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To o -ING: elegir entre el infinitivo y el gerundio en inglés

Actualizado el

En inglés, ¿cuándo se debe utilizar el infinitivo del verbo (es decir, con la partícula to), y en qué otras circunstancias debe sustituirse por el gerundio (el verbo sin la partícula to pero terminado en -ING)?

Esa es la pregunta de conjugación a la que vamos a responder.

En esta lección veremos:

  • definiciones muy sencillas del infinitivo y del gerundio
  • cuándo utilizar el infinitivo en lugar de la forma -ING
  • cuándo utilizar la forma -ING en lugar del infinitivo
  • ejercicios para comprobar tus conocimientos

Let’s go!

1. Infinitivo o gerundio en inglés: ¿de qué estamos hablando?

Distinguir el infinitivo del gerundio es una de las piedras angulares de la gramática inglesa. Veamos un ejemplo con las frases I stopped smoking y I stopped to smoke.

Por ejemplo:

  • I stopped smoking.
    → He dejado de fumar.

Aquí, smoking está en gerundio: se ha añadido -ING al verbo.

  • I stopped to smoke.
    → Paré para fumar (en el sentido de “estaba en el coche y dejé de conducir para fumarme un cigarrillo”).

Aquí, smoke está en infinitivo.

1.1. ¿Cómo elegir entre el gerundio y el infinitivo?

El uso del infinitivo está necesariamente ligado al futuro, o a algo que aún no ha sucedido. El gerundio está vinculado al pasado, a cosas ya hechas.

Ejemplo con el verbo remember (“recordar”):

  • Did you remember to close the door ?
    → ¿Recuerdas haber cerrado la puerta?

Aquí, quiero saber si lo recuerdas y si lo has hecho en el pasado (por lo que estamos utilizando did). No sé si se ha hecho, por eso uso el infinitivo.

  • Yes, I remember closing the door.
    → Sí, recuerdo haberlo hecho.

Aquí, lo hice bien, en el pasado; por eso uso el gerundio.

Veremos en detalle cómo elegir entre los dos en función de la situación.

2. El infinitivo en inglés: to + radical

2.1. ¿Qué es un infinitivo en inglés?

En inglés, el infinitivo es la raíz del verbo, normalmente precedida de la preposición to. La forma infinitiva es la más sencilla, ¡ya que no hay que conjugarla!

Ejemplos:

  • to live es el infinitivo de live (“vivir”)
  • to swim es el infinitivo de swim (“nadar”)

¿Cuál es la forma negativa del infinitivo?

Es posible utilizar un infinitivo inglés en forma negativa. Para ello, basta con arrastrar not antes del verbo y antes de la preposición to si está presente.

Por ejemplo:

  • I told him to come.
    → Le he pedido que venga.

Para transformar esta frase en negativa, se escribe:

  • I told him not to come.
    Le pedí que no viniera.

2.2. ¿Para qué se usa el infinitivo?

En general, el infinitivo se utiliza para hablar de algo por venir, para proyectarse o para hablar de un deseo o una voluntad. Nunca se trata de un acontecimiento pasado.

Ejemplos:

  • I want to leave the country.
    → Quiero irme de este país.

Es un deseo, una voluntad, y miro hacia el futuro.

  • I stopped the car to call my wife.
    → He parado el coche para llamar a mi mujer.

Se trata de una intención: traducimos to como “para” en español.

2.3. ¿Cuándo utilizar el infinitivo en inglés en lugar de la forma -ING?

Hay varios casos en los que se debe utilizar el infinitivo en lugar del gerundio:

  • para expresar una meta u objetivo
  • con verbos que se proyectan hacia el futuro
  • con verbos que anuncian un deseo, una intención, una voluntad
  • con los auxiliares modales
¿cuándo utilizar el infinitivo en inglés?

El infinitivo para expresar una meta u objetivo

Si quieres expresar finalidad, utilizarás la forma infinitiva del verbo, asegurándote de usar la preposición to. En este tipo de casos, a veces se puede sustituir to por in order to (“con el fin de”).

Ejemplos:

  • Paul came to help us.
    → Paul vino a ayudarnos.
  • It’s too early to wake up.
    → Es demasiado pronto para levantarse.
  • He punished his daughter for her not to miss school again.
    → Castigó a su hija para que no volviera a faltar al colegio.
  • He has nowhere to live.
    → No tiene dónde vivir.

