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Les temps en anglais : le guide de la conjugaison anglaise

Mis à jour le

Quels sont les différents temps en anglais ? À quoi servent-ils ?
Comment les conjuguer ? Dans quel contexte les utiliser ?

Autant de questions auxquelles nous allons répondre dans ce cours de conjugaison anglaise.

Present simple

Quand utilise-t-on le present simple en anglais ?

On emploie le present simple pour décrire des actions factuelles, des vérités générales, pour exprimer ses goûts ou pour décrire. Il correspond au présent français.

Marqueurs de temps du present simple

On emploie le present simple avec les adverbes qui renvoient à des routines, des habitudes comme : 

  • every day = chaque jour
  • every month = chaque mois
  • always = toujours
  • never = jamais
  • generally = généralement
  • usually = habituellement

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La conjugaison et l’utilisation des temps en anglais.

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Comment se forme le présent en anglais ?

La forme affirmative

La forme affirmative du present simple se forme : sujet + base verbale + complément. La base verbale correspond à l’infinitif, sans la particule to.

Il faut penser à ajouter un –s ou –es à la troisième personne du singulier lorsque le verbe finit en -o, -s. -x, -ch. Exemples :

  • to go = he goes
  • to miss = she misses
  • to fix = he fixes
  • to search = she searches

Lorsque le verbe se termine en –y, on l’enlève à la troisième personne du singulier et on ajoute –ies. Exemples :

  • to cry = she cries
  • to deny = he denies
AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
I walk to work every day.aɪ wɔk tu wɜrk ˈɛvəri deɪ Je me rends chaque jour au travail à pied.
She always works hard.ʃiː ˈɔːlweɪz wɜːks hɑːd Elle travaille toujours dur.
He generally watches TV at night.hi ˈʤɛnərəli ˈwɑʧəz ˈtiˈvi æt naɪtIl regarde habituellement la TV le soir.

La forme négative

La forme négative du present simple de forme : sujet + do / does + not + base verbale + complément. Do not et does not peuvent se contracter en don’t et doesn’t.

C’est l’auxiliaire does et non le verbe principal qui porte alors la marque de la troisième personne.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
I don’t walk to work every day.aɪ doʊnt wɔk tu wɜrk ˈɛvəri deɪJe ne me rends pas au travail à pied chaque jour.
She doesn’t like chocolate.ʃi ˈdʌzənt laɪkˈʧɔklətElle n’aime pas le chocolat.
He doesn’t generally watch TV at night.hi ˈdʌzənt ˈʤɛnərəli wɑʧ ˈtiˈvi æt naɪtIl ne regarde généralement pas la TV le soir.

La forme interrogative

Pour former une question au present simple, il faut inverser le sujet et l’auxiliaire do : do / does + sujet + base verbale + complément.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
Do you walk to work every day?du ju wɔk tu wɜrk ˈɛvəri deɪVas-tu au travail à pied chaque jour ?
Does she like chocolate?dʌz ʃi laɪk ˈʧɔklətAime-t-elle le chocolat ?
Doesn’t he generally watch TV at night?ˈdʌzənt hi ˈʤɛnərəli wɑʧ ˈtiˈvi æt naɪtNe regarde-t-il généralement pas la TV le soir ?

Retrouvez la fiche de conjugaison sur le present simple ici : Le present simple en anglais : comment conjuguer ce temps ?

Past simple

Aussi appelé prétérit ou simple past.

Quand utilise-t-on le past simple ?

Le past simple renvoie à des actions ou des événements finis, sans lien avec le présent. On l’emploie pour relater un récit au passé ou pour raconter une histoire.

Marqueurs de temps du past simple

  • last year = l’année dernière
  • one month ago = il y a un mois
  • a long time ago = il y a longtemps
  • once upon a time = il était une fois

Comment se forme le past simple ?

La forme affirmative

La forme affirmative du past simple se forme : sujet + base verbale + terminaison -ed + complément.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
I walked to work every day.aɪ wɔkt tu wɜrk ˈɛvəri deɪ Je me rendais au travail à pied chaque jour.
She worked hard.ʃi wɜrkt hɑrd Elle a travaillé dur.
He generally watched TV at night.hi ˈʤɛnərəli wɑʧt ˈtiˈvi æt naɪt Il regardait habituellement la télé le soir.

Beaucoup de verbes sont irréguliers en anglais, et c’est le cas d’un grand nombre de verbes communs comme :

  • take devient took = prendre
  • go devient went = aller
  • see devient saw = voir
  • write devient wrote = écrire

Il est important pour vous de vous familiariser avec les plus usuels. Découvrez notre liste des verbes irréguliers anglais.

La forme négative

La forme négative du past simple se forme : sujet + did + not + base verbale + complément. Did et not peuvent se contracter en didn’t.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
I didn’t take the bus yesterday.aɪ ˈdɪdənt teɪk ðə bʌs ˈjɛstərˌdeɪJe n’ai pas pris le bus hier.
She didn’t like the movie.ʃi ˈdɪdənt laɪk ðə ˈmuviElle n’a pas aimé le film.
He didn’t watch TV last night.hi ˈdɪdənt wɑʧ ˈtiˈvi læst naɪt Il n’a pas regardé la TV hier soir.

