Recevez votre kit complet pour vous (re)mettre à l'anglais
dans les 5 minutes qui viennent.

37 pages illustrées. Gratuit. Disponible immédiatement.

28 août 2021

Aussi appelé pluperfect, le past perfect simple est employé pour exprimer une action passée antérieure à une autre. Équivalent du plus-que-parfait français, il se forme avec l’auxiliaire had (have au passé) associé au participe passé du verbe.

Dans ce cours de conjugaison complet, nous allons voir :

  • ce qu’est le past perfect en anglais
  • dans quels contextes l’employer
  • comment se forme le pluperfect en anglais
  • comment utiliser le past perfect anglais dans une question, une affirmation ou une négation
  • comment le distinguer d’autres temps
  • des exercices pour s’entrainer au pluperfect

On y va !

À quoi sert le past perfect en anglais ?

Le Cambridge Dictionary donne la définition suivante du past perfect : le temps grammatical employé pour une action qui était déjà terminée lorsqu’une autre action s’est produite. Il est aussi appelé past perfect simple en anglais ou pluperfect, qu’on verra parfois orthographié “plus perfect“… par erreur.

Voici quelques exemples de phrases au past perfect :

  • The policeman said Mr Hammond had driven through a red light.
    → Le policier a déclaré que M. Hammond était passé au feu rouge.
  • I had planned to go to the beach but look at the rain!
    → J’avais prévu d’aller à la plage mais regarde la pluie !
  • The doctor felt my mother had got worse since last week.
    → Le médecin a estimé que l’état de ma mère avait empiré depuis la semaine dernière.

Past perfect : en français, à quoi correspond-t-il ?

Le pluperfect n’est autre que le plus-que-parfait en anglais. Ce temps est composé de l’auxiliaire à l’imparfait suivi du participe passé.

Voici quelques exemples de phrases au plus-que-parfait, traduites en anglais grâce au past perfect simple :

  • Mon père était en colère parce qu’il a appris que je n’avais pas écrit à ma grand-mère.
    → My dad was angry because he heard I hadn’t written to my grandmother.
  • J’avais été dans cinq pays d’Asie différents en 2001.
    → I had been to five different countries in Asia by 2001.
  • Hier, le train était déjà parti quand Hilary est arrivée à la gare.
    → Yesterday, the train had already left when Hilary arrived at the train station.

Quand utiliser le past perfect en anglais ?

De même que le plus-que-parfait, le past perfect s’utilise en anglais dans trois cas de figure. Premièrement, pour exprimer une action passée antérieure à une autre. Deuxièmement, il sert à exprimer un regret. Troisièmement, il sert à décrire une action qui ne s’est pas réalisée.

Voici quelques exemples de phrases au past perfect pour chaque cas de figure :

  • John had cleaned his room when his boyfriend arrived.
    → John avait nettoyé sa chambre lorsque son petit ami arriva.

⬆️ Ici, le pluperfect exprime une action passée antérieure à une autre.

  • He wishes he hadn’t drunk five pints of beer.
    → Il regrette d’avoir bu cinq pintes de bières.

⬆️ Ici, le pluperfect traduit un regret (car ce matin, il a la gueule de bois…).

  • If I had listened to my mum, I wouldn’t have bought this motorcycle.
    → Si j’avais écouté ma mère, je n’aurais pas acheté cette moto.

⬆️ Ici, le pluperfect décrit une action qui ne s’est pas réalisée (“je n’ai pas écouté ma mère”).

1. Le pluperfect sert à exprimer une action passée antérieure à une autre

On emploie le past perfect simple pour exprimer une action passée qui s’est déroulée avant une autre. Au niveau de la concordance des temps, le past perfect est antérieur au past simple (ou prétérit).

past perfect en anglais

Les temps dits perfect ont en effet besoin d’un contexte pour exister. S’il n’y a qu’un seul verbe dans votre phrase au passé, il n’y a en général pas lieu d’employer un past perfect, puisque celui-ci est repéré par rapport à une autre action ou un autre moment.

Notre premier exemple comporte bien deux actions :

  • action 1 → I watched a movie
  • action 2 → I called Jim
  • I had watched a movie when I called Jim.
    aɪ hæd wɒʧt ə ˈmuːvi wɛn aɪ kɔːld ʤɪm
    J’avais regardé un film quand j’ai appelé Jim.

Notre second exemple comporte lui aussi deux actions :

  • action 1 → We prepared the dinner
  • action 2 → Our guests cancelled
  • We had prepared the dinner when our guests cancelled.
    wiː hæd prɪˈpeəd ðə ˈdɪnə wɛn ˈaʊə gɛsts ˈkænsəld
    Nous avions préparé le dîner quand les invités ont annulé.

