Aprender el alfabeto en inglés: 26 letras para leer y escribir

Si acabas de (re)empezar a aprender inglés, una de las primeras cosas que tienes que hacer es aprender el alfabeto. En este curso, veremos las letras que componen el alfabeto y sus diferentes pronunciaciones.

El alfabeto inglés: principios fundamentales

El alfabeto inglés difiere un poco del español, ya que se compone de veintiséis letras, con veinte consonantes y seis vocales. Así que hay que tener en cuenta de que hay letras que no están.

Tampoco tiene acentos, salvo en las palabras tomadas de otras lenguas. Por ejemplo, résumé viene del francés y tiene acentos agudos. Pero esto es extremadamente raro en inglés.

Tabla del alfabeto en inglés

En esta tabla, encontrarás para cada letra la pronunciación del carácter, en la segunda columna. Es el sonido que haces cuando quieres deletrear una palabra o utilizar un acrónimo. Estos caracteres forman parte del alfabeto fonético internacional.

LetraTranscripción fonética y figurativaPosibles pronunciaciones (estándar americano)Audio
A[eɪ] (“eï”)/ɑː/, /æ/, /eɪ/, /ɒː/, /ɔ/, /ə/
B[biː] (“bi”)/b/
C[siː] (“si”)/k/, /s/, /ʃ/
D[diː] (“di”)/d/
E[iː] (“i”)/e/, /iː/, /ɛ/, /ə/
F[ɛf] (“èf”)/f/
G[dʒiː] (“dji”)/ɡ/, /d͡ʒ/, /ʒ/
H[(h)eɪtʃ] (“htech” o “etch”)/h/
I[aɪ] (“aï”)//, /ɪ/, //, /ɜ/
J[dʒeɪ] (“djeï”)/dʒ/, /ʒ/
K[keɪ] (“keï”)/k/
L[ɛl] (“èl”)/l/, /ɫ/
M[ɛm] (“èm”)/m/
N[ɛn] (“èn”)/n, /nj/
O[oʊ] (“o-ou”)/ɑ/, /ɔ/, /ʌ/
P[piː] (“pi”)/p/
Q[kjuː] (“kiou”)/k/
R[ɑː/ɑr] (“ar”)/r/
S[ɛs] (“ès”)/s/, /ʒ/
T[tiː] (“ti”)/t/, /ʃ/, /t͡ʃ/
U[juː] (“iou”)//, /ʊ/, /ʌ/, /j/, /ɪ/, /ɛ/
V[viː] (“vi”)/v/
W[ˈdʌbəljuː] (“dobel iou”)/w/
X[ɛks] (“eks”)/ks/, /ɡz/, /z/
Y[waɪ] (“waï”)/j/, /ɪ̯/, /i/, //, /ɜ/
Z[zɛd/ziː] (“zed” / “zi”)/z/, /ʒ/

Por ejemplo, ASAP (as soon as possible = tan pronto como sea posible) se pronuncia /ˌeɪ.ɛs.eɪˈpi/ (“eï ès eï pi”).

La pronunciación figurada (eï, bi, si…) te da una idea de cómo pronunciar la letra. Por supuesto, es solo una ayuda y no una referencia para pronunciar palabras en la lengua de Shakespeare. Así que, ten cuidado de no confiar demasiado en ella.

En la tercera columna encontrarás una o varias pronunciaciones posibles de la letra dentro de una palabra. Volveremos sobre este punto más adelante en el artículo.

Sonidos difíciles

Algunas letras son muy difíciles de pronunciar. Por eso hemos creado guías específicas para cada uno de ellos:

Algunos comentarios sobre las letras en inglés

Aquí tienes información útil sobre las letras del alfabeto en inglés, que te ayudará a captar algunas de las sutilezas de la cultura popular.

Letras G y J

Ten cuidado de no confundir la pronunciación de las letras G y J. Debido al francés, probablemente querrás pronunciar la J como “ji”. Por desgracia, es un falso amigo.

De hecho, es la G la que se pronuncia [dʒiː] (“dji”).

La J inglesa se pronuncia [dʒeɪ], como en jay (nombre de un pájaro). El acrónimo OJ (orange juice) se pronuncia oh-jay.