La forme interrogative

La forme interrogative du past simple se forme : did + sujet + base verbale + complément.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
Did you walk to work every day?dɪd ju wɔk tu wɜ:k ˈɛvəri deɪT’es tu rendue au travail à pied chaque jour ?
Did she like chocolate?dɪd ʃi laɪk ˈʧɔklətAimait-elle le chocolat ?
Didn’t he watch TV last night?ˈdɪdənt hi wɑʧ ˈtiˈvi læst naɪtN’a-t-il pas regardé la TV hier soir ?

Retrouvez notre cours de conjugaison sur le past simple ici : Past simple (ou prétérit) en anglais : comment le conjuguer ?

Future simple

Quand utilise-t-on le future simple ?

Le future simple renvoie à un événement factuel du futur.

Comment se forme le future simple ?

La forme affirmative

La forme affirmative du future simple se forme : sujet + will + base verbale + complément.

Will peut être contracté en ‘ll. Par exemple : I will see you tomorrow. = I’ll see you tomorrow.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
I will walk to work every day.aɪ wɪl wɔk tu wɜrk ˈɛvəri deɪJe me rendrai au travail à pied chaque jour.
She will love chocolate.ʃi wɪl lʌv ˈʧɔklətElle aimera le chocolat.
He will watch TV at night.hi wɪl wɑʧ ˈtiˈvi æt naɪtIl regardera la TV le soir.

La forme négative

La forme négative du future simple se forme :  sujet + will + not + base verbale + complément.

On peut contracter will not en won’t. Par exemple : I will not see you tomorrow. = I won’t see you tomorrow.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
I won’t walk to work every day.aɪ woʊnt wɔk tu wɜrk ˈɛvəri deɪJe ne me rendrai pas au travail à pied chaque jour.
She won’t like your present.ʃi woʊnt laɪk jʊər ˈprɛzəntElle n’aimera pas ton cadeau.
He won’t watch TV tonight.hi woʊnt wɑʧ ˈtiˈvi təˈnaɪtIl ne regardera pas la TV ce soir.

La forme interrogative

La forme interrogative du future simple se forme : will + sujet + base verbale + complément.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
Will you walk to work tomorrow?wɪl ju wɔk tu wɜ:k təˈmɑˌroʊTe rendras-tu au travail à pied demain ?
Will she try?wɪl ʃi traɪEssayera-t-elle ?
Won’t he do it by himself?woʊnt hi du ɪt baɪ hɪmˈsɛlfNe le fera-t-il pas lui-même ?

Retrouvez notre cours complet sur le future simple ici : Le futur en anglais : will ou be going to ?

Les temps continuous

Quand utilise-t-on un temps continu en anglais ?

On emploie les temps continus pour exprimer des actions en cours de déroulement au moment de l’énonciation.

Comment se forme un temps continu en anglais ?

Be est l’auxiliaire des temps continus. L’équivalent français d’un temps continu correspond au fait d’être “en train de” faire quelque chose.

Pour former les temps continuous, on emploie l’auxiliaire be (au bon temps et à la bonne forme) suivi de la base verbale + -ing.

Tableau de conjugaison du verbe être en anglais

Present continuous

Ou présent continu.

Quand utilise-t-on le present continuous ?

On emploie le present continuous pour exprimer des actions en cours de déroulement dans le présent.

Comment se forme le present continuous ?

Le present continuous se forme de la manière suivante :

  • Forme affirmative : sujet + auxiliaire be au présent + base verbale + -ing + complément.
  • Forme négative : sujet + auxiliaire be au présent + not + base verbale + -ing + complément.
  • Forme interrogative : auxiliaire be au présent + sujet + base verbale + -ing + complément.
FormeAnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
AffirmatifI am walking.aɪ æm ˈwɔkɪŋJe marche (je suis en train de marcher).
NégatifI am not walking.aɪ æm nɑt ˈwɔkɪŋ Je ne marche pas (je ne suis pas en train de marcher).
InterrogatifAm I walking ?æm aɪ ˈwɔkɪŋSuis-je en train de marcher ?

Retrouvez notre fiche complète sur le present continuous ici : Le present continuous (présent continu) en anglais

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La conjugaison et l’utilisation des temps en anglais.

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Past continuous

Ou passé continu.

Quand utilise-t-on le past continuous ?

On emploie le past continuous pour exprimer des actions en cours de déroulement dans le passé.

Comment se forme le past continuous ?

Le past continuous se forme de la manière suivante :

  • Forme affirmative : sujet + auxiliaire be au passé + base verbale + -ing + complément.
  • Forme négative : sujet + auxiliaire be au passé + not + base verbale + -ing + complément.
  • Forme interrogative : auxiliaire be au passé + sujet + base verbale + -ing + complément.
FormeAnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
AffirmatifShe was studying.ʃi wʌz ˈstʌdiɪŋElle étudiait.
NégatifShe wasn’t studying.ʃi ˈwɑzənt ˈstʌdiɪŋElle n’étudiait pas.
InterrogatifWasn’t she studying?ˈwɑzənt ʃi ˈstʌdiɪŋN’étudiait-elle pas ?

