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L’infinitif anglais : quand et comment l’utiliser ?

Mis à jour le

L’infinitif anglais désigne le radical du verbe, précédé le plus souvent – mais pas toujours – de la préposition to. C’est la forme la plus simple de la langue de Shakespeare puisqu’elle ne nécessite aucune conjugaison !

Dans cette leçon, nous allons voir qu’il existe toutefois différents types d’infinitifs. Nous allons lister les cas de figure où employer l’infinitif, expliquer ce qu’est une proposition infinitive et, enfin, rappeler comment choisir entre l’infinitif et le gérondif. Ready to improve your English?

L’infinitif en anglais, c’est quoi ?

En français, l’infinitif est la forme du verbe qui ne porte de marque ni de nombre, ni de personne (chanter, finir, attendre…). En anglais, c’est pareil : l’infinitif désigne la forme la plus basique d’un verbe. Il qualifie les formes qu’on trouve dans les dictionnaires : celles avec la préposition to (to sing, to finish, to wait…) ou sans la préposition to (sing, finish, wait…).

Trois types d’infinitif : l’infinitif complet, l’infinitif zéro, l’infinitif négatif

En grammaire, cette distinction porte un nom : on parle de l’infinitif complet (lorsqu’on utilise l’infinitif avec la préposition to) et, à l’inverse, de l’infinitif zéro (lorsqu’on l’utilise sans la préposition to). Dans la partie suivante, nous allons vous lister concrètement les situations où employer ces 2 formes.

Il existe une 3ème forme appelée infinitif négatif. Elle s’emploie en utilisant simplement l’adverbe not avant un infinitif complet ou un infinitif zéro.

Exemples

  • Avec l’infinitif complet : We would prefer you not to join us. → Nous préférerions que vous ne vous joigniez pas à nous. 
  • Avec l’infinitif zéro : He may not be ready on time. → Il ne sera peut-être pas prêt à temps.
les trois types d'infinitif en anglais : complet, zéro et négatif

Quand utiliser l’infinitif complet ?

L’infinitif complet désigne la forme de l’infinitif avec la préposition to (to sing, to finish, to wait…). Il est utilisé pour :

  1. introduire un but ou une ambition
  2. indiquer l’usage de quelque chose
  3. commenter quelque chose

Il est également de rigueur lorsque l’infinitif est :

  1. le sujet de la phrase
  2. précédé d’un adjectif
  3. précédé des adverbes too ou enough
  4. précédé de certains verbes
  5. dans une question

1. Quand on cherche à introduire un but ou une ambition

L’infinitif a alors le même sens que in order to : il traduit un objectif.

Exemple

I just came to tell you that I’m going. → Je suis venu te dire que je m’en vais.

2. Quand on cherche à indiquer l’usage de quelque chose

L’infinitif sert alors à expliquer le reste de la phrase.

Exemple

My grandfather needs a notebook to write his memoirs. → Mon grand-père a besoin d’un cahier pour rédiger ses mémoires.

3. Quand on cherche à commenter quelque chose

L’infinitif sert alors à émettre un commentaire, voire un jugement.

Exemple

This was the stupidest decision to make! → C’était la plus stupide des décisions jamais prises !

4. Quand l’infinitif est le sujet de la phrase

L’infinitif sert alors à mettre le verbe, l’action au premier plan.

Exemple

To eat at McDonald’s every day is my utmost dream.Manger chez McDonald’s tous les jours est mon plus grand rêve.

5. Quand l’infinitif est précédé d’un adjectif

L’infinitif s’intègre alors dans cette construction : sujet + to be + adjectif + infinitif.

Exemple

I am sorry to be bothering you. → Je suis désolé de vous importuner.

6. Quand l’infinitif est précédé des adverbes too ou enough

L’infinitif s’emploie alors pour exprimer quelque chose de “trop” ou, ou contraire, d’”assez”.

Exemple

I’m old enough to decide for myself, thank you very much. → Je suis assez vieux pour prendre mes propres décisions, mais merci quand même.

7. Quand l’infinitif est précédé de certains verbes

La langue anglaise compte de nombreux verbes pouvant être suivis d’un 2ème verbe à l’infinitif. En voici une liste non-exhaustive :

VERBE A L’INFINITFTRADUCTION
AFFORDs’offrir
AIMavoir l’intention de
BOTHERembêter
CONSENTconsentir
FAILéchouer
HESITATEhésiter
LEARNapprendre
MANAGEréussir
OFFERoffrir
PROPOSEproposer
REFUSErefuser
STRIVEs’efforcer de
VOLUNTEERse porter volontaire
Tableaux des verbes suivi d’un infinitf

Exemple

Together, Mandela and de Klerk managed to stop apartheid. → Ensemble, Mandela et de Klerk sont parvenus à mettre fin à l’apartheid.

