Voz activa y pasiva en inglés: un curso sencillo y completo

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En inglés, al igual que en español, las frases pueden formarse de dos maneras:

  • o la voz activa: “Conduzco mi coche”.
  • o la voz pasiva: “Mi coche está siendo conducido” (¡por alguien que no soy yo!)

¿Te trae esta teoría malos recuerdos de tus clases en el instituto? No te asustes: verás que en realidad es muy sencillo utilizar la voz pasiva.

Es muy práctico, ya que los angloparlantes lo utilizan mucho más que nosotros

¿Cuál es la diferencia entre voz activa y voz pasiva en inglés?

La voz activa (active voice) es la forma que más utilizamos: el sujeto es el “actor” del verbo. En la voz pasiva (passive voice), las cosas se invierten: el actor del verbo ya no es el sujeto. No pasa al primer plano.

Ejemplos de voz activa

  • Someone is cleaning the car. = Alguien está lavando el coche.

Aquí, someone es el sujeto de is cleaning. El sujeto es, pues, activo: es él quien realiza la acción.

  • A dog crosses the road. = Un perro cruza la carretera.

Aquí, a dog es el sujeto de crosses. También en este caso, el sujeto es activo.

Ejemplos de voz pasiva

  • The car is being cleaned. = El coche está lavado. / El coche está en el lavadero.

Aquí no se especifica quién lava el coche. No debe importar, o es obvio: ¡el lavacoches!

Podríamos decir aquí que the car es pasivo: es efectivamente el sujeto del verbo, pero no es el actor, es decir, ¡el que realiza la acción!

  • The road is crossed by a dog. = La carretera está siendo cruzada por un perro.

Se trata de una situación peligrosa: lo que se pone de relieve no es el perro, sino el problema de la carretera.

En resumen, así se pasa de la voz activa a la voz pasiva en inglés

  1. Se invierte el sujeto del verbo.
  2. El tiempo verbal cambia (veremos cómo hacerlo más adelante).
  3. By se utiliza para introducir el sujeto “real” del verbo en la voz pasiva.

¿Cuándo utilizar la voz pasiva en inglés?

Hay varias situaciones en las que siempre debes usar la voz pasiva en inglés, aunque no la usarías en español.

1. Cuando no se conoce el sujeto del verbo

  • My car has been stolen. = Me han robado el coche. / Mi coche ha sido robado.

Aquí no sé quién me robó el coche, así que uso la voz pasiva. En inglés, no dirías que someone stole my car, a menos que quisieras decir que has visto a esa persona hacerlo.

  • The door was closed when I came back home. = La puerta estaba cerrada cuando llegué a casa.

Aquí no sé quién cerró la puerta, y no importa. Si me preguntara quién ha cerrado la puerta, diría que someone has closed the door.

2. Cuando el sujeto del verbo no importa

  • A new building is being built next to our house. = Se está construyendo un nuevo edificio justo al lado de nuestra casa.

Aquí no me interesa quién construye ese nuevo edificio, sino las consecuencias que esa construcción tendrá en mi casa.

3. Cuando el sujeto del verbo es obvio

  • My leg is broken. = Tengo la pierna rota.

Aquí no hace falta especificar en inglés que me he roto la pierna: ¡es tan obvio que no tiene sentido! Por lo tanto, se utiliza la voz pasiva.

  • He has been arrested at 6 o’clock this morning. = Le detuvieron a las 6 de la mañana.

¡Solo puede ser detenido por la policía, así que no es necesario especificarlo!

4. Cuando la atención se centra en el resultado de la acción y no en el sujeto

  • A new planet has been discovered by scientists. = Un nuevo planeta ha sido descubierto por los científicos.

La información más importante aquí es lo que se descubrió, no quién lo descubrió. Si quisiéramos destacar quién descubrió el planeta, utilizaríamos la voz activa.

¿Cómo formar la voz pasiva en inglés?