Retrouvez notre cours de conjugaison sur le past continuous ici : Le past continuous (passé continu) en anglais : comment le conjuguer ?

Future continuous

Quand utilise-t-on le future continuous ?

On emploie le future continuous pour exprimer des actions en cours de déroulement dans le futur.

Comment se forme le future continuous ?

Le future continuous se forme de la manière suivante :

  • Forme affirmative : sujet + will + be + base verbale + -ing + complément.
  • Forme négative : sujet + will + not + be + base verbale + -ing + complément.
  • Forme interrogative : will + sujet + be + base verbale + -ing + complément.
FormeAnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
AffirmatifWe will be working.wi wɪl bi ˈwɜ:kɪŋNous travaillerons (nous serons en train de travailler).
NégatifWe won’t be working.wi woʊnt bi ˈwɜ:kɪŋNous ne travaillerons pas (nous ne serons pas en train de travailler).
InterrogatifWon’t we be working?wəʊnt wiː biː ˈwɜːkɪŋTravaillerons-nous ?

Remarques importantes concernant le participe présent

Le participe présent est la forme en -ING d’un verbe.

Quand la base verbale finit par un couple voyelle-consonne, on double la consonne avant d’ajouter -ing :

  • run →  running
  • swim →  swimming

D’une manière générale, les verbes d’état et  les verbes de perception ne se mettent pas à la forme continue.

  • to be
  • to know
  • to need
  • to become
  • to feel
  • to seem
  • to see
  • to hear
  • to taste

Toutefois, dans certains cas spécifiques, si l’on fait référence à un sentiment ou à une sensation que l’on ressent sur le moment, la forme continue est possible.

Notez bien la différence :

Temps utiliséAnglaisPhonétiqueFrançaisExplicationAudio
Present simpleI feel good.aɪ fiːl gʊdJe me sens bien.De manière générale.
Present continuousI am feeling good.aɪ æm ˈfiːlɪŋ gʊdJe me sens bien.Ressenti à ce moment précis.

Les temps perfect

Les temps perfect créent une connexion entre le moment de l’énonciation et un moment antérieur.

La différence entre un perfect simple et un perfect continuous réside dans le fait que l’action est toujours en cours de déroulement au moment de l’énonciation avec le perfect continuous. Il n’y a généralement pas de différence de traduction en français entre un temps perfect simple et sa version continuous.

Have est l’auxiliaire des temps perfect.

Pour former les temps perfect simple, on emploie l’auxiliaire have (au bon temps et à la bonne forme) suivi du participe passé du verbe.

Pour former les temps perfect continuous, on emploie have (au bon temps et à la bonne forme) suivi de been puis de la base verbale + -ing.

tableau de conjugaison du verbe avoir en anglais

Present perfect simple

Quand utilise-t-on le present perfect simple ?

On emploie le present perfect simple pour faire référence à une action factuelle commencée dans le passé dont on perçoit les conséquences dans le présent.

AnglaisFrançais
I have worked hard, I’m exhausted.J’ai travaillé dur, je suis épuisé.
She has lived in her house since 2000.Elle habite dans sa maison depuis 2000.

Dans la première phrase, la conséquence dans le présent est d’être épuisé. Dans la deuxième phrase, l’action a commencé dans le passé et est toujours en cours.

Comment se forme le present perfect simple ?

Le present perfect simple se forme de la manière suivante :

  • Forme affirmative : sujet + auxiliaire have au présent + participe passé + complément.
  • Forme négative : sujet + auxiliaire have au présent + not + participe passé + complément.
  • Forme interrogative : auxiliaire have au présent + sujet + participe passé + complément.
FormeAnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
AffirmatifI have walked.aɪ hæv wɔkt J’ai marché.
AffirmatifI have danced all day.aɪ hæv dænst ɔl deɪJ’ai dansé toute la journée.
NégatifI haven’t walked.aɪ ˈhævənt wɔktJe n’ai pas marché.
InterrogatifHave I walked?hæv aɪ wɔktAi-je marché ?

Retrouvez la fiche de conjugaison sur le present perfect simple ici : Present perfect anglais : comment le conjuguer et l’utiliser

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La conjugaison et l’utilisation des temps en anglais.

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Present perfect continuous

Quand utilise-t-on le present perfect continuous ?

On emploie le present perfect continuous pour faire référence à une action commencée dans le passé et toujours en cours dans le présent.

AnglaisFrançais
You have been watching TV since this morning.Tu regardes la télé depuis ce matin.
She has been living in Paris for 10 years.Elle habite à Paris depuis 10 ans.

Comment se forme le present perfect continuous ?

