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Les adverbes en -LY en anglais : définition, position, formation

Mis à jour le

Gently, poorly, highly, usually, precisely, hopefully… Ces mots de la langue de Shakespeare ont deux choses en commun : ce sont des adverbes, et comme de très nombreux adverbes anglais, ils terminent par les lettres -LY !

Dans ce cours, nous allons voir de façon simple à quoi servent les adverbes, où les positionner dans les phrases, comment former un adverbe en -LY, et quels sont ceux qu’il faut impérativement mémoriser. C’est parti – smoothly (tout en douceur) !

Qu’est-ce qu’un adverbe ?

En français comme en anglais, un adverbe est un mot invariable qui modifie qualitativement ou quantitativement le sens d’un verbe, d’un adjectif ou d’un autre adverbe.

Par exemple, dans la phrase I haven’t seen John recently (Je n’ai pas vu John récemment), l’adverbe est recently.

Où placer l’adverbe en anglais ?

En règle générale, il faut placer l’adverbe anglais à côté du verbe à propos duquel il fournit une information. Par exemple, dans la phrase Mike drives carefully (Mike conduit prudemment), l’adverbe carefully est placé juste à côté du verbe drives.

Selon les situations, l’adverbe peut toutefois être placé à d’autres endroits de la phrase : au début, à la fin, voire au milieu. En fonction de la catégorie à laquelle ils appartiennent (nous vous les détaillons dans la partie suivante), les adverbes se mettent généralement aux mêmes endroits.

La position des adverbes dans la phrase en anglais

La position des adverbes de temps

Les adverbes de temps se placent généralement en fin de phrase :

Exemple en anglaisTraduction françaiseAudio
I haven’t seen William recently.Je n’ai pas vu William récemment

La position des adverbes de lieu

Les adverbes de lieu se placent généralement en fin de proposition :

Exemple en anglaisTraduction françaiseAudio
Come over here, you big lug!Viens par ici, grand fou !

La position des adverbes de fréquence

Les adverbes de fréquence se placent généralement après le verbe être (to be) mais avant les autres verbes :

Exemple en anglaisTraduction françaiseAudio
We are usually tired by the end of the week.Nous sommes généralement épuisés à la fin de la semaine.
He often asks me to help him.Il me demande souvent de l’aider.

Les différents types d’adverbes en anglais

Les linguistes ne sont pas toujours d’accord sur la catégorisation exacte des adverbes anglais. Toutefois, une liste fait consensus en la matière et établit 5 grands groupes :

  1. les adverbes de fréquence (adverbs of frequency)
  2. les adverbes de temps (adverbs of time)
  3. les adverbes de lieu (adverbs of place)
  4. les adverbes de manière (adverbs of manner)
  5. les adverbes de degré (adverbs of degree)
Les différents types d'adverbes en anglais (fréquence, temps, lieu, manière et degré)

Les adverbes de fréquence

Les adverbes de fréquence servent à préciser la fréquence d’apparition du verbe et sont souvent placés directement avant le verbe principal de la phrase.

Quelques exemples d’adverbes de fréquence

AnglaisFrançaisAudio
neverjamais
rarelyrarement
sometimesparfois

Un adverbe de fréquence employé dans une phrase

Exemple en anglaisTraduction françaiseAudio
I’m always losing my keys.Je perds toujours mes clés.

Les adverbes de temps

Les adverbes de temps fournissent des informations sur le moment où un verbe a lieu. Ils sont généralement placés au début ou à la fin d’une phrase.

Quelques exemples d’adverbes de temps

AnglaisFrançaisAudio
latelydernièrement
recentlyrécemment
usuallygénéralement

Un adverbe de temps employé dans une phrase

Exemple en anglaisTraduction françaiseAudio
I never get up early at the weekends.Je ne me lève jamais tôt le week-end.

Les adverbes de lieu

Les adverbes de lieu informent de l’endroit où le verbe se produit. Ces adverbes sont généralement placés après le verbe ou l’objet principal, ou à la fin de la phrase.

