La palabra to en inglés: todas las formas de utilizarla correctamente

Con the y be, to ¡es una de las tres palabras más utilizadas en lengua inglesa! Por eso no es de extrañar que el Diccionario de Cambridge incluya nada menos que 37 definiciones…

A veces es una preposición, a veces un adverbio, to puede traducirse de muchas maneras en español: a, hacia, sobre, para, etc. El objetivo de esta lección de gramática es enumerar los distintos usos de to y las dificultades inherentes a su uso. ¡Con vídeos y ejercicios al final de cada lección para asegurarte de que lo entiendes todo! Ready to learn?

Todas las definiciones de to en español

La palabra to se utiliza:

  • o como preposición (preposition): palabra que une otras palabras relacionándolas
  • bien como adverbio (adverb): palabra que completa o altera el significado del verbo, del adjetivo al que va unido o de la frase en la que se utiliza.

En esta primera parte, descubre la lista completa de usos de to en la lengua de Shakespeare:

  1. infinitivo
  2. futuro
  3. necesidad
  4. repetición
  5. órdenes
  6. adjetivos
  7. sustantivos
  8. sujeto
  9. palabras interrogativas
  10. objetivo
  11. introducción
  12. existencia
  13. dirección
  14. recepción
  15. indirecta
  16. hasta
  17. antes
  18. extremo
  19. conexión
  20. adjunto
  21. anuncio
  22. instrucción
  23. valores
  24. emoción
  25. consideración
  26. servicio
  27. contra
  28. pertenencia
  29. función
  30. position
  31. honor
  32. por
  33. playa
  34. música
  35. preferencia
  36. comparación
  37. cerrado

1/ Infinitivo

To se utiliza delante de un verbo para indicar que está en infinitivo.

InglésEspañolAudio
What does the verb “to obliterate” mean? ¿Qué significa el verbo “obliterar”?

2/ Futuro

To se utiliza después de ciertos verbos, sobre todo cuando la acción descrita en tiempo futuro ocurrirá más adelante.

InglésEspañolAudio
James plans to visit France.James planea visitar Francia.

3/ Necesidad

To se utiliza después de muchos verbos de necesidad y deseo.

InglésEspañolAudio
Mary wishes to participate.A María le gustaría participar.

4/ Repetición

To se utiliza para evitar la repetición de una cláusula verbal.

InglésEspañolAudio
A : Is Patricia singing tonight?
B: She’s planning to.
A : ¿Patricia canta esta noche?
B: Sí, ese es el plan.

5/ Órdenes

To se utiliza en frases en las que se dan órdenes o se hacen peticiones.

InglésEspañolAudio
Robert asked me to leave.Robert me pidió que me fuera.

6/ Adjetivos

To se utiliza después de ciertos adjetivos.

InglésEspañolAudio
The task is simple to complete.Es una tarea sencilla.

7/ Sustantivos

To se utiliza después de ciertos sustantivos.

InglésEspañolAudio
They have a right to know.Tienen derecho a saberlo.

8/ Sujeto

Una declaración que contenga to seguido inmediatamente de un verbo en infinitivo puede utilizarse como sujeto de la frase.

InglésEspañolAudio
To master a new language takes time.Dominar una nueva lengua lleva tiempo.

9/ Palabras interrogativas

To se utiliza después de palabras interrogativas (when, where, how…).

InglésEspañolAudio
Do you know how to fix this?¿Sabes cómo arreglarlo?

10/ Objetivo

To se utiliza con un infinitivo para expresar finalidad u objetivo.

InglésEspañolAudio
David trained hard to win the competition.David se entrenó duro para ganar la competición.

11/ Introducción

Una proposición que contenga to seguido inmediatamente de un verbo en infinitivo puede utilizarse para introducir otra cláusula.

InglésEspañolAudio
To be honest, I never understood the appeal…Para ser sincero, nunca he entendido el sentido…

12/ Existencia

To se utiliza con infinitivo después de las expresiones there is o there are.