Le present perfect continuous se forme de la manière suivante :

  • Forme affirmative : sujet + auxiliaire have au présent + been + verbe en -ing + complément.
  • Forme négative : sujet + auxiliaire have au présent + not + been + verbe en -ing + complément.
  • Forme interrogative : auxiliaire have au présent + sujet + been + verbe en -ing + complément.
FormeAnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
AffirmatifI have been walking.aɪ hæv biːn ˈwɔkɪŋJe marche.
AffirmatifI have been dancing all day long.aɪ hæv biːn ˈdænsɪŋ ɔl deɪ lɔŋJ’ai dansé toute la journée.
NégatifI haven’t been walking.aɪ ˈhævənt biːn ˈwɔkɪŋJe n’ai pas marché.
InterrogatifHave I been walking?hæv aɪ biːn ˈwɔkɪŋAi-je marché ?

Remarque importante

Comment traduire le present perfect continuous en français ?

Comme le français ne marque pas la différence entre une action factuelle et action progressive, il n’y a pas de différence de traduction entre le present perfect simple et le present perfect continuous.

On les traduit alors par du présent en français :

AnglaisFrançais
She has lived in New York since 2000.Elle habite à New York depuis 2000.
She has been living in New York since 2000.Elle habite à New York depuis 2000.

Retrouvez le cours de conjugaison sur le present perfect continuous ici : Le present perfect continuous : comment l’utiliser sans faute ?

Past perfect simple

Quand utilise-t-on le past perfect simple ?

On emploie le past perfect simple pour exprimer une action passée antérieure à une autre, exprimée au past simple.

AnglaisFrançais
I had swept the kitchen when I broke a glass.J’avais passé le balai dans la cuisine, lorsque j’ai cassé un verre.

Comment se forme le past perfect simple ?

Le past perfect continuous se forme de la manière suivante :

  • Forme affirmative : sujet + auxiliaire have au passé + participe passé + complément.
  • Forme négative : sujet + auxiliaire have au passé + not + participe passé + complément.
  • Forme interrogative : auxiliaire have au passé + sujet + participe passé + complément.
FormeAnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
AffirmatifShe had studied.ʃi hæd ˈstʌdidElle avait étudié.
NégatifShe hadn’t studied.ʃi ˈhædənt ˈstʌdidElle n’avait pas étudié.
InterrogatifHad she studied?ʃi ˈhædənt ˈstʌdidAvait-elle étudié ?

Retrouvez notre fiche complète sur le past perfect ici : La conjugaison du past perfect (ou plus-que-parfait) en anglais

Past perfect continuous

Quand utilise-t-on le past perfect continuous ?

On emploie le past perfect continuous pour exprimer une action passée qui était en cours de déroulement jusqu’à un moment du passé, exprimé au past simple.

AnglaisFrançais
We had been sleeping deeply when the phone rang.Nous étions en train de dormir profondément lorsque le téléphone sonna.

Comment se forme le past perfect continuous ?

Le past perfect continuous se forme de la manière suivante :

  • Forme affirmative : sujet + auxiliaire have au passé + been + verbe en -ing + complément.
  • Forme négative : sujet + auxiliaire have au passé + not + been + verbe en -ing + complément.
  • Forme interrogative : auxiliaire have au passé + sujet + been + verbe en -ing + complément.
FormeAnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
AffirmatifShe had been studying.ʃi hæd biːn ˈstʌdiɪŋElle avait étudié.
NégatifShe hadn’t been painting her nails lately.ʃi ˈhædənt biːn ˈpeɪntɪŋ hɜr neɪlz ˈleɪtliElle ne s’était pas verni les ongles dernièrement.
InterrogatifHad she been studying?hæd ʃi biːn ˈstʌdiɪŋAvait-elle étudié ?

Future perfect simple

Quand utilise-t-on le future perfect simple ?

On emploie le future perfect simple pour exprimer une action future antérieure à une autre, exprimée au present simple.

AnglaisFrançais
We will have slept for hours when the sun sets.Nous aurons dormi des heures quand le le soleil se lèvera.

Comment se forme le future perfect simple ?

Le future perfect simple se forme de la manière suivante :

  • Forme affirmative : sujet + will + have + participe passé + complément.
  • Forme négative : sujet + will + have + not + participe passé + complément.
  • Forme interrogative : will + sujet + have + participe passé + complément.
FormeAnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
AffirmatifWe will have worked.wi wɪl hæv wɜ:ktNous aurons travaillé.
NégatifWe won’t have worked.wi woʊnt hæv wɜ:ktNous n’aurons pas travaillé.
InterrogatifWill we have worked?wiː wɪl hæv wɜːktAurons-nous travaillé ?
InterrogatifWill he have waited outside?wɪl hi hæv ˈweɪtəd ˈaʊtˈsaɪdAura-t-il attendu dehors ?

Retrouvez notre cours sur le future perfect ici : La conjugaison du future perfect (futur antérieur) en anglais

Future perfect continuous

Quand utilise-t-on le future perfect continuous ?

On emploie le future perfect continuous pour exprimer une action future en déroulement, antérieure à une autre, exprimée au present simple.

AnglaisFrançais
We will have been watching TV the whole day when our parents come back.Nous aurons regardé la télé pendant toute la journée lorsque nos parents reviendront.

Comment se forme le future perfect continuous ?

