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Les principaux préfixes et suffixes en anglais

Mis à jour le

Un préfixe est une lettre ou un groupe de lettres qui se place devant un mot pour constituer avec lui un nouveau mot ; un suffixe, c’est la même chose, mais disposé à la fin du mot de base. Cette règle vaut pour la langue de Molière… mais aussi pour celle de Shakespeare !

Dans ce cours synthétique, vous allez découvrir quels sont les principaux préfixes et suffixes en anglais et ce qu’ils signifient avec, à chaque fois, un exemple pour mieux comprendre.

Les préfixes anglais

Automobile, disagree, irregular, transatlantic : vous avez déjà utilisé ces mots anglais ? Dans ce cas, vous êtes déjà familier des préfixes ! Nous allons :

  • vous donner une définition simple de ce concept grammatical très courant en anglais
  • vous lister les principaux préfixes anglais à mémoriser

Définition du préfixe anglais

Le mot “préfixe” (prefix en anglais) désigne une ou plusieurs lettres qu’on ajoute au début d’un mot pour en créer un nouveau afin de lui donner une signification différente. Les préfixes peuvent, par exemple, créer un nouveau mot dont le sens sera l’opposé du sens initial. Ils peuvent aussi fournir une information directement liée à l’espace ou au temps.

Par exemple, ajouter le préfixe -IM à l’adjectif possible le transforme en impossible.

Quels sont les différents préfixes en anglais ?

La liste des préfixes utilisés dans la langue de Shakespeare est très longue. Toutefois, le Cambridge Dictionary répertorie les plus courants. Nous vous proposons d’en découvrir la liste avec, à chaque fois :

  1. le préfixe
  2. sa signification
  3. un exemple en anglais accompagné d’une traduction en français
PREFIXESIGNIGFICATIONEXEMPLETRADUCTION
ANTIContre ou opposé àanti-waranti-guerre
AUTOSoi-même ou moiautobiographyautobiographie
DEInverser ou modifierdemotivatedémotiver
DISInverser ou supprimerdisqualifydisqualifier
DOWNRéduire ou abaisserdownhearteddécouragé
EXTRAAu-delà de ou hors deextraterrestrialextra-terrestre
HYPERExtrêmehyperactivehyperactif
IL-, IM-, IN- et IRNégation ou contraireillegal illégal
INTEREntre ou connexion internationalinternational
MEGATrès grand ou très importantmegatonmégatonne
MIDAu milieumidnightminuit
OVERTropovercooktrop cuire
OUTAller au-delàout-performsurpasser
POSTAprèspost-electionpost-électoral
PREAvantprehistoricpréhistorique
PROEn faveur depro-democracypro-démocratie
REDe nouveaureconsiderreconsidérer
SEMIÀ demi ou à moitiésemi-retireden semi-retraite
SUBSous ou en-dessoussubmarinsous-marin
SUPERAu-dessus ou au-delàsuper-hero super-héros
TELEÀ distancetelevisiontélévision
TRANSDe l’autre côtétransfer transfert
ULTRAExtrêmementultrasoundultrason
UNSupprimer ou inverserundoannuler
UNDERSous ou moins queunderestimatesous-estimer
UPPlus haut uphillmontée

Quand doit-on mettre un tiret entre le préfixe et le mot initial ?

En anglais, certains préfixes sont immédiatement suivi d’un tiret (hyphen) tandis que d’autres sont directement attachés au mot initial. En la matière, la règle est… qu’il n’y a pas de règle. Si vous doutez de l’orthographe d’un mot à préfixe, vous devez consulter un dictionnaire papier ou en ligne, à l’instar du Cambridge Dictionary ! Vous apprendrez ainsi que de-classify (déclassifier, rendre public) s’écrit avec un tiret mais que decontaminate (décontaminer, dépolluer), à l’inverse, est en un seul mot…

Illustration du cours sur les suffixes

Les suffixes anglais

Useless, writer, neighbourhood, nervous : là aussi, si vous connaissez ces mots, alors vous avez fait vos premiers pas dans l’univers des suffixes anglais ! Dans cette partie, nous allons :

  • vous expliquer simplement ce qu’est un suffixe
  • vous énumérer les principaux suffixes anglais à mémoriser

Définition du suffixe anglais

Le mot “suffixe” (suffix en anglais) désigne une ou plusieurs lettres qu’on ajoute à la fin d’un mot pour en créer un nouveau. Contrairement au préfixe, qui vise à changer le sens d’un mot, le suffixe sert plus à en changer la nature grammaticale.

Par exemple, ajouter le suffixe -FUL au verbe forget (oublier) le transforme en adjectif : forgetful (distrait, étourdi).

Quels sont les différents suffixes en anglais ?

