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Say, tell, talk and speak : comment bien employer ces 4 mots en anglais

Mis à jour le

Ce cours de vocabulaire a été rédigé par Thomas Gauthier pour Ispeakspokespoken.com

Les verbes say, tell, talk et speak peuvent prêter à confusion en anglais.

Voici un cours de vocabulaire rapide pour bien comprendre la différence entre ces termes et ne plus jamais faire d’erreurs.

Chaque cas est accompagné de phrases-exemples et de fichiers audio pour améliorer votre prononciation et compréhension orale de l’anglais.

1. Dire (say and tell)

Le verbe dire peut se traduire de deux façons en anglais: to say et to tell.

To say

➤  to SAY (said / said) renvoie au simple fait de dire quelque chose à voix haute:

  • What did you say?
    wɒt dɪd juː seɪ
    Qu’est ce que tu as dit?
  • He said we could stay there tonight.
    hiː sɛd wiː kʊd steɪ ðeə təˈnaɪt
    Il a dit que nous pourrions rester là ce soir.
  • “Wonderful”, she said.
    ˈwʌndəfʊl      ʃiː sɛd
    Super, dit-elle.

Les différentes formulations avec To say

to say something = dire quelque chose

  • I said we should all go out tonight.
    aɪ sɛd wiː ʃʊd ɔːl gəʊ aʊt təˈnaɪt
    J’ai dit que nous devrions tous sortir ce soir

to say that something is… = dire que quelque chose est…

  • She said that her food was cold.
    ʃiː sɛd ðæt hɜː fuːd wɒz kəʊld
    Elle a dit que sa nourriture était froide.

to say something to someone = dire quelque chose à quelqu’un

  • Say sorry to your sister!
    seɪ ˈsɒri tuː jɔː ˈsɪstə
    Demande pardon à ta sœur.
  • He said something to me, but I did not hear.
    hiː sɛd ˈsʌmθɪŋ tuː miː bʌt aɪ dɪd nɒt hɪə
    Il m’a dit quelque chose, mais je n’ai pas entendu.

To tell

 to TELL (told / told) renvoie au fait de donner une information orale à quelqu’un.

To tell est TOUJOURS suivi d’une personne selon le schéma suivant:

→ to tell someone something = dire quelque chose à quelqu’un

  • She told me she had to go.
    ʃiː təʊld miː ʃiː hæd tuː gəʊ
    Elle m’a dit qu’elle devait partir.
  • He didn’t want to tell anyone his secret.
    hiː dɪdnt wɒnt tuː tɛl ˈɛnɪwʌn hɪz ˈsiːkrɪt
    Il ne voulait dire son secret à personne.

On dit:

  • She told me.
  • They told her.

Et non:

  • She said me.
  • They said her.

On peut dire que “Say something to me” et “Tell me something” sont équivalents.

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2. Parler (speak and talk)

To speak

to SPEAK (spoke / spoken) est le terme générique. Il renvoie au fait de s’exprimer à l’oral.

On l’emploie :

  1. Pour dire que l’on parle une langue: 
  • I speak English. / Do you speak French?
    aɪ spiːk ˈɪŋglɪʃ  / duː juː spiːk frɛnʧ
    Je parle anglais. / Parles-tu français?
  1. Pour faire référence à une discussion en général: 
  • Let’s speak about the new project.
    lɛts spiːk əˈbaʊt ðə njuː ˈprɒʤɛkt
    Parlons du nouveau projet.

To talk

to TALK (talked / talked) renvoie à une discussion.

  • I would like to talk to you as soon as possible.
    aɪ wʊd laɪk tuː tɔːk tuː juː æz suːn æz ˈpɒsəbl
    Je voudrais te parler dès que possible.
  • They always talk together during break time.
    ðeɪ ˈɔːlweɪz tɔːk təˈgɛðə ˈdjʊərɪŋ breɪk taɪm
    Ils discutent toujours ensemble à la pause.

TO or WITH ?

On peut employer to speak / to  talk TO or WITH someone.

Avec TO, on s’adresse à quelqu’un. 

  • I need to speak to the boss.
    aɪ niːd tuː spiːk tuː ðə bɒs
    J’ai besoin de parler au patron.
  • She is talking to you.
    ʃiː ɪz ˈtɔːkɪŋ tuː juː
    Elle te parle.

Avec WITH, on échange avec quelqu’un

  • He said he wants to speak with you.
    hiː sɛd hiː wɒnts tuː spiːk wɪð juː
    Il a dit qu’il veut te parler.
  • I talked with Mary over the phone.
    aɪ tɔːkt wɪð ˈmeəri ˈəʊvə ðə fəʊn
    J’ai parlé à Mary au téléphone.

