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Les principaux préfixes et suffixes en anglais

Mis à jour le

Un préfixe est une lettre ou un groupe de lettres qui se place devant un mot pour constituer avec lui un nouveau mot ; un suffixe, c’est la même chose, mais disposé à la fin du mot de base. Cette règle vaut pour la langue de Molière… mais aussi pour celle de Shakespeare !

Dans ce cours synthétique, vous allez découvrir quels sont les principaux préfixes et suffixes en anglais et ce qu’ils signifient avec, à chaque fois, un exemple pour mieux comprendre.

Les préfixes anglais

Un préfixe désigne une ou plusieurs lettres qu’on ajoute au début d’un mot pour en créer un nouveau afin de lui donner une signification différente.

Par exemple, les préfixes peuvent créer un nouveau mot dont le sens sera l’opposé du sens initial. Ils peuvent aussi fournir une information directement liée à l’espace ou au temps. Ajouter le préfixe -im à l’adjectif possible le transforme en impossible.

Quels sont les différents préfixes en anglais ?

La liste des préfixes utilisés dans la langue de Shakespeare est très longue. Toutefois, le Cambridge Dictionary répertorie les plus courants. Nous vous proposons d’en découvrir la liste :

PréfixeSignificationExempleTraduction
anti-Contre ou opposé àanti-waranti-guerre
auto-Soi-même ou moiautobiographyautobiographie
de-Inverser ou modifierdemotivatedémotiver
dis-Inverser ou supprimerdisqualifydisqualifier
down-Réduire ou abaisserdownhearteddécouragé
extra-Au-delà de ou hors deextraterrestrialextra-terrestre
hyper-Extrêmehyperactivehyperactif
il-, im-, in-, ir-Négation ou contraireillegal illégal
inter-Entre ou connexioninternationalinternational
mega-Très grand ou très importantmegatonmégatonne
mid-Au milieumidnightminuit
over-Tropovercooktrop cuire
out-Aller au-delàout-performsurpasser
post-Aprèspost-electionpost-électoral
pre-Avantprehistoricpréhistorique
pro-En faveur depro-democracypro-démocratie
re-De nouveaureconsiderreconsidérer
semi-À demi ou à moitiésemi-retireden semi-retraite
sub-Sous ou en-dessoussubmarinsous-marin
super-Au-dessus ou au-delàsuper-hero super-héros
tele-À distancetelevisiontélévision
trans-De l’autre côtétransfer transfert
ultra-Extrêmementultrasoundultrason
un-Supprimer ou inverserundoannuler
under-Sous ou moins queunderestimatesous-estimer
up-Plus hautuphillmontée

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Quand doit-on mettre un tiret entre le préfixe et le mot initial ?

En anglais, certains préfixes sont immédiatement suivi d’un tiret (hyphen) tandis que d’autres sont directement attachés au mot initial. En la matière, la règle est… qu’il n’y a pas de règle.

Si vous doutez de l’orthographe d’un mot à préfixe, vous devez consulter un dictionnaire papier ou en ligne, à l’instar du Cambridge Dictionary !

Vous apprendrez ainsi que de-classify (= déclassifier, rendre public) s’écrit avec un tiret mais que decontaminate (= décontaminer, dépolluer), à l’inverse, est en un seul mot…

Les suffixes anglais

Un suffixe désigne une ou plusieurs lettres qu’on ajoute à la fin d’un mot pour en créer un nouveau. Contrairement au préfixe, qui vise à changer le sens d’un mot, le suffixe sert plus à en changer la nature grammaticale.

Par exemple, ajouter le suffixe -ful au verbe forget (= oublier) le transforme en adjectif : forgetful (= distrait, étourdi).

Quels sont les différents suffixes en anglais ?

Comme les préfixes, les suffixes sont très nombreux dans la langue de Shakespeare. Là aussi, le Cambridge Dictionary a répertorié les plus communément utilisés. Nous vous proposons de découvrir les principaux, classés par leur nature grammaticale : noms, adjectifs, verbes, adverbes.

Les suffixes qui donnent des noms

SuffixeExempleTraduction
-agebaggagebagages
-alarrivalarrivée
-ancereliancedépendance
-domfreedomliberté
-eeemployeeemployé
-enceinsistence insistance
-erdriverchauffeur
-hoodchildhood enfance
-ismcapitalismcapitalisme
istsocialistsocialiste
-itybrutalitybrutalité
-mentdisappointmentdéception
-nesskindnessgentillesse
-ordirector metteur en scène
-ryrobberyvol
-shipmembershipadhésion
-sionexpression expression
-tionpopulation population
-tycrueltycruauté
-xioncomplexionteint

Retrouvez notre cours complet sur les noms en anglais.