Le future perfect simple se forme de la manière suivante :

  • Forme affirmative : sujet + will + have + been + verbe en -ing + complément.
  • Forme négative : sujet + will + have + not + been + verbe en -ing + complément.
  • Forme interrogative : will + sujet + have + been + verbe en -ing + complément.
FormeAnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
AffirmatifWe will have been working.wi wɪl hæv biːn ˈwɜ:kɪŋNous aurons travaillé.
NégatifWe won’t have been working.wi woʊnt hæv biːn ˈwɜ:kɪŋNous n’aurons pas travaillé.
InterrogatifWill we have been working?wɪl wi hæv biːn ˈwɜ:kɪŋAurons-nous travaillé ?
InterrogatifWill he have been waiting for a long time?wɪl hi hæv biːn ˈweɪtɪŋ fɔr ə lɔŋ taɪmAura-t-il attendu longtemps ?

Le conditionnel

On distingue 4 niveaux de conditionnel en anglais, selon la probabilité de réalisation de l’action :

Type de conditionnelUtilisationConstruction
Zero conditionalsi A se passe, alors B se passeif + present simple / present simple
First conditionalsi A se passe, alors B se passeraif + present simple / will
Second conditionalsi A se passait, alors B se passeraitif + past simple / would + base verbale
Third conditionalsi A s’était passé, alors B se serait passéif + past perfect / would have + participe passé

Voici des exemples de phrases au conditionnel en anglais :

Type de conditionnelAnglaisPhonétiqueFrançais
Zero conditionalIf you swim in the sea, you get wet.ɪf juː swɪm ɪn ðə siː juː gɛt wɛtSi tu nages dans la mer, tu te mouilles.
First conditionalIf you swim in the sea, you will get wet.ɪf juː swɪm ɪn ðə siː juː wɪl gɛt wɛtSi tu nages dans la mer, tu te mouilleras.
Second conditionalIf you swam in the sea, you would get wet.ɪf juː swæm ɪn ðə siː juː wʊd gɛt wɛtSi tu nageais dans la mer, tu te mouillerais.
Third conditionalIf you had swum in the sea, you would have got wet.ɪf juː hæd swʌm ɪn ðə siː juː wʊd hæv gɒt wɛtSi tu avais nagé dans la mer, tu te serais mouillé.

Retrouvez notre cours sur le conditionnel en anglais ici : Le conditionnel en anglais : toutes les formes à connaître

L’impératif

Quand utilise-t-on l’impératif en anglais ?

On emploie l’impératif pour donner des ordres, des consignes ou faire des suggestions.

Comment se forme l’impératif en anglais ?

Il n’y a pas de sujet grammatical à l’impératif, celui-ci est induit par la forme verbale.

L’impératif présente 2 formes en anglais :

1ère forme : Je m’adresse à une ou plusieurs personnes pour donner un ordre ou une consigne. Dans ce cas on emploie simplement la base verbale. À la forme négative, on ajoute don’t avant la base verbale.

Type d’impératifAnglaisPhonétiqueFrançais
AffirmatifDo your homework!duː juː ˈhəʊmˌwɜːkFais ton travail / faites votre travail.
AffirmatifGo home!gəʊ həʊmVa / allez à la maison.
NégatifDon’t listen to him!dəʊnt ˈlɪsn tuː hɪmNe l’écoute pas / ne l’écoutez pas.
NégatifDon’t waste you time!dəʊnt weɪst jɔː taɪmNe pars pas de temps / ne perdez pas de temps.

2ème forme : je fais une suggestion. Je m’inclus : moi + une ou plusieurs personnes. Dans ce cas, on fait précéder la base verbale de let us, contracté en let’s. Par exemple : let’s go! = allons-y !

À la forme négative on ajoute not après let’s:

Type d’impératifAnglaisPhonétiqueFrançais
AffirmatifLet’s eat before the food gets cold!lɛts iːt bɪˈfɔː ðə fuːd gɛts kəʊldMangeons avant que ce ne soit froid !
AffirmatifLet’s watch TV!lɛts wɒʧ ˌtiːˈviːRegardons la télévision !
NégatifLet’s not go out tonight.lɛts nɒt gəʊ aʊt təˈnaɪtNe sortons pas ce soir.
NégatifLet’s not eat junk again.lɛts nɒt iːt ʤʌŋk əˈgɛnNe mangeons pas encore des cochonneries.

Très souvent, on ajoute Shall we? en question tag après la suggestion :

AnglaisPhonétiqueFrançais
Let’s open the window, shall we?lɛts ˈəʊpən ðə ˈwɪndəʊ ʃæl wiːOuvrons la fenêtre, d’accord ?
Let’s go to the cinema, shall we?lɛts gəʊ tuː ðə ˈsɪnəmə ʃæl wiːAllons au cinéma, d’accord ?

Retrouvez notre cours complet sur l’impératif ici : Impératif anglais : comment le conjuguer et l’utiliser sans faire de fautes

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La conjugaison et l’utilisation des temps en anglais.

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La différence entre temps et aspects

Il n’y a en réalité que 2 temps grammaticaux (où l’on adapte la conjugaison selon le sujet) en anglais : le présent et le passé.