El infinitivo con verbos que se proyectan al futuro

Ciertos verbos ingleses pueden utilizarse para proyectarse en el futuro, por ejemplo:

  • want → querer
  • ask → preguntar
  • order → dar una orden
  • plan → planear

Con estos verbos, usa la forma infinitiva con to.

Ejemplos:

  • I want you to talk to us!
    → ¡Quiero que hables con nosotros!
  • She asked us not to walk too fast.
    → Nos pidió que no camináramos demasiado rápido.
  • The head teacher ordered the pupils to keep calm and seat down.
    → La directora pidió a los alumnos que mantuvieran la calma y se sentaran.
  • We plan to travel to Europe during our summer holidays.
    → Estamos planeando viajar a Europa para pasar las vacaciones de verano.
  • They aim to visit the gardens.
    → Tienen intención de visitar los jardines.
  • They appear to lose confidence in their manager.
    → Parece que han perdido la confianza en su director.
  • I’ve arranged to see him on Sunday evening.
    → Tengo previsto verle el sábado por la noche.
  • He’s learning to play the piano.
    → Está aprendiendo a tocar el piano.
  • We offered them to help them to move.
    → Nos ofrecimos a ayudarles a mudarse.
  • He was preparing to leave when I came in.
    → Se estaba preparando para irse cuando entré.
  • I pretended not to understand.
    → Fingí no entender.
  • She tends to arrive late.
    → Suele llegar tarde.

El infinitivo con verbos que anuncian un deseo, una intención, una voluntad

Varios verbos ingleses están relacionados con deseos y anhelos. Entre los principales figuran:

  • like → gustar
  • expect → esperar algo
  • refuse → rechazar
  • need → necesitar
  • decide → decidir
  • intend → tener la intención de

Para los verbos que transmiten este tipo de significado, ¡utiliza el infinitivo con to!

Ejemplos:

  • I like to drive.
    → Me gusta conducir.
  • I would like to see you more often.
    Me encantaría verte más a menudo.
  • She needs to see you as soon as possible.
    → Necesita verte lo antes posible.
  • We expect you not to behave badly.
    → Esperamos que no te portes mal.
  • They refused to sign the papers.
    → Se negaron a firmar los papeles.
  • You decided to leave me with no warning!
    → ¡Has decidido dejarme sin decírmelo!
  • He intends to study English at College.
    → Tiene intención de estudiar inglés en la universidad.
  • I finally agreed to rent this house.
    → Finalmente accedí a alquilar esta casa.
  • He chose to buy the blue trousers instead of the red ones.
    → Eligió comprar los pantalones azules en lugar de los rojos.
  • I consented to remove my car.
    → Tuve la amabilidad de mover mi coche.
  • We failed to agree on an agreement.
    → No hemos conseguido llegar a un acuerdo.
  • She hopes to come for Christmas.
    → Espera venir por Navidad.
  • I have no idea how he managed to find us.
    → No tengo ni idea de cómo ha conseguido encontrarnos.
  • We promised to take our children to the fun-fair on Saturday.
    → Prometimos a nuestros hijos que los llevaríamos al parque de atracciones el sábado.
  • She seems to know what we’re talking about.
    → Parece saber de qué estamos hablando.
  • I swear to tell the truth.
    → Juro decir la verdad.
  • They threatened me to destroy my house.
    → Amenazaron con destruir mi casa.
  • We wish to marry soon.
    → Esperamos casarnos pronto.

El infinitivo con los auxiliares modales

Un verbo modal se utiliza para expresar el contexto en el que tiene lugar una acción: posibilidad, obligación, capacidad, etc. Aquí tienes la lista de modales con los que estás obligado a usar el infinitivo, pero sin la preposición to:

  • can → poder
  • could → poder en pasado
  • will → expresión del futuro
  • would → expresión del condicional
  • may → pedir permiso
  • might → permiso de forma educada
  • must → deber
  • should → consejo

Por otra parte, está terminantemente prohibido utilizar la forma verbo + -ING con un modal: ¡es un error garrafal!

