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Los colores en inglés: todos los tonos del arco iris y expresiones muy coloridas

Actualizado el

En este artículo orientado al vocabulario, vamos a hablar de un tema que cambiará la monotonía invernal: los colores en inglés. Aprenderás:

Esta lista te ayudará a describir el mundo que te rodea, pero también a tratar temas tan variados como la pintura, la fotografía, la cocina, la moda… En definitiva, una parte fundamental del aprendizaje de la lengua.

Los colores principales

Para empezar, hay dos grafías de la palabra “color” en inglés: color y colour.

La primera se utiliza en Estados Unidos, la segunda en la mayoría de los demás países anglófonos (Reino Unido, Irlanda, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, etc.). A efectos de este artículo, utilizaremos la grafía color.

Veamos primero los colores primarios (primary colors):

RedRojo
GreenVerde
BlueAzul

White
Blanco
Black
Negro

A continuación, los colores secundarios (secondary colors):

YellowAmarillo
OrangeNaranja

Pink
Rosa
MagentaMagenta

Mauve
Malva

Violet
Violeta
PurpleMorado
Grey / GrayGris

Brown
Marrón

Cyan
Cian

Beige
Beige

Otros colores en inglés

Una vez repasados los colores esenciales, veamos cómo expresar más matices. No tienes por qué aprendértelos de memoria, pero como es probable que te los encuentres muy a menudo, será mejor que empieces a hacerlos tuyos.

Así que, aquí tienes unos cuantos colores para describir todos los matices del arco iris, o al menos una buena parte de él.

ScarletEscarlata
BurgundyBurdeos
Terra cottaTerracota
FuchsiaFucsia
SalmonSalmón
IndigoAñil
Navy blueAzul marino
Royal blueAzul real

Mint
Menta
TurquoiseTurquesa
Sky blueAzul cielo

Ivory
Marfil
Cream
Crema
Mustard
Mostaza

Tan
Arena

Gold
Oro

Ochre
Ocre
Lime
Lima
Teal
Verde azulado

Olive
Oliva
Silver
Plata

Charcoal
Carbón

Algunos términos técnicos que conviene conocer

He aquí algunas palabras y expresiones que te ayudarán a describir mejor los colores en inglés.

Light/dark : claro / oscuro
Bright/pale : brillante / pálido
Color shade : tono de color
Color spectrum : espectro de colores
Color palette : paleta de colores
Shades of gray : escala de grises
Pastel color : color pastel
Muted color : color apagado
Earthy color : color tierra
Neon color : color neón
Rainbow : arc-en-ciel
Infrared : arcoiris
Ultraviolet : ultravioleta
Multicolor : multicolor
Colorblind : daltónico

Colores intermedios: el sufijo -ish

También es posible añadir el sufijo -ish al final del nombre de un color para mayor claridad.

  • A greenish blue.
    Un azul ligeramente verdoso.
  • A reddish brown
    Un marrón rojizo.

Como puedes ver, la raíz de la palabra red se ha transformado ligeramente. Presta atención para escribir correctamente las siguientes palabras:

  • Reddish : rojizo
  • Whitish : blanquecino
  • Bluish : azulado

Para cerrar esta parte del artículo, te invito a visitar esta página, que enumera un número bastante increíble de tonos de color en inglés. Es excelente si tienes un nivel avanzado. También puedes encontrar lo que necesitas en esta página de Wikipedia.

Expresiones idiomáticas con colores en inglés

Para ampliar tu vocabulario, aquí tienes unas cuantas expresiones que utilizan colores.

