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La différence entre le prétérit et le present perfect anglais

Mis à jour le

En anglais, le prétérit (ou past simple) s’emploie pour parler d’événements passés qui n’ont plus aucun lien avec le présent. À l’inverse, le present perfect s’utilise pour exprimer une action ayant un lien entre le passé et le présent.

Exemple :

​ Le temps utilisé📢 La phrase en anglais La traduction en français💡 L’explication
PrétéritSam worked at McDonald’s for two months.Sam a travaillé à McDonald’s pendant deux mois.Ici, l’usage du prétérit montre une situation révolue : au moment de l’énoncé, Sam ne travaille plus à McDonald’s.
Present perfectSam has worked at McDonald’s for two months.Sam travaille à McDonald’s depuis deux mois.Ici, l’usage du present perfect montre, à l’inverse, une situation avec un lien dans le présent : au moment de l’énoncé, Sam travaille encore à McDonald’s.

Le but de cette leçon ? Vous aider à comprendre la différence entre le prétérit et le present perfect ! Pour y parvenir, découvrez une définition simple de chaque temps, des comparatifs, nos explications en vidéo, et des exercices pour vous tester.

Comment utiliser le prétérit en anglais ?

Penchons-nous d’abord sur le prétérit avec :

  1. une définition simple de ce temps
  2. une explication de la manière dont il est formé
  3. une liste des adverbes et autres marqueurs temporels avec lesquels il est employé

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Le prétérit, c’est quoi ?

Aussi appelé simple past ou past simple, le prétérit est un temps servant à exprimer le passé. Il renvoie à des événements isolés dans le passé, sans connexion avec le présent : on l’emploie pour faire des descriptions ou raconter des événements révolus.

Exemple : Hillary and Bill Clinton met in 1971 (Hillary et Bill Clinton se sont rencontrés en 1971).

Comment former le prétérit en anglais ?

À la forme affirmative, il suffit d’ajouter -ED à la base verbale, sauf pour les verbes irréguliers.

Exemple : I kissed a girl. (J’ai embrassé une fille.)

À la forme négative, on fait précéder la base verbale de did not ou sa forme contractée didn’t.

Exemple : I didn’t see the car. (Il n’a pas vu la voiture.)

À la forme interrogative, on emploie également did, qu’on fait suivre du sujet et de la base verbale.

Exemple : Did you eat my brownie? (As-tu mangé mon brownie ?)

Quels sont les mots qui appellent l’utilisation du prétérit ?

En anglais, le past simple s’emploie avec des mots et formules tels que :

  • yesterday → hier
  • last night (ou autre partie de la journée) → la nuit dernière
  • last Monday (ou autre jour) → lundi dernier
  • two months ago (ou autre nombre) → il y a deux mois
  • four years ago (ou autre nombre) → il y a quatre ans
  • in 1256 (ou autre date) → en 1256

Comment utiliser le present perfect en anglais ?

Étudions à présent le present perfect avec :

  1. une définition simple de ce temps
  2. une explication de la manière dont il est formé
  3. une liste des adverbes et autres marqueurs temporels avec lesquels il est employé

Le present perfect, c’est quoi ?

Le present perfect simple est un temps composé. Il se forme avec l’auxiliaire have et le participe passé du verbe. Contrairement au prétérit, il exprime une action ayant un lien entre le passé et le présent.

Sa forme est similaire au passé composé en français, mais attention : ces deux temps expriment un sens différent, car la logique n’est pas la même entre les deux langues.

Exemple : Bill hasn’t seen Hillary since March 2022 (Bill n’a pas vu Hillary depuis mars 2022).

Comment former le present perfect en anglais ?

Pour former le present perfect simple, la structure est la suivante : l’auxiliaire have au présent (ou has) + le participe passé du verbe (avec une terminaison en -ED, sauf s’il s’agit d’un verbe irrégulier).

Exemple : I have cooked dinner (J’ai préparé le dîner).

Quels sont les mots qui appellent l’utilisation du present perfect ?