InglésEspañolAudio
There is a lot to explore in this city.Hay mucho que explorar en esta ciudad.

13/ Dirección

To se utiliza para expresar “en dirección a”.

InglésEspañolAudio
William went to the store for groceries.William fue a la tienda a hacer unas compras.

14/ Recepción

To se utiliza para indicar quién recibe algo o quién sufre una acción.

InglésEspañolAudio
I handed the book to the teacher.Le di el libro al profesor.

15/ Indirecto

Con muchos verbos que tienen dos objetos, to puede utilizarse antes del objeto indirecto.

InglésEspañolAudio
He offered a drink to his guest.Ofreció una copa a su invitado.

16/ Hasta

To se utiliza para expresar “hasta cierto punto”, para indicar que se ha alcanzado un estado o nivel determinado.

InglésEspañolAudio
It’s three days to the event!¡Faltan tres días para el evento!

17/ Antes

To se utiliza cuando se habla de la hora, para significar “antes de la hora indicada”.

InglésEspañolAudio
The train departs at ten to five.El tren sale a las cinco menos diez.

18/ Extremo

To se utiliza para sugerir un estado extremo.

InglésEspañolAudio
The house was burned to the ground.La casa quedó reducida a cenizas.

19/ Conexión

To se utiliza para expresar “en relación con”.

InglésEspañolAudio
The company’s reaction to the news was surprising.La reacción de la empresa ante la noticia fue sorprendente.

20/ Adjunto

To se utiliza para indicar dónde está unido o conectado algo.

InglésEspañolAudio
Linda tied the rope to the tree.Linda ató la cuerda al árbol.

21/ Anuncio

To se utiliza antes de un infinitivo, normalmente con be, para indicar una acción futura.

InglésEspañolAudio
The museum is to open next year.El museo abrirá sus puertas el año que viene.

22/ Instrucción

To se utiliza entre be y un infinitivo para expresar lo que alguien debe hacer o para dar una orden.

InglésEspañolAudio
You’re to clean your room before going out!¡Tienes que limpiar tu habitación antes de salir!

23/ Títulos

Los periódicos suelen utilizar to seguido de un infinitivo (sin be) cuando informan sobre acontecimientos previstos para el futuro.

InglésEspañolAudio
City to host international festivalLa ciudad acogerá un festival internacional

24/ Emociones

To se utiliza para asociar un sentimiento particular a alguien.

InglésEspañolAudio
The ending of the movie was a surprise to most viewers.El final de la película sorprendió a la mayoría del público.

25/ Consideración

To se utiliza para expresar la idea de “considerado por”.

InglésEspañolAudio
The idea might seem strange to some people.La idea puede parecer extraña a algunas personas.

26/ Servicio

To se utiliza para expresar una situación de servidumbre o subordinación.

InglésEspañolAudio
Barbara works as an advisor to the president.Barbara trabaja como asesora del Presidente.

27/ Contra

To se utiliza para expresar la idea de “contra” o “muy cerca”.

InglésEspañolAudio
The two competitors stood face to face.Los dos competidores se encontraron cara a cara.

28/ Pertenencia

To se utiliza para expresar la idea de “correspondiente a” o “perteneciente a”.

InglésEspañolAudio
Thomas didn’t know the answer to the riddle.Thomas no sabía la respuesta al acertijo.

29/ Característica

To se utiliza para expresar una característica distintiva de alguien o algo.

InglésEspañolAudio
There’s a certain charm to this old building…Este antiguo edificio tiene cierto encanto…

30/ Posición

To se utiliza para mostrar la posición de algo o alguien en relación con algo o alguien más.

InglésEspañolAudio
Stand to the side of the road, please.Por favor, ponte a un lado de la carretera.

31/ Honor

To se utiliza para expresar la idea de “en honor de” o “en memoria de”.

