Les adverbes de fréquence et de temps en anglais : comment bien les utiliser

Comment dire que vous faites quelque chose souvent, de temps en temps, ou bien jamais ?

En utilisant des adverbes, comme oftensometimes ou never !

Ces petits mots très simples, invariables, peuvent cependant poser quelques difficultés. Voyons quels sont les adverbes de temps et de fréquence en anglais et comment bien les placer dans la phrase pour éviter les erreurs de grammaire en anglais. De cette manière, vous pourrez enrichir votre expression et donner des indications de temps plus précises.

For et since

Dans ce cours d’anglais, vous apprendrez :

  1. Comment placer les adverbes de fréquence dans une phrase en anglais
  2. La liste des principaux adverbes de fréquence en anglais
  3. Les adverbes de fréquence définis
  4. Les adverbes de temps définis et indéfinis en anglais

1. Bien employer les adverbes de fréquence

Appelés adverbs of frequency en anglais, ils s’utilisent en règle générale avec le présent simple. C’est d’ailleurs tout à fait normal, puisqu’ils servent à décrire une vérité générale, une habitude du sujet. Vous ne rencontrerez pas de difficulté particulière quant à la conjugaison, mais leur place dans la phrase peut être source de nombreuses erreurs. Ils servent à répondre à une question commençant par how often.

How often do you go to the movies? -> I rarely go to the movies.

Dans cette partie, nous verrons comment employer les adverbes de fréquence indéfinis, par rapport aux adverbes définis, que nous étudierons plus tard dans l’article.

1.1 La place des adverbes de fréquence dans la phrase

Les adverbes de fréquence se placent généralement avant le verbe, sauf s’il s’agit du verbe to be. Voici quelques exemples.

  • I rarely go to the movies.
    Je vais rarement au cinéma.
  • Paul often eats at home.
    Paul mange souvent chez lui.
  • She never listens to music.
    Elle n’écoute jamais de musique.

Vous remarquerez donc que dans chacune de ces phrases, l’adverbe de fréquence est avant le verbe.

Il en va de même avec les structures used to et have to : l’adverbe se place entre le sujet le verbe.

  • I always used to go to the lake at night.
    J’avais l’habitude de toujours aller près du lac la nuit.
  • He rarely has to wake up early.
    Il a rarement besoin de se réveiller tôt.

En revanche, l’adverbe se place toujours après l’auxiliaire être (to be).

  • I am usually late for work.
    Je suis généralement en retard au travail.
  • Ten minutes is normally enough.
    Normalement, dix minutes suffisent.
  • They are always in a good mood.
    Ils sont toujours de bonne humeur.

S’il y a un auxiliaire, l’adverbe se place entre l’auxiliaire et le verbe.

  • Michael has never been to America.
    Michael n’est jamais allé en Amérique.
  • I will always love you.
    Je t’aimerai toujours.
  • I have hardly ever seen kindness in people.
    J’ai très rarement vu de la gentillesse chez les gens.
  • Do you often go to the library?
    Vas-tu souvent à la bibliothèque ?

Il en va de même après un verbe modal (can, may, must…) : l’adverbe se place entre le modal et le verbe.

  • I can never guarantee it.
    Je ne peux jamais le garantir.
  • Information may always be disclosed if necessary.
    Les informations peuvent toujours être divulguées si nécessaire.

la date en anglais

1.2 Dans quel cas ils ne peuvent pas être utilisés

A noter que les adverbes indiquant une idée négative (never, rarely, seldom…) ne peuvent pas être utilisés ni dans une question, ni dans une phrase négative.

  • Do you rarely go to France?
    Cette question semblera très étrange à un anglophone.
  • She doesn’t seldom go shopping.
    Ici, on a une double négation et l’anglais l’interdit.

2. Les principaux adverbes de fréquence en anglais

Voici une liste d’adverbes, classés par ordre décroissant de fréquence, de “toujours” à “jamais”.

