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Ce cours de conjugaison a été rédigé par Thomas Gauthier pour Ispeakspokespoken.com.

1. Quand faut-il utiliser le prétérit ?

Le past simple est un temps qui renvoie à des événements isolés dans le passé, sans connexion avec le présent. On l’emploie pour faire des description au passé, pour raconter des évènements passés.

Le past simple fait référence à un moment précis du passé.

Chronologiquement, le past simple se déroule après le past perfect simple et avant le present perfect simple.

2. Comment conjuguer le prétérit en anglais ?

Voici comment conjuguer les verbes au past simple avec le verbe : to jump = sauter.

Forme affirmative (verbes réguliers)

-> SUJET + BASE VERBALE + -(E)D

  • My brother jumpED into the pool.
    maɪ ˈbrʌðə ʤʌmpt ˈɪntuː ðə puːl
    Mon frère a sauté dans la piscine.

Forme négative

-> DID + NOT + BASE VERBALE
(did not = didn’t)

  • My brother DID NOT / DIDN’T jump into the pool.
    maɪ ˈbrʌðə dɪd nɒt / dɪdnt ʤʌmp ˈɪntuː ðə puːl
    Mon frère n’a pas sauté dans la piscine.

Forme interrogative

-> DID (NOT) + SUJET + BASE VERBALE

  • DID my brother jump into the pool?
    dɪd maɪ ˈbrʌðə ʤʌmp ˈɪntuː ðə puːl 
    Est-ce que mon frère a sauté dans la piscine ?

Au même titre que DO / DOES au present simple, DID est l’auxiliaire des phrases interrogatives et négatives au past simple.

*********

AVANT D’ALLER PLUS LOIN: Il est utile de rappeler la différence entre les verbes to be et to have, et les auxiliaires BE et HAVE.

Le verbe to be (être) est un verbe d’état. Il renseigne sur l’état de quelque chose ou de quelqu’un.

Le verbe to have (avoir), exprime la possession.

Les auxiliaires BE et HAVE servent à la construction des temps continus et de la voix passive (BE) et des temps perfect (HAVE).

********

3. Comment conjuguer les verbes TO BE et TO HAVE au past simple ?

➤  TO BE, est le SEUL verbe à ne pas avoir besoin de l’auxiliaire DID.

AffirmatifNégatifInterrogatif
I wasI was not /
I wasn’t
Was I?
You wereYou were not /
you weren’t
Were you?
He wasHe was not /
he wasn’t
Was he?
She wasShe was not /
she wasn’t
Was she?
It wasIt was not /
it wasn’t
Was it?
You wereYou were not /
you weren’t
Were you?
They wereThey were not /
they weren’t
Were they?
  • You were very happy as a child.
    juː wɜː ˈvɛri ˈhæpi æz ə ʧaɪld
    Tu étais un enfant heureux.
  • Was she late for her audition?
    wɒz ʃiː leɪt fɔː hɜːr ɔːˈdɪʃən
    A-t-elle été en retard pour son audition?
  • They weren’t happy about the decision.
    ðeɪ wɜːnt ˈhæpi əˈbaʊt ðə dɪˈsɪʒən
    Ils n’étaient pas très contents de la décision.

➤  TO HAVE est irrégulier aussi (HAD), mais se construit toutefois avec l’auxiliaire DID

  • I had a good time.
    aɪ hæd ə gʊd taɪm
    J’ai passé un bon moment.
  • Did she have time?
    dɪd ʃiː hæv taɪm
    A-t-elle eu le temps?
  • They didn’t have enough money.
    ðeɪ dɪdnt hæv ɪˈnʌf ˈmʌni
    Ils n’avaient pas suffisamment d’argent.

4. Les auxiliaires BE et HAVE au passé

  1. L’auxiliaire BE a 4 formes au passé : WAS, WERE, WASN’T, WEREN’T.
  2. L’auxiliaire HAVE en a deux : HAD et HADN’T.

BE et HAVE au passé servent à la construction des temps composés du passé. Ils sont alors suivis d’une forme verbale :

Past continuous

➤  SUJET + WAS/WERE/WASN’T/WEREN’T + BASE VERBALE + -ING

  • He was driving his car.
    hiː wɒz ˈdraɪvɪŋ hɪz kɑː
    Il conduisait sa voiture.
  • Was he driving his car?
    wɒz hiː ˈdraɪvɪŋ hɪz kɑː
    Conduisait-il sa voiture?
  • He wasn’t driving his car.
    hiː wɒznt ˈdraɪvɪŋ hɪz kɑː.
    Il ne conduisait pas sa voiture.

Past perfect simple

➤  SUJET + HAD/HADN’T + PAST PARTICIPLE

  • She had visited London before.
    ʃiː hæd ˈvɪzɪtɪd ˈlʌndən bɪˈfɔː
    Elle avait visité Londres auparavant.
  • Had she already visited London?
    hæd ʃiː ɔːlˈrɛdi ˈvɪzɪtɪd ˈlʌndən
    Avait-elle déjà visité Londres?
  • She hadn’t visited London before.
    ʃiː ˈhædnt ˈvɪzɪtɪd ˈlʌndən bɪˈfɔː
    Elle n’avait pas visité Londres avant.

Past perfect continuous

➤  SUJET + HAD/HADN’T + BEEN + BASE VERBALE + -ING

  • We had been sleeping the whole day.
    wiː hæd biːn ˈsliːpɪŋ ðə həʊl deɪ
    Nous avions dormi toute la journée.
  • Had we been sleeping the whole day?
    hæd wiː biːn ˈsliːpɪŋ ðə həʊl deɪ
    Avions-nous passé la journée à dormir?
  • We hadn’t been sleeping the whole day.
    wiː ˈhædnt biːn ˈsliːpɪŋ ðə həʊl deɪ
    Nous n’avions pas dormi toute la journée.