Ejemplos:

  • You can do it if you try.
    → Puedes hacerlo si lo intentas.
  • Could you repeat?
    → ¿Puedes repetirlo?
  • Will you have a cup of tea?
    → ¿Quieres una taza de té?
  • If you asked him, he would do it.
    → Si se lo pidieras, lo haría.
  • We may have some rain today.
    → Puede que llueva hoy.
  • We might go to Spain next year.
    → Puede que vayamos a España el año que viene.
  • I really must go now.
    → De verdad que me tengo que ir ya.
  • You should take more exercise.
    → Deberías hacer más ejercicio.

3. El gerundio en inglés: verbo + -ING

3.1. ¿Qué es el gerundio en inglés?

Llamado present participle o gerund en la lengua de Shakespeare, el gerundio se forma a partir de la base del verbo (sin la preposición to), a la que se añade la terminación -ING. Cuando está en gerundio, el verbo se considera un sustantivo en la frase. También se conoce como presente participio.

3.2. ¿Para qué se usa el gerundio?

En la gramática inglesa, la terminación -ING se utiliza para referirse a una acción en curso o a una actividad ya realizada.

Ejemplos:

  • Fiona loves swimming.
    → A Fiona le gusta nadar.

Aquí se utiliza el gerundio porque Fiona ya sabe que le gusta nadar. Ahora mismo no le apetece mucho nadar, pero en general es una actividad que le gusta.

  • I regret telling him the truth.
    → Me arrepiento de haberle dicho la verdad.

La acción ha terminado: ya se lo he dicho, y me arrepiento.

3.3. ¿Cuándo utilizar la forma -ING en inglés en lugar del infinitivo?

Hay varios casos en los que se debe utilizar el gerundio en lugar del indicativo:

  • cuando el verbo es el sujeto de la frase
  • después de ciertas preposiciones
  • con verbos descriptivos
  • con verbos relacionados con acciones pasadas
  • con las expresiones can’t help et can’t stand
¿cuándo utilizar -ing en inglés?

La forma -ING cuando el verbo es el sujeto de la frase

Exactamente igual que en español, a veces el verbo es el sujeto de la frase. En este tipo de situaciones se utiliza el gerundio.

Ejemplos:

  • Watching movies is good to improve your English.
    → Ver películas es muy bueno para mejorar el inglés.
  • Running is the best thing to do to keep fit.
    → Correr es lo mejor que puedes hacer para mantenerte en forma.

La forma -ING después de ciertas preposiciones

Una preposición es una palabra invariable que introduce un complemento. En inglés, algunos de ellos requieren el uso del gerundio. Estos enunciados seguidos de un verbo en -ING incluyen:

  • about
  • after
  • at
  • by
  • for
  • instead of
  • on
  • with
  • without

Ejemplos:

  • Thank you for helping us!
    → Gracias por ayudarnos.
  • After doing my homework, I can read a book.
    → Cuando acabe los deberes, puedo leer un libro.
  • He’s good at playing football.
    → Se le da bien el fútbol.
  • Instead of crying, you should find another wife.
    → En vez de llorar, mejor búscate una nueva esposa.
  • They left the party without saying goodbye.
    → Se fueron de la fiesta sin despedirse.
  • He doesn’t care about failing his exams.
    → No le importa haber suspendido los exámenes.
  • I’m not good at drawing.
    → No se me da bien dibujar.
  • On hearing the news, they were stunned.
    → Al oír la noticia, se quedaron atónitos.

La forma -ING con verbos descriptivos

Cuando se utiliza un verbo para describir la actividad del sujeto, debe emplearse el gerundio.

Ejemplos:

  • She keeps falling in love every time.
    → Sigue enamorándose todo el tiempo.
  • I enjoy watching old movies.
    → Me encanta ver películas antiguas.
  • She’s busy doing the washing-up.
    → Está ocupada lavando los platos.

La forma -ING con verbos relativos a acciones pasadas

Cuando tu verbo introduce un acontecimiento anterior, debes utilizar el gerundio.

Ejemplos:

  • She regrets buying these expensive shoes.
    → Se arrepiente de haber comprado esos zapatos tan caros.
  • He remembers doing it.
    → Recuerda haberlo hecho.
  • Michael dreads going to the dentists.
    → Michael teme ir al dentista.

Aquí, el verbo se refiere a una experiencia pasada: suponemos que Michael ya ha ido al dentista, y que no le entusiasmó mucho la experiencia…

  • He finally finished writing his book.
    → Por fin ha terminado de escribir su libro.

