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Preterit ou past simple : maîtriser le passé en anglais

Mis à jour le

Le prétérit anglais sert à exprimer une action du passé qui est terminée et, par conséquent, n’a pas de connexion avec le présent. On reconnait les verbes au prétérit par leur terminaison en -ed, sauf pour les verbes irréguliers.

Exemple : This morning, my wife kissed me. = Ce matin, mon épouse m’a embrassé.

Vous retrouverez plusieurs noms pour ce temps en anglais : preterit, past simple ou simple past.

Quand utilise-t-on le prétérit en anglais ?

Le prétérit anglais a 3 utilités principales :

  1. Exprimer un événement passé
  2. Exprimer une habitude révolue
  3. Exprimer une hypothèse

Exemples :

AnglaisFrançaisCas
I went to Australia.Je suis allé en Australie.Événement passé
I used to smoke.Avant, j’étais fumeur.Habitude révolue
If I had money, I would buy a new watch.Si j’avais de l’argent, j’achèterais une nouvelle montre.Hypothèse

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La conjugaison du prétérit en anglais.

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1. Exprimer un événement passé

AnglaisFrançais
I had breakfast at John’s last week.J’ai pris le petit-déjeuner chez John la semaine dernière.
I studied law in Cambridge.J’ai étudié le droit à Cambridge.

2. Exprimer une habitude révolue

Pour exprimer une habitude au passé, on emploie used to. Cette forme est le plus souvent traduite par l’imparfait en français.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
When I was a child, I used to ride my bike every evening.wɛn aɪ wɒz ə ʧaɪld aɪ juːzd tuː raɪd maɪ baɪk ˈɛvri ˈiːvnɪŋQuand j’étais enfant, je faisais du vélo tous les soirs.
Did you use to wear glasses?dɪd juː juːz tuː weə ˈglɑːsɪzPortais-tu des lunettes ?
She didn’t use to drink much alcohol.ʃiː dɪdnt juːz tuː drɪŋk mʌʧ ˈælkəhɒlElle ne buvait pas beaucoup d’alcool.

3. Exprimer une hypothèse

Pour exprimer une hypothèse au passé, on utilise la structure : if + prétérit + would.

Ce type d’hypothèse correspond à : Si A se passait, alors B se passerait. Cela renvoie à de l’imaginaire, de l’irréel, en français on utilise le conditionnel.

Exemples :

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
If I had money, I would buy a car.ɪf aɪ hæd ˈmʌni aɪ wʊd baɪ ə njuː kɑːSi j’avais de l’argent, j’achèterais une nouvelle voiture.
If you were happy, you wouldn’t complain all the time.ɪf juː wɜː ˈhæpi juː ˈwʊdnt kəmˈpleɪn ɔːl ðə taɪmSi tu étais heureux, tu ne te plaindrais pas tout le temps.
If we had time, we would come over.ɪf wiː hæd taɪm wiː wʊd kʌm ˈəʊvəSi nous avions le temps, nous viendrions.

Important : dans les phrases imaginaires ou hypothétiques, on emploie were à toutes les personnes.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
If I were you, I would quit.ɪf aɪ wɜː juː aɪ wʊd kwɪtSi j’étais toi, je démissionnerais.
If he were an actor, he would play in action movies.ɪf hiː wɜːr ən ˈæktə hiː wʊd pleɪ ɪn ˈækʃ(ə)n ˈmuːvizS’il était acteur, il jouerait dans des films d’action.

Quel temps correspond au prétérit en français ?

Le prétérit peut se traduire par différents temps en français : passé simple, passé composé ou encore l’imparfait.

Exemples :

AnglaisFrançaisTemps équivalent
John looked through the window.John regarda par la fenêtre.Passé simple
I studied French in Paris.J’ai étudié le français à Paris.Passé composé
I used to love meat.Avant, j’adorais la viande.Imparfait

Quels sont les indicateurs temporels du passé en anglais ?

Les marqueurs de temps ou repères temporels sont très nombreux dans la langue de Shakespeare. Voici les principaux qui accompagnent le prétérit :

  • last year = l’année dernière
  • one month ago = il y a un mois
  • a long time ago = il y a longtemps
  • once upon a time = il était une fois
  • yesterday = hier
  • last week = la semaine dernière
  • in the past = dans le passé
  • a few years ago = il y a quelques années
  • when I was … = quand j’étais
  • in 1997 = en 1997

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La conjugaison du prétérit en anglais.

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Comment se forme le prétérit en anglais ?

