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Les adverbes en -LY en anglais : définition, position, formation

Mis à jour le

Gently, poorly, highly, usually, precisely, hopefully… Ces mots de la langue de Shakespeare ont deux choses en commun : ce sont des adverbes, et comme de très nombreux adverbes anglais, ils terminent par les lettres -LY !

Dans ce cours, nous allons voir de façon simple à quoi servent les adverbes, où les positionner dans les phrases, comment former un adverbe en -LY, et quels sont ceux qu’il faut impérativement mémoriser. C’est parti – smoothly (tout en douceur) !

Qu’est-ce qu’un adverbe ?

En français comme en anglais, un adverbe est un mot invariable qui modifie qualitativement ou quantitativement le sens d’un verbe, d’un adjectif ou d’un autre adverbe. Par exemple, dans la phrase I haven’t seen John recently (Je n’ai pas vu John récemment), l’adverbe est recently.

Où placer l’adverbe en anglais ?

En règle générale, il faut placer l’adverbe anglais à côté du verbe à propos duquel il fournit une information. Par exemple, dans la phrase Mike drives carefully (Mike conduit prudemment), l’adverbe carefully est placé juste à côté du verbe drives.

Selon les situations, l’adverbe peut toutefois être placé à d’autres endroits de la phrase : au début, à la fin, voire au milieu. En fonction de la catégorie à laquelle ils appartiennent (nous vous les détaillons dans la partie suivante), les adverbes se mettent généralement aux mêmes endroits.

La position des adverbes dans la phrase en anglais

La position des adverbes de temps

Les adverbes de temps se placent généralement en fin de phrase :

  • I haven’t seen William recently. → Je n’ai pas vu William récemment.

La position des adverbes de lieu

Les adverbes de lieu se placent généralement en fin de proposition :

  • Come over here, you big lug! → Viens par ici, grand fou !

La position des adverbes de fréquence

Les adverbes de fréquence se placent généralement après le verbe être (to be) mais avant les autres verbes :

  • We are usually tired by the end of the week. → Nous sommes généralement épuisés à la fin de la semaine.
  • He often asks me to help him. → Il me demande souvent de l’aider.

Les différents types d’adverbes en anglais

Les linguistes ne sont pas toujours d’accord sur la catégorisation exacte des adverbes anglais. Toutefois, une liste fait consensus en la matière et établit 5 grands groupes :

  1. les adverbes de fréquence (adverbs of frequency)
  2. les adverbes de temps (adverbs of time)
  3. les adverbes de lieu (adverbs of place)
  4. les adverbes de manière (adverbs of manner)
  5. les adverbes de degré (adverbs of degree)
Les différents types d'adverbes en anglais (fréquence, temps, lieu, manière et degré)

Les adverbes de fréquence

Les adverbes de fréquence servent à préciser la fréquence d’apparition du verbe et sont souvent placés directement avant le verbe principal de la phrase.

Quelques exemples d’adverbes de fréquence

  • never → jamais
  • rarely → rarement
  • sometimes → parfois

Un adverbe de fréquence employé dans une phrase

I’m always losing my keys.
→ Je perds toujours mes clés.

Les adverbes de temps

Les adverbes de temps fournissent des informations sur le moment où un verbe a lieu. Ils sont généralement placés au début ou à la fin d’une phrase.

Quelques exemples d’adverbes de temps

  • lately → dernièrement
  • recently → récemment
  • usually → généralement

Un adverbe de temps employé dans une phrase

I never get up early at the weekends.
→ Je ne me lève jamais tôt le week-end.

Les adverbes de lieu

Les adverbes de lieu informent de l’endroit où le verbe se produit. Ces adverbes sont généralement placés après le verbe ou l’objet principal, ou à la fin de la phrase.

Quelques exemples d’adverbes de lieu

  • here → ici
  • there → là
  • everywhere → partout

Un adverbe de lieu employé dans une phrase

When we got there, the tickets had sold out.
→ Quand nous sommes arrivés (là-bas), les billets avaient déjà été vendus.

Les adverbes de manière

Les adverbes de manière servent à expliquer la façon dont un verbe se produit. Ces adverbes sont probablement les plus courants de tous les adverbes anglais, et la plupart d’entre eux se terminent par -LY.

Quelques exemples d’adverbes de manière

  • slowly → lentement
  • quickly → rapidement
  • politely → poliment

Un adverbe de manière employé dans une phrase

Walk across the road carefully!
→ Traversez la route prudemment !

Les adverbes de degré

Les adverbes de degré précisent le niveau ou l’intensité d’un verbe, d’un adjectif ou d’un autre adverbe.

Quelques exemples d’adverbes de degré

  • nearly → presque
  • hardly → à peine
  • simply → simplement

Un adverbe de degré employé dans une phrase

It’s rather cold, isn’t it?
→ Il fait plutôt froid, n’est-ce pas ?

Comment former un adverbe en -LY en anglais ?

Dans la langue de Shakespeare, la majorité des adverbes est dérivée d’adjectifs auxquels on a tout simplement ajouté le suffixe -LY. Par exemple, l’adjectif slow (lent) + -LY forment l’adverbe slowly (lentement).

Les cas généraux

En anglais, vous pouvez ajouter les lettres -LY à un très grand nombre d’adjectifs – mais pas à l’intégralité – pour les transformer en adverbes. C’est la règle la plus simple et, heureusement, la plus courante à retenir !