Le futur s’exprimant soit à l’aide du modal WILL (sans changement de forme selon le sujet) soit avec le présent.

Il existe 4 aspects pour définir le présent, le passé et le futur. Chacun exprimant une spécificité de l’action. Ce sont :

  1. Les temps simple : employés pour décrire des actions factuelles, des vérités générales, pour exprimer ses goûts ou pour décrire. Present simple, past simple, future simple.
  2. Les temps continuous, aussi appelés continus ou progressifs. Ils sont employés pour exprimer des actions en cours de déroulement au moment de l’énonciation. Present continuous, past continuous, future continuous.
  3. Les temps perfect simple : employés pour créer une connexion entre le temps de l’énonciation et un moment antérieur. Present perfect simple, past perfect simple, future perfect simple.
  4. Les temps perfect continuous : employés pour exprimer l’idée qu’une action commencée antérieurement est toujours en cours au moment de l’énonciation. Present perfect continuous, past perfect continuous, future perfect continuous.

À chaque aspect est associée une construction spécifique.

Voici trois points à garder en tête :

  • Choisir le bon temps en anglais, c’est réfléchir au type d’action que l’on souhaite exprimer, et comment cette action se situe dans le temps par rapport aux autres actions (chronologie).
  • Le contexte est primordial pour déterminer la bonne forme verbale.
  • Dans un énoncé isolé, plusieurs formes verbales peuvent fonctionner.

Comprendre de quoi on parle : Verbes, auxiliaires, modaux… What does it mean?

Les verbes

Un verbe renvoie à une action, il peut être conjugué à différentes personnes (je, tu, nous, …) et différents temps (présent, passé, …).

En anglais, on parle d’un full infinitive lorsqu’il y a to devant = to walk, to write, to sing. Sans to, on parle d’un bare infinitive ou d’une base verbale = walk, write, sing.

Les formes verbales

FormeConstructionExemple
Full infinitiveto + base verbaleto paint
Bare infinitivebase verbalepaint
Present participle (forme continue / gérondif)base verbale + -ingpainting
Past simplebase verbale + -edpainted
Past participlebase verbale + -edpainted

Notez que pour les verbes réguliers le past simple et le past participle sont identiques. Pour les verbes irréguliers, il n’y a pas de règle précise pour les terminaisons du past simple et du participe passé.

Les auxiliaires

Un auxiliaire associé à une forme verbale sert à la formation des temps.

  • Be est l’auxiliaire des temps continuous.
  • Have est l’auxiliaire des temps perfect.
  • Do (et does) est l’auxiliaire des phrases interrogatives et négatives de tous les verbes (sauf to be) au present simple.
  • Did est l’auxiliaire des phrases interrogatives et négatives de tous les verbes (sauf to be)  au past simple.

Retrouvez notre fiche sur les auxiliaires en anglais ici : Les auxiliaires anglais : comment utiliser be, have et do ?

Les modaux

Les verbes modaux (ou auxiliaires modaux) donnent aux verbes un sens spécifique. Ils sont invariables et toujours suivis de la base verbale (bare infinitive).

Les modaux les plus courants (et ce qu’ils expriment) sont :

  • Can = la capacité au présent
  • Could = la capacité au passé
  • Should = la suggestion
  • May et might = la probabilité
  • Must = le devoir
  • Will = le futur

Exemples :

  • I can swim. = Je sais nager.
  • She should sleep. = Elle devrait dormir.
  • We must leave. = Nous devons partir.

Retrouvez notre cours complet sur les modaux anglais ici : Les modaux en anglais : can, could, should, may, might, must, will, etc.

To be et to have en tant que verbes

Le verbe to be = être

To be est un verbe d’état, il correspond au verbe être en français. Il donne une information sur l’état du sujet :

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
I am tired.aɪ æm ˈtaɪərdJe suis fatigué(e).
She is a doctor.ʃi ɪz ə ˈdɑktər Elle est médecin.

To be est le seul verbe qui ne fait pas appel aux auxiliaires do, does ou did pour former des phrases négatives ou interrogatives au présent et au passé.

TempsAffirmatifNégatifInterrogatif
Present simpleI amI am notAm I?
Past simpleI wasI was notWas I?

D’une manière générale, on ne met pas to be à la forme continue, car l’on “est” et non en train d’”être”. Toutefois, to be being peut se rencontrer pour décrire une attitude ou un comportement :

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
You’re being annoying!jʊr ˈbiɪŋ əˈnɔɪɪŋTu es ennuyant !
He’s being very rude.hiz ˈbiɪŋ ˈvɛri rudIl est très impoli.

Retrouvez le cours complet sur le verbe être en anglais ici : To be : conjugaison du verbe être en anglais

Le verbe to have = avoir

Le verbe to have sert à exprimer la possession.  C’est un verbe irrégulier : have / had / had.

Pour rappel, il y a en anglais deux façons d’exprimer la possession au présent.

En anglais américain, on conjugue simplement to have au present simple :

  • She has a car.
  • Does she have a car?
  • She doesn’t have a car.

Cette formulation tend à se standardiser.

