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TOEIC ou IELTS : les différences entre les deux tests d’anglais

Chez le public français, l’IELTS est bien moins connu que le TOEIC. Pourtant, il s’agit d’un examen très réputé, organisé par la prestigieuse université de Cambridge !

Entre TOEIC et IELTS, quel examen choisir ? Quel est le plus facile des deux ? Quelles sont les équivalences de scores et de niveaux entre ces tests linguistiques ?

Pour le savoir, parcourez notre étude comparative !

TOEIC ou IELTS : les principaux points communs et différences

Le TOEIC (Test of English for International Communication) et l’IELTS (International English Language Testing System) visent tous deux à traduire, grâce à un barème de points, votre niveau de langue anglaise. Ils sont toutefois administrés par des organismes différents, ne coûtent pas le même prix, et sont plus ou moins populaires en fonction du pays anglophone ciblé.

Qui sont les organismes derrière le TOEIC et l’IELTS ?

Les examens TOEIC sont administrés par ETS Global.

Les examens IELTS, eux, sont administrés par Cambridge, département de l’université britannique du même nom spécialisé dans l’édition, l’évaluation, l’enseignement et la certification des niveaux d’anglais. Ils sont également dispensés par le British Council, institution gouvernementale britannique dont le but est d’établir des relations culturelles entre le Royaume-Uni et d’autres pays.

Pour quels objectifs passer l’IELTS plutôt que le TOEIC ?

Bien que certaines écoles (HEC, ESSEC…) ou universités exigent un score TOEIC minimum pour accéder à un cursus ou pour valider un diplôme, le TOEIC est surtout utilisé pour valoriser un CV ou évaluer la capacité d’un candidat à s’adapter à un poste où l’anglais est utilisé.

Les examens IELTS, eux, ambitionnent à la fois de faciliter votre intégration à :

  • un parcours d’études supérieures ;
  • un parcours professionnel.

La spécificité de ces tests est qu’ils sont particulièrement reconnus dans les pays anglophones du Commonwealth :

  • Royaume-Uni ;
  • Canada ;
  • Australie ;
  • Nouvelle-Zélande ;
  • etc.

Pour étudier ou travailler aux États-Unis, privilégiez donc le TOEIC !

Les durées de validité du TOEIC et de l’IELTS

Les examens TOEIC et les examens IELTS sont tous valides 2 ans, à compter de la date où le candidat présente l’examen. Chaque candidat est libre de repasser un test TOEIC ou un test IELTS autant de fois qu’il le souhaite pour améliorer son score ou gagner une nouvelle validité de 2 ans, mais il devra à chaque fois s’acquitter des frais d’inscription.

La différence de difficulté entre le TOEIC et l’IELTS

L’IELTS est considéré comme étant plus difficile que le TOEIC. Plusieurs raisons justifient cette réputation :

  • l’IELTS couvre une large gamme de sujets, tandis que le TOEIC se focalise sur la communication en milieu professionnel ;
  • les épreuves de l’IELTS durent un peu plus longtemps que les épreuves du TOEIC ;
  • l’IELTS implique obligatoirement un entretien en face-à-face avec un examinateur, épreuve particulièrement intimidante.

Combien de temps durent les épreuves de l’IELTS par rapport à celles du TOEIC ?

Le TOEIC peut durer :

  • 2 heures dans sa version linéaire Listening and Reading ;
  • 1 heure dans sa version adaptative Listening and Reading ;
  • 1 heure et 20 minutes dans sa version Speaking and Writing ;
  • 1 heure dans sa version Bridge.

L’IELTS, lui, dure 2 heures et 45 minutes, quel que soit l’examen choisi.

Une notation différente entre le TOEIC et l’IELTS

Chaque examen TOEIC adopte un barème différent, le plus populaire d’entre eux (le TOEIC Listening and Reading) étant noté sur 990 points. À l’issue de votre examen IELTS, vous recevrez une note allant de 1 à 9. Plus haute est votre note, meilleur est votre niveau d’anglais !

