Comment choisir sans vous tromper entre l’infinitif et le gérondif (mots en -ing) en anglais (50 exemples inclus)

“I stopped smoking.” ou “I stopped to smoke.” ???
Vous voyez la différence entre ces 2 phrases ?

Non ?
Dans ce cours, vous allez comprendre la différence entre l’infinitif et le gérondif, qui est une petite difficulté de la conjugaison anglaise.

  • “I stopped smoking” = J’ai arrêté de fumer
    smokING est au gérondif : on a jouté -ing au verbe, mais il n’est pas conjugué : il n’y a pas le verbe être devant comme dans “I am smokING”.

 

  • “I stopped to smoke” = je me suis arrêté pour fumer (j’étais en voiture, et je me suis arrêté de conduire parce que j’avais envie de fumer)
    smoke est à l’infinitif : c’est le verbe sans rien

Vous voyez bien que ça ne signifie pas du tout la même chose !
Je vous explique maintenant en détail la différence entre le gérondif et l’infinitif.

 

L’infinitif en anglais

Comment former l’infinitif en anglais ?

L’infinitif du verbe, c’est le verbe sans “to” devant.

C’est la forme la plus simple du verbe, aucune conjugaison à faire.

Exemples :

to live -> infinitif = live (vivre)

to swim -> infinitif = swim (nager)

 

La forme négative de l’infinitif

Pour former la négation, on place “not” avant le verbe et la préposition “to” si elle est là.

Exemples :

I told him to come. (= je lui ai demandé de venir)

-> I told him NOT to come. (= Je lui ai demandé de ne pas venir)

 

Quel sens a l’infinitif ?

En général, l’infinitif s’utilise pour parler de quelque chose à venir, pour se projeter, ou pour parler d’une envie, d’une volonté.

Il ne s’agit jamais d’un événement passé.

Il est le plus souvent précédé de la préposition “to”.

 

Exemples :

I want to leave the country. (= je veux quitter ce pays)

C’est une envie, une volonté et je me projette dans le futur.

I stopped the car to call my wife. (= j’ai arrêté la voiture pour appeler ma femme)

J’ai eu une intention : on traduit alors “to” en français par “pour”.

 

Quand utiliser l’infinitif (plutôt que le gérondif) ?

L’infinitif a plusieurs emplois que je vous explique ici.

 

  • pour exprimer un but ou un objectif

Dans ce cas, la préposition “to” peut-être remplacé par “in order to”

Exemples :

Paul came to help us. (= Paul est venu pour nous aider)

It’s too early to wake up. (= Il est trop tôt pour se lever)

He punished his daughter for her not to miss school again. (= il a puni sa fille pour qu’elle ne manque pas l’école à nouveau)

He has nowhere to live. (= il n’a aucun endroit où vivre)

 

  • avec des verbes qui permettent de se projeter dans le futur :

Comme ces verbes : want (vouloir), ask (demander), order (donner un ordre), plan (prévoir), …

Exemples :

I WANT you to talk to us ! (= je veux que tu nous parles)

She ASKED us not to walk too fast. (= elle nous a demandé de ne pas marcher trop vite)

The head teacher ORDERED the pupils to keep calm and seat down. (= la directrice a demandé aux élèves de rester calmes et de s’asseoir)

We PLAN to travel to Europe during our summer holidays. (= nous prévoyons de voyager en Europe pour nos vacances d’été)

They AIM to visit the gardens. (= Ils ont l’intention de visiter les jardins)

They APPEAR to lose confidence in their manager. (= Il semblent ne plus avoir confiance en leur directeur)

I’ve ARRANGED to see him on Sunday evening. (= J’ai prévu de le voir samedi soir)

He’s LEARNING to play the piano. (= Il apprend le piano / à jouer du piano)

We OFFERED them to help them to move. (= Nous leur avons proposé de les aider à déménager)

He was PREPARING to leave when I came in. (= Il se préparait à partir quand je suis entré)

I PRETENDED not to understand. (= j’ai fait semblant de ne pas comprendre)

She TENDS to arrive late. (= elle a tendance à arriver en retard)