InglésEspañolAudio
We raised our glasses to the newlyweds.Levantamos nuestras copas por los recién casados.

32/ Por

To se utiliza para expresar la idea de “para cada uno” o “para todos” (en el mismo sentido que por).

InglésEspañolAudio
There are 60 seconds to a minute.Hay 60 segundos en un minuto.

33/ Intervalo

To se utiliza en expresiones que indican un intervalo (temporal).

InglésEspañolAudio
The workshop will last 45 to 60 minutes.El taller durará entre 45 y 60 minutos.

34/ Música

To se utiliza para indicar que una acción se realiza al ritmo de la música o de otro sonido.

InglésEspañolAudio
I enjoy jogging to music in the morning.Me gusta hacer footing mientras escucho música por la mañana.

35/ Preferencia

To se utiliza para indicar una relación con una reacción o resultado positivo.

InglésEspañolAudio
You can season the dish to your taste.Puedes sazonar el plato al gusto.

36/ Comparación

To se utiliza para expresar una comparación entre dos elementos.

InglésEspañolAudio
The sales this year are good, but nothing to last year’s.Las ventas de este año son buenas, pero nada comparadas con las del año pasado.

37/ Cerrado

To se utiliza para indicar un cambio a una posición cerrada.

InglésEspañolAudio
Can you draw the curtains to?¿Puedes cerrar las cortinas?
10 formas de utilizar la palabra to en inglés

Uso de to en inglés: preguntas frecuentes

Ahora, vamos a enumerar las respuestas a las preguntas más frecuentes sobre el uso de la palabra to:

  1. ¿cuándo seguir to con una base verbal y cuándo seguirlo con un verbo en ING?
  2. ¿cuándo utilizar (o no utilizar) to delante de un infinitivo?
  3. ¿cuál es la diferencia entre to y at?
  4. ¿cuál es la diferencia entre to y in?
  5. ¿cuál es la diferencia entre to y from?
  6. ¿cuáles son los homónimos de to?

1/ ¿Cuándo seguir to con una base verbal y cuándo seguir con un verbo ING?

¿Cómo se elige entre el infinitivo y el gerundio en inglés? Hay varios casos en los que necesitas utilizar el verbo en infinitivo (con to) en lugar del gerundio:

  1. para expresar una meta u objetivo
  2. con verbos que se proyectan hacia el futuro
  3. con verbos que anuncian un deseo, un impulso, una voluntad
  4. con auxiliares modales
Casos prácticosEjemplo en inglésTraducción del ejemploAudio
Para expresar una meta u objetivoPaul came to help us.Paul vino a ayudarnos.
Con verbos que se proyectan hacia el futuroThey aim to visit the gardens.Tienen intención de visitar los jardines.
Con verbos que anuncian un deseo, un impulso, una voluntadWe expect you not to behave badly.Esperamos que te comportes bien.
Con auxiliares modalesCould you repeat?¿Puedes repetirlo?

Por otra parte, hay varios casos en los que debes utilizar el gerundio, sin to:

  1. cuando el verbo es el sujeto de la frase
  2. después de ciertas preposiciones
  3. con verbos descriptivos
  4. con verbos relacionados con acciones pasadas
  5. con las expresiones can’t help y can’t stand
Casos prácticosEjemplo en inglésTraducción del ejemploAudio
Cuando el verbo es el sujeto de la fraseWatching movies is good to improve your English.Ver películas es una forma estupenda de mejorar tu inglés.
Después de ciertas preposicionesThank you for helping us!¡Gracias por ayudarnos!
Con verbos descriptivosShe’s busy doing the washing-up.Está ocupada lavando los platos.
Con verbos relativos a acciones pasadasJessica regrets buying these expensive shoes.Jessica se arrepiente de haber comprado esos zapatos tan caros.
Con las expresiones can’t help y can’t standI can’t help biting my nails.No puedo dejar de morderme las uñas.

