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Le mot anglais how dans les phrases interrogatives et exclamatives

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Dans la plupart des cas, l’adverbe anglais how signifie “de quelle manière” ou “dans quelle mesure”. La grammaire anglaise l’emploie dans trois grands types de phrases : les questions directes, les questions indirectes, et les phrases exclamatives.

Ordre des mots, exemples, pièges, expressions courantes et exercices : notre fiche complète sur le “comment” de la langue de Shakespeare !

Les différentes utilisations de l’adverbe how

Comptant parmi les pronoms interrogatifs de l’anglais aux côtés de what, where, when, who, why, which et whose, how s’utilise dans trois grands cas :

  1. pour poser une question directe (How old are you?  =  Quel âge as-tu ?)
  2. pour rapporter une interrogation dans le discours indirect (I wonder how you remember that.  =  Je me demande comment tu t’en souviens.)
  3. pour s’exclamer (How beautiful!  =  Comme c’est beau !)

1/ How dans une question directe

Dans les questions directes utilisant how et s’intéressant à une fréquence, une durée ou encore une quantité, la structure généralement suivie est :

How + adverbe ou adjectif + verbe auxiliaire + sujet + (verbe principal +) compléments + ?

Exemple en anglaisTraduction en français
How often do you exercise?À quelle fréquence fais-tu de l’exercice ?
How long have you been waiting?Depuis combien de temps attends-tu ?
How cold was the water when the Titanic sank?Quelle était la température de l’eau lorsque le Titanic a coulé ?

Dans les autres questions directes utilisant how, la structure typique est :

How + verbe auxiliaire + sujet + (verbe principal +) compléments + ?

Exemple en anglaisTraduction en français
How could anyone hate the rain?Comment peut-on détester la pluie ?
How would I look if I lost weight?À quoi est-ce que je ressemblerais si je perdais du poids ?
How is your day going so far?Comment se passe ta journée jusqu’à maintenant ?

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Comment utiliser how en anglais.

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2/ How dans une question indirecte

Dans les questions indirectes utilisant how, la structure est différente :

Sujet + verbe de déclaration + how + (complément +) sujet de la question indirecte + verbe de la question indirecte (+ autres informations ou compléments si présents) + .

Les verbes de déclaration les plus fréquents sont :

  • know  =  savoir
  • tell  =  dire
  • wonder  =  se demander

Attention : le passage du discours direct au discours indirect peut impliquer de changer le temps du verbe ! Pour en savoir plus, reportez-vous à notre leçon sur le discours indirect anglais.

Exemple de phrase au discours directExemple de transposition au discours indirectTraduction en français
How often do you exercise?She doesn’t know how often you exercise.Elle ne sait pas à quelle fréquence tu fais de l’exercice.
How long have you been waiting?He wondered how long she had been waiting.Il se demanda depuis combien de temps elle attendait.
How cold was the water when the Titanic sank?They told Rose how cold the water was when the Titanic sank.Ils ont dit à Rose quelle était la température de l’eau lorsque le Titanic a coulé.
How could anyone hate the rain?I genuinely wonder how anyone could hate the rain.Je me demande vraiment comment quiconque peut détester la pluie.
How would I look if I lost weight?She wanted to know how she would look if she lost weight.Elle voulait savoir à quoi elle ressemblerait si elle perdait du poids.
How is your day going so far?You didn’t tell me how your day was going so far.Tu ne m’as pas dit comment se passait ta journée jusqu’à présent.

3/ How dans une exclamation

Dans les phrases exclamatives utilisant how, la structure typique est la suivante :

How + adjectif ou adverbe + sujet + verbe + compléments + !

Exemple en anglaisTraduction en français
How quickly time flies!Comme le temps passe vite !
How incredibly talented you are!Comme tu es talentueux !
How sweet of you to help!Comme c’est gentil de ta part d’aider !

Toujours dans les phrases exclamatives, attention aux confusions entre how et what ! Le choix va dépendre de la nature de l’élément qui suit :

  • How + adjectif ou adverbe
  • What + a ou an + adjectif + nom
Exemple en anglaisTraduction en français
How brilliant!C’est génial !
How quickly!Comme c’est rapide !
What a fantastic jacket!Quelle veste fantastique !
What a beautiful day!Quelle belle journée !
Les différentes utilisations de l’adverbe how en anglais

Questions fréquentes sur l’emploi de how

Répondons à cinq des questions les plus fréquemment posées au sujet du mot how :

  1. comment dire “comment ça va” en anglais avec how ?
  2. comment utiliser la structure know how to… ?
  3. quelle est la différence entre how many et how much ?
  4. quelle est la différence entre how often et how many times ?
  5. quelle est la différence entre how et what… like ?

1/ Comment dire “comment ça va” en anglais avec how ?

Il existe plusieurs manières de demander à une personne comment elle va grâce à l’adverbe how.