Voici, à titre indicatif, une grille d’équivalence combinant :

  • les scores du TOEIC Listening and Reading (l’examen TOEIC le plus populaire) ;
  • le système de notation de l’IELTS ;
  • les niveaux du CECRL (cadre européen de référence pour les langues).
Score TOEIC(sur un maximum de 990 points)Équivalent à l’IELTS(sur un score maximum de 9 points)Équivalent niveau CECRL
Entre 120 et 224 points/A1
Entre 225 et 549 pointsEntre 2 et 4 pointsA2
Entre 550 et 784 pointsEntre 4 et 6 pointsB1
Entre 785 et 944 pointsEntre 6 et 7 pointsB2
Entre 945 et 990 pointsEntre 7 et 9 pointsC1
/9 pointsC2
les équivalences entre scores TOIEC, IELTS et niveaux CECRL

La différence de prix entre le TOEIC et l’IELTS

Présenter le test TOEIC Listening and Reading vous coûtera 158 €. Idem pour le test TOEIC Speaking and Writing. Le test Bridge, lui, coûte 98 €.

Les tests IELTS coûtent plus cher. En vous inscrivant auprès du British Council, vous devrez débourser entre 240 € et 245 € pour le test IELTS Academic comme pour le test General Training.

Peut-on faire financer son examen IELTS grâce au CPF ?

Le CPF (Compte personnel de formation) ne vous permet pas de suivre une formation débouchant sur le passage d’un test IELTS. En revanche, vous pouvez utiliser votre CPF pour financer tout ou partie (sous conditions) d’une formation résultant en la présentation du TOEIC Listening and Reading ou Speaking and Writing.

Avant d’en savoir plus sur l’évaluation IELTS, vous pouvez retrouver notre dossier complet dédié aux examens TOEIC !

TOEIC ou IELTS : le tableau comparatif

Les 2 examens IELTS différents

L’IELTS se décline en 2 évaluations distinctes :

  • l’IELTS Academic : elle mesure vos compétences linguistiques dans une optique de poursuite d’études supérieures ;
  • l’IELTS General Training : elle évalue vos compétences pratiques en anglais courant.

Cibles, épreuves, durées : détaillons le contenu de chacun de ces examens !

L’IELTS Academic

Cet examen reflète certaines caractéristiques linguistiques de niveau universitaire et évalue si vous êtes prêt(e) à commencer des études ou une formation. Il dure un peu moins de 3 heures et comporte 4 épreuves.

Pourquoi choisir l’IELTS Academic ?

L’IELTS Academic s’adresse à celles et ceux qui souhaitent :

1.   suivre des études universitaires ou post-universitaires dans un pays anglophone (principalement ceux du Commonwealth) ;

2.   faire une demande de visa étudiant niveau 4 auprès d’une université agissant comme sponsor niveau 4 au Royaume-Uni ;

3.   travailler au sein d’un organisme professionnel dans un pays anglophone (principalement ceux du Commonwealth).

Les épreuves de l’IELTS Academic

L’examen comporte 4 sections :

1.   compréhension orale (durée : 30 minutes) : vous répondrez à des questions par écrit concernant 4 enregistrements audios dans différents accents ;

2.   compréhension écrite (durée : 60 minutes) : cette épreuve de lecture comporte 40 questions sur 3 longs passages accompagnés de diagrammes, de graphiques ou d’illustrations ;

3.   expression écrite (durée : 60 minutes) : cette section comporte un exercice consistant à décrire, expliquer ou résumer un texte ou des diagrammes en 150 mots et un exercice de composition écrite de 250 mots ;

4.   expression orale (durée : entre 10 et 14 minutes) : il s’agit d’un entretien en face-à-face avec un examinateur au cours duquel vous répondrez à de courtes questions sur des sujets familiers avant de vous exprimer en détail sur un sujet.

Au total, le test IELTS Academic dure 2 heures et 45 minutes.

L’IELTS General Training

Cet examen évalue vos compétences en anglais courant dans un contexte quotidien : les exercices et les épreuves reflètent des situations en contexte social et en contexte professionnel. Il dure un peu moins de 3 heures et comporte 4 épreuves.

Pourquoi choisir l’IELTS General Training ?

L’IELTS General Training s’adresse à celles et ceux qui souhaitent :

1.   suivre des formations ou des études pré-universitaires ;

2.   travailler ou suivre une formation professionnelle dans un pays anglophone (principalement ceux du Commonwealth) ;

3.   émigrer dans un pays anglophone (principalement ceux du Commonwealth) ;

4.   obtenir un emploi à portée internationale dans leur propre pays.

Les épreuves de l’IELTS General Training

L’examen General Training comporte 4 sections :

1.   compréhension orale (durée : 30 minutes) : vous répondrez par écrit sous forme de choix multiple, points à relier, diagrammes à étiqueter et phrases à compléter à des questions portant sur 4 enregistrements audios, prononcés avec différents accents ;

2.   compréhension écrite (durée : 60 minutes) : vous répondrez à 40 questions sur 3 passages à lire ;

3.   expression écrite (durée : 60 minutes) : vous devrez rédiger une lettre de 150 mots et faire un exercice de composition écrite de 250 mots;

4.   expression orale (durée : entre 10 et 15 minutes) : il s’agit d’un entretien en face-à-face avec un examinateur au cours duquel vous répondrez à de courtes questions sur des sujets familiers avant de vous exprimer en détail sur un sujet.