Exemples

  • extremeextremely
  • highhighly
  • realreally 

Le cas des adjectifs terminant par -FUL

Lorsqu’un adjectif termine en -FUL, on lui ajoute là aussi les lettres -LY. Autrement dit, le L final est doublé !

Exemples

  • hopefulhopefully
  • carefulcarefully
  • painfulpainfully

Le cas des adjectifs terminant par -Y

Lorsqu’un adjectif termine par la lettre Y, on remplace ce Y par la lettre I avant de lui apposer la terminaison -LY.

Exemples

  • cosycosily
  • funnyfunnily
  • sexysexily

Le cas des adjectifs terminant par -E

Lorsqu’un adjectif termine par la lettre E, il faut bien conserver cette lettre finale avant d’ajouter la terminaison en -LY.

Exemples

  • cutecutely
  • definitedefinitely
  • deliberatedeliberately

Les cas où l’adverbe est identique à l’adjectif

Pour quelques adjectifs anglais, vous n’avez pas besoin d’ajouter la terminaison -LY pour les transformer en adverbes : le même mot pourra donc être utilisé en tant qu’adjectif ou en tant qu’adverbe.

Exemples d’adjectifs et d’adverbes identiques

  • fastfast
  • dailydaily
  • nextnext

Attention ! Certains adjectifs peuvent être employés tels quels en tant qu’adverbes, mais tolèrent aussi une terminaison en -LY. Toutefois, leur sens peut différer.

Exemples

  • hard → peut rester hard en adverbe (durement) mais peut aussi donner hardly (à peine)
  • late → peut rester late en adverbe (tard) mais peut aussi donner lately (récemment)

La liste des 50 adverbes à retenir en anglais

En anglais, certains adverbes font partie intégrante de la vie de tous les jours (exemple : easily → facilement), tandis que d’autres sont bien moins souvent utilisés (exemple : unwaveringly → indéfectiblement).

ISpeakSpokeSpoken vous présente, dans l’ordre alphabétique, les 50 adverbes à mémoriser pour comprendre et alimenter la plupart de vos conversations !

  1. accidentally → accidentellement
  2. actually → en fait
  3. always → toujours
  4. annually → annuellement
  5. anxiously → anxieusement
  6. arrogantly → avec arrogance
  7. awkwardly → maladroitement
  8. beautifully → magnifiquement
  9. bitterly → amèrement
  10. bravely → courageusement
  11. briefly → brièvement
  12. carefully → soigneusement
  13. certainly → certainement
  14. daily → du quotidien
  15. doubtfully → sans doute
  16. easily → facilement
  17. especially → surtout
  18. eventually → finalement
  19. exactly → exactement
  20. fairly → équitablement
  21. generally → généralement
  22. greatly → très
  23. happily → heureusement
  24. helpfully → utilement
  25. honestly → honnêtement
  26. immediately → immédiatement
  27. jealously → jalousement
  28. keenly → vivement
  29. lively → animé
  30. miserably → misérablement
  31. mysteriously → mystérieusement
  32. naturally → naturellement
  33. officially → officiellement
  34. often → souvent
  35. politely → poliment
  36. quickly → rapidement
  37. randomly → au hasard
  38. rapidly → rapidement
  39. regularly → régulièrement
  40. seldom → rarement
  41. slowly → lentement
  42. suddenly → tout à coup
  43. thankfully → heureusement
  44. unexpectedly → de façon inattendue
  45. unfortunately → malheureusement
  46. usefully → utilement
  47. voluntarily → volontairement
  48. wrongly → à tort
  49. yesterday → hier
  50. zealously → avec zèle

Les principaux adverbes anglais en vidéo

Les 30 adverbes les plus fréquents en anglais (à connaître absolument)

Exercice sur les adverbes en anglais

Practice makes perfect! Essayez-vous à ces exercices sur la formation et le sens des adverbes dans la langue de Shakespeare, puis vérifiez vos réponses.

Exercice 1 : transformer ces adjectifs en adverbes terminant par -LY

  1. colourful (coloré)
  2. endless (sans fin)
  3. kind (gentil)
  4. strange (étrange)
  5. necessary (nécessaire)

Correction de l’exercice 1

  1. colourful (coloré) → colourfully (en plusieurs couleurs)
  2. endless (sans fin) → endlessly (sans cesse)
  3. kind (gentil) → kindly (gentiment)
  4. strange (étrange) → strangely (étrangement)
  5. necessary (nécessaire) → necessarily (nécessairement)

Exercice 2 : traduisez ces phrases depuis le français vers l’anglais

  1. Tous les bibliothécaires parlent à voix basse !
  2. Nous n’avons pas eu de nouvelles de notre sœur ces derniers temps.
  3. Je veux que tu envoies l’e-mail immédiatement.
  4. Livia chante bien… quand elle a bu quelques verres.
  5. Jonathan a appelé la police lorsqu’il a vu son voisin parler à cette femme de façon agressive.

Correction de l’exercice 2

  1. All the librarians speak quietly!
  2. We haven’t heard of our sister lately.
  3. I want you to send the email immediately.
  4. Livia sings nicely…when she’s had a few drinks.
  5. Jonathan called the police when he saw his neighbor talking to that woman aggressively.

En apprendre plus sur les adverbes en anglais :

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2 réflexions au sujet de “Les adverbes en -LY en anglais : définition, position, formation”

  1. Hello!

    Lately, I had problem with adverbs and recently I read in your blog a summary extremely interesting on this topic.. Really very helpfull!
    Slowly but surely, I am going to improve my English easily.

    Thankfully, Ispeakspokespoken is here!!!!!!!!

    Michelle

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