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La palabra a en inglés.

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2/ ¿Cuándo debes utilizar (o no utilizar) to antes de un infinitivo?

La gramática inglesa distingue tres tipos de infinitivos:

  1. el infinitivo completo: cuando se utiliza con la preposición to
  2. el infinitivo cero: cuando se utiliza sin la preposición to
  3. el infinitivo negativo: se utiliza simplemente utilizando el adverbio not delante de un infinitivo completo o de un infinitivo cero

El infinitivo completo se utiliza para:

  1. introducir un objetivo o una ambición
  2. indicar el uso de algo
  3. comentar algo

También es de rigor cuando el infinitivo:

  1. es el sujeto de la frase
  2. va precedido de un adjetivo
  3. va precedido de los adverbios too o enough
  4. va precedido de determinados verbos
  5. está en una pregunta

El infinitivo cero debe preferirse cuando el infinitivo:

  1. sigue un auxiliar
  2. sigue un verbo de percepción
  3. sigue verbos y expresiones make, let y had better
  4. está en una pregunta que empieza por why
Casos prácticosEjemplo en inglésTraducción del ejemploAudio
Infinitivo completo (con to)I just came to tell you that I’m going.He venido a decirte que me voy.
Infinitivo cero (sin to)You must leave before I turn into a wolf.Debes marcharte antes de que me convierta en lobo.
Infinitivo negativo (con to)We would prefer you not to join us.Preferiríamos que no te unieras a nosotros.
Infinitivo negativo (sin to)He may not be ready on time.Puede que no esté listo a tiempo.

3/ ¿Cuál es la diferencia entre to y at?

La preposición to indica un destino o dirección, mientras que la preposición at indica un lugar o punto concreto.

Casos prácticosEjemplo en inglésTraducción del ejemploAudio
Con toLisa is going to the store.Lisa va a la tienda.
Con atLeo is waiting at the bus stop.Leo está esperando en la parada del autobús.

4/ ¿Cuál es la diferencia entre “to”y “in” ?

La preposición to indica movimiento en dirección a algo o alguien, sin especificar la llegada al destino final, mientras que la preposición in se utiliza para:

  • indicar una posición dentro de algo o en un lugar concreto
  • especificar un momento preciso en un futuro más lejano (en días, meses o años)
Casos prácticosEjemplo en inglésTraducción del ejemploAudio
Con toEmma is walking to the park.Emma camina hacia el parque.
Con in (ubicación)Cleo is in the park.Cleo está dentro del parque.
Con en (momento)We will meet in July.Nos reuniremos en julio.

5/ ¿Cuál es la diferencia entre “to” y “from” ?

La preposición to indica movimiento hacia algo o alguien, mientras que la preposición from indica el punto de partida u origen de algo o alguien.

Casos prácticosEjemplo en inglésTraducción del ejemploAudio
Con toDaniel is going to school.Daniel va a la escuela.
Con fromAmanda is coming from school.Amanda acaba de llegar de la escuela.

6/ ¿Cuáles son los homónimos de to?

Homónimos de la palabra to son palabras que se pronuncian igual pero tienen grafías y significados diferentes. Son dos:

  • two (el número dos)
  • too (también, igualmente o demasiado)
Casos prácticosEjemplo en inglésTraducción del ejemploAudio
Con twoThere are two apples on the table.Hay dos manzanas sobre la mesa.
Con tooThis soup is too hot!¡Esta sopa está demasiado caliente!

To en los phrasal verbs

En inglés, los phrasal verbs son verbos con partícula. Se trata de un verbo cuyo significado original se modifica al incorporar una partícula. Aquí tienes una lista de 20 phrasal verbs que utilizan la partícula to —pero hay muchos más.

