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May et Might sont tous les deux des modaux. Il sont invariables et toujours suivis d’une base verbale, comme tous les modaux.

➤  On emploie MAY ou MIGHT pour exprimer l’incertitude au présent ou au futur.

  • It may rain later.
    ɪt meɪ reɪn ˈleɪtər 
  • It might rain tonight.
    ɪt maɪt reɪn təˈnaɪt 

Il est possible qu’il pleuve plus tard / ce soir.

➤  On considère que la probabilité est plus forte avec MAY qu’avec MIGHT

  • My car won’t start. I may be late.
    maɪ kɑr woʊnt stɑrt aɪ meɪ bi leɪt
    Ma voiture ne veut pas démarrer. Je vais peut-être être en retard.
  • I might be late if there’s a lot of traffic.
    aɪ maɪt bi leɪt ɪf ðɛrz ə lɑt ʌv ˈtræfɪk
    Je serai peut-être en retard s’il y a beaucoup de trafic.

➤  Pour exprimer une incertitude au passé on emploie seulement MIGHT qui est la forme passé de MAY et ce quel que soit le degré de probabilité:

  • She hadn’t slept much. I thought she might be tired .
    ʃi ˈhædənt slɛpt mʌʧ aɪ θɔt ʃi maɪt bi ˈtaɪərd
    Elle n’avait pas beaucoup dormi. Je me suis dit qu’elle devait être fatiguée.
  • Présent: I think I may go to the game.
    aɪ θɪŋk aɪ meɪ goʊ tu ðə geɪm
  • Passé: I thought I might go to the game.
    aɪ θɔt aɪ maɪt goʊ tu ðə geɪm

➤  Lorsqu’on s’interroge à propos d’un événement passé, on peut utiliser MAY et MIGHT au perfect:

  • Jenny seems stressed. She might have lost her keys.
    ˈʤɛni simz strɛst ʃi maɪt hæv lɔst hɜr kiz
    Jenny a l’air stressée. Elle a peut-être perdu ses clés.
  • When Bill arrives, he may have already eaten.
    wɛn bɪl əˈraɪvz hi meɪ hæv ɔlˈrɛdi ˈitən
    Quand Bill arrivera, il aura peut-être déjà mangé.

➤  On emploie MAY pour demander la permission de manière polie ou pour donner l’autorisation (ou pas) de faire quelque chose

  • May I park in front of the main entrance?
    meɪ aɪ pɑrk ɪn frʌnt ʌv ðə meɪn ˈɛntrəns
    Puis-je me garer devant l’entrée principale.
  • No Sir. Unfortunately you may not.
    noʊ sɜr ənˈfɔrʧənətli ju meɪ nɑt
    Non Monsieur. Malheureusement ce n’est pas possible.
  • Visitors may not take photographs inside the museum.
    ˈvɪzətərz meɪ nɑt teɪk ˈfoʊtəˌgræfs ɪnˈsaɪd ðə mjuˈziəm
    Les visiteurs ne sont pas autorisés à prendre de photos dans le musée.

➤  Pour exprimer un souhait ou un désir, on emploie MAY pas MIGHT.

  • May your wish come true!
    meɪ jʊər wɪʃ kʌm tru
    Que ton vœu se réalise !
  • May you enjoy your future career.
    meɪ ju ɛnˈʤɔɪ jʊər ˈfjuʧər kəˈrɪr
    Profite de ta future carrière.

Exercice:

Complète avec MAY ou MIGHT.

1/ Sir, you ______ come in.

2/ I thought I ______ win the game.

3/ ______ their dreams come true!

4/ The sky is so heavy. I think it ______ rain.

5/ I ______ come, but I don’t really feel like it.

Réponses:

1/ Sir, you may come in.
Monsieur, vous pouvez entrer.

2/ I thought I might win the game.
J’ai cru pouvoir remporter le match.

3/ May their dreams come true!
Que leurs rêves se réalisent !

4/ The sky is so heavy. I think it may rain.
Le ciel est très chargé. Je pense qu’il va pleuvoir. (forte probabilité)

5/ I might come, but I don’t really feel like it.
Je viendrai peut-être, mais je n’en ai pas vraiment envie. (faible probabilité)

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