2. Le pluperfect sert à exprimer un regret

Employé après le verbe anglais to wish (“souhaiter”), le past perfect permet d’exprimer un regret portant sur une situation passée.

Penchons-nous sur trois exemples :

  • I wish I had taken the time to revise my lesson.
    aɪ wɪʃ aɪ hæd ˈteɪkən ðə taɪm tuː rɪˈvaɪz maɪ ˈlɛsn
    Je regrette de ne pas avoir révisé ma leçon.
  • We wish they hadn’t given up on us.
    wiː wɪʃ ðeɪ ˈhædnt ˈgɪvn ʌp ɒn ʌs
    Nous regrettons qu’ils nous aient laissés tomber.
  • She wishes she hadn’t invited them over.
    ʃiː ˈwɪʃɪz ʃiː ˈhædnt ɪnˈvaɪtɪd ðɛm ˈəʊvə
    Elle regrette de les avoir invités.

3. Le pluperfect sert à décrire une action qui ne s’est pas réalisée

On emploie également le past perfect pour exprimer quelque chose qui aurait pu se réaliser. Il est généralement encadré de if (“si”, qui exprime la condition) et would (un modal utilisé essentiellement pour exprimer le conditionnel).

Voyons trois exemples :

  • If I HAD PAYED more attention, I WOULDN’T have scratched the car.
    ɪf aɪ hæd peɪd mɔːr əˈtɛnʃən aɪ ˈwʊdnt hæv skræʧt ðə kɑː
    Si j’avais fait plus attention, je n’aurais pas rayé la voiture.
  • If we HAD TAKEN enough food with us, we WOULDN’T be starving.
    ɪf wiː hæd ˈteɪkən ɪˈnʌf fuːd wɪð ʌs wiː ˈwʊdnt biː ˈstɑːvɪŋ
    Si nous avions pris suffisamment de nourriture avec nous, nous ne serions pas affamés.
  • If you HAD PRACTISED your lesson, you WOULD understand better.
    ɪf juː hæd ˈpræktɪst jɔː ˈlɛsn juː wʊd ˌʌndəˈstænd ˈbɛtə
    Si tu avais pratiqué ta leçon, tu comprendrais mieux.

Past perfect : sa formation expliquée

Comment fonctionne la conjugaison du past perfect ? Ce temps composé est constitué de deux éléments. Tout d’abord, vous devez employer l’auxiliaire have au passé : vous obtiendrez donc had. Ensuite, vous devez associer à had le participe passé du verbe que vous souhaitez conjuguer.

Exemple :

  • I had played football the whole morning when I broke my ankle.
    → J’avais joué au football toute la matinée avant de me casser la cheville.

La construction du past perfect anglais : to have au passé

Have est l’auxiliaire des temps dits perfect. Pour former le past perfect simple, vous avez tout simplement besoin de cet auxiliaire au passé, c’est-à-dire had. Au passé, had se conjugue de la même manière à toutes les personnes du singulier et du pluriel, sans exception. Pratique !

tableau de conjugaison du verbe avoir au passé

Comment se forme le participe passé en anglais ?

Vous devez associer à l’auxiliaire had le participe passé du verbe que vous souhaitez conjuguer. Pour ce faire, vous devez distinguer les verbes réguliers (majoritaires – heureusement !) et les verbes irréguliers. Voyons chaque cas de figure dans le détail.

Le participe passé de la plupart des verbes réguliers

Pour former le participe passé dans la grande majorité des cas, il suffit d’utiliser la base verbale (c’est-à-dire l’infinitif du verbe sans to) et d’y ajouter la terminaison -ED.

Exemples :

  • seem (paraître) → seemed
  • check (vérifier) → checked

Le participe passé des verbes réguliers terminant par la lettre E

Si le verbe se termine par un E, on ajoutera seulement un D.

Exemples :

  • love (adorer/aimer) → loved
  • hate (haïr/détester) → hated

Le participe passé des verbes terminant par la lettre Y précédée d’une consonne

Si le verbe se termine par un Y mais que ce Y final vient juste après une consonne, il faut transformer ce Y en I avant d’ajouter la terminaison -ED.

Exemples :

  • try (essayer) → tried
  • copy (copier/photocopier) → copied

Le participe passé des verbes d’une seule syllabe terminant par une combinaison consonne-voyelle-consonne

Si le verbe est composé d’une unique syllabe et se termine par une consonne-voyelle-consonne, il faut doubler la consonne finale avant d’ajouter la terminaison -ED.