8. Quand l’infinitif est dans une question

L’infinitif s’emploie alors lorsque certains verbes comme ask, tell ou understand sont suivi d’un pronom interrogatif comme where, what, who, etc.

Exemple

Do you remember who to call in case of emergency? → Te souviens-tu de qui appeler en cas d’urgence ?

Quand utiliser l’infinitif zéro ?

L’infinitif zéro désigne la forme de l’infinitif sans la préposition to (sing, finish, wait…). Il est de rigueur lorsque l’infinitif :

  1. suit un auxiliaire
  2. suit un verbe de perception
  3. suit les verbes et expressions make, let et had better
  4. est dans une question commençant par why

1. Quand l’infinitif suit un auxiliaire

En anglais, il y a 3 auxiliaires principaux : be, have et do.

Exemple

You must leave before I turn into a wolf. → Tu dois partir avant que je ne me transforme en loup.

2. Quand l’infinitif suit un verbe de perception

Les verbes de perception servent à parler des choses que l’on voit, que l’on sent, que l’on entend, etc. En anglais, les principaux sont :

VERBETRADUCTION
FEELressentir
FINDtrouver
HEARentendre
NOTICEremarquer
SEEvoir
SMELLsentir
WATCHregarder
Tableaux des verbes de perception

Exemple

The gardener saw you break the lawnmower. → Le jardinier t’a vu casser la tondeuse.

3. Quand l’infinitif suit les verbes et expressions make, let et had better

L’infinitif sans to s’emploie juste après les verbes ou expressions :

VERBETRADUCTION
HAD BETTERfaire mieux de
LETlaisser, autoriser
MAKEforcer, obliger

Exemple

Don’t make me come down there, you punk! → Ne m’oblige pas à descendre, petit voyou !

4. Quand l’infinitif est dans une question commençant par why

L’infinitif sans to s’emploie lorsqu’une question commençant par why introduit une suggestion.

Exemple

Why not visit Hawaii next summer? → Pourquoi ne pas visiter Hawaï l’été prochain ?

Les autres temps de l’infinitif anglais

Nous venons de détailler les différentes utilisations de l’infinitif appelé “infinitif présent”, autrement dit la forme de l’infinitif réunissant à la fois l’infinitif complet et l’infinitif zéro. L’infinitif présent est celui que vous entendrez et emploierez le plus souvent dans vos échanges, à l’écrit comme à l’oral.

Il existe toutefois d’autres formes d’infinitif que vous pourriez croiser :

  1. l’infinitif passif
  2. l’infinitif progressif
  3. l’infinitif parfait
  4. l’infinitif parfait progressif

Présentons-les !

1. L’infinitif passif

L’infinitif passif se forme comme ceci :

to be + participe passé

Il est utilisé dans des constructions au passif et se rencontre surtout après des auxiliaires modaux comme may, should, need, could

Exemple

Ann’s bike needs to be washed immediately. → Le vélo d’Ann doit être lavé immédiatement.

2. L’infinitif progressif

L’infinitif progressif se forme comme ceci :

to be + participe présent

Il est utilisé avec une forme en -ING.

Exemple

I’d love to be standing next to you just to see your face! → J’adorerais me tenir debout à côté de toi rien que pour voir ton visage !

3. L’infinitif parfait

L’infinitif parfait se forme comme ceci :

to have + participe passé

Il est fréquemment utilisé dans des phrases au conditionnel mais peut toutefois s’employer dans d’autres situations.

Exemple

My niece pretended to have made her homework. → Ma nièce a fait semblant d’avoir fait ses devoirs.

4. L’infinitif parfait progressif

L’infinitif parfait progressif se forme comme ceci :

to have been + participe présent

Il est utilisé pour exprimer une action progressive mais terminée.

Exemple

Victor seemed to have been sleeping for days. → On aurait dit que Victor avait dormi des jours durant.

les temps de l'infinitif en anglais

La proposition infinitive en anglais

En grammaire, une proposition désigne un groupe de mots construit autour d’un verbe et qui va s’intégrer à d’autres mots pour former une phrase complète. En anglais, on parle de “proposition infinitive” lorsque ce verbe est employé à l’infinitif. Très fréquente, la proposition infinitive anglaise a plusieurs utilités et sert notamment à :

  • exprimer un besoin ou une envie
  • demander à quelqu’un de faire quelque chose
  • donner un ordre
  • rapporter ou décrire une action

Exemple

I don’t want you to go out tonight: end of discussion! → Je refuse que tu sortes ce soir : fin de la discussion !