El phrasal verb inglésSu(s) equivalente(s) en españolEjemplo en inglésTraducción del ejemploAudio
add up toimporte a / totalThe bills add up to 500 dollars.Los billetes ascienden a 500 dólares.
attend tocuidar / atenderPlease attend to the customers.Por favor, cuida de los clientes.
be on toestar tras la pista de / haber olfateadoThe detective is on to the thief.El detective sigue la pista del ladrón.
bring toconcienciar / llevar aJoshua was unconscious but they managed to bring him to.Joshua estaba inconsciente, pero consiguieron hacerle volver en sí.
come down tobajar aIt all comes down to your final decision.Todo depende de tu decisión final.
face up toafrontar / tratarMelissa faced up to her fears.Melissa se enfrentó a sus miedos.
feel up tosentirse capaz de / sentirse capaz deI don’t feel up to going out tonight.No tengo ganas de salir esta noche.
get back tovolver a / recontactarI’ll get back to you very soon.Me pondré en contacto muy pronto.
get on toir a / contactoI’ll get on to the next task.Pasaré a la siguiente tarea.
go about topreparándote paraHow should I go about to solve this?¿Cómo puedo resolverlo?
have todeberesYou have to finish your homework.Tienes que terminar tus deberes.
keep toadhiérete aPlease keep to the rules.Por favor, respeta las normas.
kiss up toadular / besar el culo a alguienBrian is always kissing up to the boss!¡Brian sigue haciéndole la pelota al jefe!
look toconfiar en / recurrir aI regularly look to him for advice.Acudo a él regularmente en busca de consejo.
mean topretendenI didn’t mean to hurt you.No quería hacerte daño.
see togarantizar queI’ll see to the arrangements.Haré los preparativos.
stand toestar preparado para (en un contexto militar)The soldiers stand to their posts.Los soldados están listos en sus puestos.
step toavanzar haciaCan you step to the front?¿Puedes dar un paso adelante?
talk tohablar conI need to talk to Jeffrey.Necesito hablar con Jeffrey.
use totener la costumbre de (utilizado en pretérito para formar used to)I used to live in Paris.Yo vivía en París.

Expresiones comunes con to

Popular entre los verbos frasales, la palabra a también es popular en expresiones idiomáticas, es decir, expresiones cotidianas propias de la lengua de Shakespeare. ¡Aquí tienes 20!

Expresión en inglésEquivalente en españolAudio
to a faulten exceso
to a mantodos sin excepción
to a teea la perfección
to all intents and purposesen todos los aspectos / prácticamente
to and frode arriba a abajo / de delante a atrás
to cut a long story shortpara abreviar
to deathhasta la muerte
to err is humanerrar es humano
to hellen el infierno
to my eyeen mi opinión (en términos de estética)
to my knowledgeque yo sepa
to my shamepara mi vergüenza
to no availen vano
to say the leastpor no decir otra cosa
to some degreehasta cierto punto
to the bonehasta el hueso
to your haunchesagachado
to-befuturo
to-die-forcaer
to-do listlista de tareas

Ejemplos

Ejemplo en inglésTraducción al españolAudio
The branches were swaying to and fro in the wind.Las ramas se balanceaban arriba y abajo con el viento.
The soldiers, to a man, were prepared to fight.Los soldados, sin excepción, estaban dispuestos a luchar.
This dress fits you to a tee!¡Ese vestido te sienta de maravilla!
My wife-to-be is very excited about our wedding.Mi futura esposa está muy entusiasmada con nuestra boda.
That chocolate cake is to-die-for!¡Este pastel de chocolate está para morirse!
To cut a long story short, I got the job!Para abreviar, ¡me han contratado!
If you do that, you can go to hell!Si lo haces, ¡puedes irte al infierno!
The painting is a little too dark to my eye.En mi opinión, el panorama es demasiado sombrío.
I was soaked to the bone after walking in the rain.Estaba empapada hasta los huesos después de caminar bajo la lluvia.
He bent down to his haunches to pick up the toy.Se agachó todo lo que pudo para coger el juguete.

