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La description est sans doute l’un des exercices les plus courants dans le monde scolaire, mais aussi l’une des activités les plus courantes quand on s’exprime dans une langue.

Dans cet article, vous trouverez donc tout le vocabulaire nécessaire pour décrire une image en anglais (peinture, dessin, photographie…).

Ce lexique vous sera d’une aide inestimable, que ce soit pour vos études ou tout simplement pour discuter avec vos amis.

Comment utiliser ce dossier

Vous pouvez suivre cet article dans un ordre logique : tout d’abord pour dire de quel type d’image il s’agit, puis pour décrire ce que vous y voyez et enfin pour formuler une opinion à son sujet.

Pratique pour préparer une conversation avec un ami anglophone ou faire un exercice demandé en cours !

Décrire une image: de quoi s’agit-il ?

Dans cette partie, vous trouverez le vocabulaire qui vous permettra de cataloguer l’image en question.

Mots utiles

Advertisement / ad : publicité
Billboard
: panneau publicitaire
Cartoon :
dessin humoristique
Comic book
: bande dessinée
Chart / graph
: graphique
CGI
(computer generated imagery) : image numérique
Digital painting
: peinture numérique
Digital photograph
: photo numérique
Engraving
: gravure
Frame
: cadre
Drawing
 : dessin
Icon : icône
Illumination : enluminure
Map : carte
Miniature : miniature
Oil painting : peinture à l’huile
Page : page
Painting : peinture
Photocopy : photocopie
Photograph / photo : photographie
Picture : image
Pie chart : diagramme
Polaroid : polaroid
Portrait : portrait
Poster : poster
Print : estampe
Screenshot : capture d’écran
Selfie : autoportrait photographique
Self-portrait : autoportrait
Snapshot : cliché (photographique)
Still : image figée (par exemple d’un film)
Still life : nature morte
Thumbnail : miniature (d’une plus grande image, sur Internet)
Watercolor : aquarelle

Expressions

This document is… : ce document est, il s’agit de…
It shows… : il montre…
It consists of… : il consiste en…
It comes from… : il vient de…
It dates back from… : il date de
It was published in… : il a été publié dans…
This picture was painted by… : ce tableau a été peint par…
This photograph was taken by… : cette photographie a été prise par…
We can see… : on peut voir…
We can distinguish… : on peut distinguer…

Décrire une image en anglais Parler des couleurs et de l’éclairage

Pour décrire les nuances de couleurs d’une image, je vous invite à consulter mon article sur les couleurs en anglais.

Light / dark : clair / sombre
Bright / pale : vif / pâle
Blurry / crisp
: flou / net

Black and white: noir et blanc
Chiaroscuro : clair-obscur (oui, c’est un mot italien !)
Colorful
: coloré
Color photograph
: photographie en couleurs
Grainy
: granuleux
Sepia : sépia
Washed-out : délavé (couleurs)

Vous repérer dans l’espace

Voici tout le vocabulaire qui vous permettra de dire où se trouve chaque élément de l’image.

Repères spatiaux

Les prépositions suivantes vous permettront de vous repérer dans une image.

In the foreground : au premier plan
In the background : à l’arrière-plan

In the top left-hand cornerAt the topIn the top right-hand corner
On the leftIn the centerOn the right
In the bottom left-hand cornerAt the bottomIn the bottom right-hand corner

In front of : devant
Behind : derrière
Above : au-dessus
Below : en dessous
Between : entre
Opposite : en face de
Next to : à côté de

Cadrage

Ci-dessous, vous trouverez les différents plans utilisés au cinéma et en photographie, du plus large au plus serré. Notez que les appellations en anglais et en français peuvent différer et que certains termes en anglais peuvent avoir plusieurs sens. Pas si simple !

Vue d’une scène

Extreme long shot : plan général (par exemple d’une ville entière)
Wide shot / long shot : plan d’ensemble (par exemple d’un bâtiment entier)
Full shot : plan large, montre les personnages de la tête au pied
Medium shot : plan rapproché de plusieurs personnages, assis ou dont on ne voit qu’une partie du corps

Sur un seul personnage

Full shot : plan complet, de la tête au pied
American shot : plan américain (cadre le personnage au niveau des cuisses)
Medium shot : plan moyen ou plan taille (au niveau de la taille)
Medium close-up : plan poitrine
Close-up : gros plan (sur le visage)
Extreme close-up / Italian shot : très gros plan (sur les yeux)

Ce sujet étant assez complexe, mieux vaut ne pas trop nous attarder dessus. Vous trouverez plus de détails sur les plans cinématographiques dans cet article.

Décrire une image en anglais Décrire une image en donnant votre opinion

À présent que vous avez fourni quelques informations sur l’image, peut-être avez-vous envie d’exprimer une opinion à son sujet. Pour y arriver, suivez le guide.

Donner un avis

Voici quelques expressions pour construire un argumentaire.

According to me : selon moi
I think that…
: je pense que…
In my opinion : à mon avis
I like/don’t like this picture, because… : j’aime / je n’aime pas cette image, parce que…
What I like/don’t like about this picture is… : ce que j’aime / je n’aime pas dans cette image, c’est…
This picture conveys a sense of… : cette image donne une impression de…

Avec quelques adjectifs pour enrichir cet avis.

Amazing : incroyable
Amusing
: amusant
Cheerful : joyeux
Disturbing : dérangeant
Fascinating : fascinant
Funny : drôle
Interesting : intéressant
Intriguing : intrigant
Provocating : provoquant
Sad : triste
Scary : effrayant
Soothing : apaisant
Striking : frappant
Thought-provoking : qui inspire la réflexion

Fournir une interprétation

Difficile de vous mettre dans la tête de l’auteur d’une image. Vous pouvez donc formuler des suppositions en utilisant les expressions suivantes.

I suppose that… : je suppose que…
I interpret this picture as… :
j’interprète cette image comme…
It seems / appears that…
: il semble que…
The author means that… : l’auteur veut dire que…
The author tells us about… : l’auteur nous parle de…
The author informs / warns us about… : l’auteur nous informe que / nous met en garde contre…
The author’s intention : l’intention de l’auteur

Quelques verbes pour décrire l’objectif de l’auteur.

Claim : prétendre
Criticize
: critiquer
Demonstrate : démontrer
Denounce : dénoncer
Describe : décrire
Elicit (a reaction) : susciter (une réaction)
Idealize : idéaliser
Illustrate : illustrer
Make fun of : se moquer de
Portray : dépeindre, représenter
Represent : représenter
Romanticize : romancer
Satirize : satiriser
Specify : spécifier
Suggest : suggérer

Et quelques noms communs utiles.

Account : compte-rendu
Allegory
: allégorie
Caricature : caricature
Criticism : critique
Depiction / portrayal / representation : représentation
Lampoon : pamphlet
Metaphor : métaphore
Satire : satire
Symbol : symbole

Décrire une image en anglais

Vous voilà prêt à décrire une image en anglais!

Maintenant que vous connaissez le vocabulaire nécessaire pour présenter vos images préférées, voici un exercice à la fois simple et puissant pour améliorer votre niveau d’anglais.

Pour votre prochaine conversation avec un anglophone, sélectionnez une image que vous trouvez intéressante et préparez une description à ce sujet. Vous vous entraînerez ainsi à développer l’une des compétences les plus importantes en anglais. Bonne discussion !

Les autres cours et fiches de vocabulaire intermédiaires pour s’améliorer en anglais :

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