Le passé antérieur en anglais

Abordons un sujet pointu mais néanmoins essentiel de la conjugaison anglaise : le passé antérieur, plus-que-parfait ou past perfect.

On peut donc être vite amené à faire des fautes de conjugaison ou de mal employer ces constructions.

Voyons donc à quoi correspondent le passé antérieur et le passé antérieur continu, leur bonne utilisation dans la phrase anglaise ou encore les différences qui peuvent exister avec le français.

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Passé antérieur, de quoi s’agit-il exactement ?

Un temps est dit antérieur lorsqu’il suppose qu’une action se déroule avant un moment donné. C’est un peu énigmatique dit comme ça, n’est-ce pas ? Regardez ça pour y voir plus clair.

Passé antérieur (past perfect)

Ici, on a un phénomène similaire, avec un instant A et un instant B, mais dans le passé.

Instant A (moment où se produit l’action) -> instant B (moment de référence) -> Présent (moment où l’on parle)

Ici aussi, illustrons ce point :

It had stopped raining when I finally found my umbrella.
Il avait fini de pleuvoir au moment où je trouvais enfin mon parapluie.

Encore une fois, l’action se déroule en trois temps : le passé avec l’instant A (It had stopped raining), puis l’instant B (when I finally found my umbrella) et enfin le présent (moment où l’on parle).

se présenter en anglais

Différences avec le français

Une mise en garde au passage : si nous utilisons dans cet article des noms français (passé antérieur, passé antérieur progressif), veillez à ne pas plaquer le français sur l’anglais. Comme d’habitude, vous me direz :).

Ainsi, ce que nous appelons passé antérieur en français (“j’eus mangé”, “je fus surpris” ) diffère du passé antérieur anglais (past perfect), dans la mesure où le pendant anglais impose la structure instant A – instant B exposée plus tôt, là où son homologue français ne l’impose pas.

Pour faire simple le past perfect anglais correspond au plus-que-parfait français !
De plus, contrairement au passé antérieur français qui est désuet, le passé antérieur anglais est encore très usité. En réalité, le passé antérieur anglais se rapproche plus du plus-que-parfait anglais.

Comment bien employer le passé antérieur en anglais

Maintenant que nous avons fait les présentations, voyons comment bien construire vos phrases incluant le passé antérieur. Bien que la structure en deux temps peut sembler complexe, la conjugaison elle-même ne pose aucune difficulté.

Passé antérieur (past perfect)

Le past perfect se forme de la manière suivante :

had + participe passé

Là aussi, la phrase comportera une indication de temps permettant de savoir quand les différentes actions ont eu lieu. Cette indication temporelle comporte un verbe au passé simple (simple past appelé aussi preterite).

He had put the car in the garage before it started to rain.
Il avait rentré la voiture au garage avant qu’il ne se mette à pleuvoir.

When I woke up, they had already started packing.
Ils avaient déjà commencé à faire les valises quand je me suis réveillé.

Remarquons que le past perfect est souvent utilisé avec just, pour montrer que les deux moments du passé se succèdent dans un court laps de temps.

The plane had just left when I arrived at the airport.
L’avion avait déjà décollé quand je suis arrivé à l’aéroport.

I had just finished eating when the telephone rang.
Je venais tout juste de finir de manger lorsque le téléphone sonna.

Passé antérieur progressif (past perfect continuous)

Ici, on insiste sur le fait qu’une action au passé était DÉJÀ en cours au moment des faits depuis une certaine durée. Il se forme avec la structure suivante :

had been + participe présent

Ici encore, la phrase comporte souvent une indication de temps au passé simple (simple past).

I had been waiting for six hours when the plane finally landed.
Lorsque l’avion atterrit enfin, cela faisait six heures que j’attendais.

He had been trying to find the answer for five minutes before I gave it to him.
Il avait cherché la solution pendant cinq minutes avant que je ne la lui donne.

femme souriante avec le drapeau anglais

Conclusion sur le passé antérieur en anglais

Comme vous avez pu vous en rendre compte, le passé antérieur est plus simple à utiliser qu’ils n’en a l’air. Rappelons les deux constructions :

  • Past perfect : had + participe passé ;
  • Past perfect continuous : had been + participe présent.

Rappelez-vous simplement que le passé antérieur implique de donner des indications temporelles (just, for, etc.), pour bien situer après quel moment du passé l’action a lieu.

À force de voir et d’employer ces deux temps composés, vous finirez par réaliser cette gymnastique mentale sans même vous en rendre compte. Bon courage et n’hésitez pas à poser vos questions dans la section commentaires.

la conjugaison en anglais

Pour vous entraîner, voici une série de vidéos sur le thème “Comprendre les temps et apprendre la conjugaison en anglais” – cliquez juste là pour y accéder.

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