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Les suffixes qui donnent des adjectifs

SuffixeExempleTraduction
-abledrinkable potable
-albrutalbrutal
-engoldendoré
-eseJapaneseJaponais
-fulhelpfulUtile
-iIraqiirakien
-ianCanadiancanadien
-ibleflexible souple
-icpoeticpoétique
-ishchildishpuéril
-ivepassivepassif
-lesshomelesssans-abri
-lymonthly mensuel
-ousfamouscélèbre
-yrainy pluvieux

Retrouvez notre fiche de vocabulaire des 200 adjectifs les plus utilisés en anglais.

Les suffixes qui donnent des verbes

SuffixeExempleTraduction
-atedominatedominer
-ensoften adoucir
-ifyidentifyidentifier
-iserealiseprendre conscience de
-izeindustrialize industrialiser

Découvrez la liste des 200 verbes les plus fréquents en anglais.

Les suffixes qui donnent des adverbes

SuffixeExempleTraduction
-lyeasily facilement
-wardhomewardvers chez soi
-wardsdownwards vers le bas
-wiseclockwisedans le sens des aiguilles d’une montre

Retrouvez notre cours complet sur les adverbes en anglais.

Quelques difficultés orthographiques liées aux suffixes

Attention : il arrive que l’ajout d’un suffixe entraine une modification orthographique du mot original. En cas de doute, un seul réflexe : là aussi, consultez un dictionnaire papier ou en ligne. Voici 3 exemples :

Exemple 1 : la lettre y devient la lettre i

Pour ajouter le suffixe -ful à un nom terminant par la lettre -y, transformez ce -y en -i. La même règle s’applique pour ajouter le suffixe -ness à un adjectif terminant par la lettre -y.

Exemples :

  • beauty = beauté / beautiful = beau, belle
  • heavy = lourd / heaviness = lourdeur

Exemple 2 : la terminaison -le devient -il

Pour ajouter le suffixe -ity à un adjectif terminant par les lettres -le, transformez la terminaison -le en -il.

Exemple :

  • possible = possible / possibility = possibilité

Exemple 3 : la lettre t devient -ss

Pour ajouter le suffixe -ion à un verbe terminant par la lettre -t, transformez ce -t en -ss.

Exemple :

  • permit = permettre) / permission = permission

En résumé

Liste de 10 préfixes en anglais
Liste de 10 suffixes en anglais

Exercice sur les préfixes et suffixes en anglais

Practice makes perfect! Essayez-vous à ces exercices puis vérifiez vos réponses.

Exercice 1 : ajoutez le bon préfixe ou le bon suffixe au mot entre parenthèses

  1. Help me, doctor: I’m (able) to sleep. = Aidez-moi, docteur : je n’arrive pas à dormir.
  2. It’s only (day) and I already want to go to bed. = Il n’est que midi et j’ai déjà envie d’aller me coucher.
  3. My (king) for a horse! = Mon royaume pour un cheval !
  4. (Brother) is one of the bases of relationship in Islam. = La fraternité est l’un des piliers des relations dans l’Islam.
  5. Nevermind, it’s a (hope) case. = Laisse tomber, c’est un cas désespéré.
Correction de l’exercice 1
  1. Help me, doctor: I’m unable to sleep.
  2. It’s only midday and I already want to go to bed.
  3. My kingdom for a horse!
  4. Brotherhood is one of the bases of relationship in Islam.
  5. Nevermind, it’s a hopeless case.

Exercice 2 : traduisez ces phrases depuis le français vers l’anglais

  1. Ma fille est considérée comme étant la meilleure violoniste de son école !
  2. Ce serait irrespectueux de ma part de ne pas aller à ses funérailles.
  3. Les enfants de Julia ont été vraiment silencieux.
  4. Tournez la clé dans le sens inverse des aiguilles d’une montre.
  5. Ne sous-estimez jamais un vieil homme avec une hache !
Correction de l’exercice 2
  1. My daughter is considered to be the greatest violinist in her school!
  2. It would be disrespectful for me not to go to his funeral.
  3. Julia’s kids have been really noiseless.
  4. Turn the key in an anticlockwise direction.
  5. Never underestimate an old man with an axe!

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Camille Carollo

Ce cours d'anglais a été créé par Camille

Rédacteur web depuis 2012 et très à l’aise avec la langue de Shakespeare à l’écrit autant qu’à l’oral, il s’efforce de mettre sa plume au profit de cours, tutoriels et autres fiches de vocabulaire clairs, simples, et accessibles autant aux débutants qu’aux niveaux avancés !

Ses études littéraires et sa vie personnelle l’ont amené à vivre plusieurs années à Oxford, à Leeds et à Londres, avant de poser ses valises en région parisienne.

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