 

  • avec des verbes qui annoncent un désir, une envie, une volonté

Comme avec ces verbes : like (aimer), expect (attendre quelque chose), refuse (refuser), need (avoir besoin), decide (décider) , intend (avoir l’intention de), …

Exemples :

I LIKE to drive. (= J’aime conduire)

I WOULD LIKE to see you more often. (= J’aimerais bien te voir plus souvent)

She NEEDS to see you as soon as possible. (= Elle a besoin de toi aussitôt que possible)

We EXPECT you not to behave badly. (= Nous attendons de toi que tu ne te conduises pas mal)

They REFUSED to sign the papers. (= Ils ont refusé de signer les papiers)

You DECIDED to leave me with no warning ! (= Tu as décidé de me quitter sans me prévenir)

He INTENDS to study English at College. (= Il a l’intention d’étudier l’anglais à l’université)

I finally AGREED to rent this house. (= J’ai finalement accepté de louer cette maison)

He CHOSE to buy the blue trousers instead of the red ones. (= Il a choisi d’acheter le pantalon bleu à place du rouge)

I CONSENTED to remove my car. (= J’ai bien voulu déplacer ma voiture)

We FAILED to agree on a consentment. (= Nous n’avons pas réussi à trouver un arrangement)

She HOPES to come for Christmas. (= Elle espère venir pour Noël)

I have no idea how he MANAGED to find us. (= Je n’ai aucune idée de la façon dont il a réussi à nous trouver)

We PROMISED to take our children to go to the fun-fair on saturday. (= Nous avons promis à nos enfants de les emmener à la fête foraine samedi)

She SEEMS to know what we’re talking about. (= Elle semble savoir de quoi nous parlons)

I SWEAR to tell the truth. (= Je jure de dire la vérité)

They THREATENED me to destroy my house. (= Ils m’ont menacé de détruire ma maison)

We WISH to marry soon. (= Nous espérons nous marier bientôt)

 

Les verbes à utiliser obligatoirement à l’infinitif

  • avec les modaux

Les modaux sont les mots suivants : CAN (pouvoir), COULD (pouvoir au passé), WILL (l’expression du futur), WOULD (l’expression du conditionnel), MAY (demander une permission), MIGHT (permission très polie), MUST (devoir), et SHOULD (conseil)

Avec ces modaux, vous devez mettre le verbe à l’infinitif sans TO !

Vous ne devez jamais utiliser le verbe+ing avec un modal !!! C’est une énorme faute en anglais.

Exemples :

You CAN do it if you try. (= Tu peux le faire si tu essaies)

COULD you repeat ? (= Pouvez-vous répéter ?)

WILL you have a cup of tea ? (= Voulez-vous une tasse de thé ?)

If you asked him he WOULD do it. (= Si tu lui demandais, il le ferait)

We MAY have some rain today. (= Il va peut-être pleuvoir aujourd’hui)

We MIGHT go to Spain next year. (= Nous irons peut-être en Espagne l’année prochaine)

I really MUST go now. (= Je dois vraiment y aller maintenant)

You SHOULD take more exercise. (= Tu devrais faire plus d’exercices)

 

Les difficultés de conjugaison en anglais :

 

Le gérondif en anglais

Comment former le gérondif en anglais ?

Le gérondif se forme avec la base du verbe (sans “to”) à laquelle on ajoute-ing (comme dans les verbes au présent ou passé continu).

Verbe + -ING

Quand il est au gérondif, le verbe est alors considéré comme un nom dans la phrase.

 

Quel sens a le gérondif ?

Le gérondif s’emploie pour parler d’une action en cours, entrain de se passer, ou pour une activité déjà réalisée.

Exemple :

She loves swimming (= Elle aime nager)

Si on emploie le gérondif, c’est parce qu’elle sait déjà qu’elle aime la natation, elle n’a pas spécialement envie de nager maintenant, mais en général elle aime ça.

I regret telling him the truth. (= Je regrette de lui avoir dit la vérité)

L’action est passée, je lui ai déjà dit et je le regrette.

