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Parfois on peut être un brin paresseux et donc avoir une envie naturelle de dire beaucoup de choses, avec peu de mots. Voire peu de lettres.

Les anglophones ne font pas exception. Bien au contraire.

Il existe un nombre impressionnant d’abréviations et d’acronymes en anglais, qui ont littéralement explosé avec l’arrivée d’Internet. Vous devez donc les connaître pour élargir votre vocabulaire.

Si vous avez déjà rencontré des signes bizarres au cours de vos lectures, vous trouverez dans cet article une liste complète pour les comprendre et bien les employer.

Un point de vocabulaire: abréviations, acronymes, de quoi s’agit-il?

Un petit rappel avant d’entrer dans les détails : qu’entend-on par “abréviations et acronymes en anglais” ?

  • Une abréviation (abbreviation) est une forme raccourcie d’un mot. Par exemple, lab pour laboratory (laboratoire) ;
  • Un acronyme (acronym) est un mot formé par la première lettre de plusieurs autres mots. Par exemple, NATO pour North Atlantic Treaty Organization (l’OTAN)
Abréviations et acronymes en anglais

Notez qu’on peut dans certains cas parler de sigles à la place d’acronymes, mais j’ai préféré ne pas entrer dans de tels détails. Cette précision faite, passons aux listes proprement dites.

Les abréviations et acronymes en anglais, classés par thématique

Pour rendre cet article plus digeste, je l’ai divisé en plusieurs sections thématiques, qui vous permettront de voir en un coup d’œil à quels domaines appartiennent ces termes.

Internet, SMS et réseaux sociaux

Internet est sans doute le plus grand pourvoyeurs de mots et d’expressions au monde. En voici un échantillon, sachant que certains termes sont assez vulgaires.

AFAIK (as far as I know) : autant que je sache.
AFK
(away from keyboard) : “loin du clavier”, donc momentanément absent.
ASL (age, sex, location) : âge, sexe, lieu. Très utilisé sur les chats pour demander à une personne de se présenter.
atm (at the moment) : pour l’instant.
BRB (be right back) : de retour bientôt.
BTW
(by the way) : au fait.
FB
: Facebook.
GTFO
(get the fuck out) : casse-toi de là.
IDK
(I don’t know) : je ne sais pas.
IIRC
(if I remember correctly) : si je me souviens bien.
IMO
(in my opinion) / IMHO (in my humble opinion) : à mon avis / à mon humble avis
IRL (in real life) : dans la vraie vie, en dehors d’Internet.
LMAO (laughing my ass off) : je ris à ce que le cul m’en tombe (!).
LMK (let me know) : dis-moi, tiens-moi au courant.
LOL (laughing out loud) : mort de rire.
OMG (Oh my God) : Oh mon Dieu.
Plz (please) : s’il te plaît.
ROFL (rolling on the floor laughing) : en train de me rouler par terre de rire.
STFU (shut the fuck up) : ferme-la.
tl;dr (too long; didn’t read) : trop long ; pas lu. Signifie qu’on n’a pas voulu aller jusqu’au bout d’un texte. Souvent écrit comme une provocation envers l’auteur, ou alors pour une version très abrégée du texte par l’auteur lui-même.
tl;dw (too long; didn’t watch) : la même chose pour une vidéo.
THX (thanks) / TY (thank you) : merci.
TIL (today I learned) : je me coucherai moins bête.
U (you) : toi.
W/ (with) : avec.
W/o (without) : sans.
WTF (what the fuck) : c’est quoi ce bordel ?
xoxo (hugs and kisses) : câlins et bisous (à la fin d’un message).
YMMV (your mileage may vary) : originellement utilisée pour le kilométrage des automobiles, cette locution signifie que d’autres personnes pourront ne pas être d’accord avec une affirmation.
YT : YouTube.

Expressions de la vie courante

Voici d’autres abréviations et acronymes en anglais qui sont plus difficiles à classer, mais que vous aurez de grandes chances de croiser un jour.

AC (air conditioning) : climatisation.
AKA (also known as) : alias, aussi connu sous le nom de…
ATM (automatic teller machine) : distributeur automatique. À ne pas confondre avec atm (at the moment) : pour l’instant. !!
BYOB (bring your own beverage/bottle/beer) : apportez votre propre boisson (généralement dans les fêtes ou barbecues entre voisins aux États-Unis).
DIY (do it yourself) : “fais-le toi-même”, désigne le fait de fabriquer des objets au lieu de les acheter dans le commerce.
e.g. (exempli gratia) : par exemple.
FOMO (fear of missing out) : peur de manquer quelque chose d’important (information, événement…).
ID (identification document) : pièce d’identité.
i.e. (id est) : c’est-à-dire.
Veg (vegetables) : légumes.
Veggie (vegetarian) : végétarien.
VS (versus) : contre (par exemple dans une compétition sportive).
XMas (Christmas) : Noël.
YOLO (you only live once) : on ne vit qu’une fois.