  1. À la forme affirmative, il suffit d’ajouter -ed à l’infinitif (sauf pour les verbes irréguliers).
  2. À la forme négative, on fait précéder la base verbale de did not (ou didn’t).
  3. À la forme interrogative, on emploie également did, qu’on fait suivre du sujet et de la base verbale.

Prétérit anglais : forme affirmative

La forme affirmative du prétérit pour les verbes réguliers se construit toujours ainsi : sujet + infinitif + terminaison -ed.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
My brother jumped into the pool.maɪ ˈbrʌðə ʤʌmpt ˈɪntuː ðə puːlMon frère a sauté dans la piscine.

Prétérit anglais : forme négative

Do est l’auxiliaire des phrases interrogatives et négatives au past simple. Sa forme au prétérit est did.

La forme négative du prétérit pour les verbes réguliers comme pour les verbes irréguliers se construit toujours ainsi : did + not + infinitif. À noter : didn’t est la contraction de did et not.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
My brother did not / didn’t jump into the poolmaɪ ˈbrʌðə dɪd nɒt / dɪdnt ʤʌmp ˈɪntuː ðə puːlMon frère n’a pas sauté dans la piscine.

Prétérit anglais : forme interrogative

La forme interrogative du prétérit pour les verbes réguliers comme pour les verbes irréguliers se construit toujours ainsi : did + sujet + infinitif.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
Did my brother jump into the pool?dɪd maɪ ˈbrʌðə ʤʌmp ˈɪntuː ðə puːl Est-ce que mon frère a sauté dans la piscine ?

Quelle est la terminaison des verbes au prétérit ?

Pour la majorité des verbes, il suffit d’ajouter -ed à la base verbale. Il existe quatre exceptions :

1. Le verbe se termine déjà par un E

Lorsque le verbe se termine par un -e, il faut ajouter uniquement le -d pour former le prétérit.

Exemples :

  • to bakebaked = cuire
  • to eraseerased = effacer
  • to evolveevolved = évoluer

2. Le verbe se termine par un Y précédé d’une consonne

Lorsque le verbe se termine par un -y précédé d’une consonne, on supprimera le -y pour le remplacer par la terminaison -ied.

Exemples :

  • to marrymarried = épouser
  • to satisfysatisfied = satisfaire
  • to verifyverified = vérifier

3. Les verbes d’une syllabe terminant par une combinaison consonne-voyelle-consonne

Lorsque le verbe est constitué d’une seule syllabe et se termine par une combinaison consonne-voyelle-consonne, on doublera la consonne finale avant d’ajouter -ed.

Exemples :

  • to stopstopped = arrêter
  • to hophopped = sautiller
  • to chatchatted = bavarder

Remarque : les mots terminant par W ou X ne suivent pas cette règle !

Exemples :

  • to fixfixed = réparer
  • to snowsnowed = neiger

4. Les verbes irréguliers

Exemples :

  • buybought
  • catchcaught
  • telltold

La conjugaison des verbes irréguliers au prétérit

Les verbes irréguliers anglais ne présentent pas de terminaison fixe au past simple. Vous devez donc apprendre la liste par cœur. Exemple : to beginbeganbegun)

En outre, une attention particulière doit être portée aux deux auxiliaires : to be et to have.

Quel est le prétérit de to be et to have ?

Employé au passé, l’auxiliaire be sert à la construction du past continuous et de la voix passive.

L’auxiliaire have, quant à lui, est utilisé pour former le past perfect simple et le past perfect continuous.

Tableau de conjugaison du verbe être (to be) au passé

AffirmatifNégatifInterrogatif
I wasI was not /
I wasn’t
Was I?
You wereYou were not /
you weren’t
Were you?
He wasHe was not /
he wasn’t
Was he?
She wasShe was not /
she wasn’t
Was she?
It wasIt was not /
it wasn’t
Was it?
We wereWe were not /
we weren’t
Were we?
They wereThey were not /
they weren’t
Were they?

Exemple de phrases :

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
You were happy as a child.juː wɜː ˈvɛri ˈhæpi æz ə ʧaɪldTu étais un enfant heureux.
Was she late for her audition?wɒz ʃiː leɪt fɔː hɜːr ɔːˈdɪʃənA-t-elle été en retard pour son audition?
They weren’t happy about the decision.ðeɪ wɜːnt ˈhæpi əˈbaʊt ðə dɪˈsɪʒənIls n’étaient pas très contents de la décision.

Le past continuous se construit toujours de la façon suivante : sujet + to be au prétérit + verbe en -ing.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
He was driving his car.hiː wɒz ˈdraɪvɪŋ hɪz kɑːIl conduisait sa voiture.
Was he driving his car?wɒz hiː ˈdraɪvɪŋ hɪz kɑːConduisait-il sa voiture?
He wasn’t driving his car.hiː wɒznt ˈdraɪvɪŋ hɪz kɑː.Il ne conduisait pas sa voiture.