L’auxiliaire BE sert aussi à exprimer la voix passive. Au passé, cela donne :

Voix passive au passé

➤  SUJET + WAS/WERE/WASN’T/WEREN’T + PAST PARTICIPLE

  • This book WAS sent to us.
    ðɪs bʊk wɒz sɛnt tuː ʌs
    Ce livre nous a été envoyé.
  • I WAS given the wrong document.
    aɪ wɒz ˈgɪvn ðə rɒŋ ˈdɒkjʊmənt
    On m’a donné le mauvais document.
  • The leftovers WERE thrown away.
    ðə ˈlɛftˈəʊvəz wɜː θrəʊn əˈweɪ
    Les restes ont été jetés.

4. Les verbes irréguliers

➤  Les verbes irréguliers au past simple, le sont seulement à la forme affirmative.

Exemples : to go – went / to see – saw / to take – took

  • We WENT home after dinner.
    wiː wɛnt həʊm ˈɑːftə ˈdɪnə
    Nous sommes rentrés à la maison après le dîner.
  • I SAW Luke at the mall.
    aɪ sɔː luːk æt ðə mɔːl
    J’ai vu Luke au centre commercial.
  • It TOOK a long time.
    ɪt tʊk ə lɒŋ taɪm
    Ça a pris longtemps.

➤  Aux formes interrogative et négative, ils se conjuguent comme les verbes réguliers :

  • We DIDN’T go home after dinner.
    wiː dɪdnt gəʊ həʊm ˈɑːftə ˈdɪnə
    Nous ne sommes pas rentrés à la maison après le dîner.
  • I DIDN’T see Luke at the mall.
    aɪ dɪdnt siː luːk æt ðə mɔːl
    Je n’ai pas vu Luke au centre commercial.
  • It DIDN’T take a long time.
    ɪt dɪdnt teɪk ə lɒŋ taɪm
    Ça n’a pas pris longtemps.

Questions :

  • DID we go home after dinner?
    dɪd wiː gəʊ həʊm ˈɑːftə ˈdɪnə
    Sommes-nous rentrés à la maison après le dîner ?
  • DID I see Luke at the mall?
    dɪd aɪ siː luːk æt ðə mɔːl
    Ai-je vu Luke au centre commercial ?
  • DID it take a long time?
    dɪd ɪt teɪk ə lɒŋ taɪm
    Est-ce que cela a pris longtemps ?

La liste des verbes irréguliers est longue, je vous conseille d’essayer de mémoriser les plus courants d’abord en les contextualisant dans vos propres exemples, et bien sûr en apprenant à les prononcer au fur et à mesure.

Il est inutile d’apprendre une liste de 50 verbes irréguliers par cœur. Hors contexte et sans travailler la prononciation, cela ne vous apportera pas grand-chose.

5. Comment exprimer une habitude au passé ?

➤  Pour exprimer une habitude au passé, on emploie USED TO :

  • When I was a child, I USED TO ride my bike every evening.
    wɛn aɪ wɒz ə ʧaɪld aɪ juːzd tuː raɪd maɪ baɪk ˈɛvri ˈiːvnɪŋ
    Quand j’étais enfant, je faisais du vélo tous les soirs.
  • DID you USE TO wear glasses?
    dɪd juː juːz tuː weə ˈglɑːsɪz
    Portais-tu des lunettes ?
  • She DIDN’T USE TO drink much alcohol.
    ʃiː dɪdnt juːz tuː drɪŋk mʌʧ ˈælkəhɒl
    Elle ne buvait pas beaucoup d’alcool.

6. Les marqueurs temporels pour le passé

➤  Le past simple faisant référence à des évènements passés, il accompagne les expressions temporelles telles que :

AnglaisFrançais
last yearl’année dernière
one month agoil y a un mois
a long time agoil y a longtemps
once upon a timeil était une fois
yesterdayhier
last weekla semaine dernière
in the pastdans le passé
a few years agoil y a quelques années
when I was a childquand j’étais enfant
when I was youngquand j’étais jeune

7. Exprimer une condition avec IF + PAST SIMPLE / WOULD

➤  IF + PAST SIMPLE suivi de WOULD exprime un conditionnel qui correspond à: 

Si A se passait alors B se passerait.

Cela renvoie à de l’imaginaire, de l’irréel.

  • If I had money, I would buy a new car.
    ɪf aɪ hæd ˈmʌni aɪ wʊd baɪ ə njuː kɑː
    Si j’avais de l’argent, j’achèterais une nouvelle voiture.
  • If you were happy, you wouldn’t complain all the time.
    ɪf juː wɜː ˈhæpi juː ˈwʊdnt kəmˈpleɪn ɔːl ðə taɪm
    Si tu étais heureux, tu ne te plaindrais pas tout le temps.
  • If we had time, we would come over.
    ɪf wiː hæd taɪm wiː wʊd kʌm ˈəʊvə
    Si nous avions le temps, nous viendrions.

Important : dans les phrases imaginaires, hypothétiques on emploie WERE à toutes les personnes

  • If I were you, I would quit.
    ɪf aɪ wɜː juː aɪ wʊd kwɪt
    Si j’étais toi, je démissionnerais.
  • If he were an actor, he would play in action movies.
    ɪf hiː wɜːr ən ˈæktə hiː wʊd pleɪ ɪn ˈækʃ(ə)n ˈmuːviz
    S’il était acteur, il jouerait dans des films d’action.

Approfondir et revoir ces notions en vidéo

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