Exemples :

  • stop (arrêter) → stopped
  • rob (voler) → robbed

Le participe passé des verbes irréguliers

Certains verbes anglais sont dits “irréguliers” car il ne suffit pas d’ajouter la terminaison -ED pour former leur participe passé. Pour ces verbes, une seule solution : les assimiler par cœur, au fur et à mesure de votre apprentissage de l’anglais !

Exemples :

  • beat (battre/vaincre) → beaten
  • leave (laisser/quitter/partir) → left

Cliquez pour accéder à notre liste complète des verbes irréguliers anglais.

L’utilisation du past perfect dans une phrase affirmative, négative ou interrogative

Que vous cherchiez à former une phrase affirmative, négative ou interrogative, vous aurez toujours besoin d’un sujet, de l’auxiliaire had, et du participe passé de votre verbe si vous souhaitez la conjuguer au past perfect. Les seules choses qui vont changer selon le cas de figure sont l’ordre du sujet et de had, ainsi que l’emploi ou non de not, signe de négation.

Past perfect anglais : forme affirmative

Comment former une phrase à l’affirmatif au pluperfect ? Voici la construction à appliquer :

SUJET + HAD + PARTICIPE PASSÉ

Exemples :

  • I had walked the whole day when I arrived home
    aɪ hæd wɔːkt ðə həʊl deɪ wɛn aɪ əˈraɪvd həʊm
    J’avais marché toute la journée quand je suis arrivé à la maison.
  • They had baked a cake by the time I came back.
    ðeɪ hæd beɪkt ə keɪk baɪ ðə taɪm aɪ keɪm bæk
    Ils avaient fait un gâteau le temps que je revienne.

Past perfect anglais : forme négative

Comment exprimer une négation au past perfect simple ? Voici la construction à appliquer :

SUJET + HAD NOT + PARTICIPE PASSÉ

  • I hadn’t walked the whole day when I arrived home.
    aɪ ˈhædnt wɔːkt ðə həʊl deɪ wɛn aɪ əˈraɪvd həʊm
    Je n’avais pas marché toute la journée quand je suis arrivé à la maison.
  • They hadn’t baked a cake by the time I came back.
    ðeɪ ˈhædnt beɪkt ə keɪk baɪ ðə taɪm aɪ keɪm bæk
    Ils n’avaient pas fait de gâteau le temps que je revienne.

Attention : à l’oral mais aussi à l’écrit, had not se contracte très souvent pour former hadn’t !

Past perfect anglais : forme interrogative

Comment faire une question au past perfect ? Voici la construction à appliquer :

HAD + SUJET + PARTICIPE PASSÉ

Exemples :

  • Had they walked the whole day when they arrived home?
    hæd ðeɪ wɔːkt ðə həʊl deɪ wɛn ðeɪ əˈraɪvd həʊm
    Avaient-ils marché toute la journée quand ils sont arrivés à la maison ?
  • Had they baked a cake by the time you came back?
    hæd ðeɪ beɪkt ə keɪk baɪ ðə taɪm juː keɪm bæk
    Avaient-ils préparé un gâteau le temps que tu reviennes ?

Distinguer le past perfect anglais des autres temps

Le past perfect simple ne doit pas être confondu avec d’autres temps de la langue de Shakespeare. Parmi ceux prêtant le plus à confusion, citons le prétérit, le past continuous, le past perfect continuous, ainsi que le present perfect.

Quand utiliser le prétérit en anglais ?

Le prétérit anglais (ou past simple) sert principalement à exprimer une action du passé qui est révolue et, par conséquent, n’a pas de connexion avec le présent. On reconnait les verbes au prétérit par leur terminaison en -ED, sauf pour les verbes irréguliers.

Pour tout savoir du prétérit, cliquez !

Quand utiliser le past continuous en anglais ?

Aussi appelé “passé progressif” ou “passé continu”, le past continuous est essentiellement employé pour parler d’une action en cours de déroulement dans le passé. Pour former ce temps, on emploie l’auxiliaire be conjugué au past simple, suivi d’un participe présent.

Pour tout savoir du past continuous, c’est par ici !

Quand utiliser le past perfect continuous en anglais ?

On emploie le past perfect continuous pour exprimer une action passée qui était en cours de déroulement jusqu’à un autre moment du passé, exprimé au past simple. Pour le former, on utilise had (c’est-à-dire l’auxiliaire have au passé), auquel on associe been suivi de la base verbale ponctuée de la terminaison -ING.

