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Les francophones ont souvent du mal à distinguer l’utilisation du prétérit (passé) et du present perfect. La raison est simple : les temps anglais ne fonctionnent pas comme les temps français.

Le prétérit

Le prétérit est utilisé pour raconter des événements qui se sont déjà produits dans le passé. L’action n’a plus aucun rapport avec le présent, elle est complètement terminée.

On utilise souvent un adverbe / une date pour introduire le prétérit ; hier, la semaine passée, le 15 juin 1999, …

Le present perfect

On utilise le present perfect lorsque l’on parle d’une action passée qui a un lien avec le présent, c’est-à-dire, qui est encore vraie au moment où l’on parle ou qui a des répercussions sur le présent.

Pour savoir lequel de ces 2 temps vous devez utiliser, il y a 1 seule question à vous poser :

Est-ce que l’action (passée) a des conséquences sur le présent ?

Si vous utilisez le mauvais temps, ça change complétement le sens de la phrase, donc il est indispensable de vous poser cette question et d’employer le bon temps !

Attention : pour employer ces deux temps correctement, vous devez impérativement maîtriser les verbes irréguliers.

Voici quelques exemples pour vous aider à distinguer ces deux temps :

1. I lost my keys / I have lost my keys

Au prétérit : « I lost My keys » (= j’ai perdu mes clés),

Si vous employez le prétérit, ça veut dire que l’action est passée, finie, aujourd’hui dans le présent vous avez de nouvelles clés, l’histoire est close.

Vous pouvez poursuivre en disant : « I had to pay 75 £ to make new keys » (= j’ai dû payer 75 livres pour faire des nouvelles clés)

Vous pourriez préciser quand ça a eu lieu, en donnant la date par exemple : « last Monday » (= lundi dernier)

Au present perfect: “I have lost my keys”

Si vous employez le present perfect, vous parlez de cet évènement parce qu’aujourd’hui encore vous êtes gêné par ce problème.

Vous pouvez continuer la phrase en disant : « and I still cannot go home » (= et je ne peux toujours rentrer chez moi.)

Si vous précisez quand ça a eu lieu, vous allez dire « yesterday » (= hier), ou « this morning » (= ce matin)

Vous commencez à comprendre la différence ?

Oui ?

Alors, je continue avec d’autres exemples :

2. I read 4 books / I have read 4 books

Au prétérit: “I read books last year” (= J’ai lu 4 livres l’année dernière).

C’était l’année dernière, c’est une période finie.

Au present perfect: “I have read 4 books this month” (= j’ai lu 4 livres ce mois-ci).

J’ai lu 4 livres ce mois-ci, le mois n’est pas fini. C’est donc bien en lien avec le présent.

3. I have worked here for 2 years / I worked here for 2 years

Au prétérit : “I Worked here for 2 years” (= j’ai travaillé ici pendant 2 ans)

Vous sous entendez, en employant le prétérit que vous ne travaillez plus à cet endroit-là. Vous travaillez ailleurs.

Au present perfect : « I have worked here for 2 years » (= je travaille ici depuis 2 ans)

Vous utilisez le present perfect parce que vous travaillez toujours à cet endroit.

4. I met a great woman / I have met a great woman

Au preterit : « I met a great woman in 1989 » (= j’ai rencontré une femme formidable en 1989)

C’était en 1989, et vous pouvez préciser pourquoi vous ne l’avez revue (c’est déjà sous-entendu par l’emploi du preterit) : « but she was not single. » (= mais elle n’était pas célibataire))

Au present perfect : « I have met a great woman when I was 25 » (= j’ai rencontré une femme formidable quand j’avais 25 ans).

Si vous utilisez le present perfect, ça implique que vous êtes toujours en relation avec cette femme, que vous l’avez épousée et que vous êtes toujours ensemble par exemple : « and I’m still married to her »

5. We traveled a lot / We have traveled a lot

Au prétérit : “We travelled a lot when we were young” (= nous avons beaucoup voyage quand nous étions jeunes)

C’était pendant votre jeunesse, c’est du passé, et vous ne voyagez plus maintenant.

Au present perfect : « We have traveled a lot and this year we are going to Australia » (= nous voyageons beaucoup et cette année nous allons en Australie)

Vous avez toujours beaucoup voyage et vous continuez à le faire aujourd’hui, vous avez même un projet en cours. Vous utilisez donc le present perfect.

Les petits mots pour vous aider à choisir

Avec le prétérit

Avec le present perfect

yesterday = hier

last night = la nuit dernière, « last Monday » = lundi dernier

two months ago = il y a 2 mois, 

4 years ago = il y a 4 ans

 in 1256  = en + année

 

Ever = déjà

Already = déjà

Yet = encore) / not yet = pas encore

Just = juste

until now / till now = jusqu’à present

again = encore

 

Voici toutes les clés en vidéo pour faire la différence entre le prétérit et le present perfect en anglais

Exercice pour vérifier que vous avez bien compris

Choisissez entre le présent perfect et le prétérit pour les verbes entre parenthèses.

