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C’est quoi un « faux-ami » ?

Non, ce n’est pas une histoire d’amitié qui finit mal, mais une drôle d’expression pour désigner des mots qui semblent compliqués à apprendre.

En fait, comme son nom l’indique, c’est un mot qui ne dit pas ce qu’on pense qu’il veut dire au premier abord. Vous me suivez ?

C’est un mot anglais qui ressemble à un mot français, mais qui ne veut pas du tout dire la même chose.

On en trouve pas mal dans la langue anglaise, puisqu’il y a des mots d’origine latine en anglais aussi. Souvent, ce sont des mots appartenant à un langage plutôt soutenu.

Vous pouvez apprendre et mémoriser du vocabulaire efficacement grâce à l’application Mosalingua. Mosalingua m’a permis d’apprendre plus de 3500 mots en un an, en 15 minutes par jour.

Les expressions communes

Ceux-là, vous êtes obligés de les connaitre ! Les francophones font souvent l’erreur avec ces mots-là, parce qu’on les utilise souvent.

Alors, s’il n’y a que 4 expressions à mémoriser, les voici !

Eventual / eventually

Anglais Français
eventual final
possible, if anyéventuel
eventuallyfinalement
perhaps, possiblyéventuellement

Exemples :

« he came eventually ! : il est finalement venu »

« Il viendra éventuellement : perhaps he’s coming »

Actually

Anglais Français
actuallyvraiment, en fait
now, at presentactuellement

Exemples :

« this restaurant is actually very good : ce restaurant est en fait très bon »

« we are now going to this restaurant : nous allons maintenant dans ce restaurant »

Information, news

Anglais Français
informationrenseignements
a piece of information / newsune information
the newsles informations

Exemples :

« please, I need a piece of information ! s’il vous plait, j’ai besoin de quelques informations ! »

« have you seen the news ? As-tu vu les informations ? »

Chance, luck

Anglais Français
chancepossibilité, hasard
luckchance
to be luckavoir de la chance

Exemples :

« Is there any chance that you would come with me ? Est-ce que par hasard vous voudriez bien m’accompagner ? »

« You are so lucky ! Tu as tellement de chance ! »

La vie quotidienne

Anglais Français
preservativeagent conservateur
condompréservatif
  
licencepermis de conduire
degreelicence, diplôme
  
marriagemariage (vie conjugale)
weddingmariage (jour de la fête)
  
chipsfrites
crispschips
  
to restse reposer
to stayrester
  
to demandexiger
to askdemander
  
parentmère ou père
relativesparents (autres liens familiaux)
  
occasionjour ou moment spécial
bargain, opportunityoccasion
  
cameraappareil photo
video cameracaméra
  
carvoiture
coachcar, bus
  
engagedfiancé, occupé
politically committed / involvedengagé
  
affairune aventure amoureuse
businessles affaires
  
petrolessence
oilpétrole
  
photographphoto, photographie
photographerphotographe
  
reunionretrouvailles
meeting, partyréunion
  
souvenirsouvenir (objet, cadeau)
memorysouvenir (mémoire)
  
to offerproposer
to giveoffrir
  
surnamenom de famille
nicknamesurnom
  
(train, bus) stationgare (ferroviaire, routière)
resortstation (tourisme)
  
to assistaider
to attend, to seeassister
  
completeentier
fullcomplet (plein)
  
inconvenientgênant, pas pratique
a disadvantageun inconvénient
  
dramaticthéâtral, frappant, spectaculaire
terrible, disastrousdramatique
  
evidencepreuves, témoignages
something obviousévidence
  
experienceexpérience vécue
experimentexpérience scientifique
to experienceéprouver, vivre
to experimenttester, faire une expérience

Les sentiments, les sensations

Anglais Français
miserabletriste
very poormisérable
miserytristesse profonde
extreme povertymisère
  
sensiblesensé, raisonnable
sensitivesensible
  
sentimentallarmoyant, à l’eau de rose
romanticsentimental
  
comprehensivecomplet (qui comprend tout)
understandingcompréhensif
  
nervousanxieux, nerveux
irritable, nervyénervé, nerveux
  
genialjovial
brilliantgénial
it’s greatc’est génial
  
to crypleurer
to shout, screamcrier
  
characterpersonnage
characteristiccaractère (trait, aspect)
bad tempermauvais caractère
  
faultdéfaut
it’s my faultc’est de ma faute
a mistakeune faute
  
to ignorene pas faire attention à
not to knowignorer
  
to injure blesser
to insult, abuseinjurier
  
to pretendfaire semblant
to claimprétendre
  
proper / properlycorrect / correctement
clean / cleanlypropre / proprement
  
to resenttrouver injuste
to feel, to be conscious ofressentir
  
to supportsoutenir financièrement
to stand, bear, put up withsupporter
  
sympatheticcompatissant
pleasant, nicesympathique
sympathisecompatir
to make friendssympathiser
  
to troubledéranger
to upset, to disturbtroubler

Le monde de l’école, de l’éducation

Anglais Français
librarybibliothèque
bookshoplibrairie
  
collegefaculté, grande école
high schoolcollège
  
figurechiffre, silhouette
facefigure
  
priceprix (valeur)
prizeprix (récompense)
  