AdverbePrononciation
Always/ˈɔl.weɪz/
Constantly/ˈkɒnstəntli/
Nearly always/ˈnɪɹli ˈɔl.weɪz/
Almost always/ˈɔl.moʊst ˈɔl.weɪz/
Usually/ˈjuːʒʊəli/
Generally/ˈdʒen.ə r.əl.i/
Normally/ˈnɔːməlɪ/
Regularly/ˈregjʊləlɪ/
Often/ˈɔfn̩/
Frequently/ˈfɹiː.kwənt.li/
Sometimes/ˈsʌmtaɪmz/
Periodically/ˌpɪerɪˈɒdɪkəlɪ/
Occasionally/əˈkeɪʒənəli/
Now and then/naʊ ænd ðɛn/
Once in a while/wʌns ɪn ə waɪl/
Rarely/ˈrɛəlɪ/
Seldom/ˈsɛldəm/
Infrequently/ɪnˈfriːkwəntlɪ/
Hardly ever/ˈhɑɹdli ˈɛvɚ/
Scarcely ever/ˈskɛɹsli ˈɛvɚ/
Almost never/ˈɔl.moʊst ˈnɛ.vɚ/
Never/ˈnɛ.vɚ/

2.1 Cas particuliers

Nous avons vu les règles générales concernant la place des adverbes dans la phrase, mais certains d’entre eux autorisent une plus grande souplesse.

Les adverbes de fréquence often, usually, normally, sometimes et occasionally peuvent se placer en début de phrase.

  • Usually I wake up at 5. = I usually wake up at 5.
    Je me réveille généralement vers 5h.
  • Occasionally we meet for coffee. = We occasionally meet for coffee.
    Nous prenons un café ensemble de temps en temps.

Ils peuvent également se placer en fin de phrase.

  • I go there sometimes. = I sometimes go there.
    J’y vais parfois.

Certains adverbes comme regularly, frequently ou constantly peuvent également se mettre à la fin de la phrase. Ils ont généralement une terminaison en -ly.

  • I play the piano regularly.
    Je joue régulièrement du piano.
  • He exercices frequently.
    Il fait fréquemment de l’exercice.

Attention en revanche, les adverbes always, rarely et seldom ne peuvent jamais se trouver en fin de phrase.

  • I play the piano seldom. -> I seldom play the piano.
    Je joue rarement du piano.

past perfect pluperfect en anglais

3. Les adverbes de fréquence définis

Abordons à présent le cas des adverbes de fréquence définis. Contrairement à leurs homologues définis, ils se placent généralement à la fin de la phrase, parfois au début, mais jamais au milieu (par exemple entre le sujet et le verbe).

Comme leur nom l’indique, ils servent à donner une fréquence bien précise, là où les adverbes indéfinis sont plus vagues. Ici, la question attendue commencera soit par how often, soit par how many times.

How often / How many times a day do you brush your teeth? -> I brush my teeth three times a day.

Voyons-en quelques-uns.

AdverbeTraduction
DailyQuotidiennement
WeeklyHebdomadaire
FortnightlyToutes les deux semaines / les quinze jours
MonthlyMensuellement
Yearly / annualyAnnuellement
Every hour / day / month…Chaque heure / jour / mois…
Once / twice…Une fois, deux fois…
Once in a while, once in a lifetime…De temps à autre, une fois dans sa vie…
Once a day, once a week, once a month…Une fois par jour, par semaine, par mois…
All the timeTout le temps

Voyons à présent quelques exemples.

  • I exercise daily.
    Je fais de l’exercice chaque jour.
  • Robert goes to the zoo once in a while.
    Robert va au zoo de temps en temps.

Il est même possible de combiner les adverbes définis et indéfinis !

  • She usually goes swimming once a month.
    Elle va généralement nager une fois par mois.

A noter qu’il existe un grand nombre d’expressions pour dire “de temps en temps” : once in a while, every once in a while, every so often, from time to time, now and then

3.1 Adverbes de quantité

Pour terminer, certains adverbes de quantité peuvent être utilisés pour donner une idée de fréquence. Par exemple, a lot et not (very) much.

  • William travels a lot.
    William voyage beaucoup (= souvent).
  • Stacy doesn’t work very much.
    Stacy ne travaille pas beaucoup (= pas très souvent).

4. Les adverbes de temps en anglais

À présent que nous avons passé en revue les adverbes de fréquence, qui peuvent être source de nombreuses erreurs, attaquons les adverbes de temps. Leur usage est généralement plus simple, mais ici aussi, il y a quelques subtilités à connaître.
Ils servent à répondre à une question commençant par when. En fonction de l’instant décrit, ils peuvent être utilisés autant au présent qu’au passé ou au futur.

