Merry Christmas! Tout le vocabulaire de Noël en anglais

Joyeux Noël ! Parce que cette fête est aussi importante chez nous que de l’autre côté de la Manche ou de l’Atlantique, il est indispensable de maîtriser ce lexique en anglais.

Dans cet article, découvrez donc le vocabulaire de Noël avec tous ses différents aspects : cadeaux, gastronomie, événements, sapin et, plus simplement, comment le souhaiter. De cette manière, vous serez paré lorsqu’arriveront les fêtes de fin d’année dans un pays anglophone.

Le vocabulaire de Noël en anglais

Nommer et souhaiter les fêtes de fin d’année

En anglais, Noël se dit Christmas. Ce mot provient du vieil anglais Cristesmæsse, soit “messe du Christ”. Profitons-en pour aborder sa prononciation : /ˈkɹɪsməs/. Le t ne se prononce pas, on dira donc Chris(t)mas.

En décembre, on aura les fêtes suivantes :

24 : Christmas Eve
25 : Christmas
26 : Boxing Day (UK) / The Day after Christmas (US)
31 : New Year’s Eve

Pour finir, sachez qu’un jour férié de nature religieuse se dit a holiday.

Pour souhaiter un joyeux Noël, vous direz Merry Christmas (merry signifiant “joyeux”).

La formule complète utilisée dans le monde anglophone est Merry Christmas and a Happy New Year, littéralement “joyeux Noël et bonne année”.

Pour des raisons de politiquement correct, on emploie également les formules Happy Holidays, ou plus rarement Season’s Greetings. Ces tournures ont le mérite de ne pas mentionner une fête religieuse en particulier (comme Noël ou Hanoucca) et s’adaptent donc à toutes les sensibilités.

Abordons à présent un mot très intéressant : Yuletide, qui désigne les fêtes de Noël. Le mot archaïque Yule se retrouve dans certaines expressions que nous verrons prochainement. Il est en tout cas important de le connaître, car vous l’entendrez dans certains cas précis. Pour les plus curieux, il se rapproche du nom de Noël dans les pays nordiques, jul.

Vous trouverez également les termes Christmastide ou Christmas season, qui veulent plus ou moins dire la même chose.

Pour clore cette partie, un dernier mot que vous verrez très régulièrement : Xmas, aussi orthographié X-mas. De quoi s’agit-il ? D’une forme abrégée de Christmas, le X signifiant Christ.
Il faut le prononcer Christmas, mais certaines personnes prononcent le X comme un x (/ˈɛks.məs/), ce qui est normalement incorrect.

Vocabulaire de Noël de base : récapitulatif

AnglaisFrançais
Christmas, Xmas, X-masNoël
Christmas EveRéveillon de Noël
Boxing Day (UK), the Day after Christmas (US)Lendemain de Noël
New Year’s EveRéveillon du Nouvel An
Merry Christmas and a Happy New YearJoyeux Noël et bonne année
Happy Holidays, Season’s GreetingsBonnes fêtes de fin d’année
Yuletide, Christmastide, Christmas seasonPériode de Noël
Christmas market
Marché de Noël

Pour un tour d’horizon du vocabulaire de Noël, je vous invite à regarder la vidéo suivante :

Le vocabulaire de Noël spécialisé

Abordons à présent des termes plus précis liés aux fêtes de fin d’année. Vous allez vite vous en rendre compte, il est particulièrement riche !

Le Père Noël et ses elfes

Contrairement au monde francophone, le monde anglophone possède de nombreux noms pour le personnage à la barbe blanche.

Le plus connu aux États-Unis est sans doute Santa Claus, dérivé du néerlandais Sinterklaas, l’équivalent de notre Saint-Nicolas.

Un autre nom très employé au Royaume-Uni est Father Christmas, littéralement “Père Noël”. Rien de surprenant ici.

Plus rare, mais très intéressant : Kris Kringle (ou Kriss Kringle). Pour beaucoup d’Américains, c’est le nom “officiel” du Père Noël, tel qu’il est par exemple utilisé dans le film Le Miracle sur la 34e rue.
En réalité, il s’agit d’une déformation de l’ancien nom allemand Christkinde (ou Christkindl). En allemand moderne, Christkind signifie “enfant Christ” et dans certaines régions, c’est lui qui apporte les cadeaux à la place du Père Noël.

On trouve également divers noms dérivés des précédents, comme Saint Nick ou Santa.