Expression en anglaisRegistre
How are you?courant
How are you doing?familier
How goes it?familier
How do?dialecte désuet de l’Angleterre

Attention : l’expression formelle How do you do? ne s’utilise pas pour prendre des nouvelles de quelqu’un, mais dans le sens de “enchanté(e)” ou “ravi(e) de te/vous connaître” si vous rencontrez une personne pour la première fois !

2/ Comment utiliser la structure know how to… ?

La structure know how to… en anglais est utilisée pour indiquer qu’une personne a la connaissance ou la compétence pour faire quelque chose. La structure générale de cet usage est :

Sujet + know + how + to + verbe (+ complément)

Exemple en anglaisTraduction en français
I know how to swim crawl.Je sais nager le crawl.
She knows how to play the guitar.Elle sait jouer de la guitare.
They didn’t know how to solve the problem.Ils ignoraient comment résoudre le problème.

Parfois, l’auxiliaire modal can peut être utilisé de manière interchangeable avec know how to, mais il y a cependant une nuance. La structure know how to met davantage l’accent sur la compétence acquise ou la connaissance d’une manière spécifique de faire quelque chose.

Exemple en anglaisTraduction en françaisExplication
Emma can play the piano.Emma sait jouer du piano.Le sujet a la capacité de produire de la musique sur un piano.
Emma knows how to play Beethoven’s Moonlight Sonata on the piano.Emma sait jouer la Sonate au clair de lune de Beethoven au piano.Le sujet a une connaissance ou une compétence spécifique liée à un morceau particulier.

3/ Quelle est la différence entre how many et how much ?

How many et how much sont utilisés pour poser une question en lien avec une quantité, mais la distinction entre les deux concerne les noms dénombrables et indénombrables.

How many :

  • s’utilise avec des noms dénombrables (ceux que vous pouvez compter individuellement)
  • est toujours suivi d’un pluriel
Exemple en anglaisTraduction en français
How many apples do you have?Combien de pommes as-tu ?
How many books are on the shelf?Combien de livres y a-t-il sur l’étagère ?

How much :

  • s’utilise avec des noms indénombrables (ceux que vous ne pouvez pas compter individuellement : des liquides, des matières, des concepts…)
Exemple en anglaisTraduction en français
How much water do you drink every day?Combien de litres d’eau bois-tu chaque jour ?
How much money do you earn?Combien d’argent gagnez-vous ?

4/ Quelle est la différence entre how often et how many times ?

How often et how many times sont utilisés pour poser une question en lien avec une fréquence, mais ils sont employés dans des contextes différents.

How often sert à poser une question sur la fréquence régulière d’une action ou d’un événement sur une période donnée. Les réponses typiques peuvent être :

  • every day  =  tous les jours
  • once a week  =  une fois par semaine
  • rarely  =  rarement
  • often  =  souvent
  • sometimes  =  parfois
  • etc.
Exemple en anglaisTraduction en français
How often do you brush your teeth?Combien de fois te brosses-tu les dents par jour ?
How often are you required to renew your driver’s license?À quelle fréquence devez-vous renouveler votre permis de conduire ?

How many times sert à poser une question sur le nombre total d’occurrences d’une action ou d’un événement, généralement pendant une période spécifique ou même au cours de toute une vie. Les réponses typiques peuvent être :

  • once  =  une (seule) fois
  • twice  =  deux fois
  • three times  =  trois fois
  • etc.
Exemple en anglaisTraduction en français
How many times have you been to Italy?Combien de fois es-tu allé en Italie ?
How many times do I have to tell you to clean your room?Combien de fois vais-je devoir te répéter de ranger ta chambre ?

5/ Quelle est la différence entre how et what… like ?

Le mot how et la structure what… like servent à demander des descriptions ou des explications mais ont des utilisations différentes.

How est généralement utilisé :

  • pour poser une question sur la manière dont quelque chose se passe ou sur la qualité de quelque chose
  • avec des adjectifs ou des adverbes
Exemple en anglaisTraduction en français
How fast can you run?À quelle vitesse cours-tu ?
How big is your house?Quelle est la surface de ta maison ?

La structure what… like est généralement utilisée pour demander une description générale de quelque chose ou de quelqu’un. Elle sert à connaître l’aspect, la nature ou le caractère de quelque chose.

Exemple en anglaisTraduction en français
What does it taste like?Quel goût est-ce que ça a ?
What is the weather like?Quel temps fait-il ?

Expressions courantes avec how

Le mot how s’invite dans plusieurs noms communs, locutions adverbiales et autres interjections de la langue anglaise. Sélection des principaux !

