ hæd peɪd mɔːr əˈtɛnʃən aɪ ˈwʊdnt hæv skræʧt ðə kɑː
    Si j’avais fait plus attention, je n’aurais pas rayé la voiture.
  • If we HAD TAKEN enough food with us, we WOULDN’T be starving.
    ɪf wiː hæd ˈteɪkən ɪˈnʌf fuːd wɪð ʌs wiː ˈwʊdnt biː ˈstɑːvɪŋ
    Si nous avions pris suffisamment de nourriture avec nous, nous ne serions pas affamés.
  • If you HAD PRACTISED your lesson, you WOULD understand better.
    ɪf juː hæd ˈpræktɪst jɔː ˈlɛsn juː wʊd ˌʌndəˈstænd ˈbɛtə
    Si tu avais pratiqué ta leçon, tu comprendrais mieux.

Pour aller plus loin

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