 

Quand utiliser le gérondif (plutôt que l’infinitif) ?

  • quand le verbe est le sujet de la phrase

Comme en français, le verbe peut-être le sujet de la phrase, on utilise alors le gérondif.

Exemples :

WATCHING movies is good to improve your English. (= Regarder des films est très bon pour améliorer son anglais)

RUNNING is the best thing to do to keep fit. (= Courir est la meilleure chose à faire pour rester en forme)

 

  • après certaines prépositions : for, at, after, …

Avec certaines prépositions, on met obligatoirement le verbe au gérondif :

after, at, by, for, instead of, on, with/without, about, …

Exemples :

Thank you FOR helping us ! (= Merci de nous avoir aidés)

AFTER doing my homework, I can read a book. (= Après avoir fini mes devoirs, je peux lire un livre)

He’s good AT playing football. (= il est bon pour jouer au football)

INSTEAD OF crying, you should find another wife. (= Au lieu de pleurer, tu ferais mieux de trouver une nouvelle femme)

They left the party WITHOUT saying goodbye. (= Ils ont quitté la soirée sans dire au revoir)

He doesn’t care ABOUT failing his exams. (= Il se moque d’avoir échoué à ses examens)

I’m not good AT drawing. (= Je ne suis pas douée pour le dessin)

ON hearing the news, they were stunned. (= En entendant les nouvelles, ils étaient sidérés)

 

  • avec des verbes de description

Vous devez utiliser le gérondif avec les verbes qui décrivent l’activité du sujet.

Exemples :

She KEEPS falling in love every time. (= Elle tombe encore amoureuse tout le temps)

I ENJOY watching old movies. (= J’adore regarder des vieux films)

She’S BUSY doing the washing-up. (= elle est occupée à faire la vaisselle)

 

  • avec les verbes en lien avec des actions passées

She regrets buying these expensive shoes. (= elle regrette d’avoir acheté ces chaussures chères)

He remembers doing it. (= Il se souvient de l’avoir fait)

I dread going to the dentist’s. (= Je redoute d’aller chez chez le dentiste)

He finally finished writing his book. (= Il a enfin fini d’écrire son livre)

 

  • can’t help / can’t stand

“I can’t help it” signifie “je n’y peux rien”.

Lorsqu’on l’emploie avec un verbe, on le met au gérondif :

I can’t help biting my nails. (= je ne peux pas m’empêcher de me ronger les ongles)

She can’t help driving too fast. (= Elle ne peut pas s’empêcher de conduire trop vite)

 

“I can’t stand it” signifie “Je ne pas supporter ça”

Lorsqu’on l’emploie avec un verbe, on le met au gérondif :

I can’t stand losing you. (= Je ne supporte pas l’idée de te perdre)

They can’t stand eating vegetables. (= Ils ne supportent pas les légumes / de manger des légumes)

 

Comment choisir entre le gérondif et l’infinitif ?

Vous l’avez compris, l’utilisation de l’infinitif est forcément en lien avec le futur, ou quelque chose de non-réalisé.

Alors que le gérondif, verbe+ING, est lié au passé, aux choses déjà faites.

 

Exemple avec le verbe “remember” (se souvenir):

Do you remember to close the door ? (= Est-ce que tu te souviens d’avoir fermé la porte ?)

Je veux savoir si tu t’en souviens et si tu l’as fait. Je ne sais pas si c’est réalisé donc j’utilise l’infinitif.

Yes, I remember closing the door. (= Oui, je me souviens de l’avoir fait)

Je l’ai bien fait, dans le passé, donc j’utilise le gérondif.

 

Exemple avec le verbe “like” (aimer):

He likes playing the guitar. (= Il aime jouer de la guitare)

Il sait déjà jouer de la guitare et il aime ça depuis longtemps, c’est sûr : on utilise le gérondif.

She likes to go to bed early when it’s possible. (= elle aime aller se coucher tôt quand c’est possible)

C’est une éventualité pour le futur : on utilise l’infinitif.

 

Les autres cours de conjugaison anglaise :

Les verbes modaux :

Les verbes irréguliers :

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