Expression en anglaisNature grammaticaleÉquivalent en français
and how!interjectionet comment !
anyhow / any old howadverbe / locution adverbialen’importe comment
here’s how!interjectionà votre santé ! / à la vôtre !
how aboutconjonctionet si…
how about that!interjectionça alors ! / qui l’eût cru !
how can I help you?expressionen quoi puis-je vous aider ? / vous désirez ?
how comeexpressioncomment ça se fait que / comment se fait-il que
how my heart bleeds for youinterjectiontu me fends le cœur / arrête, tu vas me faire pleurer (ironique)
how should I know?expressionqu’est-ce que j’en sais ?
how so?expressioncomment ça ?
how’s that?interjectioncomment ? / tu peux répéter ?
how-tonomguide pratique
how-to booknommanuel / mode d’emploi
know-hownomsavoir-faire
no matter howadverbequelle que soit la manière
see how the land liesexpressiontâter le terrain
that’s how it goesexpressionc’est comme ça / c’est la vie
that’s how it goes sometimesinterjectionainsi va la vie

Exemples

Exemple en anglaisTraduction en français
Andrew won the lottery! How about that!Andrew a gagné à la loterie ! Ça alors !
Before making a decision, he wanted to see how the land lies.Avant de prendre une décision, il voulait tâter le terrain.
His technical know-how is impressive!Son savoir-faire technique est impressionnant !
How about going to the movies tonight?Et si on allait au cinéma ce soir ?
How come you didn’t call me?Comment ça se fait que tu ne m’as pas appelé ?
How should I know where he went?Qu’est-ce que j’en sais, où il est allé ?
I just threw it together anyhow.Je l’ai juste assemblé n’importe comment.
No matter how hard it is, we’ll get through it.Quelles que soient les difficultés, nous y arriverons.
She bought a how-to book on photography.Elle a acheté un manuel de photographie.
Sometimes things don’t work out, that’s how it goes.Parfois, les choses ne se passent pas bien, c’est comme ça.
This is a how-to guide on gardening.Voici un guide pratique sur le jardinage.
You think it was a great game? And how!Tu trouves que c’était un match super ? Et comment !

Vidéos pédagogiques sur how

Comment poser une question en anglais : le résumé complet
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Exercices sur l’adverbe how

Practice makes perfect (“c’est en forgeant qu’on devient forgeron”) : à vous de jouer !

Exercice 1

Ces phrases anglaises utilisent toutes l’adverbe how. Traduisez-les en français !

  1. How difficult is the test?
  2. How often do you read books?
  3. How can Olivia sing like that?
  4. They wanted to know how we met.
  5. Ava doesn’t know how to cook.
  6. How much time do you need?
  7. How many times have you seen that movie?
  8. How about a game of chess?
  9. How come Peter doesn’t call?
  10. No matter how late it is, you can call me.
NuméroPhrase anglaiseTraduction en français
1How difficult is the test?À quel point le test est-il difficile ?
2How often do you read books?À quelle fréquence lisez-vous des livres ?
3How can Olivia sing like that?Comment Olivia peut-elle chanter comme ça ?
4They wanted to know how we met.Ils voulaient savoir comment nous nous étions rencontrés.
5Ava doesn’t know how to cook.Ava ne sait pas cuisiner.
6How much time do you need?Combien de temps te faut-il ?
7How many times have you seen that movie?Combien de fois as-tu vu ce film ?
8How about a game of chess?Et si on jouait aux échecs ?
9How come Peter doesn’t call?Comment ça se fait que Peter n’appelle pas ?
10No matter how late it is, you can call me.Peu importe l’heure, tu peux m’appeler.

Exercice 2

À l’inverse, traduisez à présent ces phrases françaises vers l’anglais, en utilisant à chaque fois l’adverbe how !

  1. À quelle vitesse pouvez-vous finir ce projet ?
  2. À quel point le connaissez-vous ?
  3. Elle m’a demandé comment je me sentais.
  4. Comment ça va aujourd’hui ?
  5. Combien de personnes viennent ?
  6. Combien cela coûte-t-il ?
  7. À quelle fréquence la vois-tu ?
  8. Et si on allait à la plage ?
  9. Comment se fait-il que tu sois en retard ?
  10. Peu importe à quel point j’essaie, je n’y arrive pas.
NuméroPhrase en françaisTraduction en anglais
1À quelle vitesse pouvez-vous finir ce projet ?How quickly can you finish this project?
2À quel point le connaissez-vous ?How well do you know him?
3Elle m’a demandé comment je me sentais.She asked me how I felt.
4Comment ça va aujourd’hui ?How are you today?
5Combien de personnes viennent ?How many people are coming?
6Combien cela coûte-t-il ?How much does it cost?
7À quelle fréquence la vois-tu ?How often do you see her?
8Et si on allait à la plage ?How about going to the beach?
9Comment se fait-il que tu sois en retard ?How come you’re late?
10Peu importe à quel point j’essaie, je n’y arrive pas.No matter how hard I try, I can’t do it.

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Camille Carollo

Ce cours d'anglais a été créé par Camille

Rédacteur web depuis 2012 et très à l’aise avec la langue de Shakespeare à l’écrit autant qu’à l’oral, il s’efforce de mettre sa plume au profit de cours, tutoriels et autres fiches de vocabulaire clairs, simples, et accessibles autant aux débutants qu’aux niveaux avancés !

Ses études littéraires et sa vie personnelle l’ont amené à vivre plusieurs années à Oxford, à Leeds et à Londres, avant de poser ses valises en région parisienne.

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