En anglais britannique, on exprime la possession à l’aide du verbe to get conjugué au present perfect :

  • She has got a car.
  • Has she got a car?
  • She hasn’t got a car.

Retrouvez la fiche complète sur le verbe avoir ici : To have : conjugaison du verbe avoir en anglais

Comprendre la concordance des temps en anglais

Au début, il peut paraître un peu difficile de déterminer le temps qui convient le mieux. Votre meilleur ami pour y parvenir est le contexte !

En effet, c’est le contexte – c’est à dire le type d’actions / évènements, leur chronologie ainsi que l’intention du locuteur – qui va déterminer le choix du temps.

Comparons l’usage des temps entre eux pour y voir un peu plus clair:

Quelle est la différence entre le Present Simple et le Present Continuous ?

Le present simple renvoie à un information factuelle, une habitude, une généralité alors que le present continuous renvoie à une action en cours de déroulement.

TempsAnglaisPhonétiqueFrançaisUtilisationAudio
Present simpleI play football.aɪ pleɪ ˈfʊtˌbɔlJe joue au football.C’est une information. C’est le sport que je pratique. Je ne suis pas en train de jouer au football.
Present continuousI am playing football.aɪ æm ˈpleɪɪŋ ˈfʊtˌbɔlJe suis en train de jouer au football.C’est une action en cours. Je suis en train de jouer au football.

Quelle est la différence entre le Past simple et le Past Perfect Simple ?

Le past simple exprime une information factuelle isolée dans le passé alors que le past perfect simple exprime une action antérieure à une autre exprimée au past simple.

TempsAnglaisPhonétiqueFrançaisUtilisationAudio
Past simpleIt rained yesterday.ɪt reɪnd ˈjɛstərˌdeɪIl a plu hier.C’est une simple information sur un fait du passé.
Past perfect simpleIt had rained before you arrived.ɪt hæd reɪnd bɪˈfɔr ju əˈraɪvdIl avait plu avant que tu arrives.Chronologiquement, l’action exprimée au past perfect simple s’est déroulée avant celle exprimée au past simple.

Quelle est la différence entre le Past Simple et le Present Perfect Simple ?

Le past simple exprime une information factuelle isolée dans le passé alors que le present perfect simple connecte une action du passé avec le présent.

TempsAnglaisPhonétiqueFrançaisUtilisationAudio
Past simpleI never visited Paris when I was a child.aɪ ˈnɛvər ˈvɪzətəd ˈpɛrɪs wɛn aɪ wʌz ə ʧaɪldJe n’ai jamais visité Paris quand j’étais enfant.Dans le passé, je n’ai jamais visité Paris. Il n’y a pas de connexion avec le présent.
Present perfect simpleI have never visited Paris.aɪ hæv ˈnɛvər ˈvɪzətəd ˈpɛrɪsJe n’ai jamais visité Paris.L’emploi de never avec le present perfect simple renvoie à une durée : jusqu’à aujourd’hui (c’est la situation actuelle, mais ça peut toujours changer).

Quelle est la différence entre le Present Continuous et le Present Perfect Continuous ?

Le present continuous exprime une action en cours en ce moment même. Avec le present perfect continuous aussi, mais on prend en considération le moment où l’action a commencé. Généralement, on ajoute un marqueur de temps pour préciser la durée.

TempsAnglaisPhonétiqueFrançaisUtilisationAudio
Present continuousI am doing my homework.aɪ æm ˈduɪŋ maɪ ˈhoʊmˌwɜrkJe fais mes devoirs.Il s’agit de ce que je suis en train de faire à cet instant.
Present perfect continuousI have been doing my homework since this morning.aɪ hæv biːn ˈduɪŋ maɪ ˈhoʊmˌwɜrk sɪns ðɪs ˈmɔrnɪŋJe fais mes devoirs depuis ce matin.On exprime donc ici une action qui a commencé dans le passé (ce matin) et qui est toujours en cours au moment présent.

Quelle est la différence entre le Past continuous, le Past Perfect Continuous et le Past Simple ?

Le past continuous renvoie à une action en cours de déroulement dans le passé. C’est l’équivalent de notre imparfait en français.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
I was watching TV when you arrived. aɪ wʌz ˈwɑʧɪŋ ˈtiˈvi wɛn ju əˈraɪvdJe regardais la TV quand tu es arrivé.

Dans cette phrase, on peut souligner la simultanéité des actions. Une action était en cours (Je regardais la TV) lorsqu’une action factuelle (exprimée au past simple) s’est déroulée (tu es arrivé).

Ici, l’accent est mis sur ce qui était en train de se passer à un moment précis.

Dans l’exemple suivant, le past perfect continuous, commence antérieurement au past simple. Il décrit une action qui a commencé à se dérouler avant et qui était toujours en cours au moment de la seconde action.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
I had been watching TV for an hour when you arrived.aɪ hæd biːn ˈwɑʧɪŋ ˈtiˈvi fɔr ən ˈaʊər wɛn ju əˈraɪvdJe regardais la TV depuis une heure quand tu es arrivé.