La voix passive au passé, elle, se construit toujours de la façon suivante : sujet + to be au prétérit + participe passé.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
This book was sent to us.ðɪs bʊk wɒz sɛnt tuː ʌsCe livre nous a été envoyé.
I was given the wrong document.aɪ wɒz ˈgɪvn ðə rɒŋ ˈdɒkjʊməntOn m’a donné le mauvais document.
The leftovers were thrown away.ðə ˈlɛftˈəʊvəz wɜː θrəʊn əˈweɪLes restes ont été jetés.

Tableau de conjugaison du verbe HAVE au passé

AffirmatifNégatifInterrogatif
I hadI did not have /
I didn’t have
Did I have?
You hadYou did not have /
you didn’t have
Did you have?
He hadHe did not have /
he didn’t have
Did he have?
She hadShe did not have /
she didn’t have
Did she have?
It hadIt did not have /
it didn’t have
Did it have?
We hadYou did not have /
you didn’t have
Did we have?
They hadThey did not have /
they didn’t have
Did they have?

Exemples de phrase :

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
I had a good time.aɪ hæd ə gʊd taɪmJ’ai passé un bon moment.
Did she have time?dɪd ʃiː hæv taɪmA-t-elle eu le temps?
They didn’t have enough money.ðeɪ dɪdnt hæv ɪˈnʌf ˈmʌniIls n’avaient pas suffisamment d’argent.

Le past perfect simple se construit toujours de la façon suivante : sujet + have au prétérit + participe passé.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
She had visited London before.ʃiː hæd ˈvɪzɪtɪd ˈlʌndən bɪˈfɔːElle avait visité Londres auparavant.
Had she already visited London?hæd ʃiː ɔːlˈrɛdi ˈvɪzɪtɪd ˈlʌndənAvait-elle déjà visité Londres?
She hadn’t visited London before.ʃiː ˈhædnt ˈvɪzɪtɪd ˈlʌndən bɪˈfɔːElle n’avait pas visité Londres avant.

Le past perfect continuous, lui, se construit toujours de la façon suivante : sujet + had + been + verbe en -ing.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
We had been sleeping the whole day.wiː hæd biːn ˈsliːpɪŋ ðə həʊl deɪNous avions dormi toute la journée.
Had we been sleeping the whole day?hæd wiː biːn ˈsliːpɪŋ ðə həʊl deɪAvions-nous passé la journée à dormir?
We hadn’t been sleeping the whole day.wiː ˈhædnt biːn ˈsliːpɪŋ ðə həʊl deɪNous n’avions pas dormi toute la journée.

Verbe irrégulier au prétérit en anglais : forme affirmative

Les verbes irréguliers au past simple le sont seulement à la forme affirmative.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
We went home after dinner.wiː wɛnt həʊm ˈɑːftə ˈdɪnəNous sommes rentrés à la maison après le dîner.
I saw Luke at the mall.aɪ sɔː luːk æt ðə mɔːlJ’ai vu Luke au centre commercial.
It took a long time.ɪt tʊk ə lɒŋ taɪmÇa a pris longtemps.

Verbe irrégulier au prétérit en anglais : forme négative et forme interrogative

Aux formes interrogative et négative, ils se conjuguent comme les verbes réguliers.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
We didn’t go home after dinner.wiː wɛnt həʊm ˈɑːftə ˈdɪnəNous sommes rentrés à la maison après le dîner.
I didn’t see Luke at the mall.aɪ sɔː luːk æt ðə mɔːlJ’ai vu Luke au centre commercial.
It didn’t take a long timedɪd wiː gəʊ həʊm ˈɑːftə ˈdɪnəÇa a pris longtemps.
Did we go home after dinner?ɪt tʊk ə lɒŋ taɪmSommes-nous rentrés à la maison après le dîner ?
Did I see Luke at the mall?dɪd aɪ siː luːk æt ðə mɔːlAi-je vu Luke au centre commercial ?
Did it take a long time?dɪd ɪt teɪk ə lɒŋ taɪmEst-ce que cela a pris longtemps ?

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La différence entre le prétérit et les autres temps du passé

En anglais, le prétérit ou past simple n’est pas le seul temps du passé. Chronologiquement, le simple past se déroule après le past perfect simple et avant le present perfect simple. Certains éléments peuvent vous aider à faire le bon choix de temps.

Quand emploie-t-on le present perfect en anglais ?