Dans un contexte professionnel ou commercial

Le monde du travail renferme un jargon mystérieux, qui risque de vous laisser pantois lors de votre premier jour dans une entreprise ou un contexte anglophone. Déchiffrons-le ensemble.

ASAP (as soon as possible) : dès que possible.
BR (Best regards,) : cordialement, bien à vous.
CC (carbon copy) / BCC (blind carbon copy) : copie carbone / copie carbone invisible (pour ajouter des destinataires à un message).
CEO (chief executive officer) : directeur général.
CTO (chief technology officer ou chief technical officer) : directeur technique.
DND (do not disturb) : ne pas déranger, par exemple dans le contexte d’une réunion ou pour une chambre d’hôtel.
E-mail (electronic mail) : courrier électronique ou courriel comme disent nos cousins québécois !
EOD (end of day) / EOB (end of business) : fin de la journée, principalement sur un marché financier.
ETA (estimated time of arrival) : heure d’arrivée estimée (notamment dans le transport aérien).
FAQ (frequently asked questions) : foire aux questions.
FYI (for your information) : pour votre information, pour info.
HR (human resources) : ressources humaines.
KPI (key performance indicator) : indicateur clé de performance (pour mesurer le résultat d’une action donnée).
Ltd (limited company) : société à responsabilité limitée.
MVP (minimum viable product) : produit minimum viable, sorte de prototype à lancer sur le marché dès que possible.
OOO (out of office) : hors du bureau, souvent utilisé dans les réponses automatiques aux e-mails quand on est en congé.
PR (public relations) : relations publiques.
RSVP : ce sigle est bel et bien… français et signifie “Répondez s’il vous plaît” ! On le trouve souvent dans les invitations à des événements formels ou à des mariages, afin d’estimer le nombre de convives. 
TBA (to be announced) : ce qui doit être annoncé.
VAT (value added tax) : TVA (taxe sur la valeur ajoutée en français)
VIP (very important person) : client important.
WIP (work in progress) : travail en cours, pour désigner un projet en train d’être réalisé.

Pour mesurer le temps

Voici quelques expressions extrêmement utiles car elles vous permettent de vous situer dans le temps.

a.m. (ante meridiem) : cette expression latine correspond aux heures avant midi.
p.m. (post meridiem) : pour les heures après midi.
BC (before Christ) : avant Jésus-Christ.
AD (anno Domini) : après Jésus-Christ.
Sec (second) : seconde, généralement dans l’expression Just a sec.
TMW/TMR (tomorrow) : demain.

Dans le monde médical ou scientifique

Là aussi, vous retrouverez tout un tas de sigles bizarres. Essayons de les déchiffrer ensemble.

AIDS (acquired immune deficiency syndrome) : SIDA.
ENT (ear nose and throat) : ORL
ER (emergency room) : les urgences, c’est d’ailleurs le titre original d’une célèbre série télé.
ICU (intensive care unit) : unité de soins intensifs.
Lab (laboratory) : laboratoire.
PM (post mortem) : même sens qu’en français.
PTSD (post traumatic stress disorder) : trouble de stress post-traumatique.
SSN (social security number) : numéro de sécurité sociale.

Organisations politiques, militaires et internationales

Bienvenue dans le monde complexe des échanges internationaux. Là aussi, on retrouve un nombre effarant de sigles et acronymes, dont voici une petite partie.

CIA (Central Intelligence Agency) : agence centrale du renseignement américain.
EU
(European Union) : Union Européenne.
FBI
(Federal Bureau of Investigation) : police fédérale américaine.
ICPO-INTERPOL
(International Criminal Police Organisation) : Interpol.
IMF
(International Monetary Fund) : Fonds Monétaire International.
ISIS (Islamic State of Iraq and Syria) : L’État Islamique, Daesh.
NATO (North Atlantic Treaty Organization) : Organisation du Traité de l’Atlantique Nord.
NGO (non governmental organization) : organisation non-gouvernementale.
NSA (National Security Agency) : agence de renseignement électronique américain.
SIS (Secret Intelligence Service) / MI6 (Military Intelligence, section 6) : service de renseignement extérieur britannique.
UN (United Nations) : Organisation des Nations Unies.
UNESCO (United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization) : comme en français.
USSR (Union of Soviet Socialist Republics) : URSS.
WHO (World Health Organization) : Organisation Mondiale de la Santé.
WTO (World Trade Organization) : Organisation Mondiale du Commerce.

Conclusion sur les abréviations et acronymes en anglais

Comme toujours avec le jargon, mieux vaut procéder en deux étapes : prenez tout d’abord le temps d’apprivoiser ces termes quand vous les rencontrerez. Petit à petit, vous vous familiariserez avec leur sens et le contexte dans lequel ils s’emploient. Puis il ne vous restera plus qu’à les utiliser vous-même comme un véritable anglophone.

Pour finir, une bonne ressource pour comprendre les abréviations les plus obscures : Urban Dictionary. BR (Best regards,)!

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