La voz pasiva se forma con el auxiliar be seguido del participio pasado. Para pasar de la voz activa a la pasiva, hay que cambiar el orden de las palabras:

  1. Sustituir el sujeto de la frase por el objeto.
  2. Transformar el sujeto en complemento agente introducido por by.
  3. Cambiar la forma del verbo añadiendo el auxiliar be.

Veamos cómo formar la voz pasiva en estas situaciones:

  • la voz pasiva aplicada a una pregunta
  • la voz pasiva aplicada a una negación
  • situaciones en las que la voz pasiva es imposible

¿Cómo se formula una pregunta en voz pasiva en inglés?

Para formar una oración interrogativa en voz pasiva, es imprescindible mantener el auxiliar be. Al igual que en una frase afirmativa, se conjuga en el tiempo correcto y se asocia con el participio pasado del verbo.

El orden de las palabras dependerá de si se utiliza o no un pronombre interrogativo:

  • why
  • where
  • who
  • when
  • what
  • which
  • whose
  • how

Mi pregunta en voz pasiva no empieza con un pronombre interrogativo

Se aplicará el siguiente orden: auxiliar be (conjugado en el tiempo correcto) + sujeto + participio pasado + continuación de la frase.

  • Was the first computer invented in the 20th century? = “¿Se inventó el primer ordenador en el siglo XX?”.

Mi pregunta en voz pasiva comienza con un pronombre interrogativo

Se aplicará el siguiente orden: pronombre interrogativo + auxiliar be (conjugado en el tiempo correcto) + sujeto + participio pasado + continuación de la frase.

  • Where was the film 1917 filmed? = ¿Dónde se rodó la película de 1917?
  • Who was America discovered by? = ¿Por quién fue descubierta América?

¡Cuidado! Según el sentido de la frase, puede ser necesario añadir la preposición by al final de la pregunta. En este ejemplo, este by corresponde a “por quién”.

¿Cómo se pone una frase negativa en voz pasiva en inglés?

Para formar una frase negativa en voz pasiva, es imprescindible mantener el auxiliar be. Al igual que en una frase afirmativa, se conjuga en el tiempo correcto y se asocia con el participio pasado del verbo. Pero además, se asocia con el adverbio not (o su forma contraída n’t) para marcar la negación.

Se aplicará el siguiente orden: sujeto + auxiliar be (conjugado en el tiempo correcto)+ not + participio pasado + continuación de la frase.

  • The first computer was not invented in the 20th century. = El primer ordenador no se inventó en el siglo XX.
  • The movie 1917 was not filmed in France. = La película 1917 no se rodó en Francia.
  • This cake hasn’t been made by my aunt. = Este pastel no lo ha hecho mi tía.

¿Cuándo es imposible la transformación a la voz pasiva?

En español, hay muchos casos en los que la voz pasiva es imposible. Pero el inglés es mucho más flexible en este sentido y permite fórmulas que la lengua de Cervantes no toleraría.

  • She was told to leave work early. = Le dijeron que saliera antes del trabajo.
  • I am said to be quite a gentleman. = Me han dicho que soy un caballero.
  • Jim was asked not to smoke in his housemate’s bedroom. = A Jim le pidieron que no fumara en la habitación de su compañero.
  • Bill Gates is known to be very intelligent. = No hay duda de que Bill Gates es muy inteligente.

¿Cómo conjugar los verbos en la forma pasiva?

La voz pasiva puede emplearse en muchos tiempos de la lengua inglesa: puede utilizarse tanto en presente como en pasado y futuro. Veremos en detalle, con ejemplos, cómo formar la voz pasiva para cada uno de los principales tiempos verbales del inglés:

  • present simple
  • present continuous
  • past simple
  • past continuous
  • present perfect
  • present perfect continuous
  • past perfect
  • past perfect continuous
  • futuro con will
  • con modales

La voz pasiva en presente simple

En inglés, el present simple expresa hábitos, verdades generales, ideas, sentimientos, gustos o voluntad.