Quelques exemples d’adverbes de lieu

AnglaisFrançaisAudio
hereici
there
everywherepartout

Un adverbe de lieu employé dans une phrase

AnglaisFrançaisAudio
When we got there, the tickets had sold out.Quand nous sommes arrivés (là-bas), les billets avaient déjà été vendus.

Les adverbes de manière

Les adverbes de manière servent à expliquer la façon dont un verbe se produit. Ces adverbes sont probablement les plus courants de tous les adverbes anglais, et la plupart d’entre eux se terminent par -LY.

Quelques exemples d’adverbes de manière

AnglaisFrançaisAudio
slowlylentement
quicklyrapidement
politelypoliment

Un adverbe de manière employé dans une phrase

Exemple en anglaisTraduction françaiseAudio
Walk across the road carefully!Traversez la route prudemment !

Les adverbes de degré

Les adverbes de degré précisent le niveau ou l’intensité d’un verbe, d’un adjectif ou d’un autre adverbe.

Quelques exemples d’adverbes de degré

AnglaisFrançaisAudio
nearlypresque
hardlyà peine
simplysimplemen

Un adverbe de degré employé dans une phrase

Exemple en anglaisTraduction françaiseAudio
It’s rather cold, isn’t it?Il fait plutôt froid, n’est-ce pas ?

Comment former un adverbe en -LY en anglais ?

Dans la langue de Shakespeare, la majorité des adverbes est dérivée d’adjectifs auxquels on a tout simplement ajouté le suffixe -LY. Par exemple, l’adjectif slow (lent) + -LY forment l’adverbe slowly (lentement).

Les cas généraux

En anglais, vous pouvez ajouter les lettres -LY à un très grand nombre d’adjectifs – mais pas à l’intégralité – pour les transformer en adverbes. C’est la règle la plus simple et, heureusement, la plus courante à retenir !

Exemples

  • extreme = extremely
  • high = highly
  • real = really 

Le cas des adjectifs terminant par -FUL

Lorsqu’un adjectif termine en -FUL, on lui ajoute là aussi les lettres -LY. Autrement dit, le L final est doublé !

Exemples

  • hopeful = hopefully
  • careful = carefully
  • painful = painfully

Le cas des adjectifs terminant par -Y

Lorsqu’un adjectif termine par la lettre Y, on remplace ce Y par la lettre I avant de lui apposer la terminaison -LY.

Exemples

  • cosy = cosily
  • funny = funnily
  • sexy = sexily

Le cas des adjectifs terminant par -E

Lorsqu’un adjectif termine par la lettre E, il faut bien conserver cette lettre finale avant d’ajouter la terminaison en -LY.

Exemples

  • cute = cutely
  • definite = definitely
  • deliberate = deliberately

Les cas où l’adverbe est identique à l’adjectif

Pour quelques adjectifs anglais, vous n’avez pas besoin d’ajouter la terminaison -LY pour les transformer en adverbes : le même mot pourra donc être utilisé en tant qu’adjectif ou en tant qu’adverbe.

Exemples d’adjectifs et d’adverbes identiques

  • fast = fast
  • daily = daily
  • next = next

Attention ! Certains adjectifs peuvent être employés tels quels en tant qu’adverbes, mais tolèrent aussi une terminaison en -LY. Toutefois, leur sens peut différer.

Exemples

  • hard = peut rester hard en adverbe (durement) mais peut aussi donner hardly (à peine)
  • late = peut rester late en adverbe (tard) mais peut aussi donner lately (récemment)
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La liste des 50 adverbes à retenir en anglais

En anglais, certains adverbes font partie intégrante de la vie de tous les jours (exemple : easily = facilement), tandis que d’autres sont bien moins souvent utilisés (exemple : unwaveringly = indéfectiblement).

ISpeakSpokeSpoken vous présente, dans l’ordre alphabétique, les 50 adverbes à mémoriser pour comprendre et alimenter la plupart de vos conversations !