Une proposition infinitive peut être utilisée :

  1. à l’affirmatif
  2. au négatif
  3. à la voix passive
  4. avec la préposition for

Et c’est ce que nous allons voir !

1. Former une proposition infinitive affirmative

À l’affirmatif, la proposition infinitive se forme ainsi :

sujet + verbe A + complément + verbe B à l’infinitif

Exemple

I asked Louis to make pasta carbonara. → J’ai demandé à Louis de faire des pâtes à la carbonara.

2. Former une proposition infinitive négative

Au négatif, la proposition infinitive se forme ainsi :

sujet + verbe A + complément + not + verbe B à l’infinitif

Exemple

We advised the president not to go to Bogotá before the elections. → Nous avons déconseillé au président de se rendre à Bogotá avant les élections.

3. Former une proposition infinitive passive

À la voix passive, la proposition infinitive se forme ainsi :

sujet + to be + participe passé + verbe à l’infinitif

Exemple

My brother was forced to sing God Save the Queen in front of our whole family. → Mon frère a été obligé de chanter God Save the Queen devant toute notre famille.

4. Former une proposition infinitive avec la préposition for

Une proposition infinitive peut également être introduite par la préposition for, qui sert alors à exprimer un but ou à compléter le verbe wait (attendre).

Exemples

It’s hard for him to lose weight. → Il lui est difficile de perdre du poids.

You were waiting for me to apologize? → Tu t’attendais à ce que je m’excuse ?

exemples de propositions infinitives en anglais

Choisir entre l’infinitif et le gérondif en anglais

En anglais, de nombreuses situations impliquent qu’on utilise l’infinitif du verbe… mais d’autres, à l’inverse, exigent qu’on emploie le gérondif, c’est-à-dire le verbe sans la particule to mais terminant par -ING. Cela peut être le cas :

  • lorsque le verbe est le sujet de la phrase
  • après certaines prépositions
  • avec des verbes de description
  • avec les verbes en lien avec des actions passées
  • avec les expressions can’t help et can’t stand

Pour en savoir plus, rendez-vous sur notre page To ou -ING : choisir entre l’infinitif et le gérondif en anglais !

L’infinitif anglais : nos cours en vidéo

Découvrez nos 3 vidéos pour savoir quand utiliser l’infinitif en anglais !

Quand employer l’infinitif en anglais : partie 1

Quand employer l'infinitif en anglais : partie 1

Quand employer l’infinitif en anglais : partie 2

Quand employer l'infinitif en anglais : partie 2

Quand employer l’infinitif en anglais : partie 3

Quand employer l'infinitif en anglais : partie 3

Exercices sur l’infinitif en anglais

Practice makes perfect! Essayez-vous à ces exercices puis vérifiez vos réponses.

Exercice 1 : ajoutez (ou pas !) la préposition to avant le verbe entre parenthèses

  1. The teacher wants her students (behave).
  2. Dawson saw you (run) toward the trampoline.
  3. Stop telling me you don’t have anything (wear) for the wedding!
  4. Why (leave) now? Because I’m bored to death, that’s why!
  5. They arrived too late (see) the northern lights.
Correction de l’exercice 1
  1. The teacher wants her students to behave.  
  2. Dawson saw you run toward the trampoline.  
  3. Stop telling me you don’t have anything to wear for the wedding!
  4. Why leave now? Because I’m bored to death, that’s why!
  5. They arrived too late to see the northern lights

Exercice 2 : traduisez ces phrases depuis le français vers l’anglais

  1. Être ou ne pas être, telle est la question.
  2. Nous préférerions que tu n’ailles pas au Yémen avant la fin de la crise.
  3. Matthew est allé en Chine pour voir la Grande Muraille.
  4. Ce que tu as fait était une chose terrible (à faire).
  5. J’ai oublié où garer ma voiture.
Correction de l’exercice 2
  1. To be or not to be, that is the question.
  2. We would prefer you not to go to Yemen before the crisis is over.
  3. Matthew went to China to see the Great Wall.
  4. What you did was a terrible thing to do.
  5. I forgot where to park my car.

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Camille Carollo

Ce cours d'anglais a été créé par Camille

Rédacteur web depuis 2012 et très à l’aise avec la langue de Shakespeare à l’écrit autant qu’à l’oral, il s’efforce de mettre sa plume au profit de cours, tutoriels et autres fiches de vocabulaire clairs, simples, et accessibles autant aux débutants qu’aux niveaux avancés !

Ses études littéraires et sa vie personnelle l’ont amené à vivre plusieurs années à Oxford, à Leeds et à Londres, avant de poser ses valises en région parisienne.

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