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Après avoir vu le futur, le présent, le présent continu, etc. On continue à apprendre les différents temps qui composent la langue anglaise.

Aujourd’hui on va s’intéresser au passé continu qui sera très simple à comprendre si vous avez déjà suivi tous les cours précédents (vous pouvez les retrouver au bas de la page).

 

Comment conjuguer le passé continu en anglais ?

Première chose essentielle : le passé progressif et le passé continu, c’est la même chose.

En anglais on dit « past continuous »

C’est très simple pour le conjuguer :

Auxiliaire BE au passé + Verbe en -ing

Exemples :

  • I was writing – j’étais en train d’écrire
  • I was leaving – j’étais en train de partir / sur le point de partir
  • We were reading – nous lisions

 

La conjugaison de l’auxiliaire BE au passé

L’essentiel, c’est de savoir conjuguer « be » au prétérit (le temps du passé) qui est là un auxiliaire (donc un verbe pas comme les autres).

Be (être)

I was

You were

He / she / it was

We were

You were

They were

 

Exemples de conjugaison :

 

Drink (boire)

Cook (cuisiner)

Write (écrire)

I (je)

I was drinking

I was cooking

I was writing

You (tu)

You were drinking

You were cooking

You were writing

He / she / it (il ou elle)

He was drinking

He was cooking

He was writing

We (nous)

We were drinking

We were cooking

We were writing

You (vous)

You were drinking

You were cooking

You were writing

They (ils)

They were drinking

They were cooking

They were writing

 

Rappels : quelques irrégularités à connaitre

Vous avez déjà vu ça dans le cours sur le présent continu, mais un petit rappel ne fait pas de mal !

Souvent, quand le verbe à l’infinitif finit par un duo voyelle-consonne, on double la consonne avant d’ajouter -ING :

  • run – running (courir)
  • swim – swimming (nager)
  • sit – sitting (s’asseoir)
  • etc.

Les autres cours de conjugaison anglaise :

La forme négative du passé progressif

C’est l’auxiliaire BE qui prend la forme négative.

Comme pour le présent, il y a 2 formes : la forme simple (la moins utilisée, plus littéraire) et la forme contractée (plus fréquente, surtout à l’oral)

  • On ajoute NOT à BE conjugué au passé, pour la forme simple.
  • On colle « n’t » à BE

Be (forme négative)

Forme simple

Forme contractée

I was not

I wasn’t

You were not

You weren’t

He / she / it was not

He wasn’t

We were not

We weren’t

You were not

You weren’t

They were not

They weren’t

 

Exemples :

Read (lire)

I was not reading

I wasn’t reading

You were not reading

You weren’t reading

He / she / it was not reading

He wasn’t reading

We were not reading

We weren’t reading

You were not reading

You weren’t reading

They were not reading

They weren’t reading

 

La forme interrogative du passé continu

Pour poser une question, on construit la forme verbale de cette façon :

BE conjugué au passé + sujet + verbe -ing

 

Exemple :

Swim slowly (nager lentement)

Was I swimming slowly ?

Were you swimming slowly ?

Was she swimming slowly ?

Were we swimming slowly ?

Were you swimming slowly ?

Were they swimming slowly ?

 

L’utilisation du passé progressif en anglais

Ce qu’il faut retenir absolument, c’est qu’on utilise le passé progressif pour parler et décrire :

  • des actions ou des événements antérieures au moment présent,
  • qui ont commencé dans le passé,
  • et qui sont toujours en cours au moment où nous parlons.

Il exprime donc une action inachevée ou incomplète dans le passé.

 

Plus en détail, on l’utilise :

  • Pour décrire une action inachevée qui a été interrompue par un autre événement ou une autre action, et l’interruption est écrite au prétérit

“I was having a beautiful dream when the alarm clock rang.” (= J’étais en train de faire un beau rêve quand le réveil a sonné.)

“I went into the room. Harry was sitting near the window.” (= J’entrai dans la pièce. Harry était assis près de la fenêtre.)

