Présent simple ou présent continu : le cours pour faire la différence entre les deux !

C’est difficile de distinguer l’utilisation du présent simple et du présent continu (ou présent progressif), je le sais.

Voici toutes les clés pour ne plus confondre ces 2 temps en anglais.

Vous retrouverez comment conjuguer ces 2 temps dans le cours sur le présent simple et dans le cours sur le présent continu :

  • Le présent simple décrit une habitude
  • Le présent continu décrit une action unique, « en train de »

 

Présent simple ou le présent continu ?

Pour vous aider à bien différencier les 2 temps, je vous donne des phrases-types imparables, que vous pouvez apprendre par cœur !

What do you do ?  & What are you doing ?

  • « What do you do ? » est au présent simple. Si vous posez cette question, vous demandez à votre interlocuteur ce qu’il fait dans la vie, en général. Pas ce qu’il est en train de faire sur le moment.

Il pourra vous répondre :

« I’m a trader in New York » = Je suis trader à New York
« My wife and me are psychiatrists. » = Ma femme et moi sommes psychiatres.

 

  • A la question « What are you doing ? », le verbe « do » est conjugué au présent continu. Vous demandez alors à votre interlocuteur ce qu’il est en train de faire, au moment où vous lui parlez.

Il pourra donc vous répondre :

« I’m listening to music. » = J’écoute de la musique
« We are packing to go on holidays » = Nous faisons nos bagages pour partir en vacances.

I drink coffee & I’m drinking coffee

  • « I drink coffee every morning » = je bois du café tous les matins
    Il s’agit d’une habitude que j’ai, pas de changement. « every morning » souligne cette habitude.

 

  • « I’m drinking coffee these days because I’m on a diet » = je bois du café en ce moment parce que je suis un régime
    Ce n’est pas une habitude, c’est exceptionnel, le temps de mon régime. « These days » indique que ce n’est pas une habitude mais une exception dans mon rythme de vie.

Francis lives in Los Angeles & Francis is living in Los Angeles

  • « Francis lives in Los Angeles ». = Francis vit à Los Angeles.
    Ce n’est pas nouveau, il y vit depuis longtemps, et il n’y a pas de changement à venir.

 

  • « Francis is living in Los Angeles for a few months. He usually lives in New York. » = Francis vit à Los Angeles pour quelques mois. Il vit d’habitude à New York.

    Il est à Los Angeles pour quelques mois, c’est provisoire. L’expression « for a few months » indique que c’est pour un temps donné. C’est à New York qu’il vit d’habitude. L’adverbe « usually » marque cette habitude ».

Water boils & The water is boiling

  • « Water boils at 100 degrees. » = L’eau bout à 100 degrés.
    C’est indiscutable, ce qu’on appelle une vérité générale. Dans toutes ces vérités, on utilise toujours le présent simple.

 

  • « The water is boiling now. You can make some tea. » = L’eau bout, tu peux préparer le thé.
    L’eau est en train de bouillir au moment où on parle, « now » donne cette indication. Attention, on emploie ensuite « can » (peut) qui lui ne peut s’utiliser qu’au présent simple.  

 

Les difficultés de conjugaison en anglais :

 

Les adverbes et expressions pour mieux se repérer

Il y a un super moyen pour savoir quel temps utiliser :

les adverbes.

 

Effectivement, il existe certains adverbes ou expressions de temps qui ne peuvent s’utiliser qu’avec un seul temps en anglais :

Présent simple

Présent continu

always = toujours

« I always read before I go to bed. » = je lis toujours avant de me coucher.

 

Often = souvent

« Her mother often comes shopping with us. » sa mère vient souvent faire les magasins avec nous.

 

Frequently = fréquemment, souvent

« John frequently visits his friends. » = John rend fréquemment visite à ses amis.

 

Sometimes = parfois

« You sometimes cook for dinner, don’t you ? » = Tu cuisines pour le diner parfois ?

 

Occasionally = de temps en temps

« It occasionally snows in autumn. » = Il neige de temps en temps en automne.

 

Rarely = rarement

« She rarely goes out without her bag. » = elle sort rarement sans son sac.

 

Never = jamais

« Japanese people never wear shoes inside. » Les japonais ne portent jamais de chaussures à l’intérieur.

 

At the moment = maintenant, en ce moment

« I’m watching TV, at the moment. » = je regarde la télé en ce moment / je suis juste en train de regarder la télé

 

These days = ces jours-ci

« Carl is living in London, these days. » = Carl vit à Londres ces jours-ci.

 

Now = maintenant

« What are you doing, now ?» Que fais-tu maintenant ? / Qu’es-tu en train de faire ?

 

Nowadays = ces temps-ci

« I think you are drinking too much, nowadays. » = Je trouve que tu bois trop ces temps-ci.

 

 

Exercice :

Choisissez entre le présent simple et le présent continu pour les verbes entre parenthèses.

N’oubliez pas de le conjuguer et aidez-vous des mots du tableau ci-dessus.

Et retrouvez les réponses sur Facebook !

 

  • Peter (play) football every Saturday morning. (= Peter joue au football tous les samedis matin)

 

  • My kids (play) outside this afternoon. (= Mes enfants jouent dehors cet après-midi)

 

  • My husband always (cook) breakfast for me. (= Mon mari me prépare toujours le petit-déjeuner)

 

  • I (live) in Paris. (= je vis à Paris)

 

  • Margaret (live) in Paris for a few days. (= Margaret vit à Paris pour quelques jours)

 

  • He (work) at the moment. (= il est en train de travailler en ce moment)

 

  • She (work) in a wonderful office. ( = Elle travaille dans un magnifique bureau)

 

  • You usually (arrive) late. ( = Tu arrives souvent en retard)

 

  • I (work) tonight, but not tomorrow. ( = je travaille cette nuit, mais pas demain)

 

Retrouvez les réponses de cet exercice sur la page Facebook d’ISpeakSpokeSpoken !

 

Les autres cours de conjugaison anglaise :

Les verbes modaux :

Les verbes irréguliers :

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