Rojo

Red flag : señal de alarma (bandera roja)
Red-eye flight :
vuelo nocturno
Red herring :
arenque rojo (un recurso argumental utilizado para despistar)
Red-letter day :
un día para recordar
Red tape :
burocracia, papeleo
To be caught red-handed :
ser sorprendido in fraganti
To be in the red : estar en números rojos (ATENCIÓN: el contrario es to be in the black, que se traduce en español por “estar en números verdes”)
To paint the town red : hacer fiesta
To roll out the red carpet : extender la alfombra roja
To see red : ver rojo

Rosa

To be tickled pink : estar contento
To give someone the pink slip :
despedir a alguien
To see pink elephants :
ver elefantes rosas, alucinar

Azul

Blue blood : sangre azul, aristocracia
Blue collar :
cuello azul, obrero
Blue-ribbon committee :
comité de expertos
Men in blue/boys in blue :
policías
Once in a blue moon :
de vez en cuando
Out of the blue :
de improviso, de repente
To feel blue : sentirse deprimido
To talk a blue streak : hablar como un loro

Verde

Green boy : un chaval todavía inmaduro
Greenwashing :
hipócrita comunicación verde de una empresa
The grass is always greener on the other side :
la hierba siempre es más verde al otro lado
To be green with envy :
estar verde de envidia
To greenlight/give the green light : darle luz verde (a un proyecto)
To have a green thumb : tener un pulgar verde

Amarillo

To have a yellow streak down one’s back/spine : ser un cobarde
Yellow-bellied :
cobarde

Blanco

As white as a ghost/as white as a sheet : tan blanco como un fantasma
To raise the white flag :
izar la bandera blanca, rendirse
White collar :
empleado cualificado de cuello blanco
White elephant :
elefante blanco (se refiere a una posesión cara, un pozo de dinero)
White lie :
una pequeña mentira utilizada para evitar herir los sentimientos de alguien
Whitewashing : blanqueo

Negro

Black eye : ojo negro
Blacklist/to blacklist someone :
l lista negra / poner a alguien en la lista negra
Blackmail/to blackmail someone :
chantaje / hacer chantaje a alguien
Blackout :
apagón, pérdida de memoria (tener lagunas por el alcohol o drogas)
Black sheep :
oveja negra
Black-tie event : evento formal
Pitch black : negro intenso
To be in the black : estar en verde (cuenta bancaria en positivo)
To be in the black book : estar en la lista negra, caído en desgracia
To be written in black and white : estar escrito en blanco y negro

Plata

Born with a silver spoon in one’s mouth : nacer con una cuchara de plata en la boca
On a silver platter :
en bandeja de plata
Silver screen :
pantalla de cine

Oro

Golden handshake : apretón de manos dorado
Golden opportunity :
ocasión de oro
Golden rule :
regla de oro
To be gold / golden :
ser bueno, haber conseguido algo

Expresiones más generales

Dyed-in-the-wool : empedernido (por ejemplo: a dyed-in-the-wool communist)
Highly colored :
muy coloreado
Local color :
color local
Off-color humor :
humor subido de tono
To keep someone in the dark about something :
ocultar algo a alguien
To paint someone in a bad light : desprestigiar a alguien
To pass with flying colors : aprobar con muy buena nota (por ejemplo, un examen)
To sail under false colors : ocultar su verdadera naturaleza
To show one’s true colors : mostrar la verdadera cara

Ya tienes todo el vocabulario para describir los colores en inglés y expresarte de una forma más colorida, gracias a expresiones cotidianas muy comunes. Ahora te toca a ti.

Otras fichas de vocabulario básico

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Adrien Jourdan ISpeakSpokeSpoken

Este curso de inglés ha sido creado por Adrien

Adrien es licenciado en lenguas extranjeras en inglés y alemán, y políglota (francés, inglés, ruso y alemán). Ha creado más de 1500 lecciones de inglés accesibles en el canal de YouTube ISpeakSpokeSpoken.

Sus cursos de aprendizaje electrónico, como Speak English in 60 Days, ya han sido seguidos por más de 10.000 alumnos. ¿Su filosofía? Todo el mundo puede hablar inglés con la ayuda de un buen formador, un hilo conductor y la oportunidad de practicar.

Por eso, desde 2016 dedica la mayor parte de sus días a desarrollar la comunidad y los contenidos de ISpeakSpokeSpoken. Ya sea la lección que acabas de leer, un vídeo del canal YouTube, un curso e-learning o la Academia ISpeakSpoken, ¡tienes todas las herramientas que necesitas para hablar inglés!

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