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Les mots :

  • What = quoi / quel(le)(s)
  • et Which = quel(le)(s)

sont des pronoms interrogatifs. 

La différence principale entre ces deux pronoms réside dans le nombre de possibilités de réponses.

1. Quand employer What ?

Quand la question est introduite par WHAT, le nombre de possibilités de réponse est très ouvert.

On part du principe que l’on a pas d’informations préalables.

  • What do you want to eat?
    wɒt duː juː wɒnt tuː iːt
    Qu’est-ce que tu veux manger? = Fais ton choix parmi tout ce à quoi tu peux penser.
  • What did you say?
    wɒt dɪd juː seɪ
    Que viens-tu de dire?
  • What time is it?
    wɒt taɪm ɪz ɪt
    Quelle heure est-il?

2. Quand employer Which ?

Le fait d’introduire une question avec WHICH offre le choix parmi une sélection de possibilités de réponses. 

On part alors du principe que l’on a déjà certains éléments comme un éventail de réponses parmi lesquelles choisir ou un choix limité de réponses.

  • Which computer should I use?
    wɪʧ kəmˈpjuːtə ʃʊd aɪ juːz
    Quel ordinateur dois-je utiliser? = parmi ceux qui sont à ma disposition.
  • Which candidate is best suited for the job?
    wɪʧ ˈkændɪˌdeɪt ɪz bɛst ˈsjuːtɪd fɔː ðə ʤɒb
    Quel candidat est le mieux taillé pour ce job?

On peut employer WHICH quand le nombre de réponse est limité par défaut:

  • Which day suits you better?
    wɪʧ deɪ sjuːts juː ˈbɛtə
    Quel jour vous convient le mieux? = Il n’y a que 7 jours → le choix est limité

3. Les différences en contexte

Enfin de repas, on pourra vous demander:

  • What dessert would you like?
    wɒt dɪˈzɜːt wʊd juː laɪk
    Quel dessert veux-tu? (= Choix infini)
  • Which dessert would you like?
    wɪʧ dɪˈzɜːt wʊd juː laɪk
    Lequel de ces desserts veux-tu ? (= Dans ce cas-là, on vous aura présenté une sélection de desserts parmi lesquels choisir.)

D’une manière générale, on peut remplacer WHICH par WHAT, mais l’inverse n’est pas forcément possible.

  • What is the largest country in the world?
    wɒt ɪz ðə ˈlɑːʤɪst ˈkʌntri ɪn ðə wɜːld
    Quel est le plus grand pays du monde?
  • Which is the largest country in the world?
    wɪʧ ɪz ðə ˈlɑːʤɪst ˈkʌntri ɪn ðə wɜːld
    Quel est le plus grand pays du monde?

4. Faire un choix =  Which one

Si vous souhaitez questionner l’un ou plusieurs des éléments qui composent votre palette de choix, vous pouvez utiliser WHICH ONE / WHICH ONES ?= lequel, laquelle, lesquel(le)s ?

  • Here’s a selection of wallpapers. Which one do you prefer?
    hɪəz ə sɪˈlɛkʃən ɒv ˈwɔːlˌpeɪpəz        wɪʧ wʌn duː juː priˈfɜː
    Voici une sélection de papiers peints. Lequel préfères-tu?
  • Let me show you a variety of hats. Tell me which ones you would buy.
    lɛt miː ʃəʊ juː ə vəˈraɪəti ɒv hæts tɛl miː         wɪʧ wʌnz juː wʊd baɪ
    Laissez-moi vous montrer une variété de couvre chefs. Dites-moi lesquels vous achèteriez.

Exercice :

Complète les phrases avec WHAT ou WHICH.

1/ ____ flavour do you want? Vanilla or chocolate?

2/ ____ time is it?

3/ Among the players, ____ one is the best?

4/ Tell me ____ you want.

5/ ____ is your favourite dish?

Les réponses :

1/ WHICH flavour do you want? Vanilla or chocolate?
Quelle saveur veux-tu? Vanille ou chocolat?

2/ WHAT time is it?
Quelle heure est-il?

3/ Among the players, WHICH one is the best?
Parmi les joueurs, lequel est le meilleur?

4/ Tell me WHAT you want.
Dis-moi ce que tu veux.

5/ WHAT is your favourite dish?
Quel est ton plat préféré?

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