Vídeos sobre el uso de to

TO en anglais : comment utiliser cette préposition correctement en anglais ?
To ou -ING - Comment Choisir en Anglais
To me et for me : comment faire la différence

Ejercicios sobre la palabra inglesa to

Practice makes perfect (“La práctica hace al maestro”): ¡ahora te toca a ti!

Ejercicio 1

Todas estas frases en inglés utilizan la palabra en . ¡Tradúcelas al español!

  1. To eat healthy is important for well-being.
  2. It’s a quarter to twelve, we should leave.
  3. The music was loud to the point of being painful.
  4. They’re to finish their assignments by Friday.
  5. It was a delight to everyone when the project succeeded.
  6. As a speechwriter to the mayor, she’s quite influential.
  7. She leaned back to back with her sister.
  8. Sharon has a gentle side to her that comforts others.
  9. They built a monument to honor the war heroes.
  10. The temperature can vary from 20 to 30 degrees in summer.
NúmeroFrase en inglésTraducción al españolAudio
1To eat healthy is important for well-being.Comer bien es importante para tu bienestar.
2It’s a quarter to twelve, we should leave.Son las doce menos cuarto, así que deberíamos irnos.
3The music was loud to the point of being painful.La música estaba tan alta que era doloroso.
4They’re to finish their assignments by Friday.Tienen que terminar los deberes antes del viernes.
5It was a delight to everyone when the project succeeded.Todos estaban encantados de que el proyecto fuera un éxito.
6As a speechwriter to the mayor, she’s quite influential.Como redactora de discursos para el alcalde, es bastante influyente.
7She leaned back to back with her sister.Se recostó contra su hermana.
8Sharon has a gentle side to her that comforts others.Sharon tiene un lado amable que reconforta a los demás.
9They built a monument to honor the war heroes.Construyeron un monumento en honor a los héroes de guerra.
10The temperature can vary from 20 to 30 degrees in summer.La temperatura puede variar de 20 a 30 grados en verano.

Ejercicio 2

Ahora traduce estas frases francesas al inglés, utilizando la palabra a ¡!

  1. Dorothy prometió llamar.
  2. Esperan llegar pronto.
  3. Compraron una cámara para capturar sus recuerdos.
  4. En pocas palabras, el plan no funcionará.
  5. Caminamos hasta el parque.
  6. Angela me susurró un secreto.
  7. Solemos cenar sobre las ocho menos diez.
  8. Se casan el mes que viene.
  9. El banco está a la derecha de la oficina de correos.
  10. Las galletas cuestan tres dólares la docena.
NúmeroFrase en españolTraducción al inglésAudio
1Dorothy prometió llamar.Dorothy promised to call.
2Esperan llegar pronto.They hope to arrive soon.
3Compraron una cámara para capturar sus recuerdos.They bought a camera to capture memories.
4En pocas palabras, el plan no funcionará.To put it simply, the plan won’t work.
5Caminamos hasta el parque.We walked to the park.
6Angela me susurró un secreto.Angela whispered a secret to me.
7Solemos cenar sobre las ocho menos diez.We usually eat dinner around ten to eight.
8Se casan el mes que viene.They are to marry next month.
9El banco está a la derecha de la oficina de correos.The bank is to the right of the post office.
10Las galletas cuestan tres dólares la docena.The cookies cost three dollars to the dozen.

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La palabra a en inglés.

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Camille Carollo

Este curso de inglés fue creado por Camille

Redactor web desde 2012 y muy cómodo con la lengua de Shakespeare, tanto escrita como hablada, ¡se esfuerza por dar buen uso a su pluma con cursos claros y sencillos, tutoriales y otras fichas de vocabulario accesibles tanto para principiantes como para avanzados!

Sus estudios literarios y su vida personal le llevaron a vivir varios años en Oxford, Leeds y Londres, antes de instalarse en la región parisina.

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