Comme les préfixes, les suffixes sont très nombreux dans la langue de Shakespeare. Là aussi, le Cambridge Dictionary a répertorié les plus communément utilisés. Nous vous proposons de découvrir les principaux, classés par leur nature grammaticale (les suffixes qui donnent des noms, ceux qui donnent des adjectifs, etc.) avec, à chaque fois :

  1. le suffixe
  2. un exemple en anglais accompagné d’une traduction en français

Les suffixes qui donnent des noms

SUFFIXEEXEMPLETRADUCTION
AGEbaggage bagages
ALarrivalarrivée
ANCEreliancedépendance
DOMfreedomliberté
EEemployeeemployé
ENCEinsistence insistance
ERdriverchauffeur
HOODchildhood enfance
ISMcapitalismcapitalisme
ISTsocialistsocialiste
ITYbrutalitybrutalité
MENTdisappointmentdéception
NESSkindnessgentillesse
ORdirector metteur en scène
RYrobberyvol
SHIPmembershipadhésion
SIONexpression expression
TIONpopulation population
TYcrueltycruauté
XIONcomplexionteint

Les suffixes qui donnent des adjectifs

SUFFIXEEXEMPLETRADUCTION
ABLEdrinkable potable
ALbrutalbrutal
ENgoldendoré
ESEJapaneseJaponais
FULhelpfulUtile
IIraqiirakien
IANCanadiancanadien
IBLEflexible souple
ICpoeticpoétique
ISHchildishpuéril
IVEpassivepassif
LESShomelesssans-abri
LYmonthly mensuel
OUSfamouscélèbre
Yrainy pluvieux

Les suffixes qui donnent des verbes

SUFFIXEEXEMPLETRADUCTION
ATEdominatedominer
ENsoften adoucir
IFYidentifyidentifier
ISErealiseprendre conscience de
IZEindustrialize industrialiser

Les suffixes qui donnent des adverbes

SUFFIXEEXEMPLETRADUCTION
LYeasily facilement
WARDhomewardvers chez soi
WARDSdownwards vers le bas
WISEclockwisedans le sens des aiguilles d’une montre

Quelques difficultés orthographiques liées aux suffixes

Attention : il arrive que l’ajout d’un suffixe entraine une modification orthographique du mot original. En cas de doute, un seul réflexe : là aussi, consultez un dictionnaire papier ou en ligne comme le Cambridge Dictionary ! Voici 3 exemples.

Exemple n°1 : la lettre Y devient la lettre I

Pour ajouter le suffixe -FUL à un nom terminant par la lettre -Y, transformez ce Y en I.

Exemple : beauty (beauté) → beautiful (beau, belle)

La même règle s’applique pour ajouter le suffixe -NESS à un adjectif terminant par la lettre -Y.

Exemple : heavy (lourd) → heaviness (lourdeur)

Exemple n°2 : la terminaison -LE devient -IL

Pour ajouter le suffixe -ITY à un adjectif terminant par les lettres -LE, transformez la terminaison -LE en -IL.

Exemple : possible (possible) → possibility (possibilité)

Exemple n°3 : la lettre T devient -SS

Pour ajouter le suffixe -ION à un verbe terminant par la lettre T, transformez ce T en -SS.

Exemple : permit (permettre) → permission (permission)

Illustration du cours sur les préfixes

Exercice sur les préfixes et suffixes en anglais

Practice makes perfect! Essayez-vous à ces exercices puis vérifiez vos réponses.

Exercice 1 : ajoutez le bon préfixe ou le bon suffixe au mot entre parenthèses

  1. Help me, doctor: I’m (able) to sleep. → Aidez-moi, docteur : je n’arrive pas à dormir.
  2. It’s only (day) and I already want to go to bed. → Il n’est que midi et j’ai déjà envie d’aller me coucher.
  3. My (king) for a horse! → Mon royaume pour un cheval !
  4. (Brother) is one of the bases of relationship in Islam. → La fraternité est l’un des piliers des relations dans l’Islam.
  5. Nevermind, it’s a (hope) case. → Laisse tomber, c’est un cas désespéré.
Correction de l’exercice 1
  1. Help me, doctor: I’m unable to sleep.
  2. It’s only midday and I already want to go to bed.
  3. My kingdom for a horse!
  4. Brotherhood is one of the bases of relationship in Islam.
  5. Nevermind, it’s a hopeless case.

Exercice 2 : traduisez ces phrases depuis le français vers l’anglais

  1. Ma fille est considérée comme étant la meilleure violoniste de son école !
  2. Ce serait irrespectueux de ma part de ne pas aller à ses funérailles.
  3. Les enfants de Julia ont été vraiment silencieux.
  4. Tournez la clé dans le sens inverse des aiguilles d’une montre.
  5. Ne sous-estimez jamais un vieil homme avec une hache !
Correction de l’exercice 2
  1. My daughter is considered to be the greatest violinist in her school!
  2. It would be disrespectful for me not to go to his funeral.
  3. Julia’s kids have been really noiseless.
  4. Turn the key in an anticlockwise direction.
  5. Never underestimate an old man with an axe!

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