“I was thinking about my job when I suddenly had a great idea” (= J’étais en train de penser à mon travail quand j’ai eu une idée géniale.)

 

  • Pour exprimer un changement d’avis,

“I was going to spend the day at the swimming pool but I’ve decided to get my homework done instead.” (= J’allais passer ma journée à la piscine mais j’ai décidé de faire mes devoirs à la place.)

 

  • Avec « wonder », pour faire demander quelque chose très poliment

“I was wondering if you drive me to the station tomorrow.” (= Je me demandais si tu aurais la gentillesse de m’accompagner à la garde demain.)

 

  • Pour décrire le contexte d’une histoire écrite dans le passé,

“The sun was shining and the birds were singing as the elephant came out of the jungle.” (= Le soleil brillait e les oiseaux chantaient quand l’éléphant sortit de la jungle.)

 

 

Pour rappel, voici les verbes qui NE peuvent PAS être utilisés avec -ING :

Il y a certains verbes qui ne peuvent pas s’utiliser au présent progressif, avec ces verbes, on n’utilise que le prétérit.

  • Les verbes d’opinion : know (savoir), suppose (supposer), believe (croire), doubt (douter), prefer (préférer), consider (considérer)
  • Les verbes de perception : see (voir), hear (entendre), taste (goûter, sentir), smell (sentir avec le nez)
  • Les verbes qui expriment des sentiments, ou une appréciation : like (aimer, apprécier), love (aimer), hate (détester), hope (espérer), regret (regretter), fear (avoir peur)
  • Les verbes qui font appel au souvenir, à l’imagination : imagine (imaginer), forget (oublier), know (savoir), remember (se souvenir)

 

Les difficultés de conjugaison en anglais :

Les verbes modaux :

Les verbes irréguliers :

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  1. Adrien,

    Dit on pour “j’habite ici depuis 4 ans”: i have been living here since 4 years or i have lived here since 4 years.
    J’avais tendance à dire la 1ere phrase avant ton cours sur le present perfect.

    Merci pour ton site

    1. Hi Paul,

      Merci pour ton message.

      En fait tu pourrais utiliser le present perfect (have live) ou le present perfect continuous (have been living).
      En utilisant, le present perfect continuous, tu accentues la durée de l’action.

      Par contre, tu dois absolument utiliser la préposition “for” dans cette situation.

      Voici les phrases correctes :
      I have lived here for 4 years ou I have been living here for 4 years.

      I hope it helps.
      Si tu as toujours des questions, n’hésite pas !

      Adrien 😃

  2. merci a vous Adrien, j’étais totalement perdu dans le ” Past Continuous” mais maintenant j’ai tout compris. Maintenant, j’ai plus qu’à relire pour on interro de demain 😉

    good bye mister

  3. Bonjour,
    j’aime trop votre manière d’explication et ça m’aide vraiment à améliorer en anglais.

    Mais sur le premier exemple, je crois qu’il y a une petite erreur “He was living”.

    Si je pouvais avoir votre email même ça me fera énormément plaisir.

    Merci.

  4. Bonjour,
    J’essaye de comprendre la tournure juste pour cette phrase:
    I imagined that he had contracted a contagious disease
    ou
    I imagined that he contracted a contagious disease,
    sachant que l’on parle d’un fait révolu depuis quelques années.
    La deuxième tournure ne me semble pas naturel.
    Merci pour l’aide

    1. Hi Patrick,

      Merci pour ton commentaire.

      La première phrase est correcte en effet.

      La deuxième phrase est bizarre en effet, car ces deux événements ne peuvent pas se produire simultanément.

      Have a great day!
      Adrien

    1. Salut Anita,

      je suis content de voir ta motivation. N’oublie pas de réviser tous les jours un peu. Tu apprendras plus vite en faisant 20 minutes par jour qu’en faisant 2h une fois par semaine.

      Have a nice day!
      Adrien

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