Para este tiempo, el auxiliar be debe conjugarse en presente simple y seguido del participio pasado del verbo.

Aquí está la conjugación de be en presente simple:

  • I am
  • you are
  • he is
  • we are
  • you are
  • they are
Voz activaVoz pasiva
He cleansIt is cleaned
He cleans the car
→ “Él lava el coche”
The car is cleaned
→ “El coche está lavado”

La voz pasiva en present continuous

El present continuous se utiliza cuando una acción tiene lugar en el momento presente y aún no se ha completado.

Para este tiempo, el auxiliar be debe conjugarse en presente continuo y seguido del participio pasado del verbo.

Aquí está la conjugación de be en presente continuo:

  • I am being
  • you are being
  • he is being
  • we are being
  • you are being
  • they are being
Voz activaVoz pasiva
I am sellingIt is being sold
I am selling my fridge
→ “Vendo mi frigorífico”
My fridge is being sold
“Mi frigorífico está vendido”

La voz pasiva en pretérito

También conocido como past simple, el pretérito se utiliza para hablar de un acontecimiento o acción que ya ha pasado y ha terminado.

Para este tiempo, el auxiliar be debe conjugarse en pretérito y seguido del participio pasado del verbo.

Aquí está la conjugación de be en pretérito:

  • I was
  • you were
  • he was
  • we were
  • you were
  • they were
Voz activaVoz pasiva
She lost

It was lost

She just lost her keys
→ “Ella acaba de perder sus llaves”
Her keys were just lost
→ “Sus llaves se acaban de perder”

La voz pasiva en pretérito continuo

El past continuous se utiliza para describir una acción prolongada en el pasado o acciones simultáneas.

Para este tiempo, el auxiliar be debe conjugarse en pretérito continuo y seguido del participio pasado del verbo.

Aquí está la conjugación de be en el pretérito continuo:

  • I was being
  • you were being
  • he was being
  • we were being
  • you were being
  • they were being
Voz activaVoz pasiva
She was keepingIt was being kept
She was keeping all her grandmother’s letters
→ “Guardó todas las cartas de su abuela”
Her grandmother’s letters were being kept by her
→ “Las cartas de su abuela eran guardadas por ella misma”

La voz pasiva en el present perfect

El present perfect se utiliza para expresar la valoración presente de una acción pasada que no ha terminado o que tiene consecuencias en el presente.

Para este tiempo, debes conjugar el auxiliar have en el present perfect y seguirlo con el participio pasado del verbo to be.

Aquí está la conjugación de be en el present perfect:

  • I have been
  • you have been
  • he has been
  • we have been
  • you have been
  • they have been
Voz activaVoz pasiva
He has soldIt has been sold
He has sold all the books
→ “Vendió todos los libros”
All the books have been sold
→ “Se han vendido todos los libros”

La voz pasiva en el present perfect continuous

También llamado presente perfecto progresivo, el present perfect continuous se utiliza para enfatizar la duración de una acción en el pasado. La voz pasiva rara vez se utiliza en el present perfect continuous.

Para este tiempo, el auxiliar be debe conjugarse en presente perfecto continuo y seguido del participio pasado del verbo.

Aquí está la conjugación de be en el presente perfecto continuo:

  • I have been being
  • you have been being
  • he has been being
  • we have been being
  • you have been being
  • they have been being
Voz activaVoz pasiva
I have been cookingIt has been being cooked
I have been cooking pork for dinner for several years
→ “Llevo años cocinando carne de cerdo”
Pork has been being cooked for several years by me
→ “La carne de cerdo ha sido cocinada por mí durante años”

La voz pasiva en el past perfect

Equivalente al pretérito pluscuamperfecto español, el past perfect se utiliza para expresar una acción que tuvo lugar antes de un momento dado del pasado.

