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C’est difficile de distinguer l’utilisation du présent simple et du présent continu (ou présent progressif), je le sais.

Voici toutes les clés pour ne plus confondre ces 2 temps en anglais.

Vous retrouverez comment conjuguer ces 2 temps dans le cours sur le présent simple et dans le cours sur le présent continu :

  • Le présent simple décrit une habitude,
  • Le présent continu décrit une action unique, « en train de ».

Présent simple ou le présent continu ?

Pour vous aider à bien différencier les 2 temps, je vous donne des phrases-types imparables, que vous pouvez apprendre par cœur !

What do you do ?  & What are you doing ?

  • « What do you do ? » est au présent simple. Si vous posez cette question, vous demandez à votre interlocuteur ce qu’il fait dans la vie, en général. Pas ce qu’il est en train de faire sur le moment.

Il pourra vous répondre :

« I’m a trader in New York » = Je suis trader à New York « My wife and I are psychiatrists. » = Ma femme et moi sommes psychiatres.

  • A la question « What are you doing ? », le verbe « do » est conjugué au présent continu. Vous demandez alors à votre interlocuteur ce qu’il est en train de faire, au moment où vous lui parlez.

Il pourra donc vous répondre :

« I’m listening to music. » = J’écoute de la musique « We are packing to go on holidays » = Nous faisons nos bagages pour partir en vacances.

I drink coffee & I’m drinking coffee

  • « I drink coffee every morning » = je bois du café tous les matins Il s’agit d’une habitude que j’ai, pas de changement. « every morning » souligne cette habitude.
  • « I’m drinking coffee these days because I’m on a diet » = je bois du café en ce moment parce que je suis un régime Ce n’est pas une habitude, c’est exceptionnel, le temps de mon régime. « These days » indique que ce n’est pas une habitude mais une exception dans mon rythme de vie.

Francis lives in Los Angeles & Francis is living in Los Angeles

  • « Francis lives in Los Angeles ». = Francis vit à Los Angeles. Ce n’est pas nouveau, il y vit depuis longtemps, et il n’y a pas de changement à venir.
  • « Francis is living in Los Angeles for a few months. He usually lives in New York. » = Francis vit à Los Angeles pour quelques mois. Il vit d’habitude à New York.

    Il est à Los Angeles pour quelques mois, c’est provisoire. L’expression « for a few months » indique que c’est pour un temps donné. C’est à New York qu’il vit d’habitude. L’adverbe « usually » marque cette habitude ».

Water boils & The water is boiling

  • « Water boils at 100 degrees. » = L’eau bout à 100 degrés. C’est indiscutable, ce qu’on appelle une vérité générale. Dans toutes ces vérités, on utilise toujours le présent simple.
  • « The water is boiling now. You can make some tea. » = L’eau bout, tu peux préparer le thé. L’eau est en train de bouillir au moment où on parle, « now » donne cette indication. Attention, on emploie ensuite « can » (peut) qui lui ne peut s’utiliser qu’au présent simple.

Les adverbes et expressions pour mieux se repérer

Il y a un super moyen pour savoir quel temps utiliser : les adverbes de temps et fréquence.

Effectivement, il existe certains adverbes ou expressions de temps qui ne peuvent s’utiliser qu’avec un seul temps en anglais :

Présent simple

Présent continu

always = toujours

« I always read before I go to bed. » = je lis toujours avant de me coucher.

Often = souvent

« Her mother often comes shopping with us. » sa mère vient souvent faire les magasins avec nous.

 

Frequently = fréquemment, souvent

« John frequently visits his friends. » = John rend fréquemment visite à ses amis.

 

Sometimes = parfois

« You sometimes cook for dinner, don’t you ? » = Tu cuisines pour le diner parfois ?

 

Occasionally = de temps en temps

« It occasionally snows in autumn. » = Il neige de temps en temps en automne.

 

Rarely = rarement

« She rarely goes out without her bag. » = elle sort rarement sans son sac.

 

Never = jamais

« Japanese people never wear shoes inside. » Les japonais ne portent jamais de chaussures à l’intérieur.

At the moment = maintenant, en ce moment

« I’m watching TV, at the moment. » = je regarde la télé en ce moment / je suis juste en train de regarder la télé

 

These days = ces jours-ci

« Carl is living in London, these days. » = Carl vit à Londres ces jours-ci.

 

Now = maintenant

« What are you doing, now ?» Que fais-tu maintenant ? / Qu’es-tu en train de faire ?

 

Nowadays = ces temps-ci

« I think you are drinking too much, nowadays. » = Je trouve que tu bois trop ces temps-ci.

Exercice :

Choisissez entre le présent simple et le présent continu pour les verbes entre parenthèses.

N’oubliez pas de le conjuguer et aidez-vous des mots du tableau ci-dessus.

  1. Peter (play) football every Saturday morning. (= Peter joue au football tous les samedis matin)
  2. My kids (play) outside this afternoon. (= Mes enfants jouent dehors cet après-midi)
  3. My husband always (cook) breakfast for me. (= Mon mari me prépare toujours le petit-déjeuner)
  4. I (live) in Paris. (= je vis à Paris)
  5. Margaret (live) in Paris for a few days. (= Margaret vit à Paris pour quelques jours)
  6. He (work) at the moment. (= il est en train de travailler en ce moment)
  7. She (work) in a wonderful office. ( = Elle travaille dans un magnifique bureau)
  8. You usually (arrive) late. ( = Tu arrives souvent en retard)
  9. I (work) tonight, but not tomorrow. ( = je travaille cette nuit, mais pas demain)

Corrigé

  1. plays
  2. are playing
  3. cooks
  4. live
  5. is living
  6. is working
  7. works
  8. arrive
  9. am working

Les difficultés de conjugaison en anglais :

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  1. Je suis vraiment ravie. Vos astuces m’ont aidées à travailler avec ma fille ce matin. Et nous allons continuer car elle s’en sort très bien.
    Nous sommes en Côte d’Ivoire, comment pourrions nous avoir le kit?

  2. Merci beaucoup pour votre aide!Je suis sûre à 100% que ces differences astuces porterons leurs fruits, encore un grand merci Adrien pour ton aide si précieux!Et he voudrais savoir à l’occasion que comment faire pour trouver un partenaire avec qui on peut apprendre régulièrement l’anglais sur ce site?Merci!

  3. merci beaucoup pour ces différents astuces que vous établissez pour nous les nuls en anglais.

    svp je voudrais savoir comment faire pour rencontrer une ami avec qui apprendre régulièrement l’anglais depuis ce site comme vous l’avez si bien faire allusion à ce dernier dans le kit.

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