La forma -ING con las expresiones can’t help y can’t stand

Can’ t help y can’t stand son dos expresiones comunes en la lengua inglesa:

  • I can’t help it.
    → No puedo evitarlo.
  • I can’t stand it signifie.
    → No lo soporto.

Cuando utilices una de estas dos fórmulas con un verbo, debes utilizar el gerundio.

Ejemplos:

  • I can’t help biting my nails.
    → No puedo dejar de morderme las uñas.
  • She can’t help driving too fast.
    → No puede evitar conducir demasiado rápido.
  • I can’t stand losing you.
    → No soporto la idea de perderte.
  • They can’t stand eating vegetables.
    → No soportan las verduras.

Ejercicios sobre el infinitivo o el gerundio en inglés

Descubre nuestro ejercicio completo sobre el gerundio en inglés.

Ejercicio 1: pon el verbo de entre paréntesis en infinitivo (con o sin to) o en -ING.

  1. Judy asked her father (give) her access to his garage.
  2. When Bobby came back home, he was glad (pet) his dog again.
  3. Minnie’s boss loved her idea and offered (help) her.
  4. Jim hardly goes (run) in winter.
  5. Mel managed (catch) the bus.
  6. Last month, my mother and I were busy (prepare) a surprise party for my sister.

Corrección del ejercicio 1

  • Judy asked her father to give her access to his garage.

→ Judy pidió a su padre que le diera acceso a su garaje.

  • When Bobby came back home, he was glad to pet his dog again.

→ Cuando Bobby llegó a casa, se alegró de volver a acariciar a su perro.

  • Minnie’s boss loved her idea and offered to help her.

→ Al jefe de Minnie le encantó su idea y se ofreció a ayudar.

  • Jim hardly goes running in winter.

→ Jim rara vez corre en invierno.

  • Mel managed to catch the bus.

→ Mel consiguió coger su autobús.

  • Last month, my mother and I were busy preparing a surprise party for my sister.

→ El mes pasado, mi madre y yo estuvimos preparando una fiesta sorpresa para mi hermana.

Ejercicio 2: traduce estas frases utilizando un infinitivo (con o sin to) o una forma -ING.

  1. Aunque odio hablar delante de mucha gente, mi familia me obligó a contarles todo sobre mi divorcio.
  2. Cuando era adolescente, jugaba al fútbol con mi tío todos los domingos.
  3. Cuando Steven llegó a la estación el martes pasado, se llevó una gran decepción al ver que ninguno de sus amigos estaba allí.
  4. ¿Sueles madrugar los sábados?
  5. La gente dice que es una montaña muy difícil de escalar.
  6. ¿Por qué no darle la bienvenida desde Portugal?

Corrección del ejercicio 2

  • Aunque odio hablar delante de mucha gente, mi familia me obligó a contarles todo sobre mi divorcio.

Although I hate speaking in front of many people, my family made me tell them all about my divorce.

  • Cuando era adolescente, jugaba al fútbol con mi tío todos los domingos.

When I was a teenager, I used to play football with my uncle every Sunday.

  • Cuando Steven llegó a la estación el martes pasado, se llevó una gran decepción al ver que ninguno de sus amigos estaba allí.

When Steven arrived at the train station last Tuesday, he was very disappointed about none of his friends being there.

  • ¿Sueles madrugar los sábados?

Are you used to getting up early on Saturdays?

  • La gente dice que es una montaña muy difícil de escalar.

People say it’s very hard to climb up that mountain.

  • ¿Por qué no darle la bienvenida desde Portugal?

Why not welcome him on his return from Portugal?

Para ayudarte a entender cuándo usar to y cuándo usar el gerundio, echa un vistazo a nuestros vídeos instructivos.

En resumen

resumen del curso: cómo elegir entre el infinitivo y el gerundio

Dificultades de conjugación en inglés:

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Camille Carollo

Este curso de inglés fue creado por Camille

Redactor web desde 2012 y muy cómodo con la lengua de Shakespeare, tanto escrita como hablada, ¡se esfuerza por dar buen uso a su pluma con cursos claros y sencillos, tutoriales y otras fichas de vocabulario accesibles tanto para principiantes como para avanzados!

Sus estudios literarios y su vida personal le llevaron a vivir varios años en Oxford, Leeds y Londres, antes de instalarse en la región parisina.

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