Au total, le test IELTS General Training dure 2 heures et 45 minutes.

les deux examens IELTS différents

Comment se préparer à l’IELTS ?

Obtenir un bon score à l’examen exigeant qu’est l’IELTS requiert de s’entraîner en amont du jour J. Pour ce faire, vous pouvez profiter d’outils en ligne tels que les formations linguistiques d’ISpeakSpokeSpoken ou les ressources officielles mises à disposition par les organisateurs des tests.

La formation d’anglais ISpeakSpokeSpoken

Nous mettons à votre disposition :

Et pour mettre toutes les chances de votre côté, inscrivez-vous à notre formation Réussissez votre test d’anglais : un entraînement mêlant rigueur et plaisir pour aborder sereinement votre test IELTS et obtenir une note d’excellence !

Les ressources officielles de l’IELTS et du British Council

Sur IELTS.org, le site officiel de l’examen, vous accédez à plusieurs outils tels que :

  • l’IELTS Progress Check : une série de tests blanc à environ 50 € l’unité ;
  • l’Official IELTS Practice Materials : un manuel et un DVD à environ 17 €.

Le British Council, pour sa part, inclut une série de ressources aux frais d’inscription à l’examen. Exemples :

  • l’accès à un cours complet sur l’IELTS comprenant 100 activités interactives ;
  • une ressource en ligne d’apprentissage de vocabulaire personnalisé ;
  • des tests blancs.

Les autres évaluations de niveau d’anglais

Le TOEIC et l’IELTS ne sont pas les seuls tests visant à évaluer votre niveau d’anglais. Parmi les plus connus figurent le TOEFL, Pipplet, les examens Linguaskill ou encore les Cambridge English Qualifications. Tous témoignent de spécificités. Tour d’horizon !

Le TOEFL

Les tests TOEFL (Test of English as a Foreign Language) sont utilisés pour évaluer l’apprentissage de l’anglais à chaque étape du cursus scolaire d’un étudiant ou d’un élève. On en dénombre 4, administrés par ETS Global.

Pour en savoir plus, rendez-vous sur notre comparatif détaillé entre les tests TOEIC et TOEFL !

Pipplet

Lui aussi contrôlé par ETS Global, Pipplet permet aux entreprises d’évaluer, de façon digitale, les compétences linguistiques de candidats à des postes en moins de 24 heures. Ces examens mettent en avant une approche orientée vers les situations professionnelles, et aboutissent à une évaluation basée sur le CECRL.

Pour en savoir plus, rendez-vous sur notre comparatif détaillé entre les tests TOEIC et Pipplet !

Les Linguaskill

Comme l’IELTS, les tests Linguaskill sont organisés sous le contrôle de Cambridge. Ils évaluent la maîtrise de l’anglais selon l’échelle du CECRL du niveau A1 au niveau C1+. Il en existe 2 déclinaisons :

1.   Linguaskill General ;

2.   Linguaskill Business.

Pour en savoir plus, rendez-vous sur notre comparatif détaillé entre les tests TOEIC et Linguaskill !

Les Cambridge English Qualifications professionnels

Outre les tests-phare que sont l’IELTS et les examens Linguaskill, Cambridge organise d’autres évaluations linguistiques. L’organisme propose un trio de tests dirigés directement vers l’anglais en milieu professionnel :

1.   le test B1 Business Preliminary ;

2.   le test B2 Business Vantage ;

3.   le test C1 Business Higher.

Pour en savoir plus, rendez-vous sur notre comparatif détaillé entre les tests TOEIC et Cambridge !

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Camille Carollo

Ce cours d'anglais a été créé par Camille

Rédacteur web depuis 2012 et très à l’aise avec la langue de Shakespeare à l’écrit autant qu’à l’oral, il s’efforce de mettre sa plume au profit de cours, tutoriels et autres fiches de vocabulaire clairs, simples, et accessibles autant aux débutants qu’aux niveaux avancés !

Ses études littéraires et sa vie personnelle l’ont amené à vivre plusieurs années à Oxford, à Leeds et à Londres, avant de poser ses valises en région parisienne.

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