Letra R

La letra R se pronuncia como are (segunda persona del singular del verbo ser/estar). En el lenguaje SMS, a menudo se sustituye.

Letra U

La letra U se pronuncia como la palabra you (= tú, vosotros). Utilizando el ejemplo anterior, a menudo encontramos how r u? en lugar de how are you? en el vocabulario de Internet.

Letra Y

La letra Y se pronuncia como la palabra why (= por qué). Por ejemplo, la famosa generation Y se presenta a menudo como la generación que lo cuestiona todo: generation why?

Letra Z

Para la Z, la pronunciación [zɛd] se aplica tanto al inglés británico [ziː] como al americano. Sí, como en ZZ Top (pronunciado [zi .zi.tɔp]).

Formas fáciles de recordar el alfabeto inglés: canciones

La música es un poderoso medio mnemotécnico para retener información.

Si las canciones te gustan tanto como a mí, encontrarás un gran número de canciones para aprender el abecedario en inglés. La mayoría de ellas se han convertido en míticas canciones para aprender idiomas.

Alphabet Song - ABC Song UK ZED Version! Learn the Alphabet, British English ABC Songs

Pronunciación de las letras inglesas

Por qué el alfabeto no es tu aliado

En la tabla anterior, puedes ver algunas de las pronunciaciones de las letras en inglés. Es imposible decir que una letra concreta corresponde a una pronunciación determinada, porque la fonética inglesa es especialmente compleja.

En primer lugar, porque una letra puede pronunciarse de varias maneras diferentes. Echa un vistazo a la tabla y pronto te darás cuenta de que las vocales se ven especialmente afectadas por este fenómeno.

En segundo lugar, porque las letras tomadas aisladamente no cubren todos los sonidos presentes en inglés. En otras palabras, varias letras combinadas pueden formar un nuevo sonido.

Por ejemplo, hemos visto que la T se pronuncia más a menudo /t/, la H /h/, pero si las combinas para formar TH, entonces esta combinación se pronunciará /θ/ (como en think) o /ð/ (como en the) (más información en este artículo sobre el sonido “th” en inglés).

Del mismo modo, al combinar dos vocales, a menudo se obtiene un diptongo (¡o incluso un triptongo!), lo que multiplica las posibilidades. Por ejemplo, en la palabra goat, la combinación de vocales O y A da el diptongo /oʊ/.

La forma más fiable de conocer la pronunciación de una palabra

Como hemos visto, la ortografía de una palabra no es una forma fiable de conocer su pronunciación exacta. Lo mejor es aprender cada palabra con su pronunciación y consultar su transcripción en el alfabeto fonético internacional en cuanto tengas la menor duda.

Este sistema puede parecer impenetrable a primera vista, pero basta con conocer unos pocos símbolos para saber siempre cómo se pronuncia una palabra y no dejarse atrapar por su ortografía. Así que ¡aprovéchalo!

Conclusión sobre el alfabeto inglés

Dicho esto, solo puedo animarte a que aprendas el nombre de cada letra del alfabeto inglés.

Esto te ayudará en innumerables situaciones, por ejemplo si tienes que deletrear tu nombre al hacer una reserva, utilizar un acrónimo (UE, ONU…) o indicar la ortografía de una palabra compleja.

Más información sobre la pronunciación inglesa

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Adrien Jourdan ISpeakSpokeSpoken

Este curso de inglés ha sido creado por Adrien

Adrien es licenciado en lenguas extranjeras en inglés y alemán, y políglota (francés, inglés, ruso y alemán). Ha creado más de 1500 lecciones de inglés accesibles en el canal de YouTube ISpeakSpokeSpoken.

Sus cursos de aprendizaje electrónico, como Speak English in 60 Days, ya han sido seguidos por más de 10.000 alumnos. ¿Su filosofía? Todo el mundo puede hablar inglés con la ayuda de un buen formador, un hilo conductor y la oportunidad de practicar.

Por eso, desde 2016 dedica la mayor parte de sus días a desarrollar la comunidad y los contenidos de ISpeakSpokeSpoken. Ya sea la lección que acabas de leer, un vídeo del canal YouTube, un curso e-learning o la Academia ISpeakSpoken, ¡tienes todas las herramientas que necesitas para hablar inglés!

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