4.1 Adverbes de temps définis et indéfinis

Comme pour les adverbes de fréquence, ils peuvent se diviser en deux catégories : définis et indéfinis.

Les adverbes de temps définis indiquent un point précis dans la chronologie. En voici quelques-uns :

AdverbeTraduction
NowMaintenant
TodayAujourd’hui
TomorrowDemain
YesterdayHier
TonightCe soir, cette nuit
Monday, Tuesday…Lundi, mardi…
Next weekLa semaine prochaine
Last monthLe mois dernier
This morningCe matin

Les adverbes de temps indéfinis, quant à eux, servent à donner une indication temporelle qui reste imprécise. Quelques exemples :

AdverbeTraduction
LaterPlus tard
SomedayUn jour
NowadaysDe nos jours
ImmediatelyImmédiatement
RecentlyRécemment
SoonBientôt
FirstD’abord
LatelyDernièrement
These daysCes jours-ci

Il y en aurait trop pour tous les nommer ! Cependant, vous les reconnaîtrez vite et saurez instantanément faire la différence entre adverbes finis et indéfinis. Voyons à présent comment les utiliser.

4.2 Placer les adverbes de temps dans la phrase

En règle générale, les adverbes de temps se trouvent à la fin d’une phrase.

  • I’ll do it today.
    Je vais le faire aujourd’hui.
  • He went to Spain last week.
    Il est allé en Espagne la semaine dernière.
  • She has been very quiet lately.
    Elle a été très silencieuse dernièrement.

L’adverbe yet (avec un sens temporel) se place à la fin de la phrase :

  • Have you finished yet?
    As-tu fini maintenant ?
  • No, I haven’t finished yet.
    Non, je n’ai pas encore fini.

En utilisant cette tournure, vous ne ferez qu’établir un fait, sans autre nuance.

Il est également possible de placer certains adverbes en début de phrase.

  • Last week, he bought a new car.
    La semaine dernière, il s’est acheté une nouvelle voiture.
  • Later, he also bought a new house.
    Ensuite, il s’est aussi acheté une nouvelle maison.
  • Tomorrow, he might even buy a plane!
    Demain, il pourrait bien s’acheter un avion !

En plaçant l’adverbe de temps en début de phrase, vous ajouterez une nuance, en insistant sur le temps, sur le moment où s’est déroulée l’action.

Enfin, certains adverbes peuvent se placer en milieu de phrase, juste devant le verbe principal. Dans ce cas, la phrase prend une tournure plus littéraire.

  • They later went to the shop.
    Ils allèrent ensuite au magasin.
  • He will soon be there.
    Il sera bientôt là.
  • I immediately recognized her face.
    Je reconnus immédiatement son visage.

Pour finir sur les adverbes de temps, prenons le cas un peu particulier de still (encore). Il se place avant le verbe, sauf s’il s’agit de to be ; dans ce cas, il viendra juste après.

  • I still have a lot to do.
    J’ai encore beaucoup à faire.
  • She is still waiting.
    Elle attend encore.

l'heure en anglais

Prêt à vous situer dans le temps ?

J’espère que ce tour d’horizon des adverbes de temps et de fréquence vous aura permis d’y voir plus clair. Comme d’habitude avec la grammaire, n’hésitez pas à vous référer à la règle en cas de doute.

Mais nul besoin de l’apprendre par cœur. Habituez-vous plutôt à repérer ces adverbes dans des phrases, à l’écrit autant qu’à l’oral. Vous finirez par développer un instinct, une sorte de sixième sens, qui vous aidera à savoir si les phrases que vous formez sont justes. Cela vient très vite avec la pratique, donc à vous de jouer !

Les autres cours de grammaire anglaise :

10 commentairesLaisser un commentaire

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  • Dans votre exemple suivant j’ai relevé une coquille.
    “Last week, he bought a new car.
    Le mois dernier, il s’est acheté une nouvelle voiture.”
    “Last week” signifie bien la semaine dernière, non ?

    Sinon, votre site est vraiment super. Merci pour tout. Je me remets à l’anglais avec plaisir et grâce à vous !

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