  1. I (go) to the cinema yesterday. (= je suis allé au cinéma hier)
    “went” (preterit) ou “have gone” (present perfect) ?
  2. She (cut) her finger, she’s still bleeding (= elle s’est coupée le doigt, elle saigne encore!)
    “cut” (preterit) ou “has cut” (present perfect) ?
  3. They (go) to the restaurant but they are back now (= ils sont allés au restaurant mais ils sont revenus maintenant)
    “went” (preterit) ou “have gone” (present perfect) ?
  4. He (not meet) my parents yet (= il n’a pas encore rencontré mes parents)
    « didn’t meet » (preterit) ou « has not met » (present perfect)

Corrigé

  1. went
  2. has cut
  3. went
  4. hasn’t (has not) met

Les difficultés de conjugaison en anglais :

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  1. Interesting and instructive explanations, thanks for sharing your knowledge.
    I was wondering about these two sentences :
    I suspect you have hidden my wallet
    I suspect you hid my wallet

    Does the first one mean “now I can’t go out and buy anything” ? And the second would mean “I know you did it” ?

    Your explanations are good but I still need some help … thanks a lot !

    1. Hi Julia,

      La différence est plus dans la manière dont on considère le fait que j’ai caché ton portefeuille.

      Si tu considères que c’est un évènement isolé du passé alors tu emploies le past simple (you hid).

      Si tu considères qu’entre un moment du passé et maintenant j’ai caché ton portefeuille et que du coup tu ne peux pas aller faire les courses, alors il y a une connexion entre le passé et le présent donc = present perfect (have hidden).

      I hope this makes sense. 🙂

  2. Hi Adrian !
    Dans “exercice pour vérifier que vous avez bien compris”, il y a une erreur dans le choix proposé : meet au lieu de met
    He (not meet) my parents yet (= il n’a pas encore rencontré mes parents)
    « didn’t meet » (preterit) ou « has not meet » (present perfect).
    … enfin, je pense…, sauf une raison qui m’échappe.

  3. Thank you, it ´s the first time I have a clear explanation. But I have a question : during the lookdown I gained weight … is it right ? because, there is a consequence in the present… I have 2kg extra ! it’s not a joke !!!

    1. Hi Josiane,

      Thank you for your comment.

      You should say “I’ve gained weight during the lockdown” because the consequence has an effect on the moment of speaking.
      But you could say “I gained weight during the lockdown, but now it’s okay. I’ve already lost it”.

      And don’t worry about these 2 extra kilos, it happens to every body 😅😉

      Have a wonderful day!
      Adrien

  4. Bonjour,
    Super bien expliqué avec des exemples où l’on arrive a vraiment comprendre la différence et ce que signifie concrètement l’implication dans le présent.
    Merci
    Nadg

  5. hello, i’ve been to your facebook page, and can’t find the aswers. Could you please let me know the answer for the third sentence.
    They have gone to the restaurant, but they are back now? is it that?
    Thank you for your help!
    Best, Mimi

    1. Hi Mimi,

      Thanks for your comment. I’ve added the answers at the end of the post under “corrigé”.

      The right answer is : They went to the restaurant, but they are back now.

      You must use the past tense because the action is finished (they are back), so it hasn’t got any link with the present.

      However, you would say : They’ve gone to the restaurant, they should be back in an hour.

      Here, they are still at the restaurant, so the action has a consequence on the moment of speaking. That’s why we use the present perfect instead of the past tense.

      I hope my explanations are clear.

      Let me know if you have any question.

      Have a great day and see you soon on Ispeakspokespoken !
      Adrien 😃

    1. Je te conseille de regarder dans les playlists pour voir
      quelle vidéo va t’aider immédiatement. Rends-toi ici :

      https://www.youtube.com/user/DanyFaitDesVidos/playlists

      Et commence par celle qui s’appelle :
      ” Toutes mes méthodes persos pour progresser en anglais
      rapidement “.

      Clique ici pour la découvrir :
      https://www.youtube.com/watch?v=fgNW4VTWSZo&list=PLpXDfP–B5et6ge35n4KiWieNuLzOrjA_

      Il y a aussi cette vidéo très intéressante pour organiser
      tes notes et améliorer ton apprentissage de l’anglais
      avec ton carnet de notes :

      https://www.youtube.com/watch?v=2MnyOXhdvEA

      J’espère que ces ressources t’aideront à progresser
      dans la langue de Shakespeare.

      Have a fabulous day !

  6. Having read this I thought it was really enlightening.

    I appreciate yoou taking tthe time and effort to put this short article together.
    I once again find myself personally spending a significant amount of time both
    reading andd commenting. But so what, it was still worthwhile!

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