Pour tout savoir du past perfect continuous, c’est par là !

Quand utiliser le present perfect en anglais ?

Le present perfect est un temps composé. Sa forme est similaire au passé composé français, mais ces deux temps expriment un sens différent. La construction du present perfect est la suivante : on emploie l’auxiliaire have au présent (have ou has) auquel on associe le participe passé du verbe.

Pour tout savoir du present perfect, cliquez !

La règle du past perfect anglais : le PDF

Exercices sur le pluperfect anglais

Vous avez compris comment conjuguer le past perfect en anglais ? Il n’y a qu’une seule manière de le vérifier !

Exercice 1 : mettez ces phrases au past perfect en anglais

  • My sister bought a new bike four weeks after she (SELL) the old one.
  • He (STUDY) law for eight years when he decided to become a nurse.
  • Robin was exhausted because she (BE) shopping the whole day.
  • Bonnie and Steve (NOT TRAVEL) very far when their car crashed.
  • When Connie came back home, she saw that her jewels (DISAPPEAR).

Correction de l’exercice 1

  • My sister bought a new bike four weeks after she had sold the old one.

→ Ma sœur a acheté un nouveau vélo quatre semaines après avoir vendu l’ancien.

  • He had studied law for eight years when he decided to become a nurse.

→ Il avait étudié le droit pendant huit ans lorsqu’il a décidé de devenir infirmier.

  • Robin was exhausted because she had shopped the whole day.

→ Robin était épuisée parce qu’elle avait fait du shopping toute la journée.

  • Bonnie and Steve hadn’t/had not traveled/travelled very far when their car crashed.

→ Bonnie et Steve n’avaient pas voyagé très loin lorsque leur voiture a eu un accident.

  • When Connie came back home, she saw that her jewels had disappeared.

→ Quand Connie est revenue à la maison, elle a vu que ses bijoux avaient disparu.

Exercice 2 : traduisez ces phrases en utilisant le past perfect

  • Si j’avais su, je ne serais pas venu.
  • Ils n’ont pas regardé le dernier épisode car ils l’avaient vu la semaine précédente.
  • Avant sa promotion, Natalia avait travaillé durement sur la création de nouveaux produits.
  • Dave avait oublié son passeport, alors il a raté son vol.
  • Jusqu’en 2006, Harry avait suivi un régime strict.

Correction de l’exercice 2

  • If I had known, I wouldn’t have come.

→ Si j’avais su, je ne serais pas venu.

  • They did not watch the last episode because they had seen it the week before.

→ Ils n’ont pas regardé le dernier épisode car ils l’avaient vu la semaine précédente.

  • Before her promotion, Natalia had worked hard on creating new products.

→ Avant sa promotion, Natalia avait travaillé durement sur la création de nouveaux produits.

  • Dave had forgotten his passport so he missed his flight.

→ Dave avait oublié son passeport, alors il a raté son vol.

  • Until 2006, Harry had followed a strict diet.

→ Jusqu’en 2006, Harry avait suivi un régime strict.

Exercice 3 : conjuguez au past perfect ces verbes au présent

  • to learn (apprendre) avec I
  • to hope (espérer) avec You
  • to put (mettre) avec She
  • to reply (répondre) avec We
  • to sleep (dormir) avec They

Correction de l’exercice 3

  • I had learnt
  • You had hoped
  • She has put
  • We had replied
  • They had slept

Past perfect : son utilisation en vidéo

Prétérit ou past perfect en anglais : l’explication

Past perfect et prétérit Stop aux confusions

Present perfect ou past perfect en anglais : c’est facile !

Quelle est la différence entre le Present Perfect et le Past Perfect en anglais

En résumé

Résumé de l'utilisation du past perfect en anglais

Les autres temps de conjugaison en anglais :

Ce cours vous a aidé ? Partagez votre avis !

0 / 5 Note moyenne 4.29


  • Bonjour, merci beaucoup votre site m’aide enormement a m’ameliorer en anglais mais j’ai un probleme avec le cours du past perfect continu quand je l’ouvre il me renvoie au cours du past perferct…

  • {"email":"Email address invalid","url":"Website address invalid","required":"Required field missing"}

    Hi! My name's Adrien

    Ma mission est simple : vous faire progresser rapidement en anglais en prenant du PLAISIR.

    D'autres cours d'anglais

    Recevez votre kit complet pour vous (re)mettre à l'anglais dans les 5 minutes qui viennent.

    37 pages illustrées. Gratuit. Dispo immédiatement

    >