Contrairement au past simple, le present perfect est employé quand l’événement a un lien avec le présent.

AnglaisFrançaisTempsExplication
Steve lived in Dublin ten years ago.Steve vivait à Dublin il y a dix ans.Prétérit (past simple)L’action est terminée.
Steve has lived in Dublin since 2010.Steve vit à Dublin depuis 2010.Present perfectL’action est toujours en cours.

Quelle est la différence entre le past simple et le past participle ?

Le participe passé est tout simplement utilisé avec des temps dits perfect, autrement dit avec le present perfect simple, le present perfect continuous, le past perfect simple et le past perfect continuous.

Dans ces constructions, il s’agit de la forme verbale qui va accompagner l’auxiliaire. Exemple : Oliver has arrived last Tuesday. = Olivier est arrivé mardi dernier.

Comment choisir entre le past simple et le past continuous ?

Le past continuous désigne un temps utilisé pour parler d’une action en cours à un moment précis du passé.

Par exemple : Michael was watching TV when he heard his dog. = Michael regardait la télé quand il a entendu son chien.

Fiche prétérit anglais : le PDF

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Prétérit anglais : exercice

Pour mettre toute cette théorie en pratique, rien de tel qu’un exercice ! Pour tester davantage vos connaissances, rendez-vous sur notre page dédiée aux exercices sur le past simple.

Exercice 1 : mettez ces phrases au prétérit en anglais

I (go) to Ghana in 1995.

He (run) a lot while at university.

Mary (listen) to podcasts on her way to work.

Doug never (hear) one single song from the Rolling Stones.

They (eat) delicious food in London.

Correction de l’exercice 1

I went to Ghana in 1995.

He ran a lot while at university.

Mary listened to podcasts on her way to work.

Doug never heard one single song from the Rolling Stones.

They ate delicious food in London.

Exercice 2 : traduisez ces phrases en utilisant le past simple

Elle a songé à avoir un bébé avec son ex-petit ami.

Ils ne savaient pas que tu dormais.

Nous avons rencontré Craig à 18h à Liverpool.

Je suis allé chez le dentiste le mois dernier.

As-tu reçu mon e-mail hier ?

Correction de l’exercice 2

Elle a songé à avoir un bébé avec son ex-petit ami.

She thought about having a baby with her ex-boyfriend.

Ils ne savaient pas que tu dormais.

They didn’t know you were asleep.

Nous avons rencontré Craig à 18h à Liverpool.

We met Craig at 6pm in Liverpool.

Je suis allé chez le dentiste le mois dernier.

I went to the dentist last month.

As-tu reçu mon e-mail hier ?

Did you receive my email yesterday?

Exercice 3 : conjuguez au prétérit ces verbes au présent

I choose

You live

She forgives

We multiply

They cry

Correction de l’exercice 3

I choose I chose

You live → You lived

She forgives → She forgave

We multiply → We multiplied

They cry → They cried

Nos vidéos sur le prétérit anglais

Notre leçon sur le prétérit anglais se vit aussi en vidéos !

Le prétérit en anglais : comment conjuguer le past simple en 20 minutes
Comment bien faire la différence entre le present perfect et le preterit
Past Perfect ou Past Simple (Prétérit) ? Ne Confondez Plus ces 2 Temps en Anglais 🙅

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Adrien Jourdan ISpeakSpokeSpoken

Ce cours d'anglais a été créé par Adrien

Diplômé d’une licence de langues étrangères en anglais et allemand, polyglotte (français, anglais, russe et allemand), Adrien a créé plus de 1500 cours d'anglais accessibles sur la chaîne YouTube de ISpeakSpokeSpoken.

Ses formations en e-learning comme Parlez Anglais en 60 Jours ont déjà été suivies par plus de 10 000 étudiants. Sa philosophie ? Tout le monde peut parler anglais à l'aide d'un bon formateur, un fil conducteur et l’occasion de pratiquer.

C’est pourquoi, il consacre la plus grande partie de ses journées depuis 2016 à développer la communauté et le contenu ISpeakSpokeSpoken. Que ça soit la leçon que vous venez de lire, une vidéo de la chaîne YouTube, une formation en e-learning ou encore l’Académie ISpeakSpokeSpoken vous avez toutes les cartes en main pour parler anglais !

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69 réflexions au sujet de “Preterit ou past simple : maîtriser le passé en anglais”

  1. Merciiii, lundi, j’ai un gros examen en anglais et j’ai pu revoir ma grammaire et comprendre certains cours non acquis en classe
    Je conseille fortement, il y a des fiches mémo simples d’utilisation, les cours sont détaillés avec de nombreux exercices

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