En anglais, le present perfect s’emploie avec des mots et formules tels que :

  • ever → déjà
  • already → déjà
  • yet → encore
  • not yet → pas encore
  • just → juste
  • until now → jusqu’à présent
  • again → encore

Exemples de prétérit et de present perfect en anglais

Pour savoir quel temps utiliser entre le prétérit et le present perfect, vous devez donc vous poser une question : est-ce que cette action passée a des conséquences sur le présent ? Faites preuve de vigilance : vous tromper de temps peut métamorphoser le sens de votre phrase !

Pour vous aider à ne plus faire d’erreurs, voici un schéma explicatif simple :

différence prétérit present perfect

Ainsi qu’une série de comparatifs entre le past simple et le present perfect !

Exemple n°1

​ Le temps utilisé📢 La phrase en anglais La traduction en français💡 L’explication
Prétérit (ou past simple)I lost my keys.J’ai perdu mes clés.Ici, employer le prétérit signifie que l’action est révolue : à l’instant où cette phrase est énoncée, vous avez de nouvelles clés. Vous auriez pu ajouter un marqueur temporel (last Tuesday pour “mardi dernier”, par exemple) ou poursuivre avec une phrase comme I had to pay  £75 to make new keys (J’ai dû payer 75 livres pour faire faire de nouvelles clés).
Present perfectI have lost my keys.J’ai perdu mes clés.Ici, employer le present perfect indique qu’au moment de l’énoncé, vous êtes toujours gêné(e) par cette perte de clés. Vous pourriez poursuivre avec une phrase telle que And I still cannot go home (Et je ne peux toujours pas rentrer chez moi).

Exemple n°2

​ Le temps utilisé📢 La phrase en anglais La traduction en français💡 L’explication
Prétérit (ou past simple)I read four books last year.J’ai lu quatre livres l’année dernière.Ici, l’usage du prétérit et du marqueur temporel nous informe que tous ces livres ont été lus l’an dernier : cette période est bel et bien révolue.
Present perfectI have read four books this month.J’ai lu quatre livres ce mois-ci.Ici, l’usage du present perfect et du marqueur temporel nous informe qu’au moment de l’énoncé, le mois n’est pas encore terminé : le locuteur a donc lu quatre ouvrages jusque-là et, qui sait, pourrait bien en lire un cinquième.

Exemple n°3

​ Le temps utilisé📢 La phrase en anglais La traduction en français💡 L’explication
Prétérit (ou past simple)I worked here for three years.J’ai travaillé ici pendant trois ans.Ici, l’usage du prétérit traduit une situation révolue : au moment de l’énoncé, vous ne travaillez plus à cet endroit.
Present perfectI have worked here for three years.Je travaille ici depuis trois ans.Ici, l’usage du present perfect traduit, à l’inverse, une situation avec un lien dans le présent : au moment de l’énoncé, vous travaillez encore à cet endroit.

Exemple n°4

​ Le temps utilisé📢 La phrase en anglais La traduction en français💡 L’explication
Prétérit (ou past simple)I met a great woman in 1989.J’ai rencontré une femme formidable en 1989.Ici, l’usage du prétérit et du marqueur temporel nous informe que vous avez rencontré une femme en 1989 mais que, pour une raison, vous ne l’avez pas revue ou n’avez pas formé de relation amoureuse avec elle.
Present perfectI have met a great woman when I was 25.J’ai rencontré une femme formidable quand j’avais 25 ans.Ici, l’usage du present perfect et du marqueur temporel nous informe que la femme que vous avez rencontrée lorsque vous étiez âgé(e) de 25 ans est toujours, au moment de l’énoncé, votre partenaire.

Exemple n°5

​ Le temps utilisé📢 La phrase en anglais La traduction en français💡 L’explication
Prétérit (ou past simple)We traveled a lot when we were young.Nous avons beaucoup voyagé quand nous étions jeunes.Ici, l’usage du prétérit et du marqueur temporel traduit une coutume révolue : vous aviez l’habitude de beaucoup voyager dans votre jeunesse, mais maintenant, c’est fini.
Present perfectWe have traveled a lot, and this year, we are going to Australia.Nous voyageons beaucoup et, cette année, nous allons en Australie.Ici, l’usage du present perfect traduit que vous avez toujours beaucoup voyagé : dans le passé, certes, mais encore au moment de l’énoncé. La preuve : vous avez même un nouveau projet en cours !