Vous vous demandez sans doute pourquoi le Père Noël anglophone a tant de noms différents, surtout aux Etats-Unis. Tout simplement parce que ce pays a été bâti par des colons venus de plusieurs pays d’Europe (Anglais, Allemands, Néerlandais…), qui ont apporté avec eux leurs coutumes et leurs représentations de la figure qui allait devenir le Père Noël moderne.

Voici d’autres mots de vocabulaire liés à l’univers du père Noël :

FrançaisAnglais
Elf (plur. Elves)Elfe
ReindeerRenne
SleighTraîneau
Sack
Hotte
The Red-Nosed ReindeerLe renne au nez rouge
ChimneyCheminée (partie extérieure)
FireplaceCheminée (partie intérieure)

Remarquons que dans le mot sleigh, le gh final est muet. On prononce donc /sleɪ/ : https://dictionary.cambridge.org/dictionary/english/sleigh

fetes anglaises americaines

Le sapin et autres décorations de Noël

Les fêtes de Noël ne seraient pas complètes sans leurs décorations, qui transforment votre maison ou appartement en lieu féérique. Voici comment se nomment les différents objets qui orneront votre chez-vous.

Tout d’abord, sachez que le nom générique du sapin en anglais est fir (prononcé /fɝ/) ou fir tree. Pour l’anecdote, je me suis longtemps posé la question, puisque je ne connaissais que le nom festif, christmas tree.

Pour décorer votre Christmas tree, vous aurez besoin des accessoires suivants :

FrançaisAnglais
CandleBougie, chandelle
StarEtoile
Light effectsEffets de lumière
Tinsel, garlandGuirlande
OrnamentsDecorations
BellCloche
Christmas ball (US), Christmas bauble (UK)Boule de Noël
To sparkle
Etinceler
To hang
Accrocher
To decorate the Christmas tree
Décorer le sapin de Noël

Pour entendre la prononciation des mots liés au sapin de Noël, il vous suffit de regarder cette vidéo :

Voici encore plus de vocabulaire lié aux décorations de Noël :

AnglaisFrançais
Nativity sceneCrèche
Three Wise MenTrois Rois mages
WreathCouronne (de branches)
HollyHoux
MistletoeGui
SockChaussette

Repas de Noël et autres gourmandises

Noël ne serait pas complet sans sa gastronomie. Voici quelques mots qui vous aideront à bien préparer votre repas festif :

Anglais Français
Christmas DinnerDîner de Noël
TurkeyDinde
GooseOie
OysterHuître
Mashed potatoesPurée de pommes de terre
Mulled wineVin chaud
Mince pieTartelette aux fruits
Candy caneSucre d’orge
Gingerbread cookiePain d’épice
Christmas puddingPudding de Noël
Christmas cakeGâteau de Noël
Yule logBûche

Dans ce dernier terme (Yule log), vous noterez le terme Yule, vu plus haut dans cet article. Je vous avais dit qu’il avait son importance !

Activités autour de Noël

Voici d’autres mots du vocabulaire de Noël qui pourront vous servir :

AnglaisFrançais
A gift, a presentUn cadeau
To distribute / give away giftsDistribuer des cadeaux
To wrap/unwrap a presentEmballer/déballer un cadeau
Advent calendarCalendrier de l’Avent
Christmas card, greeting cardCarte de vœux
Christmas carolChant de Noël
Christmas taleConte de Noël
SnowmanBonhomme de neige
White ChristmasNoël sous la neige
Midnight mass
Messe de minuit

Encore plus de vocabulaire de Noël : les Christmas carols

Les chants de Noël sont également un très bon moyen de vous immerger dans cet univers et d’en acquérir le lexique. Le plus connu est sans doute Silent Night, traduction d’un chant autrichien appelé chez nous Douce nuit, sainte nuit.

Toujours concernant les chants de Noël, comment ne pas citer Jingle Bells ? Cette chanson américaine est devenue célèbre de par le monde, en France sous le nom de Vive le vent.

J’espère que ce cours de vocabulaire vous a plu et vous aidera à passer d’excellentes fêtes de Noël en compagnie de vos amis anglophones. Si vous voulez en savoir plus sur l’histoire de Noël à travers les langues, je vous recommande cet article que j’avais publié sur ce même site.

Les autres cours et fiches de vocabulaire pour s’améliorer en anglais :

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