AnglaisFrançaisAudio
accidentallyaccidentellement
actuallyen fait
alwaystoujours
annuallyannuellement
anxiouslyanxieusement
arrogantlyavec arrogance
awkwardlymaladroitement
beautifullymagnifiquement
bitterlyamèrement
bravelycourageusement
brieflybrièvement
carefullysoigneusement
certainlycertainement
dailydu quotidien
doubtfullysans doute
easilyfacilement
especiallysurtout
eventuallyfinalement
exactlyexactement
fairlyéquitablement
generallygénéralement
greatlytrès
happilyheureusement
helpfullyutilement
honestlyhonnêtement
immediatelyimmédiatement
jealouslyjalousement
keenlyvivement
livelyanimé
miserablymisérablement
mysteriouslymystérieusement
naturallynaturellement
officiallyofficiellement
oftensouvent
politelypoliment
quicklyrapidement
randomlyau hasard
rapidlyrapidement
regularlyrégulièrement
seldomrarement
slowlylentement
suddenlytout à coup
thankfullyheureusement
unexpectedlyde façon inattendue
unfortunatelymalheureusement
usefullyutilement
voluntarilyvolontairement
wronglyà tort
yesterdayhier
zealouslyavec zèle

Les principaux adverbes anglais en vidéo

Les 30 adverbes les plus fréquents en anglais (à connaître absolument)

Exercice sur les adverbes en anglais

Practice makes perfect! Essayez-vous à ces exercices sur la formation et le sens des adverbes dans la langue de Shakespeare, puis vérifiez vos réponses.

Exercice 1 : transformer ces adjectifs en adverbes terminant par -LY

  1. colourful (coloré)
  2. endless (sans fin)
  3. kind (gentil)
  4. strange (étrange)
  5. necessary (nécessaire)
  1. colourful (coloré) = colourfully (en plusieurs couleurs)
  2. endless (sans fin) = endlessly (sans cesse)
  3. kind (gentil) = kindly (gentiment)
  4. strange (étrange) = strangely (étrangement)
  5. necessary (nécessaire) = necessarily (nécessairement)

Exercice 2 : traduisez ces phrases depuis le français vers l’anglais

  1. Tous les bibliothécaires parlent à voix basse !
  2. Nous n’avons pas eu de nouvelles de notre sœur ces derniers temps.
  3. Je veux que tu envoies l’e-mail immédiatement.
  4. Livia chante bien… quand elle a bu quelques verres.
  5. Jonathan a appelé la police lorsqu’il a vu son voisin parler à cette femme de façon agressive.
NuméroRéponseAudio
1.All the librarians speak quietly!
2.We haven’t heard of our sister lately.
3.I want you to send the email immediately.
4.Livia sings nicely…when she’s had a few drinks.
5.Jonathan called the police when he saw his neighbor talking to that woman aggressively.

En apprendre plus sur les adverbes en anglais :

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Camille Carollo

Ce cours d'anglais a été créé par Camille

Rédacteur web depuis 2012 et très à l’aise avec la langue de Shakespeare à l’écrit autant qu’à l’oral, il s’efforce de mettre sa plume au profit de cours, tutoriels et autres fiches de vocabulaire clairs, simples, et accessibles autant aux débutants qu’aux niveaux avancés !

Ses études littéraires et sa vie personnelle l’ont amené à vivre plusieurs années à Oxford, à Leeds et à Londres, avant de poser ses valises en région parisienne.

Découvrir Camille Carollo

6 réflexions au sujet de “Les adverbes en -LY en anglais : définition, position, formation”

  1. Hello!

    Lately, I had problem with adverbs and recently I read in your blog a summary extremely interesting on this topic.. Really very helpfull!
    Slowly but surely, I am going to improve my English easily.

    Thankfully, Ispeakspokespoken is here!!!!!!!!

    Michelle

    Répondre

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