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Prononcer la lettre I en anglais

Mis Ă  jour le

Avant de rentrer dans le dĂ©tail des diffĂ©rentes articulations possibles de la lettre I en anglais, il me semble important de faire une petite mise au point afin que vous n’ayez pas l’impression de rester sur votre faim


L’origine de la lettre I

Le problĂšme est que l’orthographe anglaise n’a pas Ă©tĂ© pensĂ©e pour l’anglais moderne. Elle a Ă©tĂ© dĂ©finie pour le moyen anglais, une langue trĂšs diffĂ©rente. Lorsque la prononciation de l’anglais moyen a Ă©voluĂ© pour devenir l’anglais moderne, l’orthographe anglaise n’a pas changĂ©. De plus, l’anglais a empruntĂ© des milliers de mots Ă  d’autres langues, qui Ă©taient bien sĂ»r prononcĂ©s diffĂ©remment, et orthographiĂ©s diffĂ©remment encore.

C’est ainsi que pour la lettre I par exemple – mais c’est le cas pour presque toutes les autres lettres et combinaisons de lettres – les possibilitĂ©s de prononciation sont trĂšs nombreuses, ne suivent pas de rĂšgles fixes, dĂ©pendent de l’origine du mot, du schĂ©ma accentuel, des lettres qui prĂ©cĂšdent et qui suivent
 Un vĂ©ritable casse-tĂȘte.

Le rĂ©sultat est que l’on a le choix entre deux stratĂ©gies pour connaĂźtre la prononciation des mots anglais, quelle que soit leur orthographe: 

  • Option 1 : Apprendre les rĂšgles historiques de la prononciation et apprendre Ă  distinguer les diffĂ©rents types de mots (ainsi que leur Ă©tymologie) auxquels s’applique chaque rĂšgle, ce qui revient Ă  apprendre des notions de base de linguistique, phonologie et sĂ©mantique

  • Option 2 : MĂ©moriser deux choses Ă  propos de chaque mot que vous apprenez: comment il est orthographiĂ© et comment il est prononcĂ©, et ignorer les correspondances possibles (mais traĂźtresses) que vous pourriez suspecter entre les orthographes du moyen anglais ou d’autres langues et les prononciations de l’anglais moderne.

Je vous conseille clairement de vous orienter vers la seconde option. 

En d’autres termes, dĂ©sintellectualiser la prononciation en vous dĂ©tachant des “rĂšgles” de prononciation qui ne vous balloteront que d’exceptions en exceptions, mais plutĂŽt d’exercer votre mĂ©moire et votre pratique pour intĂ©grer progressivement le vocabulaire, Ă  la maniĂšre d’un natif.

Ceci Ă©tant dit, voici quand mĂȘme quelques schĂ©mas sur lesquels vous pourrez (Ă  priori) vous baser pour prononcer correctement la lettre i.

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Les prononciations les plus courantes de la lettre I

On prononce un i court /ÉȘ/

➀ Devant -ty comme dans : GRAVITY /ˈgrĂŠvÉȘti/, CITY /ˈsÉȘti/ ou PITY /ˈpÉȘti/

➀ Dans les syllabes fermĂ©es qui finissent par une consonne. Par exemple des monosyllabes comme BIG /bÉȘg/, SIT /sÉȘt/, QUICK /kwÉȘk/ ou WIG /wÉȘg/.

➀ Dans des mots plus longs oĂč la lettre i est suivie par plusieurs consonnes d’affilĂ©e, en particulier si c’est des consonnes doubles comme dans SPINNER /ˈspÉȘnər/, BITTER /ˈbÉȘtər/, BIGGER /ˈbÉȘgər/, DIMMER /ˈdÉȘmər/

On prononce un i plein /i/, comme le “i” français

➀ A la fin d’un mot de plusieurs syllabes comme TAXI /ˈtĂŠk.si/ ou JACUZZI /dʒəˈkuː.zi/

➀ Lorsque le i est suivi d’une voyelle comme dans STUDIO /ˈstudiˌoʊ/,  AUDIENCE /ˈɑdiəns/ ou CURIOUS /ˈkjʊriəs/

On prononce un i long /i:/

➀ Lorsque le i est suivi d’un E, puis d’une consonne, puis d’un E muet ( ! oui) comme dans PIECE /piːs/, NIECE /niːs/, SIEGE /siːʀ/ ou BELIEVE /bÉȘˈliːv/

On prononce la diphtongue /aÉȘ/ 

➀ Dans les syllabes ouvertes comme par exemple lorsque le i est suivi d’une consonne puis d’un E comme dans RISE /raÉȘz/, BITE /baÉȘt/, SMILE /smaÉȘl/ ou FINE /faÉȘn/

➀ Avant un G muet ou un S muet comme dans LIGHT /laÉȘt/, SIGN /saÉȘn/, ISLAND /ˈaÉȘlənd/ ou FIGHT /faÉȘt/

Bien entendu, toutes ces rÚgles sont à prendre avec des pincettes et à ne pas appliquer systématiquement.

Lorsque vous ne connaissez pas la prononciation d’un mot que vous dĂ©couvrez Ă  l’écrit, la seule façon de la connaĂźtre est de regarder sa transcription phonĂ©tique.

Les exceptions Ă  la rĂšgle

Pour vous en convaincre, voici une sĂ©rie de contre exemples courants des rĂšgles mentionnĂ©es plus haut, ainsi que d’autres exemples dĂ©fiants toute logique (apparente) :

MotPhonétiquePrononciation du IExplicationAudio
MACHINEməˈʃiːn/i:/Bien que le i soit placĂ© avant une consonne et un E
NOTICEˈnəʊtÉȘs/i:/Bien que le i soit Ă©galement placĂ© avant une consonne et un E
PIZZAˈpiːtsə/i:/Bien que le i soit placĂ© avant une double consonne
CACTIˈkĂŠktaÉȘ/aÉȘ/Bien que le i soit placĂ© Ă  la fin d’un mot de plusieurs syllabes
FUNGIˈfÊŒĆ‹gaÉȘ/aÉȘ/Bien que le i soit placĂ© Ă  la fin d’un mot de plusieurs syllabes

LIVE /laÉȘv/ est un adjectif mais LIVE /lÉȘv/ est un verbe

On dit CHILD /ʧaÉȘld/ mais on dit BUILD /bÉȘld/

On dit BISON /ˈbaÉȘsən/ mais on dit VISION /ˈvÉȘʒən/

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Ce cours d'anglais a été créé par Thomas

Titulaire d’un PGCE Modern Foreign Languages, j’enseigne les langues depuis 2007. D’abord le FLE (Français Langue EtrangĂšre) pendant quelques annĂ©es, puis l’anglais.

Au cours de de mes annĂ©es d’expĂ©rience j’ai eu l’opportunitĂ© de travailler avec tous les publics (maternelle, primaire, lycĂ©e, adultes) pour divers Ă©tablissements et organismes en France et Ă  l’étranger.

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