professorprofesseur d’université
teacherprofesseur
  
racecourse
class, lessoncours
  
phrasegroupe de mots, expression
sentencephrase

L’univers du sérieux, du travail

AnglaisFrançais
departmentservice (d’une entreprise)
to do … a favorrendre un service
  
societyla société (en général)
company, firmsociété (commercial)
  
adviceconseil
a piece of adviceun conseil
  
opinionavis
  
to deceivetromper
to disappointdécevoir
  
to defenddéfendre (contre une agression)
to forbid, to prohibitdéfendre (interdire)
  
to resumereprendre une activité arrêtée
to summarize, to sum uprésumer
  
to retireprendre sa retraite
to withdraw(se) retirer
  
delayretard
time, time-limitdélai
  
benefitavantage
profitbénéfice
  
agendaordre du jour
diaryagenda
  
stageétape, scène
coursestage

Pourquoi c’est important de bien les connaitre ?

Les faux-amis, c’est LE piège quand on apprend une langue, et qu’on ne la maitrise pas encore totalement.

Vous pouvez complètement passer à côté d’une discussion parce que vous aurez confondu le « faux-ami » avec son vrai sens :

Exemple : Tom is engaged now ne veut pas dire que « Tom est engagé pour un travail », mais « qu’il est en couple, fiancé quoi » !

Pire, vous pouvez vous ridiculiser en disant un truc hyper grossier :

Exemple : My mum is really distracted ne veut pas dire que « ma mère est distraite », mais « qu’elle est folle ! »

Vous pouvez aussi vous retrouver au mauvais endroit !

Where is the library ? ne veut pas dire « où est la librairie », mais « où est la bibliothèque ? »

Est-ce qu’il faut apprendre toute la liste par cœur ?

J’imagine votre tête à l’idée de devoir apprendre tous ces mots par cœur !

Alors rassurez-vous, non, ce n’est pas à apprendre par cœur.

MAIS pour vous aider :

  1. J’ai précisé la bonne traduction pour chaque faux-ami, pour favoriser la mémorisation
  2. Relisez cette liste plusieurs fois, pour au moins apprendre à repérer les mots dont vous devez vous méfier. Quand vous les lirez, ou quand vous les entendrez, vous aurez une alarme qui vous dira « attention, ça ne veut pas dire ce que ça a l’air de vouloir dire !! » Et vous chercherez automatiquement la bonne définition dans votre tête.
  3. Et quand vous avez un doute, dans une conversation, n’hésitez pas à le dire à votre interlocuteur : il pourra très bien vous l’expliquer et vous le retiendrez à coup sûr.

Evidemment, cette liste n’est pas exhaustive, il y a encore plein de faux-amis, mais je dirais que leur importance est secondaire.

Vous trouverez des listes non-exhaustives (rangées par ordre alphabétique) sur les liens suivant :

Pourquoi j’ai fait ce choix ?

J’ai fait le choix de vous donner cette liste des 60 faux-amis à connaitre, en les rangeant par thème, et non par ordre alphabétique.

C’est très simple : pour vous permettre de les apprendre et les retenir plus facilement !

Une liste par ordre alphabétique, ça ne donne pas envie, et puis ça n’a pas de logique.

Là, vous choisissez le thème qui vous intéresse, et vous commencez par apprendre les mots importants de cette liste.

Si vous avez un doute dans une lecture ou dans une conversation, vous pourrez revenir sur l’article pour vérifier, et ce sera rapide de trouver le mot, puisque c’est rangé par thème.

Dites-moi dans les commentaires si vous connaissez déjà tous ces faux-amis, et si vous en connaissez d’autres !

Les autres cours et fiches de vocabulaire pour s’améliorer en anglais :

Vous pouvez apprendre et mémoriser du vocabulaire efficacement grâce à l’application Mosalingua. Mosalingua m’a permis d’apprendre plus de 3500 mots en un an, en 15 minutes par jour.

Des questions ? Des remarques ? Laissez un commentaire !

Votre adresse e-mail ne sera pas partagée.

  1. Bonjour,
    Votre site est génial, j’ai appris plein de choses sans me faire mal à la tête, la présentation est simple, aérée et très agréable à lire (c’est pratique pour pouvoir retenir les mots).
    Concernant la fiche sur les faux amis, j’ai une liste encore plus complète que la vôtre, si vous le souhaitez, je peux vous l’envoyer par mail.
    Anne-Julie

    1. Hi Anne-Julie,

      Merci pour ton commentaire.

      Pour ta liste de faux-amis, je l’accepte avec grand plaisir. N’hésite pas à m’envoyer un message sur la page Facebook ou Instagram.

      Have a great weekend!
      Adrien 😃

  2. Merci pour cette liste! J’en connaissais une partie des cas mais d’autres étaient nouveaux pour moi. On pourrait y ajouter:
    Definitely = assurément (Définitivement = permanently)
    Billion = milliard (un billion = a trillion)
    To introduce = présenter une personne (to present = présenter un produit, présenter ses idées, remettre un prix…)
    Sale = vente, occasion (sale = dirty)

  3. Excellente liste! Merci!

    Quelques suggestions :

    “contest” = compétition
    “competition” = concurrence
    “concurrence” = simultanéité, accord

    “currently” = actuellement (rapprocher d'”actually”, déjà mentionné dans l’article)
    “fluently” = couramment

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