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Comment choisir entre le present perfect et le prétérit : vidéos

En moins d’une demi-heure, nous vous proposons de tout comprendre de cette nuance grammaticale grâce à 2 vidéos en accès libre. Bon visionnage !

10 minutes pour assimiler la différence entre prétérit et present perfect

Comment bien faire la différence entre le present perfect et le preterit

10 exemples pour comprendre la différence entre prétérit et present perfect

Preterit - past simple - present perfect : TOUT comprendre

Exercices sur l’emploi du present perfect et du prétérit

Practice makes perfect! Traduisez ces phrases depuis le français vers l’anglais en utilisant soit le past simple (prétérit), soit le present perfect. Aidez-vous des marqueurs temporels puis vérifiez vos propositions avec la correction !

  1. Mon fils n’a pas encore fini ses devoirs.
  2. Je n’ai pas parlé à Michelle hier.
  3. Mon chien n’a rien mangé de la journée. (indication : mais la journée n’est pas encore finie et il reste du temps pour un repas)
  4. Janis et Andrew ont passé une bonne semaine, la semaine dernière.
  5. Mon chat n’a rien mangé de la journée. (indication : et la journée touche à sa fin, tant et si bien qu’il ne reste plus de temps pour un repas)
  6. Je n’ai pas parlé à Sam cette semaine. (indication : au moment de l’énoncé, la semaine en question n’est pas encore terminée)
  7. Mon neveu a fini ses devoirs il y a deux heures.
  8. Nous n’avons pas vu Sophia depuis plus de quinze ans.
  9. Mon mari et moi avons passé une bonne semaine jusqu’à présent.
  10. Ils n’avaient pas vu John pendant plus de dix ans, puis ils l’ont croisé le mois dernier ! (indication : c’est le même temps pour les 2 verbes – mais lequel ?)
Correction Exercice N°1

Le prétérit apparaît ici en rose et le present perfect, en violet :

  • My son hasn’t finished his homework yet.
  • I didn’t talk to Michelle yesterday.
  • My dog hasn’t had any food today.
  • Janis and Andrew had a good week, last week.
  • My cat didn’t have any food today.
  • I haven’t talked to Sam this week.
  • My nephew finished his homework two hours ago.
  • We haven’t seen Sophia for over fifteen years.
  • My husband and I have had a good week, so far.
  • They didn’t see John for over ten years and then they bumped into him last month!

Nos autres exercices sur l’utilisation du present perfect et du prétérit

Pour continuer à vous entraîner, essayez-vous à nos autres exercices :

  1. sur le prétérit anglais
  2. sur le present perfect anglais
  3. sur les temps du passé en anglais

Good luck!

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Adrien Jourdan ISpeakSpokeSpoken

Ce cours d'anglais a été créé par Adrien

Je suis intimement convaincu que tout le monde peut s’exprimer en anglais avec les bonnes méthodes, le bon formateur et… en se donnant un peu de temps et les moyens d’y arriver. 

C’est pourquoi, je consacre la plus grande partie de mes journées depuis 2016 à développer la communauté ISpeakSpokeSpoken et à coordonner l’équipe afin de pouvoir VOUS aider dans votre apprentissage de l’anglais et vous permettre de le parler avec fluidité.

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47 réflexions au sujet de “La différence entre le prétérit et le present perfect anglais”

  1. Bonjour,
    Merci. Le cours présenté est très pédagogique avec des exemples de la vie quotidienne.
    A moins que cela soit voulu mais dans le titre de l’exemple 3, c’est le present perfect suivi du preterit alors que dans les autres exemples c’est le prétérit suivi du present perfect.

    Merci pour l’illustration très parlante pour moi.

    Répondre

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