Talk about

On utilise la particule ABOUT avec speak et talk pour renseigner le sujet du discours:

  • What are you talking about?
    wɒt ɑː juː ˈtɔːkɪŋ əˈbaʊt
    De quoi parles-tu?
  • The manager spoke about the new schedule.
    ðə ˈmænɪʤə spəʊk əˈbaʊt ðə njuː ˈʃɛdjuːl
    Le gérant a parlé du nouvel emploi du temps.

Remarque supplémentaire

Notez bien que say, speak et tell sont des verbes irréguliers :

  • Say, said, said.
  • Speak, spoke, spoken.
  • Tell, told, told.

Du vocabulaire pour aller plus loin

a speech est le nom dérivé de speak. Il correspond à un discours. C’est un terme plutôt formel, officiel.

  • The president gave a speech about the current economic situation.
    ðə ˈprɛzɪdənt geɪv ə spiːʧ əˈbaʊt ðə ˈkʌrənt ˌiːkəˈnɒmɪk ˌsɪtjʊˈeɪʃən
    Le président a fait un discours au sujet de la situation économique actuelle.

Freedom of speech = La liberté d’expression: 

  • Freedom of speech is an essential feature in a democracy.
    ˈfriːdəm ɒv spiːʧ ɪz ən ɪˈsɛnʃəl ˈfiːʧər ɪn ə dɪˈmɒkrəsi
    La liberté d’expression est une composante essentielle dans une démocratie.

a talk est le nom dérivé de talk, il fait plutôt référence à une présentation, une conférence:

  • The author’s talk about her views on children’s literature was very interesting.
    ði ˈɔːθəz tɔːk əˈbaʊt hɜː vjuːz ɒn ˈʧɪldrənz ˈlɪtərɪʧə wɒz ˈvɛri ˈɪntrɪstɪŋ
    La conférence de l’auteur au sujet de la littérature pour les enfants était très intéressante.

talkative est un adjectif dérivé de talk qui signifie bavard.

  • Jim is a very talkative person.
    ʤɪm ɪz ə ˈvɛri ˈtɔːkətɪv ˈpɜːsn
    Jim est une personne très bavarde.

walkie-talkie est un appareil dans lequel on peut parler en marchant. C’est un talkie-walkie en français.
Un talk show est une émission dans laquelle les invités discutent.

Exercice

Choisis le bon verbe pour compléter les phrases:

1/ She [said / told / spoke] me she loved her new job.
Elle m’a dit qu’elle adorait son nouveau travail.

2/ Can you [say / tell / speak] any foreign languages?
Peux-tu parler une langue étrangère?

3/ What did you [say / tell / speak]?
Qu’est-ce que tu as dit?

4/ Bill [said / told / spoke]  us a very funny story.
Bill nous a raconté une histoire très drôle.

5/ Sue [said / tell / spoke] she would be late.
Sue a dit qu’elle serait en retard.

Réponses

1/ told

2/ speak

3/ say

4/ told

5/ said

Les autres erreurs de vocabulaire fréquentes en anglais :

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Ce cours d'anglais a été créé par Thomas

Titulaire d’un PGCE Modern Foreign Languages, j’enseigne les langues depuis 2007. D’abord le FLE (Français Langue Etrangère) pendant quelques années, puis l’anglais.

Au cours de de mes années d’expérience j’ai eu l’opportunité de travailler avec tous les publics (maternelle, primaire, lycée, adultes) pour divers établissements et organismes en France et à l’étranger.

Découvrir Thomas Gauthier

56 réflexions au sujet de “Say, tell, talk and speak : comment bien employer ces 4 mots en anglais”

  1. Bonjour Thomas,

    Dans cette phrase:

    He said he wants to speak with you. Qui est traduit par : Il a dit qu’il voulait te parler.

    J’ai deux (2) questions.

    1o- he wants : c’est au présent, alors que tu traduits par : il voulait, il me semble que c’est au passé????

    2o- pourquoi on n’utilise pas that pour traduire : qu’il voulait te parler – pour traduire qu’
    Je sais qu’il y a parfois on le supprime et d’autres fois, on le met, peux-tu me dire quant on doit utiliser that????

    Merci beaucoup, j’apprécie le travail que tu fais et c’est très enrichissant pour une débutante.

    Répondre
    • Hello Linda,

      Thanks a lot for asking, these are two very interesting questions.
      – I corrected this mistake. The right translation is Il a dit qu’il veut te parler.
      – À l’écrit comme à l’oral tu peux parfaitement omettre that alors qu’en français “que” est indispensable pour relier deux propositions.

      I hope this helps, have a great day!

      Répondre

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