Typiquement dans un cas comme celui-ci, on peut ajouter un marqueur de temps pour spécifier la durée.

Quelle est la différence entre le Future Simple, le Future Perfect Simple et le Future Perfect Continuous ?

On emploie le modal will pour exprimer un futur simple. C’est un projet, une information factuelle.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
I will buy new shoes.aɪ wɪl baɪ nu ʃuzJ’achèterai de nouvelles chaussures.

Le future perfect simple et le future perfect continuous sont employés pour exprimer des actions antérieures au future simple. Ces deux temps sont l’équivalent français du futur antérieur.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
I will have bought new shoes before the party.aɪ wɪl hæv bɑt nu ʃuz bɪˈfɔr ðə ˈpɑrtiJ’aurai acheté de nouvelles chaussures pour la soirée.
I will have been working the whole day when I get home.aɪ wɪl hæv biːn ˈwɜrkɪŋ ðə hoʊl deɪ wɛn aɪ gɛt hoʊmJ’aurai travaillé toute la journée quand je rentrerai à la maison.

Attention lorsqu’on exprime une phrase au futur, les propositions introduites par :

  • before,
  • after,
  • when,
  • as soon as,
  • et by the time

sont toujours au présent.

AnglaisPhonétiqueFrançaisAudio
She will come as soon as you leave.ʃiː wɪl kʌm æz suːn æz juː liːvElle viendra dès que tu pars.
I will have finished by the time you arrive.aɪ wɪl hæv ˈfɪnɪʃt baɪ ðə taɪm ju əˈraɪvJ’aurai terminé d’ici que tu arrives.
I will have been training the whole day when I meet you tonight.aɪ wɪl hæv biːn ˈtreɪnɪŋ ðə həʊl deɪ wɛn aɪ miːt juː təˈnaɪtJe me serai entraîné toute la journée lorsque je te rencontrerai ce soir.

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La conjugaison et l’utilisation des temps en anglais.

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En vidéo

Les temps en anglais : apprenez TOUTE la conjugaison anglaise (explications et exemples faciles)

En résumé

Les principaux temps en anglais

Conclusion

Vous l’aurez donc compris, le système de conjugaison des temps en anglais peut paraître complexe, mais il répond malgré tout à une certaine logique.

La concordance des temps en anglais ne fonctionne pas de la même manière qu’en français. 

Pour prendre le bon pli dès le départ, prenez l’habitude de vous questionner au sujet de chaque verbe dans votre phrase:

  • L’action exprimée est-elle en déroulement ou terminée ? 
  • Est-elle isolée dans le passé ou connectée au présent ? 
  • Quelle est la chronologie des évènements ?

Vous apprendrez ainsi à dompter progressivement le système des temps de l’anglais !

Si vous souhaitez vous entraîner, retrouvez la fiche d’exercices sur les temps en anglais.

Keep up the motivation ! Practice makes perfect.

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Ce cours d'anglais a été créé par Thomas

Titulaire d’un PGCE Modern Foreign Languages, j’enseigne les langues depuis 2007. D’abord le FLE (Français Langue Etrangère) pendant quelques années, puis l’anglais.

Au cours de de mes années d’expérience j’ai eu l’opportunité de travailler avec tous les publics (maternelle, primaire, lycée, adultes) pour divers établissements et organismes en France et à l’étranger.

Découvrir Thomas Gauthier

182 réflexions au sujet de “Les temps en anglais : le guide de la conjugaison anglaise”

  1. Hello!thank you for this nice lesson !may God bless you!je suis débutante ça m’aidera beaucoup!merci encore

  2. Bonjour,
    Je voulais juste savoir s’il était possible d’utiliser l’auxiliaire être ou avoir + verbe au participe passé sans le present perfect comme:
    He has paid (en français il a payé)?
    He is gone (en français il est allé)?

    Merci par avance pour votre réponse

    • Hi,

      C’est une question très intéressante !

      En fait, il faut faire attention à ne pas confondre le participe passé lorsqu’il est :
      1. Utilisé pour former un temps,
      2. Utilisé en tant qu’adjectif.

      Dans le cas où le participe passé sert à former un temps, il NE PEUT PAS être utilisé avec le verbe être. Seulement avec “have”.
      He has paid -> Il a payé
      He has gone -> Il est ALLÉ (+ suite de la phrase).

      Dans le cas où le participe passé est utilisé comme adjectif, il peut être utilisé avec le verbe être.
      He is gone -> Il est parti (la phrase peut se terminer ici).

      Comme tu peux le voir, il y a une différence de sens entre “he has gone” et “he is gone”.

      I hope it helps!
      Adrien 🙂

  3. bonjour Adrien,
    Y a t-il une correction du petit exercice de disponible en ligne ?
    merci beaucoup !

    • Bonjour Clémence,

      Les réponses sont :
      1. Non, c’est en cours. Present continuous.
      2. Oui, depuis 2 ans déjà. Present perfect.
      3. Oui, depuis 2 heures déjà. Present perfect continuous.

      J’espère que tu as bien réussi l’épreuve !
      See you soon on Ispeakspokespoken 🙂

Les commentaires sont fermés.