Para este tiempo, el auxiliar be debe conjugarse en past perfect y seguido del participio pasado del verbo.

Aquí está la conjugación de be en el pretérito perfecto:

  • I had been
  • you had been
  • he had been
  • we had been
  • you had been
  • they had been
Voz activaVoz pasiva
She had met himHe had been met
She had met her boyfriend
→ “Había quedado con su novio”
Her boyfriend had been met by her
→ “Su novio había quedado con ella”
→ “Ella era la que había ido a encontrarse con su novio”

La voz pasiva en el past perfect continuous

El pretérito perfecto continuo nos permite contar la historia de una situación que comenzó en el pasado y continuó hasta otro acontecimiento que también ocurrió en el pasado. La voz pasiva rara vez se utiliza en el pretérito perfecto continuo.

Para este tiempo, el auxiliar be debe conjugarse en el pretérito perfecto continuo y seguido del participio pasado del verbo.

Aquí está la conjugación de be en el pretérito perfecto continuo:

  • I had been being
  • you had been being
  • he had been being
  • we had been being
  • you had been being
  • they had been being
Voz activaVoz pasiva
He had been drinkingIt had been being drunk
He had been drinking a beer for one hour
→ “Llevaba una hora bebiendo su cerveza”
His beer had been being drunk by him for one hour
→ “Se bebió la cerveza después de una hora”

La voz pasiva en el futuro con will

Will es el verbo modal utilizado para expresar una acción o acontecimiento en el futuro.

Para este tiempo, se usa el modal will y luego le sigue el infinitivo de be y el participio pasado del verbo.

Aquí está la conjugación de be en el tiempo futuro:

  • I will be
  • you will be
  • he will be
  • we will be
  • you will be
  • they will be
Voz activaVoz pasiva
I will buyIt will be bought
I will buy a new car soon
→ Voy a comprar un coche nuevo pronto
A new car will be bought soon
→ Pronto se comprará un coche nuevo

La voz pasiva con verbos modales

Denominados modal verbs en inglés, los auxiliares modales son verbos especiales que permiten expresar el marco en el que se desarrolla una acción: posibilidad, obligación, capacidad, necesidad, autorización, prohibición, sugerencia, deducción, certeza, etc.

Para cada verbo modal, se usa el modal y luego le sigue el infinitivo de be y el participio pasado del verbo.

Estos son los principales verbos modales ingleses:

  • can
  • could
  • may
  • might
  • shall
  • should
  • will
  • would
  • must
  • ought
  • dare
  • need
Voz activaVoz pasiva
He can drive the car
→ “Él puede conducir el coche”
The car can be driven by him
→ “El coche puede ser conducido por él”
She may open the window
→ “Ella puede abrir la ventana”
The window may be opened by her
→ “La ventana puede ser abierta por ella”.
I could hear you
→ “I could hear you”
Podrías ser escuchado por mí
→ “Podrías ser escuchado por mí”
We must clean our room
→ “Tenemos que limpiar nuestra habitación”
Our room must be cleaned by ourselves
→ “Nuestra habitación debe ser limpiada por nosotros mismos”
You should accept this
→ “Deberías aceptarlo”
This should be accepted by you
→ “Tenía que ser aceptado por ti”
They would learn English
→ “Aprenderían inglés”
English would be learnt by them
→ “El inglés deberían aprenderlo ellos”

Ejercicio

Estas frases están en voz activa: ¡transfórmalas en voz pasiva!

  1. He bought a plane for her birthday.
  2. They warned you.
  3. She gave him a present.
  4. Someone has stolen my wallet from my bag.
  5. They can repair the car.
  6. She will do her homework later.

Corregido

  1. A plane was bought for her birthday by him.
  2. You were warned.
  3. He was given a present by her.
  4. My wallet has been stolen from my bag.
  5. The car can be repaired (by them).
  6. Her homework will be done later (by her).

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